Panamá: negocio hidroeléctricas

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  • 1. Panamá: Hidroeléctricas, el “negocio” detrás del negocio Por Bert G. Shelton L. pty_507_pma Erick Simpson A. Panamá: Hidroeléctricas, el “Negocio” Detrás del Negocio http://wp.me/p1tH0L-zK http://pma507pty.wordpress.com/2012/02/28/panama-hidroelectricas-el-negocio-detras-del-negocio-panama-hidroelectricas-el-negocio-detras-del-negocio-panama-hidroelectricas-el-negocio/ Hidroeléctrica Fortuna, Bocas del Toro, PanamáSe dice que el agua es el “petróleo” de Panamá. Dado eso, y siendo el agua lo que sostiene la vida,es indispensable asegurar su uso responsable. Es injusto que este recurso sea acaparado para elbeneficio de pocos en detrimento de la mayoría y de la naturaleza.Los recursos hídricos de Panamá le pertenecen a todos los que habitan en el Istmo, un derechouniversalmente reconocido.El potencial de lucro obtenible del aguaEl Canal de Panamá es un gran ejemplo de cómo sacarle muy buen provecho al agua. Los tres casossiguientes demuestran cuánto se puede lucrar con sus aguas.A.) Las esclusas existentes usan 200 millones de litros de agua dulce por tránsito. Con un peajepromedio de $160,000 por tránsito, cada 1,250 litros genera un dólar.B.) Las esclusas con tinas en construcción presuntamente usarán 180 millones de litros de aguadulce por tránsito. Asumiendo un peaje promedio futuro de $300,000 por tránsito, cada 600 litrosgenerará un dólar.C.) Ampliado con unas esclusas más agua- y -costo eficientes – que incluyen técnicas de ahorroexistentes – usarían 108 millones de litros de agua dulce por tránsito. Asumiendo el mismo peajepromedio de $300,000 del ejemplo anterior, sólo 360 litros generaría un dólar.En contraste con estos rendimientos, son casi despreciables los ingresos que producen lashidroeléctricas.
  • 2. 2La relación entre un litro de agua y un KWhPara comparar el rendimiento del Canal de Panamá al de una hidroeléctrica, primero hay queestablecer la relación entre litros de agua y la medida – kilovatio-hora (KWh) –de potenciaeléctrica. Cabe notar que la tarifa eléctrica residencial de Panamá es de aproximadamente $0.15 porKWh.Un KWh es una medida que equivale a la fuerza requerida para alzar 3.6 millones de litros de aguaun metro. Sin embargo, hay que desgastar 50% más agua para que le llegue un KWh al consumidordebido a las pérdidas entre la generación, transmisión, y distribución de esa corriente.Es decir, se requieren:1- 5,400,000 litros a un metro de altura para entregarle un KWh al consumidor, o2- 540,000 litros a 10 metros de altura para suplirle la misma cantidad de energía, o3- 54,000 litros a 100 metros de altura para suplirla.En la instancia de que esa agua provenga del Lago Gatún – a una altura de 26.5 metros sobre el mar– se requieren 203,774 litros para generar un KWh por el cual se cobra los 15 centavos.Dicho de otra manera, para generar un dólar se necesitan 1,358,493 litros. Eso es miles de vecesmenos dinero por litro de lo que el canal produce transitando buques.El interés por acaparar al aguaSolía tocarle al estado construir y operar hidroeléctricas para beneficiar la comunidad, pero –debido a los daños costosos e irreparables que causan – muchas están siendo desmanteladas yremplazadas por mejores fuentes de energía existentes.En Panamá el estado no está exigiendo que los proyectos hidroeléctricos paguen por dichos daños ala comunidad y al ambiente. Aún así, las hidroeléctricas no son negocios tan buenos. Hay algo másque atrae el interés de los “inversionistas” a estas concesiones.Es muchísimo más rentable vender el agua en una botella a un dólar – o más – por litro.Esas ganancias superan cualquiera de los otros usos de agua descritos. El injustificable “derecho” al“90%” del agua del pueblo por 50 años prorrogables es mucho más valioso que el “negocioenergético” de la concesión. Ese regalo de nuestro líquido vital es la causa de los conflictos de hoy.La conclusiónEl agua ya es más valiosa que el petróleo. Con el tiempo, ese valor relativo sólo aumentará.La vida en Panamá y el futuro económico del país dependen del aprovechamiento inteligente de susrecursos naturales. El uso óptimo de nuestras aguas exige una comprensión profunda de lo que cadalitro representa.
  • 3. 3Con las concesiones leoninas que han sido otorgadas a terceros, el peligro es que la poblaciónpanameña será convertida en súbditos – de nacimiento a muerte – de los que las poseen.Siempre se ha dicho que la próxima guerra mundial será por el control del agua. En Panamá, comoen varios otros países latinoamericanos, esa guerra ya empezó.(*) El autor forma parte del Comité ProDefensa del Lago Gatún, Miembro de la Alianza ProPanamá.Ingeniero e Investigador Científico panameño, especializado en varias áreas de estudio, que incluyen elmanejo responsable, eficiente y sostenible de los recursos naturales como el agua, potenciales energéticos ymétodos de maximizar tanto ahorro como aprovechamiento del recurso hídrico.Fuente: Bert G. Shelton L. | 2012-02-27