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Historia del Mundo Contemporáneo. Tema 1. El Antiguo Régimen

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  • 1. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen1. Definición de Antiguo RégimenSe denomina Antiguo Régimen al modo de organización política, social y económica que imperó en Europa entrelos siglos XVI y XVII. El Antiguo Régimen entró en crisis durante el Siglo XVIII por el impulso de la Burguesía queexigía un mayor protagonismo político y social. Al no obtenerlo, la burguesía emprendería las grandesrevoluciones que destruirían al Antiguo Régimen e iniciarían una nueva era histórica: la Edad Contemporánea.Algunos autores lo relacionan con la Baja Edad Moderna, siendo sinónimo de esta. Para otros, el concepto deAntiguo Régimen designa a la forma de gobierno de esa época, siendo, en la práctica, un término equivalente alde Monarquía absoluta.2. La Sociedad del Antiguo RégimenLa sociedad de los siglos XVI y XVIII era más compleja que la nuestra. Los criterios de división de la sociedaderan: 1. La función social 2. La condición jurídica 3. La consideración socialLas tres funciones estaban heredadas del Orden feudal Medieval, la conocida como Triada Medieval, y eran: • Luchar o gobernar. Propia de los Nobles. • Rezar. Propia de los clérigos. • Trabajar. Propia de los campesinos.La pertenencia a uno de estos grupos implicaba una condición jurídica determinada. La Sociedad del AntiguoRégimen era una Sociedad Estamental, es decir, que estaba basada en el Estamento y no en la clase social y lariqueza como la nuestra. Un Estamento se define como un grupo cerrado al que se pertenece por nacimiento. Elcriterio básico era el Nacimiento para la nobleza y el Tercer Estado, aunque, a partir del siglo XVII cada vez sehizo más corriente que algunos burgueses alcanzaran el ennoblecimiento mediante la compra de títulos o larecompensa por méritos contraídos.Jurídicamente, por tanto, la sociedad era desigual. Cada una de las personas que lo componía era portadora ono de privilegios, en función de su pertenencia a una u otra categoría. Los privilegios consistían, por ejemplo, enla exención de pagar impuestos o el monopolio sobre cargos. Había dos estamentos privilegiados, la nobleza yel clero, y otro no privilegiado que englobaba en su seno al resto de los estratos sociales: burgueses, artesanos,campesinos y grupos marginales.Evidentemente, la pertenencia al estamento privilegiado comportaba mayor consideración social, aunque, con elempuje de la economía capitalista, fue adquiriendo protagonismo el dinero como factor de prestigio. Sinembargo, el trabajo manual fue siempre contemplado con desdén por los estamentos privilegiados.La desigualdad social en el Antiguo Régimen era vista como positiva ( la justificación la daba la religión cristiana.Dios lo quería y había que resignarse,)pero con el avance de los ideales de la Ilustración y el aumento del podereconómico de la burguesía se fue imponiendo, poco a poco, el ideal de igualdad entre los hombres. El burguéspide igualdad entre estamentos y entre individuos del mismo estado.Al tratarse la sociedad del Antiguo Régimen de una sociedad agraria y rural, la propiedad de la tierra seguíasiendo el factor que dividía a los distintos grupos sociales:La NoblezaJunto con el clero, constituía uno de los grupos privilegiados de la sociedad del Antiguo Régimen. Estabaintegrado una minoría, pero con un gran poder económico y político.Debía su influencia y poder a la existencia del señorío juridisccional, una institución procedente de la Edad Mediaque concedía el derecho a los nobles a cobrar rentas de los habitantes de los territorios de sus señoríos aunqueno fueran propietarios directos de las tierras. El señorío juridisccional comportaba como derechos de los noblesla administración de justicia, las obras públicas, el nombramiento de los cargos municipales, etc.La nobleza era propietaria de grandes latifundios y recibía elevadas rentas de los campesinos.Jurídica y legalmente sus miembros ostentaban privilegios que heredaban por nacimiento. Los nobles notrabajaban jamás y estaban exentos del pago de impuestos. Detentaban importantes cargos políticos y militares.Se configuraba como un grupo heterogéneo: no todos sus miembros gozaban de la misma importancia yposición económica.
  • 2. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo RégimenEl CleroJunto a la nobleza, formaba parte del estamento privilegiado.• Sus miembros poseían una gran riqueza patrimonial en forma de bienes suntuarios, iglesias y palacios, así como una importante cantidad de tierras. Recibían además importantes rentas en forma de diezmos, donaciones y limosnas.• Ejercían un gran poder ideológico y gozaban de un gran prestigio social. Monopolizaban la educación.• Constituía un grupo heterogéneo que englobaba en su seno desde cardenales y otros altos dignatarios (hijos segundones de la nobleza) a humildes curas rurales cuyas condiciones de vida eran similares en ocasiones a las de sus feligreses.La BurguesíaPertenecía al estamento no privilegiado. Constituía una minoría que fue ganando progresivamente podereconómico y prestigio social. Controlaba el poder económico (junto a nobleza y clero), fundamentalmente através de la actividad comercial y financiera. Sus miembros vivían en su mayor parte en las ciudades. Durante laépoca moderna contaron con la confianza de los reyes y con posibilidades de acceder al estamento superiormediante el casamiento, la compra de cargos y el desempeño de la función administrativa (nobleza de toga) Alfinal del Antiguo Régimen, la Nobleza consiguió que se tomaron medidas para evitar la promoción social de losburgueses. Por ejemplo, en 1781, el Parlamento de París legisla para que ningún noble que no sea de 3ª o 4ªgeneración, ocupe cargos administrativos.Era un grupo revolucionario caracterizado por su mentalidad transformadora. La Burguesía sostenía fiscalmenteal estado ya que los nobles no pagaban impuestos. Esta cuestión será muy importante para el estallidorevolucionario posterior (ej. EEUU)El Sector más revolucionario será la pequeña y mediana burguesía, intelectualmente muy preparada.Los ArtesanosEran los encargados de la actividad industrial. Pertenecían al grupo de los no privilegiados. Formaba un gruposocial relativamente poco numeroso. Residían esencialmente en las ciudades. Sus miembros estabanencuadrados en asociaciones denominadas gremios.Cuando comenzó el proceso de industrialización moderno que se prolongó durante los siglos XVIII y XIX, fuerondesapareciendo y pasaron a engrosar las filas del proletariado industrial.Los CampesinosSe dividían en: • Pequeños Propietarios: Propietarios de los alodios. Trabajaban su tierra. En algunas zonas, prosperaron convirtiéndose en arrendatarios. • Campesinos sin propiedad. Trabajan la tierra de otros, bien por un salario, como jornaleros, o bien por obligación. En parte de Europa continúan la esclavitud y la servidumbre, sobre todo en la Oriental. El endeudamiento en Europa Occidental representaría la forma de vinculación personal más extendida. La servidumbre se va extinguiendo al igual que las prestaciones de tipo señorial.Su nivel de vida estaba al límite de la mera supervivencia y sufrían con especial virulencia las recurrentes crisisde subsistencia propias de una economía preindustrial. Habían de hacer frente a multitud de cargas quemenguaban aún más sus rentas. Un ejemplo de éstas eran los diezmos que habían de entregar a la Iglesia. Apartir del siglo XVIII y durante el siglo XIX, a raíz del proceso de industrialización, buena parte de los campesinosemigró a las ciudades para trabajar en las fábricas.Grupos marginalesCompuestos por mendigos, proscritos, enfermos o ancianos sin recursos, constituían el lumpen de la sociedad.Sobrevivían gracias a la delincuencia y a la caridad.
  • 3. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen3. La Demografía del Antiguo RégimenDurante el Antiguo Régimen predomina el llamado Ciclo demográfico antiguo que presentaba los siguientesrasgos: • Una elevadísima mortalidad (30-40 ‰), especialmente infantil. • Altas tasas de natalidad. • Un escaso crecimiento vegetativo. • Baja esperanza de vida.El inestable equilibrio entre la población y los recursos explicaba, en parte, esta situación. La mortalidad estabaestrechamente relacionada con la dependencia de una economía de carácter agrícola. Periódicamente, seproducían crisis de subsistencias desatadas por el encadenamiento de malas cosechas. La escasez dealimentos originaba hambrunas que, a su vez, producían enfermedades de carácter epidémico que se difundíancon gran rapidez entre una población depauperada. La secuela era una mortalidad catastrófica.En el siglo XVIII se produjeron ciertos cambios; así, en algunas zonas de Europa (Inglaterra, Francia, tambiénHolanda), hubo un incremento de los excedentes alimentarios y una mejor nutrición, lo que se tradujo en ladisminución de hambrunas y epidemias y, consiguientemente, en la reducción de la mortalidad. Otro factor queinfluyó en el descenso de la mortalidad, aunque de manera menos determinante, fue un cierto progreso de lamedicina. El resultado fue un crecimiento demográfico que, sin embargo, no afectó por igual a todo el continente.Otra característica de la sociedad del Antiguo Régimen es el acusado Ruralismo. Los niveles de urbanizacióneran muy bajos y pocas ciudades en Europa superaban los 50.000 habitantes. En Francia, por ejemplo, en 1780,de 28 millones de personas, el 80% vivía en el campo.Conforme avanzaba el siglo XVIII, el incremento de la población estuvo acompañado del trasvase de habitantes desde el campo a la ciudad, lo querepercutió en el desarrollo sin precedentes del urbanismo.El aumento de la población elevó la demanda de alimentos y manufacturas y la disponibilidad de mano de obra,tanto en el campo como en la industria, factores determinantes en el desarrollo de la revolución agrícola eindustrial.4. La Economía del Antiguo RégimenAgriculturaLa actividad económica más importante era la agricultura. Concentraba al 80 % de la población activa y al 75%de la producción de bienes y servicios. Sus características más importantes eran:-La permanencia del régimen señorial, por el cual los Señores feudales conservaban sus derechos sobre lastierras y sobre los campesinos que vivían en ellas. Esto daba lugar al Modo de Producción Feudal oFeudalismo, que consistía en que los señores obtenían sus rentas de los campesinos tanto por la explotacióneconómica de sus propiedades como por el cobro de impuestos gracias al ejercicio del señorío jurisdiccional(tasas por uso de molino, peajes, recogida de leña, etc.) El señorío tradicional, dividido en la Reserva Señorial yen los mansos, era una propiedad inalienable que no se podía vender, embargar o expropiar. A esto se ledenominaba propiedad vinculada (en España, amortizada)-La distribución desigual de la propiedad de la tierra: las tierras estaban en manos de la nobleza y del clero, ensu mayor parte.-La escasa productividad. Predominaba una agricultura de subsistencia y de autoconsumo, en la que losescasos excedentes se destinaban a los mercados locales. En épocas de crecimiento de la población, alacaparar nobleza y clero las mejores tierras, se talaban los bosques y se ponían en cultivo las laderasmontañosas, por ejemplo, para alimentar a la población en ascenso. Estas nuevas tierras solían ser de malacalidad por lo que su rendimiento era escaso y se reducía conforme pasaban los años (Ley de RendimientosDecrecientes), lo que daba lugar a malas cosechas y a las crisis de subsistencias: periodos de escasez dealimentos y subidas de precios.-Los sistemas de cultivo eran tradicionales y escaseaba la innovación. Se seguía practicando la rotación trienalcon barbecho, el sistema Norfolk. El Policultivo de cereales era el uso de la tierra más extendido.
  • 4. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen-La ganadería y la explotación de los bosques eran actividades complementarias a la agricultura muy necesariaspara el sustento de las familias. El bosque proporcionaba carne, frutos y leña, pero estaba monopolizado por lanobleza que limitaba su uso o lo gravaba con impuestos.-La Agricultura comercial no era, como hemos visto, dominante, pero existía. Destacaban los viñedos en Francia,el aceite en Andalucía o el arroz en Italia. La agricultura comercial más rentable se daba en las colonias, en lasPlantaciones de América, sobre todo, dónde se producían café, tabaco o algodón destinados a mercadoseuropeos.Industria-En el campo, lo habitual era la producción de ropa dentro de la propia unidad familiar. Durante el siglo XVIII, sefue extendiendo el Domestyc System, por el cual un comerciante encargaba a familias campesinas lafabricación de ropa, suministrándoles la materia prima y pagándoles un salario.-En las ciudades, predominaban los pequeños talleres controlados por los Gremios, agrupaciones de artesanosque ejercen una misma profesión y que se encargaban de regular los precios, la calidad del producto, lossalarios, la asistencia a huérfanos, viudas, etc. Los Gremios participaban en la vida religiosa, al formarCofradías, y en los órganos de gobierno de algunas ciudades, sirviendo como instrumento de representaciónpolítica de los trabajadores urbanos.-Los grandes centros de producción de Manufacturas surgieron durante el siglo XVII, dedicándose, sobre todo, aartículos de lujo (vidrio, tapices). Solían ser propiedad de los Reyes en la Europa continental y privadas enInglaterra.ComercioLos intercambios internos eran escasos y complicados debido a las deficientes comunicaciones y la inexistenciade un mercado unificado dentro de cada país, ya que cada ciudad o señorío tenía su propia aduana. El comerciopequeño, a escala local, se organizaba mediante Ferias controladas por los señores que cobraban tributos a losparticipantes.El gran comercio, a escala internacional, estaba controlado por la Burguesía, aunque muchos noblesparticipaban invirtiendo dinero en él. Se centraba en los objetos de lujo tradicionales como la seda, por un lado, yen el comercio con los productos procedentes de las colonias, por otro. El comercio colonial se habíadesarrollado a partir del siglo XVI, generando el llamado Comercio Triangular entre Europa, América y África,en el que Europa aportaba manufacturas (textiles, armas..), América, metales preciosos y materias primas comoel azúcar, el café o el tabaco, y África, esclavos, fundamentalmente. Asia también formaba parte del circuitoaportando té o especias.Este comercio transcontinental fue posible gracias al desarrollo de las Compañías comerciales (ej. LaCompañía Holandesa de las Indias Orientales) y del sistema financiero, que, alentados por los altos beneficios,impulsaron el capitalismo comercial.La política económica dominante durante el siglo XVII fue el Mercantilismo estatal que postulaba que la riquezade un país dependía de la de cantidad oro y plata que tuviera el país. Por lo tanto, había que vender mucho ycomprar poco. Los Reyes favorecerán la exportación de productos (mediante la creación de Compañíascomerciales, el desarrollo de flotas mercantes, la conquista de colonias..) y penalizaran la importación(proteccionismo aduanero) Se buscaba tener una balanza comercial favorable.La transformación paulatina de la economía supondrá el desarrollo de la burguesía, ya que esta clase socialprosperaba con la industria y el comercio, con lo cual supondrá un factor de transformación social al promocionara la Burguesía y desplazar a la Nobleza.5. Sistemas Políticos e Ideologías en el Antiguo RégimenDurante la Edad Moderna, en Europa, existía una gran diversidad de formas políticas: 1. Las Repúblicas patricias, como la República de Venecia, ciudades-estado gobernadas por aristocracias locales y que eran un resabio medieval. 2. La Monarquía Absoluta. Es una creación de la Edad Moderna y es el régimen político más extendida en Europa durante los siglos XVII y XVIII.
  • 5. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen 3. La Monarquía parlamentaria inglesa. Es un sistema muy avanzado para la época y muy imitado durante el siglo XIX.La Monarquía Absoluta presentaba los siguientes rasgos: • El rey encarnaba la integridad del estado y concentraba todo el poder político en su persona, ejerciéndolo directamente o a través de intermediarios. La frase del rey francés, Luis XIV, “El estado soy yo”, resume este principio del absolutismo. • El rey es el primero de los aristócratas, “primus inter pares”, a los que protege, concede bienes y acoge en la Corte, a la vez que los controla. Las Monarquías Absolutas no acabaron con los privilegios feudales pero si controlaron a la nobleza. • Se considera que Dios es el origen del poder del rey, “Soberanía por Derecho Divino” Esto legitimaba al Rey para controlar a la Iglesia en su reino, nombrando, por ejemplo, los principales cargos eclesiásticos, práctica denominada Regalismo. • El Poder real era considerado inalienable y era absoluto, aunque no arbitrario, ya que estaba limitado por Dios (o sea, por la religión), el derecho consuetudinario (la tradición) y los derechos feudales de los pueblos (Fueros, Privilegios, etc.). A pesar de ello, limitaron el poder de instituciones como las Cortes castellanas o los Estados Generales franceses que reunían a todos los estamentos. • El Rey basaba su poder en la creación de una Administración y de un Ejército permanentes, que tenían la ventaja de su eficacia y su lealtad a la Corona pero el inconveniente de suponer un gasto enorme para la Hacienda real. Este fue el principal fallo de las monarquías absolutas que, al no eliminar los privilegios fiscales de nobleza y clero, se granjearon el descontento de la burguesía y las clases populares que tuvieron que financiar los cuantiosos gastos del estado.La Monarquía Parlamentaria Inglesa era resultado de un acuerdo entre Monarquía y Parlamento, y entre lossectores más importantes de la sociedad británica (Nobleza, Clero y Burguesía), para para poner fin a losconflictos políticos, sociales y religiosos que sufrió el país durante el siglo XVII. La idea era evitar tanto elradicalismo de la Revolución que, en 1649, acabó con la vida del monarca absoluto Carlos I como impedir unretorno a la monarquía absoluta. Por ello, tras la llamada Revolución Gloriosa de 1688 y la subida al trono deGuillermo III de Orange, se creó un sistema caracterizado por: • La división de poderes. El Rey conservaba el poder ejecutivo, mientras que el Parlamento elaboraba y aprobaba las Leyes. • Un Parlamento bicameral. El Parlamento inglés se dividías en dos: La Cámara de los Lores, formado por la Nobleza y el Clero, y la Cámara de los Comunes, formado por representantes del tercer estado, elegido por todos aquellos que poseyeran un importante patrimonio aunque no fueran nobles. • La pluralidad política. Existían dos partidos políticos, que se alternaban en el poder: Los Tories, conservadores y defensores de la nobleza latifundista y del clero anglicano, y los whigs, liberales y defensores de la Burguesía comercial y de las Iglesias minoritarias (calvinistas, puritanos). Los católicos quedaban marginados del poder al estar identificados con la anterior familia reinante, los Estuardo.Este sistema político se inspiró en las ideas del filósofo británico John Locke que, en 1690, publicó el Tratadosobre el Gobierno Civil. En esta obra desarrollaba su Teoría del Pacto, por la cual la sociedad y el estado eranfruto de un contrato que firmaban los individuos que renunciaban a su independencia a cambio de convivirjuntos. Lo importante de la teoría de Locke es que, al adjudicar al pueblo el origen del poder, defendía que, encaso de tiranía, el pueblo podía recuperar el poder y que los individuos tenían una serie de derechos inalienablesque el gobierno no podía vulnerar (derechos a la vida, a la libertad y a la propiedad)6. El Siglo XVIII. La IlustraciónDurante el Siglo XVIII, el llamado “Siglo de las Luces”, prevalecerá la Ilustración, movimiento cultural generadoen Francia y desarrollado, sobre todo, entre 1715 y 1789. La Ilustración es la culminación del racionalismocientífico y filosófico que comienza en el siglo XVII (Newton, Galileo, Descartes, Locke..) y representó unaimportante modernización cultural y el intento de modernizar las viejas estructuras del Antiguo Régimen.Los acontecimientos a los que debe su origen son:
  • 6. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen • La Crisis del Antiguo Régimen • El Crecimiento de la Burguesía en Europa Occidental • La Revolución Industrial en Inglaterra • La Preponderancia intelectual de Francia en Europa. • El influjo del parlamentarismo británico.Sus Principios fundamentales son:-La Ilustración cree en la omnipotencia de la Razón humana y considera que es el único medio para conseguir laverdad, criticando a la superstición, el fanatismo religioso y la ignorancia. Este tratamiento de la razón tuvo susfuentes de inspiración en la filosofía de Descartes, basada en la "duda metódica" y en las leyes generales de laFísica de Newton.-Evidentemente, los ilustrados rechazan a la religión y la tradición como fuentes de conocimiento y de autoridad.No fueron antirreligiosos, pero si anticlericales, por lo que se mostraron contrarios a la intromisión de la Iglesia enlos asuntos públicos.-La Naturaleza es el origen de todo lo verdadero y auténtico y está regida por una Ley Natural que escognoscible por el hombre mediante la Razón. Las leyes humanas que rigen las sociedades serán, por tanto,más racionales y perfectas cuanto más cerca estén de la Ley Natural.-El Progreso de la humanidad es inevitable gracias a la Razón. La historia de la humanidad será la historia delavance de la humanidad gracias al desarrollo cultural y científico. De la misma forma, cada individuo esmejorable gracias a la educación.-Todo Hombre es sujeto de derechos. Los ilustrados defienden la Libertad, la igualdad jurídica y la propiedadprivada como Derechos naturales del ser humano-La organización sociopolítica para ser considerada racional y legítima debe respetar estos derechos. LaFelicidad de los hombres y de los pueblos debe ser el objetivo de los gobiernos. La política es considerada comoel “arte de hacer felices a los pueblos”.-Los ilustrados criticaron el Absolutismo Monárquico y los Privilegios de la Nobleza y el Clero pero no surgieroncomo una corriente revolucionaria ya que preferían las reformas. Sin embargo, influyeron enormemente en laRevolución Francesa y en a Guerra de Independencia de los Estados Unidos.El Desarrollo de la Ilustración se llevó a cabo mediante: • El apogeo del Despotismo Ilustrado (mediados del Siglo XVIII). Consiste en la aplicación de reformas políticas, económicas y sociales emprendida por los monarcas europeos para modernizar las sociedades europeas, sin tocar los fundamentos de la Monarquía Absoluta. Se define por la frase “Todo para el Pueblo pero sin el Pueblo”. Ejemplos de reyes ilustrados son el prusiano Federico El Grande, la Zarina Catalina II o el español Carlos III. • Su éxito entre los burgueses y el sector más culto de la nobleza • La difusión de sus ideas a través de la proliferación de las Academias, las sociedades científicas, literarias o artísticas, y el EnciclopedismoLos principales autores fueron:-Montesquieu. (1689-1755) Es el pensador político del XVIII que más influencia ha ejercido en los siglosposteriores, gracias a su defensa de la división de poderes. En El Espíritu de las Leyes (1748) inicia un estudiosobre el origen de los distintos sistemas políticos, partiendo de las relaciones existentes entre el el medio natural,los modos de producción, y las costumbres de los pueblos y concluye con una propuesta intermedia entre laMonarquía Absoluta (que considera una tiranía) y la democracia (que también rechaza por su temor al pueblollano). Para ello, postula el principio de División de Podres por el cual el poder Ejecutivo seguiría dependiendodel Monarca, mientras que el Legislativo quedaría en manos de los Representantes del Pueblo, garantizándoseasí tanto las libertades de los ciudadanos como la estabilidad de la Monarquía.-Voltaire. Quizá el mejor ejemplo del Reformismo ilustrado y el más famoso de los autores de la época, abogópor la libertad de pensamiento,la tolerancia y una nueva religión (deísmo) que sustituyese a las reveladas(cristianismo, judaísmo, islamismo, etc) Admirador de la Constitución inglesa, defendió gobiernos fuertes,basados en principios racionalistas y formados por las élites. El mérito de Voltaire está en su difusión delracionalismo, el utilitarismo y la confianza en el progreso y en la ciencia y la cultura de su época.Diderot: Es el principal difusor junto a D´Alambert de la Enciclopedia, diccionario que pretendía recoger todo elsaber de su época. Fue también un defensor acérrimo de la Propiedad privada y de una monarquía moderada.Quesnay: Fue el principal teórico de la fisiocracia y sostenía que la riqueza de un estado hay que buscarla en laagricultura. Los fisiócratas defendían la libertad económica y la eliminación de los obstáculos al libre comercio
  • 7. 1º de Bachillerato. Apuntes de Historia del Mundo Contemporáneo. Profesor Carlos García Tema 1: El Antiguo Régimen(como los gremios o las aduanas interiores que existían vinculadas a los derechos de paso de los señoresjurisdiccionales)-Rosseau: Al revés que los anteriores, se acercó al pensamiento igualitario. Rosseau creía en la bondad humanaen el estado de naturaleza y que la sociedad era la que pervertía al hombre. En el Discurso sobre el origen de ladesigualdad de los hombres (1755) estableció que las causas de todos los males humanos están en lasrelaciones de propiedad dominantes. La propiedad es la base de la desigualdad entre los seres humanos y, portanto, la principal fuente de conflictos. En El Contrato Social (1762) establece las bases del pensamientodemocrático al defender que la sociedad humana debía fundarse mediante un Contrato Social por el cual elindividuo acepte integrarse en una comunidad. Una vez constituida, la República debe guiarse por la VoluntadGeneral, expresión del interés general y no de la suma de los intereses particulares de cada uno de susmiembros. La Voluntad General sólo puede expresarse democraticamente. En otra obra, El Emilio trata el temade la educación y defiende la primacía de los valores del sentimiento frente a los planteamientos racionalistas delos demás ilustrados.Al margen de los ilustrados franceses, conviene recordar el papel de autores británicos como Locke, del quehemos comentado su figura de inspirador teórico del parlamentarismo inglés, y de Adam Smith (1723-1790), queen su conocida obra "Ensayo sobre la Naturaleza y las causas de la Riqueza de Las Naciones", defiende elLiberalismo económico,el Capitalismo y el Libre Mercado. Para Smith, el trabajo humano es la fuente de toda lariqueza. El interés particular de cada uno nosotros nos incita a producir mercancías que alcanzan un precio en elmercado gracias a la ley de la oferta y la demanda. El estado no debe intervenir ni en la creación de riqueza nien su distribución, ya que en caso de exceso de oferta, el mercado se autorregula sólo. Smith creía en que elmercado actuaba como una “Mano invisible” que regulaba la economía y preservaba el interés general.