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CHILE, LA CREACIÓN DE CHILE

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  • 1. CHILE: CREACIÓN DE UNA NACIÓNANTECEDENTES EXTERNOS DE LA INDEPENDENCIA CHILENA:Las ideas de la ilustración: En el siglo XVIII surgió en Europa la Ilustración, unmovimiento de afirmación de los derechos fundamentales del Hombre y de ideas críticascontra la monarquía absoluta y la estructuración social de la época. La libertad, la igualdadjurídica y el rechazo a los privilegios sociales formaron parte de los ideales generados poreste movimiento. Pero su principal aporte radicó en la fuerte crítica al absolutismo y ladefensa de un régimen representativo. En este sentido los filósofos ilustrados aspiraron a laseparación de los poderes del Estado, para conferir un mayor equilibrio entre ellos. SegúnMontesquieu, el ejecutivo, el legislativo y el judicial debían ser ejercidos por órganosdiferentes e independientes entre sí. Postularon también la teoría de la soberanía popular,contraria al derecho divino de los reyes. Según esta tesis el poder reside en el pueblo. Lacomunidad, ejerciendo su voluntad soberana, escoge a sus autoridades. A través del pacto ocontrato social, gobernantes y gobernados acuerdan las bases de su relación (Locke,Rousseau). El ideario ilustrado llegó a suelo americano a través de distintos caminos. Losviajes de algunos criollos a España y la adquisición de los últimos libros en boga enEuropa, se transformaron en los medios más corrientes de penetración de estas ideas. Estaslecturas, a pesar de su circulación restringida, ejercieron influencia decisiva en algunospersonajes que posteriormente desempeñaron papeles importantes en el procesoemancipatorio, como José Antonio de Rojas, Manuel de Salas, Camilo Henríquez y JoséMiguel Infante.Influencia de la Independencia de los EE. UU.: Muchas de las nuevas ideas políticassobre derechos de los ciudadanos, libertades públicas, soberanía popular y democraciarepresentativa fueron llevadas a la práctica en Norteamérica y demostraron categóricamentela factibilidad cierta del sistema republicano. En 1776 nace Estados Unidos como repúblicaindependiente, como resultado de la guerra de liberación por parte de las 13 coloniasinglesas en Norteamérica. Las ideas planteadas en su Constitución Política también recogenel legado de la Ilustración. A los ojos de los criollos ilustrados, la experiencia de losEstados Unidos constituía un ejemplo digno de imitarse. Ideas que antes no pasaban deaspiraciones algo quiméricas, demostraron ser practicables, en sociedades concretas y conbuenos resultados. Sin embargo el comportamiento de los Estados Unidos con respecto a laemancipación de las colonias españolas fue prudente; de observación y de un apoyo másexplícito sólo cuando éstas tenían su proceso de liberación asegurado.La revolución Francesa: Es uno de los acontecimientos de la historia occidental sobre losque aún se debate y se expresan opiniones distintas. Desde sus inicios dividió a Europa enadherentes y detractores, situación que también se produjo en nuestra América. Un sectorimportante de la aristocracia criolla hizo suyos los ideales de libertad, igualdad, soberaníapopular, separación de poderes, etc., aunque condenó los crímenes y excesos que secometieron en Francia y el carácter anticatólico que adquirió la Revolución en algunas desus etapas.
  • 2. ASPECTOS INTERNOS.Adquisición de una conciencia criolla: Durante la Colonia los criollos desarrollaron unfuerte amor por la tierra en que vivían y por la sociedad que la habitaba. En la literatura yen las cartas se percibe el desarrollo de este sentido de pertenencia y “amor a la patria”. Amediados del siglo XVII, el Padre Alonso de Ovalle publica en Roma, su “HistóricaRelación del Reino de Chile”. En el XVIII, una serie de crónicas de ese mismo estilo vio laluz. El padre Miguel Olivares escribió su “Historia militar, civil y sagrada del Reino deChile”; el abate Juan Ignacio Molina, publicó su “Compendio de la historia geográfica,natural y civil del reino de Chile”. De este modo, la vocación por seguir un destino propio,no sólo resultaba del rechazo o del azar. Había un grado de interés por ello como unaprolongación del proceso de formación de una identidad nacional.Los acontecimientos precipitados de la hora le demuestran algo de lo que sólo teníasospechas: que su cualidad no es la que suponía, que su condición de español (españolamericano, pero español al fin), de la que tan orgulloso estaba, no era tal porque losespañoles de España no lo tratan, no lo sienten como un igual y en la reorganización de lavida institucional que supuso la resistencia a la invasión napoleónica, le asignan un lugar desubordinación.El malestar criollo: Durante el período colonial, se habían venido acumulando un granmalestar entre los criollos por razones de tipo político, económico, social y cultural. En lopolítico, los criollos se consideraban tanto o más preparados que los peninsulares paraejercer los cargos del gobierno americano, sin embargo, casi todos los nombramientosrecaían en españoles. La política económica de la monarquía provocaba también granrechazo de los criollos, ya que a partir de las Ordenanzas de Libre Comercio decretada porlos reyes Borbones, el mercado americano se saturó de productos importados y, a cambiode ello, salía de América gran cantidad de riqueza. El monopolio comercial, por otra parte,impedía la protección y el desarrollo de la industria americana, en tanto que los criollos seveían obligados a pagar altos y variados impuestos a la corona española. Desde el punto devista social, los criollos habían adquirido un gran cariño y apego por su tierra, sintiéndoseprofundamente americanos. El favoritismo por los peninsulares provocaba una fuerteantipatía entre los criollos, que se tornaban más sensibles ante las postergaciones de queeran objeto. El descontento se extendía también al ámbito cultural, pues los criolloscriticaban también la calidad de la enseñanza, la censura de las obras literarias que llegabana América y la carencia de imprentas que posibilitaran difundir la cultura a través de librosy periódicos. El malestar de los criollos se propagó durante el siglo XVIII, provocando enalgunos lugares levantamientos armados contra las autoridades españolas en América.Algunos de estos levantamientos fueron, por ejemplo, el de los comuneros del Paraguay, elde los comuneros de Nueva Granada (Colombia) y el de Tupac Amaru en el Perú. En Chilese produjo el incidente conocido como “la conspiración de los tres Antonios“, en que se vioinvolucrado don José Antonio de Rojas y dos súbditos franceses.Rivalidad entre criollos y peninsulares: Los criollos solían quejarse del gobierno y laadministración del Estado; acusaban la ineficacia de un sistema demasiado descentralizadoen el que resultaba difícil establecer a qué autoridad o institución le competía cada cosa. Laadministración de justicia era lenta y engorrosa, a causa de lo complicado del sistemaprocesal. En el siglo XVIII, los Reyes Borbones reformaron la administración, creando
  • 3. nuevos organismos (Secretaría de Marina, Consulado, Tribunal de Minería, Casa deMoneda), nuevos cargos (Intendentes y Subdelegados), y se suprimieron instituciones ycargos que no funcionaban bien. Estos cambios fueron peores para los criollos, por lomenos en el corto plazo, pues las modificaciones se tradujeron en pérdidas de influencia ypoder. En la segunda mitad del siglo XVIII América fue invadida por centenares deburócratas procedentes de la península. Estos funcionarios ocuparon muchos de los cargosque los americanos habían logrado comprar u obtener mediante influencias. Se incrementóla desconfianza y el recelo hacia los españoles.Las aristocracias locales comenzaron a verlos como advenedizos, sin compromisoverdadero conAmérica, cuyo único interés era adquirir una riqueza fácil, para luego retornar a España.Crisis económica del régimen colonial: En los últimos años del siglo XVIII, se comenzó agestar un sentimiento generalizado de descontento contra las políticas económicas de lamonarquía. Aunque en varios otros aspectos ellas habían significado un progreso, en otrosaparecía altamente injusta y abusiva. Un ejemplo fue la modernización del sistema decobro, para incrementar el rendimiento de los impuestos existentes; asimismo, debieroncrearse nuevos impuestos y elevarse de modo importante los existentes. Todo ello provocógran malestar entre los americanos que no se sentían cómodos con la idea de tener queentregar dinero de sus bolsillos para costear las interminables guerras que emprendía lametrópoli en Europa. Ese malestar se tradujo, en algunos casos, en motines olevantamientos, Por ejemplo, en el caso de nuestro país, el establecimiento del Estanco delTabaco, a mediados del sigloXVIII, provocó serios tumultos entre los agricultores. Idéntica cosa sucedió cuando sesubió el impuesto a la compraventa (alcabalas). La liberalización del comercio (políticacomercial de los Borbones) provocó el mismo efecto negativo, en el corto plazo, para losamericanos. Las mercaderías comenzaron a llegar a América a precios cada vez más bajos,copando prontamente el mercado, y los comerciantes locales terminaron con sus bodegasllenas de productos que nadie quería comprar. Las quiebras de mercaderes se hicieronacontecimientos habituales. Los problemas de los comerciantes se vieron reforzados por elgran desarrollo que alcanzó el contrabando. Este era una actividad ilegal que lasautoridades locales no tenían la capacidad para contener, ante lo cual terminaron haciendocaso omiso y dejando actuar con toda libertad a los contrabandistas, lo que contribuyó a lasaturación de productos extranjeros en los mercados. Por último, la liberalización delcomercio y, en general, la política económica imperial, afectó negativamente a la balanzade pagos de las colonias americanas. Las economías coloniales se fueron descapitalizando yla escasez de circulante se hizo un mal endémico.CRISIS DE LA MONARQUÍA ESPAÑOLA.Invasión de Napoleón a España: Hacia 1808 Napoleón se hallaba empeñado en lograrpredominio sobre Europa. El principal escollo con que topaba era Inglaterra. Paradebilitarla, Napoleón declaró el cierre de todos los puertos europeos al comercio inglés(bloqueo continental), pero Portugal se negó a adoptar la medida, ante lo cual Napoleónresolvió invadirlo, lo que debía efectuarse a través de España. Carlos IV dio la autorizaciónpara ello, lo que fue aprovechado por los franceses para invadir pacíficamente España. Estasituación provocó la reacción del pueblo español en el “Motín de Aranjuez” (1808). Como
  • 4. resultado de esta movilización el rey hubo de abdicar en la persona de su hijo, FernandoVII. Bonaparte no aceptó el cambio de un rey aliado a uno que le era hostil y dispuso eltraslado de la familia real española a la localidad de Bayona, en donde quedaron presos,nombrando a su hermano José I como nuevo Rey de España e Indias.Resistencia Española: Las Juntas, El Consejo y Las Repercusiones en América: Laacefalía en que quedó el imperio español ante el cautiverio del rey legítimo, llevó a lossúbditos de las diferentes ciudades de la península española a formar “Juntas de Gobierno”,mientras durase la ausencia de Fernando VII. Tal comportamiento político se basaba en ladoctrina de que en ausencia del Rey la soberanía vuelve al pueblo, para formar ungobierno provisorio. La necesidad de centralizar los esfuerzos de la resistencia, condujo alas juntas locales a formar la “Junta Central de Sevilla”, y luego el “Consejo de Regencia“,radicado en la ciudad de Cádiz. La lucha contra el invasor fue realizada bajo la bandera delliberalismo. El gobierno provisional introdujo, consecuentemente con su ideario, unconjunto de leyes y reformas, entre las cuales se cuenta la Constitución de 1812. Imbuidode ese espíritu, el Consejo de Regencia convocó a una reunión de todos los reinos quecomponían la monarquía (las “Cortes de Cádiz”), en las que se dio representación a lasJuntas americanas. Se enviaron órdenes a América para que cada región designasediputados. Cuando llegaron las noticias de 1808, la reacción primera fue de indignación porla invasión y el cautiverio del Rey. Pero luego se planteó un conflicto difícil de resolver:frente a la acefalía de gobierno ¿qué es lo que debe hacerse? El propio gobierno españolalentaba a los americanos a autogobernarse, tal cual ellos lo estaban haciendo. Pero losfuncionarios españoles radicados en el país y muchos criollos, no estaban tan convencidosde la legitimidad o conveniencia de adoptar ese curso de acción. Luego de las dudasiniciales fueron definiéndose principalmente dos corrientes de opinión. Un sector se declarócomo claramente monarquista, mostrándose partidario de mantener la obediencia aVirreyes y Gobernadores, en América, y al Consejo de Regencia en España. Conocidoscomo los “realistas”, formaban parte de él los altos funcionarios administrativos y militares,la inmensa mayoría del clero, comerciantes y también algunos criollos. Un segundo sector,conocido como los “patriotas”, propiciaba la formación de una junta gubernativa,esgrimiendo los siguientes argumentos:Los dominios americanos pertenecían a la Corona y no a los españoles, por tanto, no teníanporque obedecer al Consejo de Regencia, que era la voz del pueblo español.Por el cautiverio de Fernando VII, el poder había vuelto al pueblo y éste podía formar elgobierno provisorio que desease hasta el regreso del monarca.Las leyes españolas indicaban la forma de crear organismos de gobierno en ausencia delrey y las mismas provincias de España habían dado el ejemplo al establecer Juntas.
  • 5. DESARROLLO DE LA INDEPENDENCIA DE CHILE.La Patria Vieja (1810 - 1814): Es un período de enorme importancia para la historia de laformación del Chile independiente, pues en este breve lapso, se arraigaron en la sociedadnuevas ideas y se practicaron numerosas reformas (especialmente en el plano político), querompieron con el pasado y abrieron las puertas para nuevos cambios. El propósito de tenerun gobierno nacional –aunque dependiente del Rey- está explícito en la formación de laPrimera Junta y es reafirmado en el Reglamento Constitucional de 1812, en que se disponeque no tendrá vigencia ninguna orden emanada de autoridad de fuera del país y en que seentrega un reconocimiento a Fernando VII, condicionado a la aceptación de la Constituciónque se redactaría en Chile.Fue en este período cuando comenzó a difundirse la idea de la soberanía popular y de queel gobierno debía ser desempeñado por representantes del pueblo. La expresión más clarade esta idea estuvo en la creación del Primer Congreso Nacional (1811) y en la voluntadde tener un poder legislativo.El constitucionalismo (la idea de que los gobiernos deben regirse por normasfundamentales y permanentes, que regulen el ejercicio del poder y protejan a losindividuos), también surge en esta fase. Todas estas ideas liberales coexistieron con lagenuina lealtad al rey.Pueden distinguirse en el periodo de la Patria Vieja dos sub etapas: La primera abarcalos años de 1810 y 1811. La revolución chilena tuvo en ella sólo un matiz autonomista yreformista. Las principales innovaciones consistieron en el establecimiento de una Junta deGobierno y de un Primer Congreso, que constituyen procesos institucionales idénticos a lasque surgen en España, donde también se forman Juntas y Cortes o Parlamentos. La segundacomprende desde septiembre de 1811, cuando el poder pasó a manos de los exaltados trasel golpe militar de Carrera, hasta que se produjo la restauración en 1814.Primera Junta de Nacional de Gobierno: En julio de 1810 asumió la Gobernación donMateo deToro y Zambrano, criollo que ostentaba el título de Conde de la Conquista y el más altorango militar, lo que aumentó los deseos de formar una junta. Numerosos escritos llamabana esto, sobresaliendo el “Catecismo Político Cristiano”, de José Amor de la Patria. Enmedio de un clima de gran tensión, se procedió a nombrar Gobernador a don Mateo deToro y Zambrano y a elegir una Junta de Gobierno integrada por los principales miembrosde la aristocracia criolla.Principales obras de la Junta de GobiernoP Decretó el libre comercio con todas las naciones amigas o neutrales y dictó unaOrdenanza de Aduanas.O Estableció relaciones políticas y diplomáticas con la Junta de Buenos Aires.O Se eximió temporalmente de impuestos a los útiles para la enseñanza, guerra e industria,como libros, mapas, armas, herramientas y maquinarias.c Convocó a elecciones para un Congreso Nacional.c Con posterioridad al “Motín de Figueroa” la junta disolvió la Real Audiencia.
  • 6. Congreso Nacional (4 de julio de 1811): El paso siguiente debía ser la elección de unCongreso. El sector realista, que había sido deliberadamente excluido del Cabildo Abierto yluego de la Junta, pretendió evitar que el proceso autonomista siguiera adquiriendoprofundidad. Planeó un golpe militar para el día en que debía efectuarse la elección dediputados. El coronel español Tomas de Figueroa encabezó el motín, pero fue derrotado,con lo cual el sector realista fue virtualmente eliminado de la vida política. El Congresotuvo mayoría de diputados moderados que se contentaban con algunas reformas menores;por esto el grupo de los Larraínes u ochocientos se mostró insatisfecho y dieron un golpe defuerza para cambiar su composición, con el apoyo militar de los hermanos Juan José, Luís yJosé Miguel Carrera. En virtud de este golpe la mayoría correspondió a los exaltados y seaceleró el proceso reformista.El Gobierno de José Miguel Carrera y la Junta de 1813: Los hermanos Carrera,disgustados por la línea política del Congreso al que consideraban muy lento en suaccionar, querían orientar el movimiento hacia una ruptura definitiva con España. Paralograr imprimir a la revolución mayor vigor, planificaron un segundo golpe de fuerza(noviembre de 1811). A raíz de esta acción, se creó una nueva junta compuesta por JoséMiguel Carrera, quien decidió disolver el Congreso arrebatándole el poder a los Larraínes(diciembre de 1811). El gobierno del general José Miguel Carrera entendía que para llevara buen término sus pretensiones separatistas había que realizar antes una serie de cambiosradicales, que fueran abonando el terreno. Varias de sus iniciativas significaron notoriosavances.El gobierno de Carrera, marchó sin serios contratiempos durante 1812; pero al añosiguiente la situación se complicó, cuando el virrey del Perú, Fernando de Abascal,preocupado de que los dominios del rey se estaban comportando como nacionesindependientes, decidió enviar tropas al mando de Antonio Pareja con la misión derestablecer el antiguo orden, las que desembarcaron en Talcahuano en marzo de 1813. Estehecho dio inicio a las campañas militares de la Patria Vieja, las que alteraronprofundamente el desarrollo de la vida política y económica chilena. Ante la invasión, seresolvió designar a Carrera como General en Jefe y formar una nueva Junta integrada porJosé Miguel Infante, Agustín de Eyzaguirre y Francisco Antonio Pérez.Importantes medidas del Congreso NacionalI Se creó el Supremo Tribunal Judiciario, en reemplazo del Tribunal Superior en España.I En el orden administrativo, se creó la provincia de Coquimbo.I Se dispuso el cese del envió de dinero a Lima para mantener el Tribunal de laInquisición.I Se aprobó la ley de “Libertad de vientres”, considerada una abolición parcial de laesclavitud, iniciativa de Don Manuel de Salas.Principales medidas del gobierno de José Miguel Carrera.Fueron creados los primeros emblemas nacionales: Bandera, Escudo y Escarapela. Seimpuso la obligación a los conventos de mantener escuelas de primeras letras. Fue dictadoel Reglamento Constitucional Provisorio de 1812. Se fundó la Aurora de Chile, el primerperiódico nacional, dirigido por Camilo Henríquez. Se recibió al primer cónsul de los EE.UU., Joel Robert Poinsett.
  • 7. Principales medidas de la Junta de 1813• Fundación del Instituto Nacional, producto de la fusión de los cuatro principales establecimientos educacionales existentes en Santiago: la Universidad de San Felipe, la Academia de San Luís, el Seminario de Santiago y el Convictorio Carolino.• Se funda la Biblioteca Nacional, cuyo primer director fue Manuel de Salas.• Se decretó la libertad de imprenta y comenzó a publicarse un diario oficial el “Monitor Araucano”.A partir de 1813 los aspectos militares de la vida nacional pasarían a ser los másimportantes.Las sucesivas expediciones militares de Pareja, Gainza y Osorio, enviadas por el Virrey delPerú a Chile, probaron a los criollos que la intención de los peninsulares era desconocerleslos derechos conquistados.Principales campañas de la Patria Vieja (1813 - 1814)Agosto de 1813: Sitio de Chillán a manos de Carrera, pero el invierno actúa en su contra ydebió retirarse.Octubre de 1813: El Roble, Carrera es derrotado y destituido por la Junta. Lo reemplazaBernardo O´Higgins.Mayo de 1814: O´Higgins y el brigadier español Gabino Gainza firman el acuerdo de Pazde Lircay, en el que Chile reconoce la soberanía del rey de España y los españoles elderecho de los chilenos para formar Juntas de Gobierno. En un artículo secreto, firmado porO´Higgins y Gainza, se estableció que el militar español no liberaría a los hermanosCarrera para que no perturbaran la paz ni el accionar de la Junta en Santiago.Julio de 1814: Carrera, después de estar preso en Chillán recobra su libertad y depone algobierno en Santiago que a la sazón ocupaba Francisco de la Lastra, quien había recibido elnombramiento de Director Supremo en reemplazo de la Junta.Agosto de 1814: Las tropas de O’Higgins y Carrera se enfrentan cerca del Maipo en TresAcequias, mostrándose las extremas diferencias que había en el bando patriota.Septiembre de 1814: Las circunstancias obligan a establecer un acuerdo para enfrentar alpeligro realista que se aproximaba por el sur luego del rechazo al mencionado Tratado deLircay.Octubre de 1814: Los patriotas son derrotados por Mariano Osorio en Rancagua, fin de laPatria Vieja.La Reconquista Española (1814 - 1817): El virrey del Perú pretendía el sometimientoincondicional de los chilenos y restablecer el régimen colonial. Para ello envió al brigadierMariano Osorio, quien venció en Rancagua y asumió la administración civil y militar delpaís en 1814 y 1815, siendo luego reemplazado por Casimiro Marcó del Pont. En EspañaFernando VII había recuperado el trono y a su retorno fueron eliminados todos los cambiosque habían tenido lugar en la península, cuya máxima expresión fue la Constitución de1812. Sus representantes en América debieron, pues, impulsar la restauración absolutista.
  • 8. Acciones y medidas de la ReconquistaA Creación de los Tribunales de Vindicación para juzgar a quienes habían participado enforma activa en el proceso independentista.f Creación de la policía política, el batallón de Talaveras.f Se abolió la “Ley de Libertad de Vientres”.f Término de la libertad de comercio.f Clausura del Instituto Nacional y de la Biblioteca Nacional.f Se devolvió la autoridad al Obispo de Santiago José Rodríguez Zorrilla.f Se reabrieron las instituciones que mejor simbolizaban el orden colonial, la realAudiencia y la Universidad de San Felipe.El Ejército de los Andes: Mientras tanto, en Mendoza el general José de San Martín,secundado por O´Higgins y Ramón Freire, organizaban y adiestraban al Ejército de losAndes. El plan de San Martín consideraba varias etapas. La primera debía ser la liberaciónde Chile y luego la prolongación del movimiento hasta el Perú. Las fuerzas realistas eransuperiores en número y para paliar esta desventaja se envió a Chile agentes a espiar losmovimientos de las tropas enemigas. Asimismo, se les encomendó a los más temerariosorganizar guerrillas, cuyo objetivo era dispersar las fuerzas del rey amedrentando a losespañoles y desorientarlos. El personaje que adquirió mayor fama en esta tarea fue ManuelRodríguez que cumplió su cometido de dispersar al ejército realista mediante ataquesinesperados en distintos lugares del territorio.Batalla de Chacabuco y el fin de la Reconquista: En los primeros días de 1817 elEjército Libertador de los Andes inició el cruce de la cordillera. Las dos principalesdivisiones cruzaron al norte de Santiago, por los pasos de Uspallata y Los Patos. El gruesode las fuerzas se concentró en el valle de Aconcagua y en la cuesta de Chacabuco. Elgeneral O´Higgins libró la batalla decisiva en este último lugar el 12 de febrero de 1817. Eltriunfo patriota fue completo y las autoridades realistas huyeron al Perú. Así terminaba laReconquista Española.La Patria Nueva (1817 - 1823): Después de Chacabuco, un Cabildo abierto entregó elmando al General Libertador Bernardo O´Higgins quien asumió como DirectorSupremo, cargo que ejerció hasta comienzos de 1823. El nuevo Gobierno debió abocarseprincipalmente a la lucha contra los realistas que aún dominaban el Sur de Chile y elterritorio peruano y a organizar el naciente Estado.Declaración y consolidación de la Independencia de Chile: Ante la inminencia de unnuevo ataque desde el Perú, O´Higgins resolvió comprometer a la sociedad chilena con laIndependencia, para lo cual procedió a declararla el 1° de enero de 1818, en Concepción, yluego, el 12 de febrero, primer aniversario del triunfo de Chacabuco, se procedió a laproclamación solemne en todas las ciudades y villas que se encontraban libres del dominiorealista. Él mismo presidió la ceremonia realizada en Talca. El Brigadier Osorio habíadesembarcado en Talcahuano a comienzos de ese año, sin ninguna resistencia. El ejércitopatriota, comandado por O´Higgins y San Martín, fue sorprendido por Osorio mientrasacampaba en el llano de Cancha Rayada situado en las proximidades de Talca,produciéndose un desbande general (marzo de 1818). Los días siguientes al severo revés
  • 9. fueron angustiosos. Finalmente ambos ejércitos se encontraron en los llanos de Maipúdonde se enfrentaron el día 5 de abril de 1818. La victoria fue decisiva quedando sellada laIndependencia de Chile.La Expedición libertadora al Perú:Inspirado en el propósito de afianzar la independencia, O´Higgins emprendió con decisiónla organización de la Expedición Libertadora del Perú. A fines de 1818 el comandanteManuel Blanco Encalada fue comisionado para organizar la Primera Escuadra Nacional,siendo al año siguiente reemplazado por un marino escocés, Lord Thomas Cochrane. Antesde iniciar la liberación del Perú, Cochrane liberó la ciudad fortificada de Valdivia, en el surde Chile (febrero de 1820).En agosto del mismo año zarpó la Escuadra llevando a bordo al Ejército comandado porSan Martín, dándose con ello comienzo a una campaña que permitió liberar Lima y elpuerto del Callao. Hecho esto, San Martín procedió a declarar la Independencia del Perú(julio de 1821) y a asumir su gobierno con título de Protector. Graves problemas de salud yprofundas desavenencias con Cochrane y con el libertador Simón Bolívar lo llevaron arenunciar. Entonces Bolívar con sus tropas vinieron a concluir la liberación delPerú, lo que se logró con las batallas de Junín y Ayacucho en 1824.O´Higgins en sugobierno dispuso la ejecución de importantes reformas y obras de adelanto, entre las que secontaron las siguientes: Se crea la Escuela Militar. Se abolieron los títulos de nobleza y seprohibió el uso de escudos de armas, siendo reemplazado por la Legión al Mérito. Intentóabolir los mayorazgos pero fracasa ante la oposición de la aristocracia. Se forma la primeraEscuadra Nacional. Reabrió el Instituto y la Biblioteca Nacional, adoptándose el sistemaLancasteriano de educación. Se crea un Mercado de Abasto. Se construyó el paseo públicode la Alameda de las Delicias. Se creó el Cementerio General. Se terminó la canalizacióndel canal del Maipo. Se fundaron nuevos pueblos como: Vicuña, La Unión y San Bernardo.Durante su gobierno los EE. UU reconocieron la Independencia de Chile y se hizo unintento serio de reanudar las relaciones con la Santa Sede, enviando a Roma al canónigoIgnacio Cienfuegos.Pero la acción gubernativa de O´Higgins le enajenó el respaldo de importantes sectores dela sociedad chilena: los realistas que aún subsistían, el clero, en su mayor parte realista, laaristocracia y los carreristas, que lo acusaban de estar involucrado en el asesinato de loshermanos Carrera y de Manuel Rodríguez. A fines de 1822 el intendente de Concepción,Ramón Freire, comenzó la revolución. Pronto el movimiento se propagó a Coquimbo,culminando con una movilización de la aristocracia santiaguina en pos de la renuncia de O´Higgins. El 28 de enero de 1823, ante un Cabildo Abierto convocado para esos efectos,debió abdicar. Fue sucedido por una junta compuesta por Agustín Eyzaguirre, FernandoErrázuriz y José Miguel Infante.

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