ORÍGENES DE LA PRENSA LEONESA              PERIODISMO EN TIEMPOS DE REVOLUCIÓN (1808 – 1823)        1. Introducción.      ...
estricta censura previa con duras penas económicas y personales para los transgresores 4. Lareacción ante los acontecimien...
sobre obras que podían ser de interés para el público. En Madrid se publicaron 13 númeroshasta la nueva invasión francesa ...
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La segunda publicación que cita Bravo es Conversaciones del día, aparecida en laimprenta de Pablo Miñón en 1813. Da una de...
El Mercurio Sublantino es el primer periódico leonés que se ha podido conservar en sutotalidad, impreso con la tinta de la...
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Constitución de Cádiz y el cambio de régimen; D. Serafín, joven clérigo que aboga por elliberalismo exaltado; D. Lupercio,...
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sujetos a la ley y partidarios del gobierno. Además, se incluye un artículo de don Luis de Sosaen el que el coronel declar...
3. El Sexenio Absolutista.        Mediante el Tratado de Valençay, el 11 de diciembre de 1813, Napoleón reconocía aFernand...
serían estudiados por un jurado. Para velar por ella, el artículo 78 de la ley disponía que lasCortes nombraran cada dos a...
1820, acompañado de un prospecto28. La siguiente noticia que tenemos se refiere al tercernúmero; la corporación municipal ...
El ayuntamiento de León recibió la orden de la diputación y la discutió en la sesiónmunicipal del 27 de abril, acordando q...
Pablo Miñón escribió a la diputación provincial el 11 de junio reclamando el pago por suimpresión37. Aquel documento const...
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Origenes de la prensa leonesa

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 “Orígenes de la prensa leonesa. Periodismo en tiempos de revolución (1808-1823)”, en Ideas reformistas y reformadores en la España del siglo XIX, Biblioteca Nueva, Madrid, 2008. ISBN – 978-84-9742-822-4

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Origenes de la prensa leonesa

  1. 1. ORÍGENES DE LA PRENSA LEONESA PERIODISMO EN TIEMPOS DE REVOLUCIÓN (1808 – 1823) 1. Introducción. La aparición de la prensa escrita posibilitó la difusión de información a sectoresamplísimos de la sociedad. Cada vez mayor número de personas estuvo al tanto del desarrollode los acontecimientos históricos y políticos de sus países, y pronto, también del exterior.Pero, ¿cuándo fue el momento en el que nace el periodismo? Nadie podría contestar conexactitud a esta pregunta, por más que la búsqueda de una respuesta ha dado origen ainnumerables obras relacionadas con la historia de la prensa. Mientras algunos autorespiensan que sólo se podría hablar de periodismo a raíz de la invención de la imprenta, otroscreen que existen formas del mismo desde la Antigüedad Clásica1. Pero este es un debate queno interesa en este estudio, en el que dedicaremos nuestra atención al desarrollo periodísticoen León en el primer cuarto del siglo XIX. La prensa se ha convertido en una fuente indispensable para los que se dedican alestudio de la historia contemporánea, como ya preveía Clemente Bravo en su obra: “…nadie duda que en adelante, el periódico ha de ser el documento consultado por elhistoriador con más asiduidad y fortuna, por aparecer en él todos los aspectos que la historiamoderna necesita abarcar, ya que es producto y reflejo del medio social en que vive”2. El periodismo leonés de esta época ha sido estudiado después por otros autores enartículos y estudios generales sobre historia contemporánea de la provincia3. Desde comienzos del XVI hasta 1808 se da en España un rígido control sobre losmedios de comunicación que, como dice Celso Almuiña, era ejercido mediante dos vías: laobligatoriedad de obtener licencia para imprimir cualquier tipo de obra y la aplicación de una1 SÁIZ, M. D.: Historia del periodismo en España. 1. Los orígenes. El siglo XVIII, Madrid, Alianza, 1983. p. 26.2 BRAVO, C.: La imprenta en León. Apuntes para una monografía, León, Imprenta de Máximo A. Miñón. 1902.Prólogo, pp. XIV y XV. Constituye una fuente insustituible para el conocimiento de la actividad impresora en laprovincia. Reproduce numerosos documentos que de otra forma se habrían perdido y que aportan importantesdatos sobre la historia del XIX leonés, pero lo más valioso es un índice descriptivo de todas las publicacionesperiódicas leonesas desde 1808 a 1902, que constituye el primer estudio de la prensa de la ciudad.3 CARRO, J. A.: Historia de la prensa leonesa, León, Diputación Provincial, 1984. Pequeño ensayo que aborda lahistoria del periodismo en toda la provincia desde 1808 a 1975. Más datos sobre prensa en CARANTOÑA, F.(coord.): La Historia de León, Vol. IV, Universidad de León, 1999, ÁLVAREZ, W. Y SERRANO S. (coord.):Crónica contemporánea de León, León, La Crónica 16 de León, 1991. También ha repasado las publicacionesleonesas LORENZANA, A.: “Absolutismo y represión política en la ciudad de León: la causa contra Luis de Sosa(1815–1818), Estudios Humanísticos, 14 (1992), pp. 113–136, y “Entre el fracaso y la esperanza: la difusión delliberalismo en León durante la crisis del Antiguo Régimen, (1808–1833), Estudios Humanísticos Historia, 1(2002), pp. 261–305. Alude a la prensa en la época de la independencia GARCÍA, P.: La ciudad de León durantela Guerra de la Independencia, Junta de Castilla y León, Valladolid, 1991, p. 291. 1
  2. 2. estricta censura previa con duras penas económicas y personales para los transgresores 4. Lareacción ante los acontecimientos de la Revolución Francesa llevó a la promulgación deldecreto de 24 de febrero de 1791 que suspendía todos los periódicos de España excepto laGaceta Oficial y el Diario de Madrid. Otra orden de 1805 establecía un juzgado especial deimprenta, con facultades para actuar en el terreno de su competencia con total independenciade cualquier otro tribunal. Un grupo de censores estudiaba las obras; se nombró juez deimprenta al abate Melón que, con Moratín y Estala, integró “el Triunvirato”, protegido porFernando VII. Las publicaciones que vieron la luz dedicaron sus esfuerzos a la difusión de lasartes y ciencias y a discusiones literarias. 2. La prensa durante la Guerra de la Independencia. El levantamiento de 1808 ante la invasión napoleónica inicia una guerra de liberaciónal mismo tiempo que una revolución política imbuida de las ideas reformistas que, como losatacantes, provenían de Francia. Una de ellas defendía el principio de libertad de imprenta,trayendo consigo la proliferación de periódicos y folletos que apoyaban el principio desoberanía nacional y alentaban al pueblo a la resistencia. Hace su aparición en ese momento la“opinión pública”, y la prensa se dedica a formarla y dirigirla. La cantidad de publicacionesfue desorbitada, ya que en el caos de la guerra el juzgado de imprenta no tenía medios paraimponer su censura. El periódico pasaba a ser una forma de instrucción de los españoles5. Hubo publicaciones de carácter oficial, dependientes de las Juntas Provinciales o de laGeneral, y otras promovidas por iniciativa privada. Abordaban noticias de la guerra ydesarrollaban el pensamiento político, absolutista o liberal, mostrándose tan solo de acuerdoen la idea de la independencia del país. El periódico más representativo sería el Semanario Patriótico, que empezó apublicarse el 1 de septiembre de 1808. Contrario a todo lo que tuviera que ver con ladominación extranjera, se publicaba los jueves y tenía dos partes: una política y otra literaria.A su vez, la primera se dividía en histórica – formada por noticias de la guerra – y didáctica –destinada a difundir ideales relacionados con la soberanía nacional. La sección literaria trataba4 ALMUIÑA, C.: La prensa vallisoletana durante el siglo XIX (1808–1894), T. I. Valladolid, Institución CulturalSimancas, 1977, p. 172.5 SEOANE, M. C.: Historia del periodismo en España, 2. El Siglo XIX, Madrid, Alianza, 1983, pp. 28–29. Debetenerse en cuenta que aunque la prensa difundiera sus ideas, estas sólo llegarían a una minoría de población cultapor vía directa, debiendo este grupo difundirlas por otros métodos al pueblo, analfabeto en su mayoría. Sobreesto, ARNABAT, R.: “La divulgación popular de la cultura liberal durante el Trienio (Cataluña 1820–1823)”,Trienio, 41, mayo 2003, pp. 55–83. 2
  3. 3. sobre obras que podían ser de interés para el público. En Madrid se publicaron 13 númeroshasta la nueva invasión francesa de principios de diciembre, momento en que el periódico semudó a Sevilla, donde desapareció finalmente al negarse sus redactores a elaborarlo según eldictado de la Junta Central. Hubo otros periódicos importantes anteriores a las Cortes. Los personajespolíticamente influyentes huían ante el avance francés y fueron refugiándose en Cádiz,creando un ambiente propicio para la aparición en aquella ciudad de multitud depublicaciones. Una vez reunidas las Cortes, una de sus principales tareas fue dar forma a laley de libertad de prensa, lo que generó un debate entre liberales y conservadores del que sehicieron eco los principales periódicos6. La conclusión llegó con la publicación, el 10 denoviembre de 1810, del decreto que establecía que los impresos se podían publicar sinsujeción a limitación previa, pero estableciendo en cada provincia una junta de censura, y otracentral para el reino. Las primeras estudiarían las causas que debían ser falladas por lasegunda, pasando ésta las causas a los tribunales. Estaba constituida por nueve miembros, tresde ellos eclesiásticos, y las provinciales por cinco, de los que serían clérigos dos. Además, seordenaba que todas las obras debieran ser firmadas para que hubiera un responsable de ellas7. La ley de libertad de prensa animó la publicación de nuevos periódicos más atrevidosy combativos, que en unos casos defendían el liberalismo, desde la moderación a laexaltación, y en otros el absolutismo fernandino. Son escasos los ejemplos de prensa periódica leonesa conservados de esta época. Así,en ocasiones, el testimonio y las descripciones de Clemente Bravo en su obra son lo único quetenemos para conocer su existencia y su carácter. Las diferentes juntas animaron a publicar textos que elevaran el ánimo de losespañoles. De esta forma, la historia del periodismo en León comenzaba en la capital, en elaño 1808, por iniciativa de la junta de gobierno que impulsó la publicación de El Manifiestode León. Vio la luz el día 22 de diciembre. Cómo se puede leer en su primera página, surgíapara tener a los ciudadanos al corriente de la guerra, ya que las noticias y correos eraninterceptadas frecuentemente por el enemigo francés. Incluía una petición de donativos para elejército y noticias de la heroica resistencia madrileña y de otros acontecimientos de la guerra,además de una nota final que anunciaba que el producto de su venta sería destinado a la6 Sobre la discusión parlamentaria, CABRERA, I.: “Libertad de la imprenta: sus antecedentes en el Consejo(1808–1810)”, en FERNÁNDEZ, P. Y ORTEGA, M.: (eds.) Antiguo Régimen y Liberalismo. Homenaje a MiguelArtola. 3. Política y Cultura, Madrid, Alianza, 1995, pp. 445–450.7 MARCUELLO, J. I.: “La libertad de imprenta y su marco legal en la España liberal”, en FLAQUER, R. (ed.):Derechos y Constitución, AYER, 34 (1999), pp. 65–91. Ofrece un estudio sobre las vicisitudes de la libertad deimprenta desde la época de la Constitución gaditana hasta la II República. 3
  4. 4. compra de utensilios para el ejército. Se trataba de un folleto de ocho páginas de 19 por 15centímetros, que tenía las características de las publicaciones que salían de la imprenta deSantos Rivero8. Aunque solamente vio la calle un número, podemos considerarlo como el primerperiódico de León, pues en su segunda página queda constancia de la intención de la junta deseguir publicándolo: Manifiesto de León. ASI - LS “Sus respectivos numeros, que no se multiplicarán sin evidente necesidad seemplearán unicamente en manifestar al Pueblo con sencilled y precision las noticias ciertasde aquellos hechos que influyan en el bueno o mal estado de nuestra actual situación.” El documento no está firmado, pero diferentes autores atribuyen su autoría al coronelLuis de Sosa, quien, en efecto, dice haberse dedicado a su publicación en una relación deméritos que él mismo redactó en 18169.8 BRAVO, C.: op. cit. p. 559. El único ejemplar conservado está en el Archivo de la Real Colegiata de SanIsidoro. Sección IV. Extracapitulares. Archivos Particulares Incorporados. Fondo Luis de Sosa (ASI-LS), caja315, leg. 38. 4
  5. 5. La segunda publicación que cita Bravo es Conversaciones del día, aparecida en laimprenta de Pablo Miñón en 1813. Da una descripción del número 2, el único que pudoencontrar, y deduce que era obra de algún eclesiástico a juzgar por su tono y contexto10.Recurre a la forma de fábula, que usarán otras publicaciones, para afrontar los problemas de laépoca. Se reproduce una conversación, denominada Conversación Segunda, entre trespersonajes: Theodulo, Agrantes y Comines. Actuando el segundo como nexo entre los otros,el primero defiende los derechos y la utilidad de la Iglesia en una discusión con el tercero,representante de la línea ideológica que atacaba la influencia clerical en la vida política ysocial. La suscripción a este periódico se podía hacer en el comercio de don Francisco Salinasy su precio era de 18 reales por veinte pliegos11. El número concluye con una ConversaciónMilitar en forma de poema. Conversaciones del día. AHPL9 Relación de los meritos y premios del Coronel de los Reales Exercitos D. Luis de Sosa, natural del reyno yprovincia de León. León, Imprenta de la viuda de Rivero, 1816, p. 4. Este documento fue redactado por Sosapara usarlo en su defensa en los problemas legales a los que se enfrentó. Cfr. LORENZANA, A. 1992 y 2002, op.cit.10 BRAVO, C.: op. cit. p. 479. Conservado en Archivo Histórico Provincial de León (AHPL), caja 11.595, Sigt.53.11 El nº 2 se extiende por las páginas 13 a 20, de lo que se deduce que existía una Conversación Primera, queocuparía las doce primeras formando el número 1. Desconocemos cuanto tiempo sobrevivió este periódico. 5
  6. 6. El Mercurio Sublantino es el primer periódico leonés que se ha podido conservar en sutotalidad, impreso con la tinta de la Viuda de Rivero12. Aunque nunca da su nombre y siemprehabla de “los redactores” a la hora de dirigir algún anuncio editorial al público, es seguro queel editor, redactor y único responsable de esta publicación fue nuevamente Luis de Sosa,como podemos comprobar en las cartas que escribe a sus amigos entre junio y noviembre de1813. Estos amigos se encargarían de difundir el texto en diferentes puntos de la provincia yde España, así como de enviarle las noticias de guerra en el caso de militares como FedericoCastañón13. El 20 de junio de 1813 veía la luz el “Prospecto del Periódico que se publicará enLeón todos los miércoles con el título de MERCURIO SUBLANTINO”14. El autor subrayabasu intención de arrojar luz sobre la realidad e instruir al pueblo aprovechando la recientementeconseguida libertad de imprenta. Destacó la vergüenza que supondría para la ciudad el nodisponer de una publicación periódica local en un momento en que estas proliferaban portodos los rincones del país. Trataba así de incitar a los lectores a suscribirse por un periodo deseis meses desde el primer número, con un precio de 68 reales dentro de la provincia ypueblos limítrofes, y de 48 en la capital, donde no habría costes de correo. Quedabaestablecido que no se vendería ningún ejemplar de forma aislada, ya que sólo pensabanpublicar un número de periódicos igual al número de suscriptores. Su intención inicial, manifestada en el “Plan y método del periódico”, era la depublicar el escrito todos los miércoles en “pliego y medio de buen papel”. Estaría formadopor dos partes: la primera, con un tamaño de medio pliego, ofrecería extractos de la prensanacional, e incluiría una lista de los soberanos decretos publicados por las Cortes; la segunda,formada por un pliego, pretendía ser la parte instructiva de la publicación, tratando sobrepolítica, economía y moral, para promover la prosperidad de la Nación en general y enparticular de la provincia. Ante la escasa respuesta recibida publicó el 4 de agosto el “Cabo suelto”, dondepretendía hacer entender al público la necesidad que tenía la ciudad de tener un periódico quedejara constancia de los sucesos que en ella acontecían para su conocimiento por el país y laposteridad. Aunque ningún documento lo certifica, Sosa se queja de que los sectoresconservadores intentaban que el Mercurio no viera la luz, desacreditando la publicación antesde su nacimiento. Es probable que esto sucediera, pero más probable es aún que el motivo del12 AHPL, caja 11.595, Sigt. 65. BRAVO, C.: op. cit. p. 560.13 ASI-LS, Caja 316, leg. 42. Cartas personales de Sosa.14 La elección de aquel nombre surgía en memoria de la antigua ciudad de Sublancia, identificada entonces conLeón. 6
  7. 7. ínfimo éxito de la publicación fuera la propia pasividad de la ciudadanía. Las suscripcionessolicitadas no llegaron a cincuenta, por lo que el lanzamiento debía retrasarse hasta recibircontestación de todos los pueblos a los que envió el Prospecto. Sin embargo, insistía en que eltexto vería la luz: “Si no es en el mes de Agosto lo será en el mes del mosto”. Mercurio Sublantino, Núm. 2. AHPL El número uno del Mercurio Sublantino nacía por fin el 15 de septiembre de 1813, yse gestaron tres números más, con una periodicidad quincenal, hasta la publicación del cuartoy último el 1 de noviembre. Tal y como se había anunciado, constaban de dos partes. Laprimera fue siempre de igual tamaño, consistiendo en cuatro páginas con noticias de la guerra,tanto de Europa como de España, que incluían además extractos de las reuniones de Cortes.La segunda parte es mucho más llamativa, por cuanto constituye un auténtico manifiesto dedoctrina liberal y constitucional. Su tamaño varió en cada número y, bajo el título “NochesPatrióticas”, representaba un texto en forma de carta que un tal D. Santos enviaba a losredactores del periódico hablando de su estancia en Santa Marina, desconocido lugar en lasmontañas a donde va a esconderse del invasor en casa de un tío suyo que era párroco. Enaquel pueblo coincide con ciertos individuos con quienes debate sobre la situación política deEspaña. Los principales contertulios son el propio D. Santos, que defiende con elocuencia la 7
  8. 8. Constitución de Cádiz y el cambio de régimen; D. Serafín, joven clérigo que aboga por elliberalismo exaltado; D. Lupercio, un aristócrata conservador; y D. Prudencio, moderador delas conversaciones. Otros asistentes tenían un protagonismo secundario: el Beneficiado y FrayMelitón, personajes que apoyan a D. Lupercio; y el Tío Vigilias, Francachelas, Juan Cazurro,el Satélite Anfibio y el tío de D. Santos, que sólo lanzan algún comentario de vez en cuando. En la primera carta cuenta D. Santos su llegada a casa de su tío y cómo fue visitadopor D. Lupercio, quien se jactó de pertenecer a una familia noble de alta alcurnia, a lo queaquel respondió que en aquel momento en España eran todos los hombres iguales, súbditos delas autoridades. Así logró D. Santos desde el principio enemistarse con D. Lupercio, que letrató de afrancesado y francmasón. Después habla de la llegada de D. Serafín y D. Prudencio,acabando la carta con una discusión entre el primero de aquellos y el noble. En las siguientesmisivas van apareciendo los demás personajes, siendo eje principal de las conversaciones elenfrentamiento entre el liberalismo y el absolutismo, respectivamente encarnados en laspersonas de D. Santos y D. Lupercio. Se tratan temas como la conveniencia de la abolición dela Inquisición, la situación de la Iglesia, la Soberanía Nacional y la invasión francesa. En el último número era anunciada la muerte del periódico por falta de suscriptores,señalando otros motivos que el autor trató de explicar reproduciendo un poema que denominó“Letrilla”, en el que arremete contra aquellos críticos que citaba ya en el “Cabo suelto”. Nose interrumpía sin embargo el interés de Sosa por difundir sus ideas reformistas, y de pasoenriquecerse, y aprovechó su despedida para anunciar que “los redactores” abrían lasuscripción a la reimpresión de sus obras. Se publicaría después un “Suplemento al MercurioSublantino de Iº de Noviembre de 1813”, que aclaraba a los interesados en dicha colecciónque no podían publicar todos los escritos que el coronel elaboró en la época de la revolución,añadiendo una lista de los textos que se ofrecían15. El mismo día en que desaparecía el Mercurio surgía en los talleres de Miñón ElPescador de León, de cuya existencia quedan pocas pruebas. Bravo declara que ya no existíanejemplares de esta obra en el momento de publicarse la suya, por lo que se basó en eltestimonio del “…autor de la Guía de León, que pudo ver los números de este periódico queposeía D. F. Argüello…”16. Era un folleto de cuatro páginas de 20 por 11 centímetros del quese publicaron veinte números semanales desde el 1 de noviembre de 1813 a finales de marzode 1814. Bravo cita como responsable principal de la publicación a D. Antonio Chalanzón,15 AHPL, caja 11.595, Sigt. 53. Entre ellos estaba El Mentor o Ilustrador Popular, periódico de diez númerosque Sosa elaboró durante su estancia en Cádiz, lo que demuestra que intentó otras empresas periodísticas fuerade León. LORENZANA, A.: “Entre…” op. cit. p. 271.16 BRAVO, C.: op. cit. p. 480. 8
  9. 9. boticario que fuera miembro de la Sociedad de Amigos del País. Sin embargo, uno de lostestigos del proceso que se dio contra Luis de Sosa en 1815, el maestro ensamblador LuisÁlvarez, declaró que era obra del coronel, el cual nunca lo admitió17. Gómez Imaz calificó al periódico de poco liberal18, pero descubrimos por eltestimonio de Posse que fue tachado de herético por los gobernadores eclesiásticos de León araíz de unos artículos que tenían que ver con el celibato de los sacerdotes19. El último periódico conocido en este periodo fue El Redactor de León20. Su editor eraCarlos María Bermejo, a quien veremos durante el Trienio Constitucional como secretario dela Sociedad Patriótica de León y voluntario de la Milicia Nacional. El primer ejemplarconservado es el número 4 del lunes 21 de febrero de 1814, aunque – según el prospecto quereproduce Bravo – empezó a publicarse el primero de dicho mes con una periodicidadsemanal en la imprenta de la viuda de Santos Rivero. En el encabezado se incluía una cita deSéneca: “Maluerim veris ofenderé, quam placere adulando”21, y bajo las palabras del filósofose recordaba además el santoral de la semana, del lunes al domingo. Los redactores aceptaríanartículos firmados y pretendían extractar noticias de la prensa nacional y publicar los decretosde las Cortes. Se admitía la inscripción a tres reales al mes en la librería de D. ManuelCandanedo. El número 4 terminaba con un aviso a los suscriptores donde comunicaba que,gracias a la gran aceptación que habían tenido los primeros números, los editores se disponíana dar otro pliego los jueves – finalmente sería los viernes -, para lo que los interesados debíanabonar un real y medio más al mes. Ante la noticia de la llegada a la Corte de Fernando VII, se publicó – el sábado 12 demarzo de 1814 – un número extraordinario titulado “Noticia agradable”, que destacaba aquelhecho, rogando al pueblo que rezara en las iglesias por el éxito de su gobierno. Se han conservado también los números 18 y 23, correspondientes al viernes 15 deabril y al lunes 2 de mayo, que curiosamente salieron de los talleres de Miñón. En el primerose puede leer una respuesta de los redactores a las habladurías sobre su tendencia política,donde manifestaban su neutralidad, que no era tal, declarándose ante todo como españoles17 LORENZANA, A.: “Absolutismo…” op. cit. p. 97.18 GÓMEZ IMAZ, M.: Los periódicos durante la Guerra de la Independencia 1808 – 1814. Madrid. Tipografía dela Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (1910) p. 235.19 POSSE, J. A.: Memorias del cura liberal don Juan Antonio Posse con su discurso sobre la Constitución de1812. Edición a cargo de Richard Herr. CIS – Siglo XXI. Madrid. Posse se dirigió después al Gobernador paraquejarse de esto y decirle que se atuviese a las órdenes vigentes, lo que le valió una causa eclesiástica y laenemistad de numerosas personas. pp. 166 – 170.20 AHPL, caja 11.595, Sigt. 53. Citado por Bravo en p. 482.21 “Preferiría ofender con la verdad a complacer con adulaciones”. Traducción facilitada por el Dr. Manuel A.Marcos Casquero. 9
  10. 10. sujetos a la ley y partidarios del gobierno. Además, se incluye un artículo de don Luis de Sosaen el que el coronel declaraba su miedo ante la perspectiva de la abolición de la Constitución.Trataba de convencer al ciudadano de la necesidad de la ley y del desastre que supondríaregresar al absolutismo. En todo momento tiene mucho cuidado de criticar a Fernando VII, yseñala que, en caso de volver al antiguo orden, la falta de libertad no sería culpa del monarca,sino de sus funcionarios y validos. Sosa especifica, además, que era la primera vez queparticipaba en esa publicación, para acallar algunas voces que al parecer le atribuían otrostextos22. El número del 2 de mayo sería el último, ya que el periódico dejaría de existir con lareinstauración del absolutismo. Redactor de León, Núm. 23. AHPL22 LORENZANA, A. “Absolutismo…”, op. cit. La redacción de aquel artículo fue una de las bases de la acusacióncontra Luis de Sosa en el proceso que contra él se llevó a cabo. 10
  11. 11. 3. El Sexenio Absolutista. Mediante el Tratado de Valençay, el 11 de diciembre de 1813, Napoleón reconocía aFernando VII como rey de España e Indias. El 16 de abril de 1814 el “Deseado” entra enValencia, donde recibió el “Manifiesto de los Persas”, firmado por 69 diputados que leaconsejaban anular la Constitución, lo que hizo por decreto de 4 de mayo reinstaurando elabsolutismo en el país. El debate periodístico se había agudizado en los primeros meses de 1814. Mientras losconservadores eran conscientes de su próximo triunfo y lo manifestaban, los liberales siguenescribiendo a favor de su causa y tratando de hacer ver al rey que todo se lo debía al pueblo.Los periódicos serviles instaban a Fernando VII a la persecución de liberales. La noche del 10 de mayo, las tropas del general Eguía irrumpieron en las casas de losregentes, ministros, diputados y otras personalidades liberales, y los apresaron. Al díasiguiente se publicó el decreto de 4 de mayo que disolvía las Cortes. Las detencionescontinuaron en los días consecutivos y los liberales enmudecieron. La prensaanticonstitucional incitaba al castigo, lo que sirvió para que se persiguiera a los periódicospublicados de 1808 a 1814. Por decreto de 25 de abril de 1815 se abolía la libertad de imprenta, autorizándose denuevo solamente la publicación de La Gaceta y el Diario de Madrid. A pesar de ello, sepermitieron algunas publicaciones de carácter cultural, que abordaban temas científicos o decrítica literaria. En León la actividad periodística se paralizó, y algunos liberales, entre ellos Sosa,sufrieron persecución. 4. El Trienio Liberal. Riego devolvió a España la libertad constitucional en 1820, como ya sabemos. CuandoFernando VII se vio obligado a jurar la Constitución, quedó restablecida la libertad de prensa.Uno de los primeros actos de las Cortes fue la reinstauración de la junta suprema de censura,y se empezó también a plantear la necesidad de dar forma a una nueva ley de imprenta máselaborada. Se nombró un comité para llevar a cabo esta tarea y el primer proyecto fue leído enlas Cortes el 15 de septiembre de 1820, aprobado el 22 de octubre y promulgado el 5 denoviembre. Establecía una nueva tipificación de los delitos relacionados con la imprenta, que 11
  12. 12. serían estudiados por un jurado. Para velar por ella, el artículo 78 de la ley disponía que lasCortes nombraran cada dos años una “Junta de Protección de la Libertad de Imprenta”. El cambio de régimen se reflejó, además de en la aparición de innumerablespublicaciones periódicas, en la de las Sociedades Patrióticas. Estas novedades eran lamanifestación de las dos principales vertientes de la libertad de expresión: la oral y laescrita23. La prensa tendría una gran actividad en aquellos tres años. En León también resurgió la prensa, pero sólo se conoce la existencia de cuatropublicaciones, de las cuales apenas quedan ejemplos, por lo que la fuente principal vuelve aser la obra de Bravo. Hasta el momento se había creído que eran tres los periódicos de estaépoca, pero explicaremos cómo se ha debido a una confusión o asimilación entre los dosúltimos. Parece ser que se publicó un periódico llamado El Hurón, cuya única prueba deexistencia es el testimonio de Bravo, que dice haber encontrado una alusión a él repasandocuentas del año 1820 de la casa de Miñón. A raíz de aquellos datos, con muchas reservas alrespecto, podríamos aventurar que se publicaron un suplemento y tres números así como uncartel anunciando su venta24. El segundo texto que vería la luz en 1820 fue El Amigo del Pueblo, conocido por serórgano de expresión de la Sociedad Patriótica de la ciudad de León 25. Es de suponer quecontara entonces con la experiencia editorial de Bermejo y Sosa, miembros de aquella. Elprimer número salió el 5 de mayo de 182026. Después lo haría los martes y sábados, con 4hojas de 20 por 14 cm., costando siete reales la suscripción mensual27. Se dedicaba a darnoticias de León y la provincia y, como era lógico, a tratar temas políticos, con artículosdoctrinales de defensa de la Constitución y extractos de los decretos oficiales. El últimonúmero, con el que se sumó un total de dieciséis, salió el día 11 de julio del mismo año, y enél se decía que el texto desaparecía por falta de medios económicos para continuarlo. Cierra la lista de publicaciones el Semanario Patriótico de León. El número unoparece haber salido del taller de Miñón, quien fue su editor, el sábado 23 de diciembre de23 FUENTES, J. F.: “Sátira y revolución en la prensa del Trienio Liberal”, Trienio, 20, noviembre 1992, pp. 83–100.24 BRAVO, C.: op. cit. p. 485.25 Este periódico es citado en BRAVO, C.: op. cit. pp. 562 y 608. También en GIL NOVALES, A.: Las SociedadesPatrióticas (1820–1823), Vol. I, Tecnos, Madrid, 1975, p. 157, y en Vol. II. p. 989, como órgano de la SociedadPatriótica de León. Además hace mención a la aparición de algún comentario sobre el nº 2 en el nº 7 de 18 demayo de 1820 de El Universal.26 La Sociedad Patriótica no se fundó oficialmente hasta el 9 de mayo.27 Es interesante un detalle que menciona Bravo: al parecer se publicaba en las dos imprentas de León, la deMiñón y la de Viuda de Rivero. En una salían los números de los martes y en la otra los de los sábados. 12
  13. 13. 1820, acompañado de un prospecto28. La siguiente noticia que tenemos se refiere al tercernúmero; la corporación municipal se reunió el 6 de enero para celebrar su sesión, y en ella sehabló de que el número 3 del Semanario contenía un comunicado en el que se criticaba elbuen recibimiento que había dado el ayuntamiento al obispo de Oviedo, Gregorio Ceruelo,reconocido “persa”, que se hallaba en la ciudad29. El ayuntamiento acordó formar unacomisión para examinar el asunto, sin embargo, el tema no vuelve a ser tratado, por lo quesupongo se abandonó. Este hecho deja claro el carácter liberal de la publicación. El periódico se publicó los sábados y constaba de cuatro hojas de 20 por 14 cm.30.Bravo adquirió una colección de 16 números, pero, además de aquellos, se publicaron elprospecto ya citado y un Suplemento del 17 de marzo de 182131. El número ordinario de aquel17 de marzo llevó el número 13, y en él, el editor anunciaba que debía abandonar lapublicación por tener que atender a otras obligaciones. Después de esto, se encargaría de supublicación la diputación provincial. Ya en la sesión de 6 de marzo de 1821, los diputados,tras deliberar acerca de algunas dudas planteadas por algunos pueblos sobre ciertas órdenes,comprendieron que el mejor medio para que los ciudadanos conocieran la legislación y otrostemas era la prensa, por lo que acordaron obligar a los ayuntamientos a suscribirse al“periódico leonés” y estimular a los demás pueblos a que también lo hicieran 32. El día 13, eljefe político, Florencio García, enviaba una carta a los ayuntamientos en la que decía: “La imprenta es el vehículo de la ilustración, y los periódicos el papel más apropósito para difundirla entre nosotros. (…) Vuestra Diputación, pues, ha acordado que sepublique semanalmente un periódico con el título de Semanario Patriótico de León, y que a else suscriban todos los Ayuntamientos de la Provincia por un ejemplar…”33.28 Bravo lo cita en su obra, pp. 486 y 609, y según GIL NOVALES, A.: Vol. II, op. cit. p. 1039, el periódico ElLiberto de Murcia, en su número 50 de 9 de enero de 1821, cita la publicación de un prospecto y del número unodel periódico leonés.29 Archivo Municipal de León (AML), actas municipales, caja 85, libro 112, sesión de 6 de enero de 1821.30 BRAVO, C.: op. cit., habla del Semanario en pp. 486 y 609. Se trata de un formato pequeño, muy aproximadoal que tuviera El Mercurio.31 En él se narra la historia de una alhaja regalada por el gobierno a la provincia de León como recompensa porlos sacrificios hechos durante la Guerra de la Independencia. Durante un tiempo este Suplemento fue el únicotestimonio que Bravo tuvo de este periódico, antes de adquirir la colección completa, por lo que se atrevió aaventurar en un principio que se habían publicado unos 20 números hasta el 17 de marzo de 1820. Estedocumento también lo cita Gil Novales, y se conserva un ejemplar en la Biblioteca de las Cortes.32 Archivo Diputación Provincial de León (ADPL), Actas de la Diputación. Sesión de 6 de marzo de 1821. Elprecio de la publicación, era de dos reales y cuatro maravedíes (suponemos que se refiere a la suscripciónmensual).33 AML, actas municipales, caja 85, libro 112, sesión de 27 de abril de 1821. 13
  14. 14. El ayuntamiento de León recibió la orden de la diputación y la discutió en la sesiónmunicipal del 27 de abril, acordando que debería dejarse un ejemplar del periódico en la plazade la Constitución al alcance de los ciudadanos34. Confiando aún en la palabra de Bravo, sabemos que el último número del SemanarioPatriótico que consultó, fue el 16, correspondiente al sábado 7 de abril, último que editóMiñón. Si reconstruimos el calendario del año 1821 podemos comprobar que se cuentanexactamente 16 semanas desde la publicación del primer número el 23 de diciembre del añoanterior, y el último35. Sin embargo, nada se ha conservado además del Suplemento. Si han quedado ejemplos por el contrario, del que considero un periódico diferente: elSemanario Patriótico de la Provincia de León, que llevaba el lema “Verdad, utilidad ymoderación” y cuyo formato era mucho más grande que el de los 16 del anteriorSemanario36. Conservados dos ejemplares, el texto que lleva el número 4 está fechado el sábado 5de mayo de 1821, y el número 5, salió el 12 de mayo, es decir, el sábado siguiente. Sicontamos hacia atrás en las semanas de 1821, el número 3 correspondería al 28 de abril, el 2al 21 y el primero habría visto la luz el 14 de abril, exactamente el sábado siguiente al de lapublicación del número 16 del Semanario Patriótico estudiado por Bravo. A raíz de estosdatos, la conclusión más lógica sería que, ante la renuncia de los antiguos editores, queinterrumpieron la publicación el 7 de abril, la diputación tomó en efecto las riendas de laempresa, cambiando el formato y lanzándolo como un periódico nuevo, con nuevanumeración, que además recibía el apelativo de Provincial, ya que, como hemos visto, todoslos ayuntamientos estarían obligados a suscribirse a él. En esta nueva andadura se incluíannoticias de España y de la provincia, y una sección llamada Comunicado, que incluía artículosde opinión sobre la Constitución y su aplicación. Desconozco durante cuanto tiempo sepublicó aquel papel, pero al menos se llegó al número 9, publicado el 9 junio, ya que don34 AML, ibidem.35 Como ya hemos visto, Bravo tuvo un error de cálculo cuando sólo tenía en su poder el citado Suplemento deldía 17 de marzo; ver nota 33. Este error vino dado porque las caras de las páginas de dicho documento recibieronlos números 119 a 128, es decir, era un documento de cinco páginas. Desconozco que criterio siguió Bravo paraaventurar que existían alrededor de 20 números en el momento en que hizo su primera mención al periódico,pero cuando notifica en la p. 609 que ha logrado consultar una colección de 16 números no hace mención algunaa la paginación de los números, aunque si dice que cada número constaba de 4 hojas, por lo que llevaría 8números impresos en ellas. Si asignamos la numeración correspondiente a los periódicos publicados, llegamos ala conclusión de que las páginas 1 a la 4 correspondían al citado prospecto, comenzando la numeración delperiódico ordinario en la número 5, así, el número del 17 de marzo llevaba los números 111 a 118, y fue el únicoque estuvo acompañado por un suplemento hasta ese momento. Si suponemos que no se publicó ningún otrosuplemento posterior y asignamos el mismo criterio de numeración, podemos lanzar la hipótesis de que la últimapágina publicada del Semanario Patriótico, llevaba el número 146.36 AHPL, caja 11.514. 14
  15. 15. Pablo Miñón escribió a la diputación provincial el 11 de junio reclamando el pago por suimpresión37. Aquel documento constituye el último testimonio referente a la prensa leonesa enel Trienio Constitucional. Suplemento al semanario patriótico de León. Biblioteca del Congreso de los Diputados Excepto el que hemos considerado primer periódico, que surgió por una necesidadpatriótica, y el segundo, con una tendencia marcadamente a favor del clero, el resto de laspublicaciones leonesas en los orígenes del constitucionalismo tomaron partido del lado delreformismo. Los hombres que las hicieron posibles fueron siempre tenidos por liberales, y enocasiones pagaron duramente por ello.37 ADPL. Actas de la Diputación. Sesión de 11 de junio de 1821. 15

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