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Balmaceda informe

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  • 1. Universidad Pedro de ValdiviaAsignatura: Problemas de la Historia y de la HistoriografíaProfesor : Cedric SteinleinTrabajo Historiográfico: “Balmaceda y la revolución 1891”Pedagogía historia y geografíaAlumno: Carlos Herrera
  • 2. PresentaciónEl presente informe historiográfico se refiere a los lamentables hechos generados en la malogradaadministración del gobierno de Don José Manuel Balmaceda. El cuál se prolongó desde 1886 hasta1891.Es fundamental dilucidar los factores que generaron que los militares intervinieran en políticafavoreciendo a cada uno de ellos en la lucha de poder e intereses que se generaba en Chile desdemediados de la administración del presidente José Manuel Balmaceda Fernández.Especial importancia tiene la prensa de la época, que apela pública y explícitamente a losuniformados, en el sentido de defender al Presidente de la República en virtud del principio deobediencia y no deliberación de las Fuerzas Armadas, me refiero a la prensa “Balmacedista”, o bien,promoviendo la sublevación contra él de acuerdo con el derecho de rebelión contra un gobierno quese transformó en dictatorial y que en reiteradas ocasiones faltó a la Constitución y, en consecuencia, alas leyes (así lo estimaban sus opositores). Como resultado, la resolución del conflicto fue por mediode las armas, tal como lo mostró la guerra civil que se desarrolló entre Enero y Agosto de 1891. Deesta manera, la convocatoria a la intervención militar en la guerra civil se transforma en unantecedente fundamental que requiere un estudio comparativo y más acabado de las intervenciones ygolpes militares del siglo xx.Ahora bien, para obtener un análisis y comprensión más acabado del tema en cuestión. Según mijuicio, se hace imprescindible definir el concepto de; “guerra civil”, puesto que sólo así llegaremos aun consenso de cómo este concepto será utilizado a través del desarrollo del presente informehistoriográfico.Se denomina guerra civil a cualquier “confrontamiento bélico cuyos participantes no son en sumayoría fuerzas militares regulares, sino que están formadas u organizadas por personas,generalmente de la población civil”1. Su característica más común es que el conflicto armado sedesarrolla en un mismo país, enfrentándose entre sí personas de un mismo lugar (ciudad, pueblo ocomunidad) defendiendo, generalmente, dos ideologías o intereses distintos. En algunos casos, elobjetivo es la secesión de una parte del territorio, aunque en estos casos no siempre se considerancomo "guerras civiles"11Lagarrigue, Pinto, Fernando, Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios, materialrecopiado,Stgo.Chile, 1991, p.12
  • 3. Introducción“El hombre es el gestor de la sociedad y motor de la humanidad”2, y como hombre, siempre estámovido por pasiones, ideales, intereses propios y variados, ansias de poder, prestigio, etc. Y la políticapor supuesto no es la excepción.Ha transcurrido una centuria desde el trágico desaparecimiento del Presidente José ManuelBalmaceda Fernández.Asumió la Primera Magistratura el 18 de Septiembre de 1886, desarrollando una administraciónprogresista de realizaciones perdurables, en medio de adversidades creadas por intereseseconómicos foráneos y por pasiones políticas que condujeron a una incomprensible guerra civil de1891.A modo de introducción vale mencionar que sólo Bernardo O’higgins y Manuel Montt habían sufridoun hostigamiento opositor similar, y son, precisamente junto a Balmaceda, los mandatarios del siglopasado que más destacaron por su obra maciza y clara visión de futuro.Al cesar en sus funciones los dos primeros, se advirtió un breve lapso que detuvo en parte el ritmo delprogreso. Después de Balmaceda, en cambio, dicho fenómeno se extendió por treinta y tres años,durante los cuales predominaron las prácticas parlamentarias viciosas y frívolas ajenas a todas lasprescripciones de la Constitución política de 1833, que se encontraba en plena vigencia.José Manuel Balmaceda Fernández tenía 46 años de edad cuando asumió la Presidencia de Chile, eraun hombre con experiencia política y con una idea clara de progreso colectivo.Balmaceda llegó al poder con un programa debidamente meditado, que, en líneas generales,comprendía los siguientes aspectos: restablecer relaciones con la santa sede (suspendidas en elgobierno anterior), unir y acercar a los distintos sectores del liberalismo, aprovechar losingresos derivados del salitre y guano, en un vasto plan de obras públicas, ferrocarriles ydotaciones educacionales y por último las más polémica y la más jugada: nacionalizar laindustria salitrera que estaba en manos extranjeras, especialmente ingleses.2Contexto histórico-cultural2Steinlein, Cedric, Clase de historiografía, material recopiado, la Serena-Chile, 2011.
  • 4. 1-Contexto social: Las continuas transformaciones sociales de la época serán parte importante einfluyente en el Conflicto. “Una de las características más importantes de la situación social en laRepública Liberal es el sostenido aumento de la población, lo que implicará, para losReformistas, incluir nuevas áreas para su desempeño y educación”3.El esquema social se transforma, y la clase dominante deja de ser la Aristocracia: perdía y disminuíade manera significativa su papel protagonista de los periodos pasados: la abolición de los mayorazgosy las normas de herencia (en las que ya no importaba el sexo ni la primogenitura para tener acceso aésta) contribuía desastrosamente a dividir infinitamente los latifundios y así la exclusividad delpredominio social, cultural y político, reemplazándola la Plutocracia, la que se basada en la actividadpersonal, generalmente dinámica y emprendedora, y que aplicará los conceptos del Liberalismoeconómico. La formación de sus capitales se debe al desarrollo de actividades como el comercio,minería e industria. A pesar de la diferencia entre la Plutocracia y Aristocracia, que era más bien detipo ideológico (“La Aristocracia seguía fiel a sus antiguas tradiciones, a la iglesia católica y ensu mayoría era perteneciente al Partido Conservador, mientras la Plutocracia, y al contrariode la anterior, era partidaria de las reformas, perteneciente al Partido Liberal y laicos”4)ambos estamentos no entraron en conflicto, e inclusive, a fines del periodo Liberal, y por motivoseconómico (compra y venta de propiedades, ganados, etc.) o mediante matrimonios, ambos gruposestrecharon sus vínculos ampliamente y de manera definitiva, formando una nueva clase dominante,la “Oligarquía”La clase Media nace y se incrementa significativamente por el dinamismo social: el empobrecimientode aristócratas a través del mal manejo de haciendas, pérdidas o derroche de éstas los llevaba apertenecer a este estamento. A lo anterior, se suma el ascenso de personas a esta clase social,proveniente del pueblo o del proletariado, a través de la educación o la ocupación de cargos públicosy administrativos. Lamentablemente, su origen variado impide que este grupo tome conciencia de loselementos que tienen en común lo que conlleva a no tener una mayor organización ni mayorinfluencia en la actividad política.El pueblo, integrado por mayordomos, capataces, inquilinos y peones entre otros, seguían formandoel grupo más numeroso. Su situación no experimentaba variaciones de ninguna clase y seguía siendomuy dura. Se dedicaban a la explotación y extracción de minerales de cobre, plata y carbón, entoncesbase de la economía nacional, o trabajos de construcción.33Valenzuela, Frías, Francisco, Manual de historia de Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 1979, p.2064Valenzuela, Frías, Francisco, Manual de historia de Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 1979, p.2055 Lagarrigue, Pinto, Fernando, Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios, material recopiado,Stgo.Chile, 1991, p.13
  • 5. 2-Contexto económico: Balmaceda recibió la situación económica más floreciente que haya podidoconcebirse en Chile, pues Santa María había pagado las cuentas de la guerra y el salitre continuaba sudesarrollo: de 4.510.000 quintales métricos en 1886, la exportación se elevó a 10.751.000 en1890.5.Aunque la mayor parte de las salitreras en explotación pertenecían ya a extranjeros, no menos del60% del valor del salitre quedaba en el país, en derechos de exportación o en jornales y productoschilenos consumidos por la industria.El desahogo financiero permitió a Balmaceda suprimir algunos impuestos, invertir en obras públicaslos sobrantes de las entradas y consolidar la deuda pública.La política monetaria de Balmaceda tendió a preparar la conversión del billete; pero, la revolución,junto con aplazar estos planes, obligó al gobierno a emitir más de 20 millones en billetes fiscales.Estas emisiones, unidas a la desconfianza, hicieron bajar el cambio a 18 y medio peniques(expresión utilizada por el Reino Unido para describir la unidad monetaria antes de laadopción del sistema decimal en 1971)6.Con el objeto de mejorar la administración financiera se dictó en 1888 una ley que transformaba laContaduría Mayor en Tribunal de Cuentas, encargado de examinar y juzgar sobre la legalidad yveracidad de ellas, y por supuesto, sobre la exactitud de la contabilidad.43-Contexto político: El ideal de balmaceda de unir a los bandos liberales encontró obstáculosinsalvables, pues esos grupos habían adquirido con el tiempo caracteres y modalidades diversas, quese fueron acentuándose en el curso de las contiendas políticas de los últimos años. Por otra parte, la6 Valenzuela, Frías, Francisco, Manual de historia de Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 1979, p.208
  • 6. cesación de las luchas doctrinarias, que los habían mantenido unidos contra los conservadores, lespermitiría ahora pelearse entre sí por ambiciones de mando y por intereses políticos.A continuación se hace oportuno mencionar y describir a rasgos generales la diversidad de partidospolíticos existentes en el período:a- Los liberales de gobierno. Constituían la fuerza más poderosa y habían sido el principalsostén de todos los gobiernos a partir de Errázuriz. Formaban un nutrido ejército, en elcuál eran muchos los soldados, pero pocos los jefes de primera línea.b- Los liberales sueltos. Estos, llamados también disidentes, independientes y doctrinarios,eran poco numerosos, pero contaban con los hombres más prominentes del liberalismo:Eulogio Altamirano, los Matta, Amunátegui, Barros Arana, etc.c- Los radicales. Eran escasos y formaban el grupo extremo del liberalismo reformista, detendencias democráticas. Sus jefes eran Manuel Recabarren y Enrique Mac-iver.d- Los nacionales. Formaban un grupo pequeño en número, pero compacto, con hombreresueltos, con adeptos llenos de fortuna y poderosas influencias en el mundo financiero:José Besa, Agustín Ross y Agustín Edwards Ross. Profesaban un liberalismo moderado encuestiones políticas y religiosas.e- Los conservadores. Como habían sido el blanco principal de la intervención electoral,contaban con una representación parlamentaria muy inferior a las que les correspondíaen razón de sus fuerzas efectivas. Los dirigían Manuel José Irarrázaval y los WalkerMartínez.Cabe mencionar a modo de antecedente en pro del presente informe historiográfico, quelos conservadores al igual que los nacionales, habían salido del antiguo partido pelucón, elconservantismo había evolucionado también hacia el liberalismo, extremándolo en todoaquello que no lastimara sus creencias.757 San, Francisco, Alejandro, Convocatoria a la intervención militar en Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 2005,p.8En cuanto a la representación de estos partidos en la cámara de diputados, alcanzaba a mediados de1888 a los siguientes totales:
  • 7. Liberales de gobierno………………………………………………………………………………………………………………....76Liberales sueltos o disidentes……………………………………………………………………………………………………….8Radicales…………………………………………………………………………………………………………………………………….7Nacionales…………………………………………………………………………………………………………………………………18Conservadores……………………………………………………………………………………………………………………………14Total de diputados……………………………………………………………………………………………………………………..123El contexto histórico social, cultural, económico y político mencionado anteriormente es fundamentalpara poder explicarnos los factores y el clima político en el cual se gestaba la administración delpresidente José Manual Balmaceda Fernández.6__________________________________________________________________Análisis del contexto
  • 8. En relación a la sociedad finisecular, podemos percatarnos cómo la oligarquía es un sector que haaumentado notoriamente sus ingresos y mantiene la vida con mayores comodidades y ostentación.Resalta, además la importancia dada a la cultura por este sector sin distinción de género. Sobre elsistema político imperante queda de manifiesto la existencia de un sistema parlamentarista tácito. Eneste sentido llama la atención la disminuida figura del presidente frente al poder legislativo teniendoen cuenta que la Constitución presidencialista de 1833 continúa vigente. Otro aspecto que resalta eneste sentido es la escasa representatividad del sistema, en el que únicamente participan miembros dela oligarquía. Sobre el sistema económico y los recursos, vale mencionar el rol del salitre comoprincipal recurso de la época. En este punto, es posible observar también que el control de estariqueza lo concentran capitalistas extranjeros y que el Estado solo obtiene ingresos a partir de losimpuestos aduaneros aplicados a la exportación de este recurso.Los factores que explican estas transformaciones serían:1-Sociedad. Los cambios se producen a partir del enriquecimiento de la oligarquía producto de laexpansión económica general de la época derivada de la explotación del salitre: Aumenta laproducción agrícola, la actividad comercial y financiera.2-Politica. La llegada de los liberales al poder en 1861 favoreció la realización de reformas a laConstitución de 1833 que disminuyeron las atribuciones del ejecutivo y aumentaron las del congreso,por ejemplo, el fin de la reelección, de esta forma se mantiene nominalmente un sistema presidencialque en la práctica funciona como un parlamentario.3-Economia. Pese a que no se experimentó una transformación estructural pues Chile mantuvo unmodelo de desarrollo hacia fuera basado en la exportación de materias primas, es posible reconocerun aumento sustancial de la riqueza privada y fiscal derivada de la explotación del salitre.En cuanto a la evolución en la infraestructura urbana y el hermoseamiento de la ciudad se llevaron acabo muchos avances. Aprovechando el aumento en los ingresos fiscales, José Manuel Balmacedaexpandió en forma importante la ruta ferroviaria, situación que trajo como consecuencia una mejorintegración del territorio nacional y el desarrollo del comercio local e internacional.Por otro lado resulta interesante observar el activo rol de la prensa y la libertad con que expresa ycaricaturiza la situación política del momento. Es posible observar también, la diversidad deperiódicos existentes en el período lo que refleja el intenso debate político del momento. Todo estecontexto se explica por la vigencia de los ideales liberales de libertad de expresión y prensa.7Causas principales de la guerra civil de 1891
  • 9. a- Rivalidad política existente entre los Partidos Liberales, en el Gobierno, y el Conservador,en la oposición.b- Intención del Presidente Balmaceda de formar un solo gran partido político de Gobierno(el Liberal) con el Presidente de la Republica como jefe máximo.c- Temor en la oposición de que el Gobierno llegara a constituir una Dictadura.d- Continuos problemas y roces entre el Gobierno y el Congreso Nacional de la época, cuyamayoría era de oposición.Causas inmediatasa- Ante el hecho de que el congreso no aprobó oportunamente la Ley de Presupuesto ycontribuciones (leyes periódicas, atribución del congreso, el cuál puede negar oaprobar una cierta cantidad de dinero para el ejecutivo8) para el año 1891, elPresidente Balmaceda resolvió financiar los gastos del país por el presupuesto del añoanterior.b- El 75% del congreso Nacional rechazó la resolución presidencial y, contando con el apoyode la mayoría en la oficialidad de la Armada Nacional y parte de la del Ejército, declarofuera de la Constitución al gobierno y dando a conocer su intención de luchar porque elpaís retomara al imperio de la Carta Fundamental. Altos personeros del Parlamento seembarcaron en buques de la Escuadra, en la noche del 6 de Enero, para preparar lainsurrección en las ricas provincias del norte.88 Lagarrigue, Pinto, Fernando, Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios, material recopiado, Stgo.Chile,1991, p. 233Respecto a la discusión de fuentes
  • 10. Con respecto a la discusión de fuentes, el tipo de fuentes utilizadas en el presente informehistoriográfico fueron fuentes escritas. A continuación el detalle de cada una de ellas:• “Manual de historia de Chile”, Francisco Frías Valenzuela ex profesor de la Facultad deFilosofía de la Universidad de Chile, vigesimoprimera edición actualizada hasta Septiembrede 1979, editorial nascimento, Santiago, Chile, 1984.• “Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios”, Fernando Pinto Lagarrigue, editorialAndrés Bello, Santiago, Chile, 1991.• “La convocatoria a la intervención militar en Chile en la guerra civil de 1891”, AlejandroSan Francisco, profesor del instituto de historia y la Facultad de Derecho de la UniversidadCatólica de Chile, editor de Bicentenario, Revista de historia de Chile y América, Santiago,Chile, 2005. (Este último es un ensayo).Con tres fuentes escritas, tres posturas, tres concepciones diferentes de la vida, tres formar depercibir distintas. Es así como sostuve el desarrollo y análisis del presente informe historiográfico.Con respecto al “Manual de historia de Chile” de Don Francisco Frías Valenzuela me percate que suenfoque historiográfico tiene un carácter documental histórico y se remite a describir y narrar hechoscon una carencia de crítica.En relación a “Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios de Don Fernando Pinto Lagarrigue,también se le da un tratamiento historiográfico con una marcado carácter documental histórico, sinembargo, el trabajo del mismo es un estudio específico y focalizado sólo en el tema de la guerra civilde 1981.Por otra parte, el ensayo, “La convocatoria a la intervención militar en Chile en la guerra civil de1891” de Don Alejandro San Francisco tiene un carácter interpretativo, propio de un ensayo, y lo llevaa cabo de manera libre, asistemática y con voluntad de estilo.9__________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
  • 11. A continuación describiré dos factores que a mi juicio son los más determinantes en el estallido de laguerra civil de 1891 y justamente es de este análisis de donde obtengo mi problema y posteriorhipótesis del presente informe historiográfico:• Las ideas nacionalistas del presidente Balmaceda con respecto a la industria salitrera; afin de estudiar en el terreno los problemas de esta industria, Balmaceda y el ministroSanfuentes realizaron un viaje al norte. Fue entonces cuando pronunció en Iquique el famosodiscurso en que trazó su política salitrera y paradójicamente seria esta misma la que lollevaría al fracaso.De acuerdo con el liberalismo económico dominante, se manifestó contrario al monopolio departiculares, que degenera en tiranía económica, y al monopolio del Estado, “cuya funciónfundamental es sólo garantizar la propiedad y la libertad…, pues solo la libertad deltrabajo alumbra y vivifica la industria”. Agregó, enseguida, que “el Estado habrá deconservar siempre la propiedad salitrera suficiente para resguardar con su influencia laproducción y su venta, y frustrar en toda eventualidad la dictadura industrial”9 (1889).Cuando Mr. North, el rey del salitre, vino a Chile en representación de los grandes capitalistasingleses en cuyas manos estaba la mayor parte de la industria salitrera, para proponer lacompra de los terrenos salitrales que le quedaban al Estado a fin de constituir el monopolioprivado del salitre, se encontró con una rotunda negativa del presidente Balmaceda.• La fuerza de la oposición; En la contienda se iban a medir las diversas fuerzas militares,sociales y económicas que dividían al país.El congreso. Contaba la oposición con la adhesión de la mayor parte de la escuadra: blindados“Blanco Encalada” y “Cochrane”, el acorazado “Esmeralda”, el monitor “Huascar” y las corbetas“O’higgins” y “Magallanes”.El grueso de la oficialidad de marina, de educación inglesa, simpatizaba con el régimenparlamentario, al que en aquella época de atribuía la grandeza del Reino Unido. Ademásmuchos de ellos formaban parte de la sociedad de Valparaíso o se habían incorporado a ella, yel ambiente de esa sociedad era completamente anti-gobierno. En un principio los marinoscreyeron que el pronunciamiento de la escuadra traería por consecuencia el del ejército, con laconsiguiente renuncia del presidente Balmaceda y término del conflicto.10____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________9 Valenzuela, Frías, Francisco, Manual de historia de Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 1979, p.221
  • 12. Es así entonces cómo predominaban los intereses personales, una vez más en la historia el hombreera manejado por los hilos de la ambición.• La oligarquía; gran adversaria en esencia del régimen balmacedista, puesto que para ellatodo gobierno fuerte era una imposición extraña a su temperamento, se habíainclinado siempre a los gobiernos de juntas o de mandatarios dóciles, tutelados por uncongreso que la representase. No podía, por esto mismo, tolerar el renacimiento delautoritarismo preconizado por las tendencias del presidente José Manuel Balmaceda y su fielministro Julio Bañados Espinosa.Contaba la oligarquía con un auxiliar poderoso: la plutocracia de mineros, banqueros ysalitreros, los cuales tenían muchos intereses en juego y no dudarían en defenderlos acualquier costo. Estos se habían venido formando desde mediados del siglo XIX.¿Cómo debemos concebir el concepto de oligarquía?La oligarquía, en ciencia política, es una forma de gobierno en la que el poder supremo está en manosde unas pocas personas. Los escritores políticos de la antigua Grecia emplearon el término paradesignar la forma degenerada y negativa de aristocracia (literalmente, gobierno de losmejores). Estrictamente, la oligarquía surgirá cuando la sucesión de un sistema aristocráticose perpetúe por transferencia sanguínea o mítica, sin que las cualidades éticas y de direcciónde los mejores surjan como mérito reconocido por la comunidad, siendo esta definición muycercana a la de monarquía y más todavía a la de nobleza10. Los oligarcas dueños de propiedades,de tierras o de grandes acumulaciones de dinero, son poseedores de fuerza en la dirección políticagracias a sus fuertes influencias económicas. Poseen estándares éticos posiblemente dudosos, condiversos medios de legitimación, que tienen como piso el poder acumulado y el símbolo histórico quehaya significado la sucesión que les dio fuerza.La oligarquía es un grupo minoritario de personas, pertenecientes a una misma clase social,generalmente con gran poder e influencia, que dirige y controla una colectividad o institución.1110 Lagarrigue, Pinto, Fernando, Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios, material recopiado, Stgo.Chile, 1991, p. 107
  • 13. • El problema: Las ideas nacionalistas del presidente Balmaceda encontraron un rechazotremendo en los grupos con influencias y a la larga eran ellos los que podían definir el futurodel país en ese momento.Balmaceda subió al poder manifestando pública y privadamente sus anhelos de unir lasvoluntades en provecho del bien común.Las ideas nacionalistas del presidente Balmaceda en el ámbito de la industria salitreraes a mi juicio la mayor “espina” en las costillas de la oligarquía. Con el objeto de estudiaren terreno los problemas de esta industria, Balmaceda y el ministro Sanfuentes realizaron unviaje al norte. Fue entonces cuando pronunció en Iquique el famoso discurso en que trazó supolítica salitrera y paradójicamente seria esta misma la que lo llevaría al fracaso.De acuerdo con el liberalismo económico dominante, se manifestó contrario al monopolio departiculares, que degenera en tiranía económica, y al monopolio del Estado, “cuya funciónfundamental es sólo garantizar la propiedad y la libertad…, pues solo la libertad del trabajoalumbra y vivifica la industria”. Agregó, enseguida, que “el Estado habrá de conservar siemprela propiedad salitrera suficiente para resguardar con su influencia la producción y su venta, yfrustrar en toda eventualidad la dictadura industrial”.Su gestión general de gobierno, tanto como sus medidas y planes de administración delpresidente Balmaceda estaban inpregnados de nacionalismo, proteccionismo y liberalismo.Me parece oportuno describir en términos generales algunos aspectos de la personalidad deDon José Manuel Balmaceda que nos ayudaran a una mejor comprensión de su estilo particularde gobernar.El presidente Balmaceda era un hombre soñador, anheloso de gloria, lascontradicciones y tropiezos, le irritaban. El concepto exagerado de su dignidad, suexcesiva susceptibilidad, su pertinaz ideología, la exaltación de su valer personal, loperdieron, no obstante sus enormes dotes de activo político, su talento y supatriotismo.11Una vez en el poder, primero como ministro y más tarde como presidente, el reformista deotros tiempos, llevado de la fuerza impulsiva de su carácter, se convierte en el más celosodefensor del las prerrogativas presidenciales.1211 Valenzuela, Frías, Francisco, Manual de historia de Chile, material recopiado, Stgo.Chile, 1979, p. 300
  • 14. • La hipótesis: El presidente Balmaceda era un hombre soñador, anheloso de gloria. Elconcepto exagerado de su dignidad, su excesiva susceptibilidad, su pertinaz ideología, laexaltación de su valer personal, lo perdieron, no obstante sus enormes dotes de activopolítico, su talento y su patriotismo.Según mi hipótesis planteada en el presente informe, posiblemente su gestión de gobierno ysus ideas proteccionistas con respecto a la industria salitrera fueron en gran medida lascausas directas de su fracaso y posterior estallido de la guerra civil de 1891. Es así entonces,como su gestión y planes de gobierno fueron de principio a fin vapuleados, rechazados ycriticados por la oligarquía.Otro posible factor fundamental de la caída del presidente Balmaceda, es el hecho de que laoligarquía era la gran adversaria en esencia del régimen balmacedista, puesto que para ellatodo gobierno fuerte era una imposición extraña a su temperamento, se había inclinadosiempre a los gobiernos de juntas o de mandatarios dóciles, tutelados por un congresorepresentase. No podía, por esto mismo, tolerar el renacimiento del autoritarismopreconizado por las tendencias del presidente José Manuel Balmaceda y su fiel ministro JulioBañados Espinosa.Contaba la oligarquía con un auxiliar poderoso: la plutocracia de mineros, banqueros ysalitreros, los cuales tenían muchos intereses en juego y no dudarían en defenderlos acualquier costo.Recapitulando, entonces podemos concluir que las causas de la Guerra Civil de 1891 son lapostura de Balmaceda en relación a las reformas económicas que planteaba para el país y quelo enfrentaron al congreso. A ello se suma la necesidad del congreso por obtener mayorpreponderancia para lo cual buscaban sustento en artículos de la Constitución de 1833. Lasuma de estos factores provocó el desencadenamiento de la Guerra que termino con elpredominio del poder del parlamento.13_____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________
  • 15. ConclusiónLos acontecimientos de 1891 dejaron una huella profunda en la vida política y en la vida social delpaís. Este hecho significo el cambio del modo de hacer política en Chile y determina de esta forma unsuceso necesario de analizar para comprender la historia política del país y lograr de esta formacomprender las bases del pensamiento político actual.El triunfo del sector congresista en la guerra, determinó el establecimiento del sistema parlamentarioen Chile, donde el presidente se transforma en una figura inoperante. Este régimen de gobierno eradesde hace muchos años la tendencia política vigente en el país; constituía la utopía de la aristocracia.Y se inicia en Chile el gobierno de los partidos políticos, etapa que se extiende entre 1891 y 1925.Como resultado de la guerra civil podemos contar: 10000 muertos, 100 millones de pesos gastados enarmamento para el ejército, la implantación del sistema parlamentario durante décadas y laimplantación de la economía liberal que perdura hasta nuestros días.Después de la última batalla se produjeron desórdenes y saqueos pues Baquedano (a quienBalmaceda entregó el poder) no ejerció control alguno. Mientras tanto Balmaceda, refugiado en lalegación Argentina, se suicidó, un día después del término legal de su mandato, en un actoconsecuente con su política. Su legado fue “testamento político”, documento que escribió antes desuicidarse, en el cual explica su actuar y vaticina algunos acontecimientos venideros.Con la instauración del sistema parlamentario se deshizo la unión de los partidos por el surgimientode antiguas y nuevas disputas.A pesar del poderío sin contrapeso del parlamentarismo, el sistema perduró sin transformarse en unamonarquía, gracias a la conciencia colectiva de respeto a la democracia. Es importante destacar queeste sistema estaba regido por los partidos políticos, es decir que la plutocracia ejercía el poderexcluyendo completamente a los estratos bajos de participación (se restringió la democracia).Además el poder ejecutivo se vio minimizado a su mínima expresión y fue inmovilizado por lasrotativas ministeriales, por lo que el presidente pasó a ser un elemento decorativo. Por otro ladodurante el periodo parlamentario no se vieron episodios de restricción de las libertades individualesni estados de sitio.Aunque la represión contra los Balmacedistas fue violenta en un principio, pronto fueron olvidadaslas diferencias: en 1893-1894 se decretó la amnistía para los balmacedistas quienes comenzaron aparticipar políticamente formando el partido liberal-demócrata.La idea de que la guerra civil de 1891 fuese provocada por intereses salitreros y bancarios, a loscuales hiriera Balmaceda, es una teoría sin pruebas tangibles y que los hechos, según algunoshistoriadores, desmienten. Pero la visión que tenemos un siglo después de sucedidos estosacontecimientos nos dice que, probablemente, fue eso lo sucedido.
  • 16. Bibliografía• “Manual de historia de Chile”, Francisco Frías Valenzuela ex profesor de la Facultad deFilosofía de la Universidad de Chile, vigesimoprimera edición actualizada hasta Septiembrede 1979, editorial nascimento, Santiago, Chile, 1984.• “Balmaceda y los gobiernos seudo-parlamentarios”, Fernando Pinto Lagarrigue, editorialAndrés Bello, Santiago, Chile, 1991.• “La convocatoria a la intervención militar en Chile en la guerra civil de 1891”, AlejandroSan Francisco, profesor del instituto de historia y la Facultad de Derecho de la UniversidadCatólica de Chile, editor de Bicentenario, Revista de historia de Chile y América, Santiago,Chile, 2005. (Este último es un ensayo).15__________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

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