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  • 1. PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA MINERÍA EN EL ECUADOR1. Qué va a pasar con las tierras de los pobladores donde se encuentra el proyecto.Dependiendo de la ubicación de las propiedades en relación al proyecto minero, laspropiedades pueden ser directamente impactadas por a) la apertura de la mina, b)instalaciones administrativas, c) plantas de trituración y beneficiación, d) piscinas derelaves, e) carreteras, f) vías de conducto del agua y g) escombreras. Otras propiedadesno aledañas a la mina podrían volverse inhabitable debido a las constantes explosiones(para crear el cráter), ruido de los molinos, y/o constante tráfico vehicular. Usualmente,las propiedades en estos casos pierden valor rápidamente. El drenaje ácido minero podríacontaminar fuentes de agua subterráneas que, una vez cerrada la mina, podrían retomar sucauce natural y aflorar dentro de propiedades o comunidades a decenas de kilómetros dela mina con su carga de metales pesados.En el caso que se instalen plantas de fundición, que no pareciera ser el caso en país en laactualidad, los impactos ambientales se agravarían, y se pudieran sentir en propiedades ycentros poblados a varios kilómetros de distancia de las plantas, principalmente debido alos metales pesados y dióxido de azufre transportado por el viento. Este tipo decontaminación también afectaría a la vida acuática de los ríos y quebradas (la mayoría delos peces, por ejemplo, son extremadamente sensible a contaminación con cianuro yarsénico). La mayor fuente de contaminación por mercurio de los EEUU proviene de lacombustión de carbono para la generación de energía eléctrica. El 99.8 % de los niños dela población de Oroya (Perú) tienen niveles de plomo en la sangre muy por encima de lorecomendado por la OMS debido a la contaminación proveniente de una planta defundición. A pesar que la minería aporta con menos del 1% al PIB de los EEUU, y tieneque respetar estrictas regulaciones ambientales, es responsable por aproximadamente el40% de la contaminación con metales pesados. En otras palabras, la gran mineríaCONTAMINA.ES indispensable tomar en cuenta que existen dos tipos de impactos ambientales ysociales relacionados a proyectos mineros a gran escala. Uno se agrupan dentro de lo quese denomina impactos directos- los arriba mencionados por ejemplo (en el caso deimpactos a propiedades). Otros son los impactos indirectos, que pueden ser más gravesaún que los directos. El ejemplo más claro es la deforestación y degradación del suelo yagua debido a la sobre explotación y contaminación de estos recursos por la existencia denuevos trabajadores y moradores atraídos a la mina. Más población, provoca laexpansión de la frontera agrícola-ganadera para proveer a la población de másalimentación- y esto da lugar a la deforestación, erosión del suelo, contaminación delagua (vertidos agua gris y negra), entre muchos otros impactos ambientales (incluyendola pérdida de biodiversidad, y la pérdida de actividades tradicionales y/o sustentables,como el turismo ecológico).Las áreas alrededor de Zaruma, por ejemplo, sufren de una drástica deforestación yerosión debido a la demanda directa de la madera por las minas (en gran parte paraasegurar los socavones, pero también para la infraestructura).
  • 2. Otro ejemplo de un impacto indirecto es el identificado por expertos japoneses en elEstudio de Impacto Ambiental para una pequeña mina de cobre en la zona de Intag. Losjaponeses pronosticaron que se produciría tanta deforestación por dicha mina, queprovocaría el secamiento del clima local. Una buena parte de la deforestación seráprovocada por el incremento poblacional, nuevas carreteras a áreas boscosas actualmenteinaccesibles, etc. Dicho secamiento, como debe ser obvio, afectaría a la economíaagrícola de miles de familias campesinas que dependen de las lluvias, lo cual, a su vezproduciría una migración hacia la ciudad, con los bien conocidos impactos sociales.Los impactos sociales y económicos indirectos merecen su propia sección.2. Qué va a pasar con los químicos que se utilizan en las actividades mineras.Todo depende del metal que se quiere extraer. Si es una mina polimetálica, se utilizaríadiferentes químicos. El cianuro, en el caso del oro, se descompone relativamente rápidouna vez que entra en contacto con el aire o luz solar. Sin embargo, puede permanecertóxico en sedimentos de lago, cochas, o cualquier sedimento acuático (donde escasea elaire y luz solar). Es uno de los químicos más tóxicos del mundo. Ha habido varios casosde envenenamiento masivo debido a accidentes vehicular transportadores del químico(en estado puro, 10mg es suficiente para matar a un adulto; la minería usualmente utilizancianuro al 2%). La historia moderna de la gran minería abunda de ejemplos de desastresambientales creados por la contaminación masiva de ríos y la matanza de millones depeces por las roturas de represas de colas (piscinas de relaves), incluyendo- durante laúltima década- desastres ambientales en Hungría, España (La Doñona), y Guyana (rioEsiqueibo).Los químicos utilizados para extraer cobre de la mena dependen del tratamiento. Paracrear concentrados de cobre (15 al 30% cobre, usualmente) no necesariamente requierede químicos tóxicos. En otros casos, se utiliza acido de sulfuro para extraer (en pilas) elcobre de la mena. La Agencia de Protección Ambiental de los EEUU ha elaborado unlistado de más de 20 químicos relacionados a la minería de cobre.3. Qué va a pasar con el agua que se utiliza con la minería y la contaminación enlos ríos.Es inevitable que el agua se contamine en minas a cielo abierto y en sitios como laCordillera del Cóndor y la Cordillera de Toisán. Lo único que no se sabe a ciencia ciertaes la cantidad de agua que será contaminada, y las sustancias contaminadorasEsto se debe al hecho que no se sabe exactamente cuanto cobre u oro contienen losyacimientos, ni los químicos que se utilizarán para extraer el cobre y otros minerales de lamena (subsuelo mineralizado). Estos metales NO SE ENCUENTRA EN ESTADOPURO, y más bien, se encuentra mezclado con otros minerales tóxicos- como el arsénicoy plomo- pero también el azufre. El azufre genera la formación de aguas
  • 3. extremadamente ácidas, lo cual a su vez, crea el drenaje ácido minero, el cual extraemetales pesados de la tierra del subsuelo y de la mena a perpetuidad.Una vez que los metales pesados provenientes de las minas entran en la cadenaalimenticia, ahí permanecen. Estas sustancias se acumulan en peces carnívoros que sealimentan de otras especies que absorben los metales pesados. Los humanos que sealimentan de estas especies acumulan la mayor cantidad de estas sustancias. Laspoblaciones más vulnerables a la acumulación de metales pesados son los niños, mujeresembarazadas, o cualquier persona que depende de peces carnívoros para su alimentación.El agua utilizada en los procesos de extracción normalmente se almacena en cochasdenominadas piscinas de relaves. Esta agua es altamente tóxica, pues contiene no solo elcianuro y otros químico utilizados por la empresa mineras para separar el oro o cobre dela mena, sino que también contiene minerales tóxicos que se encuentran naturalmentemezclado con el cobre u oro (el arsénico es común en los yacimientos cupríferosecuatorianos). En Junín, existe, además del arsénico asociado con el cobre, el cadmio,cromo y plomo en cantidades y formas no rentables para su extracción, los mismos que sequedarán en las escombreras y piscinas de relaves como fuente de contaminación de lasaguas durante siglos. Algunos yacimientos de oro, como el de Yanacocha Perú,contienen mercurio- y en algunos casos, se ha hallado uranio en yacimientos de cobre.Por eso ES INDISPENSABLE que el público sepa qué otros minerales se encuentranasociados al cobre u oro, y como la empresa piensa evitar que contaminen el agua y latierra. Esta información debe ser de fuentes independientes y confiables, y no soloproveniente de las empresas mineras.Las empresas dirán que el agua se puede tratar, pero los efectos de la contaminación pormetales pesados causados por el drenaje ácido perduran siglos, y a veces, milenios. ¿Quéempresa responsable puede garantizar el tratamiento del agua durante siglos?Una parte del agua utilizada por la mina podría ser reciclada después de ser decantada.Sin embargo, es más económico utilizar agua dulce directamente de los ríos o de lasafloraciones dentro de los cráteres de la mina a cielo abierto (OJO: las aguas igual afloranen galerías subterráneas). Por ejemplo, En la mina de Yanacocha, Perú, se utiliza unpromedio de 8000 litros de agua para producir una onza de oro.Tomen en cuenta que el uso del agua no es solo para procesar el cobre, sino tambiénincluye otros usos, como para la provisión de agua potable a los trabajadores, rociar lascarreteras para evitar el polvo, uso en los alcantarillados, etc.Las aguas que afloran dentro de los huecos a cielo abierto (cráteres) representan unenorme problema para la minería moderna, y puede sumar cientos de millones de litrospor día. Esta situación- la cual es muy común en áreas de alta pluviosidad- presenta ungran riesgo para la salud humana y puede rebasar la capacidad de evacuación del agua delos ríos y quebradas donde son vertidas. El extra volumen de agua podría generarinundaciones en época de invierno, alterar el curso de los ríos, afectar propiedadesribereñas, y a la pesca y navegación.
  • 4. Por tanto, es indispensable conocer la cantidad de agua que las empresas consideran sernecesario para su proyecto, pues varía de proyecto en proyecto y mucho depende de lalegislación vigente y la tecnología aplicada (ver abajo caso Ecsa)Y cuidado en dejarse convencer que la exploración no contamina. En el caso de JUNINse comprobó que varios pozos de exploración en la actualidad contaminan el río Juníncon metales pesados provenientes de aguas subterráneas con arsénico y plomo.4. De qué tamaño va hacer el hueco.Esta información debe estar en el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto, pero hayminas con huecos de 4 kilómetros de diámetros, y más de un kilómetros de profundidad.Cabe tomar en cuenta que en el caso de Ecsa, al igual que JUNIN, no es solo una mina niun cráter, sino una serie de minas y cráteres que seguirán los denominados cinturones deminerales.5. Cuantos trabajadores van a contratar del sector y como van a hacer cumpliresto.Buena pregunta. La mayor parte de los empleos bien reenumerados van a mano de obracalificada- como ingenieros civiles, geólogos, hidrólogos, etc. La mano de obra nocalificada es común que se emplee durante la apertura de la mina, posteriormente, apenasse requiere (para labores de limpieza, seguridad, etc.) Ciertas empresas prefieren traergente de otras partes para evitar paros provocados por los comuneros locales quenormalmente son más exigentes.6. Cómo se garantiza la seguridad de los trabajadores minerosNo hay que olvidarse de dos cosas fundamentales: las empresas siempre harán todo loposible para de reducir sus costos de operación para así aumentar sus ganancias-incluyendo costos laborales. Y, segundo: en la minería no hay seguridad laboral. Eldestino de la mina esta íntimamente ligado a los precios internacionales de los minerales-si bajan los precios, las minas pueden volverse no rentables, lo cual provocará desempleo,hasta que el precio de los minerales se recupere (lo cual puede tardar años). Por otro lado,el desarrollo tecnológico podría hacer innecesario ciertos trabajos manuales. Es por esoque durante las últimas décadas, la mano de obra por tonelada de mineral producido habajado drásticamente.Seguridad física: Depende del tipo de minería y las leyes laborales. La mineríasubterránea se considera entre las labores más peligrosas del mundo. La minería a cieloabierto no es tan peligrosa como la subterránea, pero mucho depende en laaplicación de medidas de seguridad por la empresa y el constante control de autoridadesestatales y entidades comunitarias.
  • 5. 7. Qué va a pasar con la gente que venga a trabajar en la empresa y que sean deotros sitios se va a incrementar la delincuencia y la prostitución.Todos los estudios serios sobre la gran minería identifican estos dos males comocomunes en proyectos mineros. Al inicio, grandes proyectos mineros requieren de muchamano de obra no calificada. Pobladores de otras provincias o incluso países, con vocaciónminera o experimentada en la minería, aparecerán de la nada. Este nuevo grupo humanono tendrá vínculos sociales o culturales con el resto de la comunidad, y comúnmente sonhombres solteros, lo cual genera demanda por la prostitución y centros de entretenimientonocturnos. La prostitución, en cambio, tiende a generar enfermedades venéreas, ydelincuencia.Por otro lado, los nuevos trabajadores requerirán de nuevas escuelas y otros serviciospúblicos, incluyendo: agua potable, alcantarillas, salud, energía eléctrica, seguridad, ETC.¿Tendrán los gobiernos seccionales y locales la capacidad de proveer estos servicios a losnuevos pobladores?9. Cómo se va a cubrir los compromisos a corto, mediano y largo plazo asumidospor la empresa con las comunidades.Depende de los convenios entre los actores, pero es importante que la empresa establezcaun fideicomiso, suficientemente capitalizado y fuera del alcance de la empresa, paracubrir algunos compromisos- incluyendo el cierre y remediación de la mina yrecapacitación laboral de los trabajadores. En general, en cualquier situación que existeinequidad de fuerzas, las empresas pueden evadir sus responsabilidades y marcharse conlos metales preciosos no cumpliendo con sus compromisos. Esta situación es mucho máscomún que la del cumplimiento.10. Que va a pasar con la minería artesanal.Todo depende de donde están ubicadas las áreas mineras artesanales y los compromisoscon los dueños de la empresa. El traspaso de la mina a otros propietarios podría anulardichos acuerdos. Por otro lado, los dos sectores pueden entrar en conflictos sobre elacceso o uso de ciertos recursos naturales, como el agua. En la gran mayoría de loscasos, los lugareños son desplazados, pues no cuentan con el suficiente poder paraenfrentar los intereses mineros.11. Qué nos garantiza que las empresas no van a contaminar.Como se afirmó anteriormente, la minería a gran escala CONTAMINA. Si la empresaestá diciendo que no va a contaminar, exíjanle que le demuestren un solo proyectocuprífero o aurífero a cielo abierto en un país tropical como el Ecuador y en un sitiocomo la Cordillera de Toisán o Cordillera del Cóndor- con alta pluviosidad ygeológicamente similar- donde no se ha producido grave contaminación. Tal proyectominero solo puede existe en las mentes de las personas que engañan al pueblo.La remediación de la contaminación minera es muy costosa. Existen estudios de losEstados Unidos y Canadá, que ponen el costo de remediación de los desechos mineros de
  • 6. minas abandonadas entre $ 5.00 y $ 67.00 la tonelada de mena. Si se ve imposible defrenar el o los proyectos mineros, los pobladores deben exigir el monto más alto posiblecomo garantía, dada la alta pluviosidad y fragilidad ambiental del Ecuador, paraasegurarse que por lo menos la remediación trate los problemas más grave de la mina.Recuerden que no hay dinero en el mundo que pueda compensar por la pérdida de la pazsocial, la salud, y el bienestar, y un medio ambiente libre de contaminación.12. La minería podría secar el suelo y afectar la subsistencia?Proyectos mineros a cielo abierto secan todas las vertientes a su alrededor. Las razonesson obvias, pues el agua fluye al punto más bajo de su contorno. Un tajo de varioscientos de metros de profundidad, por ende, hará que todas las vertientes afloren dentrodel tajo, además de las aguas subterráneas que normalmente aflorarían cuesta debajo de lamina, (el agua luego tendrá que ser evacuada para acceder a los minerales). La mina acielo abierto de San Cristóbal, en Bolivia, ha secado las vertientes a12 kilómetrosalrededor de la mina, según datos de la propia empresa.En cuanto a actividades de subsistencia- la minería afectará la pesca, y definitivamente lacaza. En el caso del proyecto minero JUNIN, en la zona de Intag, los cientficiosjaponeses que elaboraron el Estudio de Impacto Ambiental, pronosticaron que el clima dela zona se secaría debido a una deforestación masiva. Esto, en cambio, afectará a milesde campesinos que dependen de las lluvias para labores agrícolas y ganaderas.Conflictos sobre acceso a ciertos recursos, como agua limpia, madera o recursos delbosque, podrían generarse entre comunidades. Por otro lado, el tráfico de tierras escomún en áreas mineras, y podría desencadenar más conflictos entre familias, vecinos ycomunidades.13. Utilización del aguaUna estimación oficial para la mina El Mirador, calcula que se necesitaráaproximadamente 53 millones de litros por día para el tratamiento de la mena. Otros90,000 litros/dia se requerirán para la concentradora y áreas administrativas. Esto noincluye el agua potable y otros usos para los cientos de trabajadores. Estos datos se basanen una operación de 25.000 toneladas/día, pero según ciertas fuentes oficiales de laempresa, la operación incrementará a 50.000 toneladas/día después de los primeros años,duplicando el consumo de agua.Otra inquietud debería ser: ¿qué se va a ser con tanta agua gris y negra procedente delincremento del crecimiento demográfico?12. Por qué la minería genera tantos desechos?Mundialmente, por cada tonelada de cobre producido, se genera aproximadamente 500toneladas de tierra estéril, escombros y otros desechos mineros. Por cada de onza de orose genera 250 toneladas de desechos sólidos. En el caso de Eccuacorriente, esta previstoque la mina procesará, con el tiempo, 50,000 toneladas de roca y tierra diariamente.
  • 7. 49.700 de estas 50.000 toneladas se convertirán en desechos sólidos (conteniendo metalespesados) día tras día durante los 19 años de vida pronosticados para la mina.Para la relativamente pequeña mina de JUNIN, los expertos japoneses que elaboraron elEstudio de Impacto Ambiental, reconocieron que se necesitaría 600 hectáreas solo paralas escombreras. La mina El Mirador, según datos de la empresa Ecuacorriente, contienemucho más cobre que la de JUNIN.La ingente generación de desechos se debe, principalmente, a que los yacimientos delEcuador tienen muy poco metal en relación a los de otros países. Por ejemplo, elpromedio del contenido cuprífero de las menas ecuatorianas es de tan solo 0,6% (15libras en una tonelada de mena). Para el caso del oro, es solo unos pocos gramos porcada tonelada de mena. Como si fuera poco, la gran mayoría de yacimientos Ecuatorianosse encuentran a cientos de metros de profundidad, situación que genera inconcebiblescantidades de desechos sólidos ya que se requiere remover los bosques, tierra fértil, ysubsuelo que no contiene cobre u oro, para poder acceder a la mena (subsuelomineralizado con los metales rentables).13. Qué va a pasar con las comunidades que se encuentran cerca de la mina.Todo depende de la distancia de la mina. Para las que no estén ubicadas cerca a la mina,habrá mucho más movimiento económico, un aumento de personas de otros países yprovincias, adicional demanda por bienes y servicios (hoteles, restaurantes, bares, etc.).También habrá más delincuencia y desequilibrio social y cultural.Los precios de la alimentación, arriendos y servicios subirán debido al aumento en lademanda. Si la mayoría de los comuneros deciden trabajar en la mina, los camposquedarán abandonados, otro factor que influye en la alza de los precios de laalimentación. El aumento poblacional de otras partes creará una escasez de vivienda, ypor tanto, aumentará costo de los arriendos y el valor de la propiedad (y por ende, de losimpuestos)Ciertas comunidades podrían desaparecer completamente si se encuentran dentro de lasáreas destinadas para desarrollo minero (en proyecto minero JUNIN contempla lareubicación de cuatro comunidades)Los impactos en las mujeres son siempre más fuertes en áreas mineras, debido a que lamayoría de los puestos de trabajo son para los hombres. En estos casos, las mujerestienen que asumir más roles dentro del hogar y comunidad- por ejemplo, asistiendo a másmingas de la escuela y comunidad, destinando más tiempo al cuidado de las chacras yanimales, etc. Como si fuera poco, no es nada raro que aumente la violencia intra-familiar debido al aumento del alcoholismo (otro mal frecuentemente registrado en áreasmineras). Frecuentemente, la minería agrava la inequidad de género, una vez queexcesivamente aumenta el poder adquisitivo de los hombres.
  • 8. Existen muchos otros impactos sociales, culturales y ambientales que afectan a lasmujeres, por lo que éstas deberían estar bien informadas para saber como evitarlos, omejor enfrentarlos.FaunaDebido a la gran irrupción ecológica- por ejemplo, la apertura del cráter, el ruidoderivado de las continuas explosiones, el tráfico vehicular, la cacería ilegal, etc., - losmamíferos serán los primeros en huir, seguidos por las aves. Según el grado deafectación, los anfibios y peces podrían ser los más afectados. En el caso de los anfibios,éstos podrían ser gravemente afectados si existiera contaminación por dióxido de azufre,y los peces por la sobre pesca (legal o ilegal consecuencia del crecimiento poblacionalpara dotar a la empresa de mano de obra), contaminación con químicos como el cianuro oarsénico, o alteraciones en la cantidad de los caudales. La fauna en general también severá afectada por la deforestación, consecuencia del crecimiento demográfico generadopor la presencia de la mina. La mayoría de mamíferos huirán del área minera debido alas constantes voladuras para arrancar la tierra mineralizada y procesarla.Adicionalmente los nuevos recursos y servicios requeridos, o la expansión de la demandaactualmente de éstos (tierra agrícola para producir más alimentos, por ejemplo), ejerceránmás presiones sobre los bosques y la fauna.14. ¿Cómo afectará al turismo y otras actividades artesanales?Dado los verdaderos impactos de la gran minería, no es difícil entender que es totalmente contraria al desarrollo local y sustentable. En especial, no se podrá hacer turismo de ninguna clase. El constante tráfico vehicular para transportar los minerales a los puertos de exportación, las explosiones diarias para hacer el tajo y acceder a los minerales, la delincuencia vinculada a esta actividad, y la contaminación de los ríos y deforestación, son las principales razones que la minería es incompatible con el turismo, al igual que otras actividades artesanales y la sustentabilidad de las comunidades.Carlos ZorrillaAgosto 2011El presente documento es un resumen especial de algunos de los impactos relacionados ala minería metálica a cielo abierto. Existen muchos otros tipos de impactos económicos,ambientales y sociales que merecen ser tratados con más profundidad.Para mayor información: www.infomineria.org