La ética hacker

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La ética hacker

  1. 1. Hacker != CrackerA modo de recordatorio histórico, algo que escribí en 1996 y que ha estado en laRed desde entonces. En 2003 lo actualicé mínimamente dado que incluso lasdefiniciones originales habian cambiado en los últimos años. Ahora hereeditado de nuevo chequeando enlaces y textos.Un hacker no es un cracker, ni tampoco un phreaker. ¿Cuál es ladiferencia?Habría muchas formas de clasificar a los habitantes del ciberespacio, pero lamás corriente es aprovechando los conocimientos de que disponen del medio enel que circulan. Así, hay usuarios de «andar por casa», hay gente más o menosinformada sobre el funcionamiento de las cosas, usuarios medios, usuariosavanzados, técnicos, programadores de todos los niveles... y hackers.No existe una traducción exacta de la palabra hacker. Algunos utilizan «piratainformático», pero eso no hace justicia a la idea original, de modo que habrá queremitirse a una de las fuentes mejor documentadas: el Archivo Jargon (jerga) deInternet, que también puede encontrarse en forma de libro altamenterecomendable como «El Diccionario del Hacker»: The New Hackers Dictionary,Third Edition (Eric S. Raymond; octubre 1996).Transcribo a continuación la definición. He respetado el formato original, queconsiste en dejar en negrita las referencias a otros términos del diccionario(enlazados al original disponible en Internet). Me he tomado la libertad de,como se comenta en el diccionario y es habitual en las redes -y entre loshackers- «verbalizar» los nombres, de modo que al hablar sobre los hackers sepuedan emplear expresiones como «hackear» o «hacer un buen hackeo.»Hacker [originalmente, alguien que fabrica muebles con un hacha] n. 1.Persona que disfruta con la exploración de los detalles de los sistemasprogramables y cómo aprovechar sus posibilidades; al contrario que la mayoríade los usuarios, que prefieren aprender sólo lo imprescindible. 2. El queprograma de forma entusiasta (incluso obsesiva). 3. Persona capaz de apreciarel valor del hackeo. 4. Persona que es buena programando de forma rápida.5. Experto en un programa en particular, o que realiza trabajo frecuentementeusando cierto programa; como en «es un hacker de Unix.» (Las definiciones 1 a5 están correlacionadas, y la gente que encaja en ellas suele congregarse.) 6.Experto o entusiasta de cualquier tipo. Se puede ser un «hacker astrónomo»,por ejemplo. 7. El que disfruta del reto intelectual de superar o rodear laslimitaciones de forma creativa. 8 [en desuso] Liante malicioso que intentadescubrir información sensible cotilleando por ahí. De ahí vienen «hacker de
  2. 2. contraseñas» y «hacker de las redes». El término correcto en estos casoses cracker.El término «hacker» suele implicar también participación como miembro en lacomunidad global definida como «la red». (Ver la red y direccionesinternet.) Para aprender más sobre las bases de esta cultura, se puedeconsultar el Documento de Preguntas Frecuentes, >FAQ: Cómo Convertirseen un Hacker. El término también implica que la persona descrita suelesuscribir alguna versión de la ética del hacker. (ver Ética del hacker,más abajo).Es mejor ser descrito como un hacker por otros que describirse a unomismo de ese modo. Los hackers se consideran a si mismos algo asícomo una élite (en la que los méritos se basan en la habilidad), aunquesuelen recibir amablemente a nuevos miembros. Por lo tanto, hay unaparte de satisfacción del ego en considerarse a si mismo un hacker (sidices ser uno y luego no lo eres, rápidamente te etiquetaráncomo falso.) Ver tambiénquiero-y-no-puedo.Este término parece haber sido adopotado originalmente como etiquetacultural en los años 60 por la cultura hacker creada alrededordel TMRC y el Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT. Existenmenciones de la utilización del término más o menos como aquí se hadescrito por parte de quinceañeros radioaficionados y amantes de laelectrónica a mediados de los años 50.Por su parte, la otra definición importante dice así:Cracker n. El que rompe la seguridad de un sistema. Acuñado hacia1985 por hackers en defensa ante la utilización inapropiada porperiodistas del término hacker (en su acepción número 8.) Falló unintento anterior de establecer «gusano» en este sentido en 1981-1982en Usenet.La utilización de ambos neologismos refleja una fuerte repulsión contrael robo y vandalismo perpretado por los círculos de crackers. Aunquese supone que cualquier hacker auténtico ha jugado con algún tipo decrackeo y conoce muchas de las técnicas básicas, se supone quecualquiera que haya pasado la etapa larval ha desterrado el deseo dehacerlo con excepción de razones prácticas inmediatas (por ejemplo, sies necesario pasar por alto algún sistema de seguridad para completaralgún tipo de trabajo.)Por lo tanto, hay mucho menos en común entre el mundo de loshackers y de los crackers de lo que el lectormundano, confundido por elperiodismo sensacionalista, pueda suponer. Los crackers tienden aagruparse en grupos pequeños, muy secretos y privados, que tienenpoco que ver con la poli-cultura abierta y enorme que se describe en
  3. 3. este diccionario; aunque los crackers a menudo se definen a sí mismoscomo hackers, la mayor parte de los auténticos hackers los consideranuna forma de vida inferior.Consideraciones éticas aparte, los hackers consideran que cualquieraque no sea capaz de imaginar una forma más interesante de jugar consu ordenador que romper los sistemas de algún otro ha de serbastante perdedor. Algunas de las otras razones por las que se miracon desprecio a los crackers se describen en las entradassobre cracking y phreaking (crackers telefónicos). Vertambién samurai, hackers del lado oscuro, y la ética del hacker. Para unretrato del clásico cracker quinceañero, ver warez d00dz.Estas definiciones de hacker y cracker explican muchas cosas ytambién dan una idea de la forma en que se expresan los hackers (laspalabras en negrita enlazadas apuntan, como habrás visto si hasseguido los enlaces, a otras partes del diccionario de la jerga de loshackers).En resumen: un hacker es simplemente alguien capaz de manejarcon gran habilidad cualquier sistema (aparato, dispositivo - nonecesariamente un ordenador), con el fin de sacarle más partido odivertirse. ¿Qué hay hoy en día que no sea programable y hackeable?Desde el reloj de pulsera hasta el vídeo, la radio del coche, el sistemade correo postal, el teléfono móvil, el sistema de reservas deentradas de cine por teléfono, la cámara de fotos, el sistema de riegodel jardín, la máquina de fichar de la oficina... Todos esos pequeñosaparatos y sistemas pueden ser programados, mejorados y«hackeados» para que hagan cosas que se supone que no puedenhacer.¿Por qué los hackers están tan mal considerados?En general, los medios informativos han hecho un flaco favor a loshackers al hablar sin conocimientos sobre ellos y los asuntos en losque se ven envueltos. Los hackers son muy diferentes de loscrackers. Como dice la definición del diccionario, los crackers son enrealidad hackers maliciosos cuyo objetivo es introducirseilegalmente en sistemas, crear virus, robar información secreta ytodo tipo de acciones similares - pero no por aprender o divertirse,sino con fines realmente malignos e ilegales.Los crackers maliciosos utilizan mal sus conocimientos, y suelenmeterse en problemas por hacer precisamente eso: un mal uso de su
  4. 4. «fuerza» (de ahí el simil con el «Lado Oscuro de la Fuerza» de StarWars, otro clásico de la cultura hacker). Hay muchos crackers quehan acabado en prisión por sus andanzas, a pesar de que la ley nuncafué demasiado explícita (al menos hasta los años 90) sobre lasacciones que podrían considerarse ilegales. Introducirse en unsistema a través del teléfono no es lo mismo que atravesar unapuerta de una empresa, y esto ha permitido que en muchasocasiones estos personajes salieran impunes.Entre las variantes de crackers maliciosos están los querealizanCarding (Tarjeteo: uso ilegal de tarjetas decrédito), Trashing(Basureo, obtención de información en cubos debasura, tal como números de tarjetas de crédito, contraseñas,directorios o recibos);Phreaking y Foning (uso ilegal de las redestelefónicas) y los clásicos y llanamente llamados Piratas (gente delWarez) que se dedican a copiar software legal, música o vídeos, pararevenderlo por ahí. Estos últimos son sin duda los luserazos máspatéticos de todos.La Ética del HackerEsta es (o era) la definición original de la ética del hacker: • El acceso a los ordenadores, y a cualquier cosa que pudiera enseñarte algo sobre cómo funciona el mundo debería ser ilimitado y total • Básate siempre en el imperativo de la práctica • Toda información debería ser libre • Desconfía de la autoridad, promueve la descentralización • Los hackers deberían ser juzgados únicamente por su habilidad en el hackeo, no por criterios sin sentido como los títulos, edad, raza o posición social • Se puede crear arte en un ordenador • Los ordenadores pueden cambiar tu vida a mejorEstas son otras definiciones y/o «sentidos» de la Ética del Hacker,actualizadas (¿simplificadas? ¿mejores? ¿más del siglo XXI y delsoftware libre?): • La creencia en que compartir información es un bien poderoso y positivo, y que es tarea ética de los hackers compartir sus experiencias escribiendo código abierto («open source») y
  5. 5. facilitando el acceso a la información y los recursos de computación siempre que sea posible • La creencia de que romper sistemas por diversión y exploración está éticamente bien siempre que el cracker no cometa un robo, un acto de vandalismo o vulnere la confidencialidadPersonalmente, me gustaba más la versión original. Supongo queeste tipo de cosas se siguen debatiendo hoy en día, aunque lostiempos no sean los mismos.

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