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Transcript

  • 1. CAPITULO 1Professor Gabriel Emerson estava sentado na cama, nu, lendo La Nazione, o jornal florentino. Eletinha acordado cedo na cobertura Palazzo Vecchio do Gallery Hotel Art e pediu serviço de quarto,mas ele não resistiu, voltou para a cama para assistir o sono da jovem. Ela estava do lado dele,respirando suavemente, com um brinco de diamante na orelha. Suas bochechas estavam rosadas docalor do quarto, como a cama estava banhada de sol a partir das janelas do chão ao teto.As colchas de cama foram deliciosamente amarrotadas, cheirando a sexo e sândalo. Seus olhosazuis brilhavam, viajando preguiçosamente sobre a pele exposta e cabelos longos e escuros. Comoele virou-se para seu jornal, ela mudou um pouco e gemeu. Preocupado, ele jogou o jornal de lado.Ela trouxe os joelhos até o peito, enrolando como uma bola. Murmúrios baixos veio de seus lábios, eGabriel se aproximou para que ele pudesse decifrar o que ela estava dizendo. Mas ele não podia.De repente, seu corpo torcido e ela soltou um grito de cortar o coração. Agitavam seus braçosenquanto ela lutava com o lençol envolta dela."Julianne?" Ele colocou a mão suavemente no seu ombro nu, mas ela se encolheu para longe dele.Ela começou a murmurar seu nome, uma e outra vez, seu tom crescendo progressivamente mais empânico."Julia, eu estou aqui", ele levantou a voz. Assim como ele estendeu a mão para ela novamente, elasentou-se, com falta de ar.Você está bem?" Gabriel se aproximou, resistindo à vontade de tocá-la. Ela estava respirando maisou menos, e sob seu olhar atento, ela colocou a mão trêmula sobre os olhos."Julia?"Depois de um minuto, muito tenso, ela olhou para ele, os olhos arregalados.Ele franziu a testa. "O que aconteceu?"Ela engoliu alto. "Um pesadelo.""O que foi isso?""Eu estava na mata atrás da casa de seus pais, de volta Selinsgrove".As sobrancelhas de Gabriel se uniram por trás de seus óculos de aros escuros."Por que você sonha com isso?"Ela inalou, puxando o lençol sobre os seios expostos e até o queixo. Ela lembrou de uma estátua deAtenas. Ele correu os dedos suavemente sobre a pele."Julianne, fale comigo."
  • 2. Ela se contorcia sob seus penetrantes olhos azuis, mas ele não quis deixá-la ir."O sonho começou lindamente. Fizemos amor sob as estrelas, e eu adormeci em seus braços.Quando acordei, você se foi.""Você sonhou que eu fiz amor com você, em seguida, abandonei você?"Seu tom arrefecido a mascarar o seu desconforto."Eu acordei no pomar sem você uma vez," ela repreendeu-o suavemente.O fogo em sua barriga foi imediatamente extinta.Ele pensou em voltar para a noite mágica de seis anos atrás quando se conheceram, quando elessimplesmente conversaram e se abraçaram. Ele acordou na manhã seguinte e se afastou, deixandoum adolescente dormindo sozinho. Certamente sua ansiedade era compreensível se não lamentável.Ele desenrolou os dedos cerrados, um por um e os beijou arrependido. "Eu amo você, Beatrice. Eunão vou deixar você. Você sabe disso, né? " "Ele iria prejudicar muito mais a perder agora." Com ocenho franzido, ele passou um braço em torno do ombro, pressionando seu rosto contra o peito. Umamiríade de memórias lotada em sua mente enquanto ele voltou a pensar o que havia acontecido nanoite anterior. Ele olhou em sua forma nua pela primeira vez e iniciou-a para as intimidades da vidaamorosa. Ela compartilhou sua inocência com ele, e ele pensou que ele a fazia feliz. Certamente quetinha sido uma das melhores noites de sua vida. Ele ponderou o fato por um momento."Você se arrepende de ontem à noite?""Não. Estou feliz que você fosse o meu primeiro. É o que eu queria desde que nos conhecemos. "Ele colocou a mão em seu rosto, traçando sua pele com o polegar. "Estou honrado por ter sido oprimeiro." Ele se inclinou para frente, seus olhos sem piscar. "Mas eu quero ser o último." Ela sorriu eergueu os lábios para encontrar os dele. Antes que ele pudesse abraçá-la, os sinos do Big Benencheu a sala. "Ignore-o", ele sussurrou ferozmente, o braço que se estende através de seu corpo,empurrando-a para reclinar debaixo dele. Seus olhos corriam por cima do ombro para onde seuiPhone estava sobre a mesa. "Eu pensei que ela não ia ligar para você.""Eu não vou responder, por isso não importa." Ele se ajoelhou entre suas pernas e levantou o lençolde seu corpo. "Na minha cama, só há nós."Ela procurou seus olhos quando ele começou a trazer seus corpos nus em contato mais próximo.Gabriel inclinou-se para beijá-la, mas ela virou a cabeça. "Eu ainda não escovei os dentes.""Eu não me importo." Ele baixou os lábios para seu pescoço, beijando através de seu pulsoacelerado. "Eu gostaria de limpar em primeiro lugar."Ele bufou de frustração, inclinando-se sobre um cotovelo. "Não deixe que Paulina estragar o quetemos." "Eu não estou." Ela tentou rolar para fora de debaixo dele e tomar o lençol com ela, mas ele
  • 3. agarrou-o. Ele olhou por cima dos aros dos óculos, os olhos brilhando de malícia. "Eu preciso dolençol para fazer a cama."Seus olhos viajaram do tecido branco que foi agarrado entre os dedos, a sua cara. Ele parecia umapantera esperando para atacar. Ela olhou para o lado da cama para a pilha de roupas no chão. Elesestavam fora de seu alcance."Qual é o problema?", Ele perguntou, reprimindo um sorriso.Julia corou e agarrou o material com mais força. Com uma risada, ele lançou o lençol e puxou-a emseus braços. "Você não precisa de ser tímida. Você é linda. Se eu tivesse um desejo, você nuncausaria roupas de novo."Ele apertou seus lábios em sua orelha, tocando suavemente o brinco de diamante. Ele estava certode sua mãe adotiva, Grace, teria sido feliz que seus brincos encontrou seu caminho para Julia. Comoutro beijo breve, ele virou-se, deslizando, sentou-se na beirada da cama.Ela entrou no banheiro, mas não antes que Gabriel viu-a de volta sedutor como ela deixou cair olençol de fora da porta. Ao escovar os dentes, ela pensou sobre o que havia acontecido. Fazer amorcom Gabriel tinha sido uma experiência muito emocional, e até agora o seu coração sentiu ostremores. Isso não era surpreendente, considerando sua história. Ela queria ele desde que elapassou a noite com ele casta em um pomar, quando ela tinha 17, mas ele já tinha saído quando elaacordou na manhã seguinte. Ele tinha se esquecido dela, no rescaldo de um bêbado, embaçamentoinduzido por drogas. Seis longos anos se passaram antes que ela o viu novamente, e então, ele nãose lembrava dela.Quando ela o encontrou de novo no primeiro dia de seu seminário de pós-graduação naUniversidade de Toronto, ele foi atraente, mas frio, como uma estrela distante. Ela não acredita,então, que ela se tornou sua amante. Ela não acreditava que seria possível que o professortemperamental e arrogante retribuiu seu carinho.Havia muitas coisas que ela não tinha conhecido. Sexo era um tipo de conhecimento, e agora elasabia que a picada de ciúme sexual de uma maneira que nunca tinha experimentado antes. A meraidéia de Gabriel fazendo o que tinha feito com outra mulher, e no caso dele muitas outras mulheres,fez seu coração doer.Ela sabia que encontros de Gabriel eram diferentes do que eles tinham compartilhado, que eramdesignações não trazidas pelo amor ou afeto. Mas ele despiu-los, vê-los nus, e entraram em seuscorpos. Depois de estar com ele, como muitas dessas mulheres ansiavam mais? Paulina tinha. Ela eGabriel mantiveram contato ao longo dos anos, desde que concebido e perdido um filho juntos.Julia tinha um novo entendimento do sexo mudou seu ponto de vista de seu passado e fez maissimpático a situação de Paulina. E tudo o mais vigiado contra a perda de Gabriel a ela ou a qualqueroutra mulher.
  • 4. Julia agarrou a borda da vaidade como uma onda de insegurança tomou conta dela. Gabriel aamava, ela acreditava nisso. Mas ele também era um cavalheiro e nunca iria revelar que sua uniãotinha deixado ele querendo. Ela tinha feito muito pouco para agradá-lo, e quando ela tentou que eleparou.Palavras de seu ex-namorado veio gritando para ela, girando em sua mente com a condenação:Você é frígida. Você vai ser um leigo ruim.Ela afastou-se do espelho enquanto contemplava o que poderia acontecer se Gabriel não estavasatisfeito com ela. O fantasma da traição sexual elevou sua cabeça maléfica, trazendo com elavisões de encontrar Simon na cama com sua companheira de quarto.Ela endireitou os ombros. Se ela pudesse convencer Gabriel a ser paciente e ensiná-la, então elaestava confiante de que poderia agradá-lo. Ele a amava. Ele lhe daria uma chance. Ela era sua, tãocerto como se tivesse marcado o seu nome em sua pele.Quando ela entrou no quarto, ela o viu através da porta aberta para o terraço. No caminho, ela foidistraída por um belo vaso de roxo escuro e mais pálida, íris variadas colocado em cima da mesa.Alguns amantes poderia ter comprado um buque de rosas vermelhas, mas não Gabriel. Ela abriu ocartão que foi acolhido entre as flores.Minha Querida Julianne,Obrigado por seu dom incomensurável.A única coisa que tem de valor é o meu coração.É seu,Gabriel.Julia releu o cartão duas vezes, seu coração cheio de amor e alívio. Palavras de Gabriel não soaramcomo eles foram escritos por um homem que estava insatisfeito ou frustrado. Seja qual fossem aspreocupações de Julia, Gabriel parecia não compartilhá-las.Gabriel estava tomando sol no futon, o óculo, o peito gloriosamente expostos. Com sua musculatura,quadro de seis metros e dois, era como se o próprio Apolo havia se dignou a visitar. Sentindo a suapresença no terraço, ele abriu os olhos e bateu em seu colo. Ela se juntou a ele, e seus braçosenvolveu-la como ele a beijou apaixonadamente."Por que, Olá", ele murmurou, roçando as costas tendril perdida de seu rosto.Ele olhou para ela de perto. "O que há de errado?"
  • 5. "Nada. Obrigada pelas flores. Elas são lindas. "Ele roçou os lábios contra os dela. "Você é bem-vinda. Mas você parece incomodada. É sobrePaulina? "Estou chateada que ela está chamando você, mas não." Expressão de Julia brilharam."Obrigado por seu cartão. Ele disse o que eu queria desesperadamente ouvir. "Eu estou contente."Ele apertou-a mais de perto. "Diga-me o que a está incomodando."Ela brincou com o cinto de seu roupão de banho por um momento, até que ele tomou-lhe a mão. Elaolhou para ele. "Era tudo que ontem à noite você esperava para?"Gabriel exalado fortemente, a sua pergunta tinha apanhado de surpresa. "Essa é uma perguntaestranha.""Eu sei que tinha que ser diferente para você. Eu não era muito ... ativa. ""Ativa? O que você está falando? "Eu não sabia fazer muito para agradá-lo." Ela corou.Ele acariciou a pele rubor levemente com a ponta do seu dedo. "Você me agradou muito. Eu sei quevocê estava nervosa, mas eu me diverti muito. Nós pertencemos um ao outro agora - em todos ossentidos.O que mais o incomoda? ""Exigi que trocamos de posição quando você teria preferido-me em cima.""Você não exigir, que você pediu. Francamente, Julianne, eu gostaria de ouvir você exige coisas demim.Eu quero saber o que você quer que eu tão desesperadamente quanto eu quero você. "Suaexpressão relaxou, e ele desenhou um círculo ou dois em torno de seu peito. "Você sonhou com asua primeira vez de ser uma certa maneira. Eu queria dar isso a você, mas eu estava preocupado. Ese você fosse desconfortável? E se eu não foi cuidadoso o suficiente? Ontem à noite foi a primeiravez para mim também. "Ele soltou, despejando café e leite vaporizado a partir de duas garrafas separadas em uma xícaracom leite e espalhar a bandeja de comida entre eles sobre a banqueta. Havia doces e frutas,torradas e Nutella, ovos cozidos e queijo, e vários Baci Perugina Gabriel tinha subornado umfuncionário do hotel para correr para fora e comprar junto com o buquê extravagante de íris dodellIris Giardino.Julia desembrulhou um dos Baci e comeu-o, de olhos fechados, com puro prazer. "Você montou umafesta.""Acordei esta manhã voraz. Eu teria esperado por você, mas ... "Ele balançou a cabeça como elepegou uma uva e fixou-a com um olhar cintilante. "Abri".Ela abriu a boca, e ele apareceu dentro de uva, traçando seu dedo tentadoramente através de seulábio inferior. "E você tem de beber, por favor." Ele entregou-lhe um copo de vinho cheio de suco decranberry e refrigerante.
  • 6. Ela revirou os olhos. "Você é superprotetor."Ele balançou a cabeça. "Isto é como um homem se comporta quando ele está apaixonado e quersua namorada saudável para todo o sexo que ele planeja ter com ela." Ele piscou presunçosamente."Eu não vou perguntar como você sabe sobre essas coisas. Dá-me isso. “Ela pegou o copo de suamão e bebeu, com os olhos focados no seu, como ele riu”. "Você é adorável."Ela mostrou a língua para ele antes de fixar-se uma placa de café da manhã."Como você se sente esta manhã?" Rosto de Gabriel ficou preocupado.Ela engoliu um pedaço de queijo Fontina. "Ok".Ele apertou os lábios firmemente, como se sua resposta desagradado."Fazer amor muda as coisas entre um homem e uma mulher", ele solicita."Um, você não está feliz com, uh, o que fizemos?" O rosa de suas bochechas desapareceuimediatamente, deixando-a pálida. "É claro que eu estou feliz. Eu estou tentando descobrir se vocêestá feliz. E baseado no que você disse até agora, eu estou preocupado que você não está"Julia escolheu o tecido de seu vestido, evitando o olhar de sondagem de Gabriel. "Quando eu estavana faculdade as meninas no meu piso seria sentar e conversar sobre seus namorados. Uma noiteeles contaram histórias sobre os seus primeiros tempos. "Ela mordiscou a ponta de um dos dedos."Só algumas das meninas tinha coisas boas a dizer. As outras histórias eram terríveis. Uma meninatinha sido molestado quando criança. Algumas das meninas tinha sido forçado por um namorado ouuma data. Vários deles disseram que suas primeiras vezes eram completamente estranho einsatisfatório - um namorado grunhindo e terminar rapidamente. Eu pensei, se isso é tudo o queposso esperar, eu prefiro ficar uma virgem. ""Isso é horrível".Ela fixou os olhos na bandeja de café da manhã. "Eu queria ser amada. Decidi que seria melhor terum caso de casta do coração e da mente através de cartas que uma relação sexual. Eu tinha minhasdúvidas que eu jamais iria encontrar alguém que pudesse me dar tanto. Certamente, Simon não meamava. Agora eu estou em um relacionamento com um deus do sexo, e eu não posso dar-lhequalquer coisa como o prazer que ele me dá."Sobrancelhas Gabriel disparou. "Deus criou o sexo? Você já disse isso antes, mas acredita em mim,eu não sou - "Ela o interrompeu, olhando-o nos olhos. "Ensina-me. Tenho certeza de que a noite passada não foitão, hum ... cumprindo como geralmente é para você, mas eu prometo que se você tiver paciênciacomigo, eu vou melhorar."Ele amaldiçoou obliquamente. "Venha aqui." Ele puxou ao redor do tabuleiro de pequeno-almoço eem seu colo novamente, envolvendo os braços em torno dela. Ele ficou em silêncio por um momento,antes de suspirar profundamente.
  • 7. "Você assume que os meus anteriores encontros sexuais foram completamente satisfatória, masvocê está errada. Você me deu o que eu nunca tive - amor e sexo juntos. Você é o única que foiminha amante no verdadeiro sentido."Ele a beijou suavemente em confirmação de suas palavras. "A antecipação e o fascínio de umamulher são cruciais para a experiência. Posso dizer com segurança que os seus atrativos e minhaexpectativa era como nada que eu já tenha experimentado antes. Adicione a isso a experiência defazer amor pela primeira vez ... me faltam palavras. "Ela assentiu, mas algo sobre seu movimentoinquietava."Eu prometo que eu não sou lisonjeiro você." Ele fez uma pausa, como se estivesse refletindo sobresuas próximas palavras com cuidado. "Correndo o risco de ser Neanderthal, eu provavelmentedeveria dizer-lhe que a sua inocência é tremendamente erótico. O pensamento de que eu posso sero único a lhe ensinar sobre o sexo ... que alguém tão modesto também é tão apaixonado ... "Sua vozsumiu quando ele olhou para ela atentamente. "Você pode se tornar mais hábil na arte do amor poraprender novos truques e posições novas, mas você não pode se tornar mais atraente ou maissexualmente gratificante. Não para mim."Julia se inclinou e beijou-o. "Obrigado por ter cuidado tão bem de mim na noite passada", elasussurrou, o rosto tornando-se rosa.“Quanto a Paulina, eu vou lidar com ela”. Por favor, coloque-a para fora de sua mente.Julia voltou sua atenção para o café da manhã não consumidos, resistindo à vontade para discutircom ele. "Você vai me contar sobre sua primeira vez?""Eu prefiro não". Ela se ocupou com uma pastelaria enquanto tentava pensar em um seguro assunto.Os problemas financeiros da Europa veio à mente. Ele esfregou os olhos com as mãos, cobrindo-osbrevemente. Seria muito fácil mentir, ele sabia, mas depois de tudo que ela lhe dera, ela mereciasaber seus segredos. "Você se lembra Jamie Roberts." "É claro." Gabriel baixou as mãos. "Eu perdiminha virgindade com ela."Julia sobrancelhas se ergueram. Jamie e sua mãe dominadora nunca tinha sido muito agradávelpara Julia, e ela sempre gostou deles. Ela não tinha idéia de que o oficial Roberts, que tinhainvestigado o ataque de Simon em cima dela um mês anterior, havia sido de Gabriel primeiro. "Elenão era o maior de experiências", disse ele calmamente. "Na verdade, eu diria que foi cicatrizes. Eunão a amava. Houve alguma atração, claro, mas não verdadeiro afeto. Fomos para Selinsgroveescola juntos. Ela sentou-se ao meu lado na História de um ano. "Ele deu de ombros. "Nós flertamose brincamos depois da escola e eventualmente ..."Jamie era virgem, mas mentiu e disse que ela não era. Eu não estava atento a ela. Eu era egoísta eestúpido. "Ele amaldiçoou. "Ela disse que não doeu muito, mas havia sangue depois. Senti-me comoum animal e eu sempre me arrependi. "Gabriel se encolheu, e Julia sentiu a culpa irradiando dele.Sua descrição fez quase doente, mas também explicou um grande negócio. "Isso é horrível. Eu sinto
  • 8. muito. "Ela apertou sua mão. "É por isso que você estava tão preocupado na noite passada?" Eleacenou com a cabeça. "Ela enganou você." "Isso não é desculpa para o meu comportamento, antesou depois." Ele limpou a garganta. "Ela assumiu que estava em um relacionamento, mas eu nãoestava interessado. Isso foi pior, é claro. Formei-me de ser apenas um animal para ser um animal eum idiota. Quando eu a vi em Ação de Graças, eu não tinha falado com ela há anos. Pedi-lhe que meperdoe. Ela era extremamente graciosa. "Eu sempre me senti culpado por tratá-la mal. Eu fiqueilonge virgens desde então. "Ele engoliu ruidosamente. "Até a noite passada."Primeiras vezes é suposto ser doce, mas raramente o são. Enquanto você estava se preocupar emagradar-me, eu estava preocupado em agradar você. Talvez eu era muito cuidadoso, muito protetor,mas eu não teria suportado se eu te machucasse. "Julia colocou seu café da manhã de lado e acariciou seu rosto. "Você foi muito gentil e muitogeneroso. Eu nunca conheci tanta alegria, e isso é porque você me amava mais do que apenas oseu corpo. Obrigado."Como que para provar seu ponto, ele beijou-a profundamente. Julia cantarolava enquanto suas mãosemaranhadas nos cabelos, e ela colocou os braços em volta do pescoço. Ele deslizou as mãos entreeles para a frente de seu manto, separando-o hesitante. Ele levantou a cabeça, seus olhosinterrogativos. Ela assentiu com a cabeça.Ele começou a sussurrar beijos em seu pescoço e puxou sua boca até puxar sua orelha. "Como vocêse sente?" "Ótima," ela sussurrou enquanto seus lábios deslizaram para baixo sua garganta. Mudou-se para que ele pudesse ver seu rosto, enquanto uma de suas mãos viajou para descansar em cimade seu abdômen inferior. "Você está ferida?""Um pouco"."Então, nós devemos esperar.""Não!"Ele riu, os lábios curvando-se seu sorriso sedutor assinatura. "Você quis dizer o que disse ontem ànoite em fazer amor aqui fora?"Ela estremeceu com a forma como a sua voz inflamada ela, mas devolveu o sorriso, enrolando osdedos em seus cabelos, puxando-o para mais perto. Ele abriu o roupão e começou a explorar assuas curvas com ambas as mãos antes de cair a boca para beijar os seios. "Você era tímida comigoesta manhã." Ele deu um beijo reverente sobre o coração "O que mudou?" Julia roçou a dica de umacovinha no queixo. "Eu provavelmente serei sempre um pouco tímida sobre estar nu. Mas eu querovocê. Eu quero que você olhe nos meus olhos e me diga que você me ama como você se movedentro de mim. Eu vou lembrar que, enquanto eu viver "."Eu vou continuar a lembrar você", ele respirou.
  • 9. Ele desfez-la de seu manto e posicionado-la nas costas. "Você está com frio?""Não quando você está me segurando", ela sussurrou, sorrindo. "Não Você prefere ter-me em cima?Eu gostaria de tentar. "Ele jogou fora o manto e o bermudão rapidamente e cobriu o corpo dela com o seu, colocando umamão em cada lado do rosto. "Alguém pode ver você aqui, querida. E eu não posso com isso.Ninguém pode ver este belo corpo, exceto eu."Embora os vizinhos podem ser capazes de ouvir ... para a próxima hora ou assim ..." Ele riu quandoela respirou fundo, um tremor de prazer percorrendo todo o caminho até aos dedos dos pés. Ele abeijou, empurrando seu cabelo longe de seu rosto. "Meu objetivo é ver quantas vezes eu possoagradar você antes que eu não posso segurar mais."Ela sorriu. "Eu gosto do som disso." "Assim como eu Então deixe-me ouvi-lo."O azul do céu ficou vermelho para ver como fazer amor apaixonado, enquanto o sol florentino sorriu,aquecendo os amantes apesar da brisa suave. Ao lado deles, café e leite de Julia cresceu pedra friae mal-humorado por ter sido ignorado.Depois de um breve cochilo, Julia emprestando MacBook Gabriel para enviar um e-mail para seu pai.Ela tinha duas mensagens importantes em sua caixa de entrada. O primeiro foi o de Rachel.Jules!Como você está? É meu irmão se comportando? Você dormiu com ele? Sim, écompletamente inadequado para me fazer essa pergunta, mas vamos lá, sevocê estivesse namorando alguém que você teria me dito já.Eu não vou oferecer qualquer conselho. Estou tentando não pensar muitosobre isso. Apenas deixe-me saber que você está feliz e ele está te tratandocorretamente.Aaron envia o seu melhor.Te amo Rachel.PS. Scott tem uma nova namorada. Ele tem sido reservado sobre seu entãoeu não tenho certeza de quanto tempo eles estão namorando. Eu continuarincomodando-o a apresentar-me, mas ele não vai.Talvez ela seja umaprofessora.
  • 10. Julia riu, contente de que Gabriel estava tomando banho e não leu sobre o seu ombro. Ele estariairritado com sua irmã com tais perguntas pessoais. Ela levou alguns momentos para elaborar a fraseda sua resposta antes de digitar.Oi Rachel,O hotel é bonito. Gabriel tem sido muito doce e me deu brincos de diamantesde sua mãe. Será que você sabe sobre isso?Eu me sinto culpada por isso, por favor deixe-me saber se isso perturba-aQuanto a sua outra pergunta, sim. Gabriel me trata bem, e eu estou muitofeliz.Diga oi para Aaron para mim. Ansioso para o Natal.Amor, Julia. XOPS. Espero namorada de Scott seja uma professora. Gabriel nunca ouça ofim de tudoO Segundo e-mail de Julia era de Paul. Pode-se dizer que ele ansiava por ela, mas também ele eragrato por ter mantido a sua amizade. Ele prefere manter seus anseios para si do que para perdê-lainteiramente. E ele teve que admitir que desde que ela começou a ver seu namorado Owen, sua pelemuito brilhava. (Não que ele teria mencionado.)Ei Julia,Desculpe, eu não tive a chance de dizer adeus antes de ir para casa. Esperoque você tenha um bom Natal. Eu tenho um presente para você. Você poderiame dar seu endereço na Pensilvânia para que eu possa enviá-lo? Estou devolta na fazenda tentando encontrar tempo para trabalhar na minhadissertação entre grandes reuniões de família e levantar cedo para ajudarmeu pai. Vamos apenas dizer que a minha rotina diária envolve um monte deesterco ... Posso lhe trazer algo de Vermont?A Holstein de sua própria?
  • 11. Feliz Natal, Paul.P.S. Você ouviu que a proposta de dissertação de Christa Peterson foiaceito por Emerson?Eu acho que realmente o Advento é a época de milagres.Julia olhou para a tela do computador, lendo e relendo o e-mail de Paul. Ela não tinha certeza do quefazer com ele. Era possível, ela pensou, que Gabriel aceitasse a proposta de Christa porque ela oameaçou.Julia não queria trazer um assunto tão desagradável durante suas férias, mas a notícia perturbava.Ela digitou uma resposta curta para Paul, dando-lhe o endereço dela, então ela falou com seu de pai,dizendo-lhe que Gabriel a tratava como uma princesa. Ela fechou o laptop e suspirou."Isso não soa como uma Julianne feliz." Voz de Gabriel soou atrás dela."Eu acho que eu vou ignorar meu e-mail para o resto da nossa viagem.""Boa idéia". Ela virou-se para encontrá-lo em pé na frente dela, molhado do banho, cabelosdespenteados, uma toalha branca ao redor de seus quadris."Você é lindo", ela falou antes de pensar.Ele riu e puxou-a para seus pés para que ele pudesse abraçá-la. "Você tem alguma coisa para oshomens em toalhas, senhorita Mitchell?" "Talvez para um homem em particular.""Você está se sentindo bem?" Ele ergueu as sobrancelhas com expectativa, a sua expressão comfome."Estou um pouco desconfortável. Mas valeu a pena. " Seus olhos se estreitaram. "Você precisa medizer se eu estou te machucando, Julianne. Não esconder as coisas de mim."Ela revirou os olhos. "Gabriel, não faz mal, é apenas desconfortável. Eu não notei durante, porquehaviam outras coisas na minha mente - várias outras coisas. Você foi muito perturbador. "Ele sorriu e beijou seu pescoço alto. "Você precisa me deixar começar distraí-la no chuveiro. Euestou cansado de tomar banho sozinho.""Eu gostaria disto.”“Como você está se sentindo?" Ele fingiu ponderar a sua pergunta."Vamos ver, Sexo quente com meu amado... Sim, eu diria que eu estou bem"Ele a abraçou, e o algodão de seu manto absorvendo algumas das gotas de água de sua pele. "Euprometo que não vai ser sempre desconfortável. Com o tempo, seu corpo vai me reconhecer.""Ele já reconhece você. E sente falta de você ", ela sussurrou.
  • 12. Gabriel mudou-se de lado para que ele pudesse beijar a inclinação de seu ombro. Com um apertosuave, ele caminhou até a cama, pegou uma garrafa de ibuprofeno e entregou a ela. "Eu tenho quecorrer para o Uffizi para uma reunião, então eu tenho que pegar meu terno novo na casa do alfaiate."Ele apareceu preocupado. "Você se importaria de comprar um vestido por si mesmo? Eu iria comvocê, mas meu encontro não vai me deixar com muito tempo. ""Nem um pouco." "Se você puder estar pronta em meia hora, podemos caminhar juntos".Julia seguido Gabriel para o banheiro, todos os pensamentos de Christa e Paul esquecidos.Depois do banho, ela ficou na frente de uma das vaidades, secar o cabelo enquanto Gabriel estavana outra. Ela encontrou-se olhando para ele, vendo como ele realizou suas preparações parabarbear com precisão militar. Finalmente, ela desistiu de colocar batom e simplesmente se inclinoucontra a pia, olhando.Ele ainda estava nu da cintura para cima, a toalha agora abaixo em seus quadris, com elecuidadosamente barbeando no estilo clássico. Seus brilhantes olhos azuis estreitaram naconcentração por trás de seus óculos escuros, seu cabelo úmido impecavelmente penteado.Julia suprimiu uma risada no grau em que sua busca por perfeição se manifestou. Gabriel usando umpincel de barba com um punho de madeira preta para misturar sabão de barbear Europeu em umaespuma espessa. Depois de espalhar a espuma no rosto com o pincel, ele raspou usando umanavalha de segurança antiquado. (Para alguns professores, lâminas de barbear descartáveissimplesmente não são bons o suficiente.)"O que?" Ele virou-se, percebendo que ela estava perigosamente perto dele."Eu te amo". Sua expressão suavizou. "Eu também te amo, querida.""Você é a pessoa não-britânica" "Isso não é verdade." "Não é?" "Richard costumava chamar Graceque." Gabriel deu-lhe um olhar triste."Richard é antiquado, no melhor sentido." Ela sorriu. "Eu amo o fato de que você está fora de modatambém."Gabriel bufou e continuou a barba. "Eu não sou tão antiquado, ou eu não estaria fazendo amorapaixonado louco com você lá fora. E fantasiando sobre introduzindo-lhe algumas das minhasposições favoritas do Kama Sutra. "Ele piscou para ela. "Mas eu sou um bastardo pretensioso velhoe um diabo para viver. Você vai ter que me domar. ""E como eu faço isso, o professor Emerson?" Sua voz caiu, e ele virou-se para encará-la. "Eu estoumais preocupado em não perder você." Ele se inclinou e beijou sua testa. "Então, você não temnada para se preocupar."CAPITULO 2Julia saiu do quarto, sentindo-se nervosa. Gabriel fez arranjos para ela fazer compras em sua contana boutique Prada local, e ela escolheu um Santorini-azul com decotes em V, vestido sem mangas
  • 13. feito de tafetá de seda. Seu formato A-line ostentava uma saia cheia de pregas e lembrava o tipo devestido usado por Grace Kelly em 1950. Ele adequava Julia perfeitamente.No entanto, o gerente de boutique queria os acessórios para modernizar o vestido, e, assim, elaescolheu uma embreagem de couro elegante de prata e um par de sapatos de salto alto de courotangerina patentes que Julia encontrou perigosamente alta. Para completar o conjunto, um envoltóriode cashmere preto foi fornecida.Ela ficou hesitante na sala de estar, com os cabelos longos e levemente ondulados, os olhosbrilhantes. Ela usava brincos de diamante de Grace e seu colar de pérolas.Gabriel estava sentado no sofá na sala de estar, fazendo mudanças de última hora para suas notasda palestra. Quando ele a viu, ele tirou os óculos e se levantou."Você está deslumbrante." Ele beijou a bochecha dela e girou ela para que pudesse admirar seuvestido. "Você gostou?""Eu amo isso. Obrigado, Gabriel. Eu sei que custa uma fortuna. "Seu olhar desviou para baixo para seus sapatos.Ela piscou. "Há algo de errado?"Ele limpou a garganta enquanto sua atenção permaneceu rebitado a seus pés."Hum ... seus sapatos ... eles são - ah -""Bom. Não são? "Ela riu. "Eles são muito mais do que bom." Sua voz ficou grossa."Bem, professor Emerson, se eu gosto de sua palestra, talvez eu vou continuar usando-as depois ..."Gabriel ajeitou a gravata um pouco e deu um sorriso arrogante. "Ah, eu vou ver que você gosta daminha palestra, Srta Mitchell. Mesmo se eu tiver que entregá-lo para você, pessoalmente, entre oslençóis. E não é o meu quarto, é o nosso quarto. "Ela corou, e ele puxou-a em seus braços."Nós devemos ir", disse ele, dando um beijo em seu cabelo."Espere. Eu tenho um presente para você. "Ela desapareceu e voltou com uma pequena caixa quetinha Prada estampada na parte superior.Ele pareceu surpreso. "Você não tem que fazer isso.""Eu queria".Gabriel sorriu e levantou a tampa com cuidado. Ele puxou o lenço de papel para encontrar umagravata de seda levemente estampados Santorini-azul."Eu gosto disso. Obrigado. "Ele beijou sua bochecha.
  • 14. "Combina com o meu vestido.""Agora todo mundo vai saber que nós pertencemos um ao outro."Ele imediatamente tirou a gravata verde, jogando-o sobre a mesa de café, e começaram a amarrar ode Julia em torno de seu pescoço.Terno novo de Gabriel tinha sido feito por seu favorito alfaiate local. Ele era negro e não trespassadocom aberturas laterais. Julia admirava o terno, mas mais ainda, ela admirava a figura atraente nele.Não há nada mais sexy do que ver um homem colocar uma gravata, ela pensou."Posso?" Ela ofereceu, como Gabriel lutou na ausência de um espelho.Ele assentiu e se inclinou para frente, colocando as mãos na cintura. Ela ajustou a gravata e fixouseu colar, passando as mãos até os braços até que repousava sobre os botões de punho em seuspulsos.Ele olhou para ela com curiosidade. "Você ajeitou a minha gravata quando me levou ao Antonio.Estávamos sentados no carro. ""Eu me lembro"."Não há nada mais sexy do que ter a mulher que ama corrigir sua gravata." Ele tomou-lhe as mãos."Percorremos um longo caminho desde a primeira noite."Ela chegou até a beijá-lo, tomando cuidado para não manchar sua boca masculina com seu batom.Ele trouxe seus lábios em sua orelha. "Eu não sei como eu vou manter os homens florentinos na baíaesta noite. Você vai ter que ficar muito perto de mim. "Julia corou quando ele colocou os braços em volta dela, levantando-a para que pudesse beijá-laadequadamente, o que exigiu Julia a reaplicar o batom e ambos a verificar a sua aparência noespelho antes de sair de seu quarto.Gabriel segurou a mão dela durante a curta distância a pé da Galeria Uffizi e mesmo depois que elesforam levados para o segundo andar por um senhor rechonchudo vez vestindo uma gravataborboleta paisley que se apresentou como Lorenzo, assistente pessoal Dottore Vitali."Professore, eu tenho medo que temos necessidade de vós." Lorenzo olhou entre Gabriel e Julia,seus olhos correndo em suas mãos siamesas.Gabriel apertou."É para o - como você diz - na tela? PowerPoint? "Lorenzo fez um gesto para a sala de trás, onde osclientes já estavam reunindo."Srta Mitchell tem um lugar reservado", disse Gabriel incisivamente, irritado que Lorenzo estavaignorando."Sim, Professore. Vou acompanhar a sua fidanzata (namorada em italiano) pessoalmente. "Lorenzoassentiu respeitosamente na direção de Julia.
  • 15. Ela abriu a boca para corrigir sua caracterização, mas Gabriel deu um beijo na parte de trás da suamão, murmurando uma promessa contra sua pele. Então ele se foi, e Julia foi escoltada até seu lugarde honra na primeira fila.Ela pegou em seu entorno, observando a presença do que parecia ser membros de celebridades deFlorença, misturando-se com acadêmicos e autoridades locais. Ela alisou a saia de seu vestido,curtindo o som sussurrando do tafetá sob seus dedos. Dada a aparência dos outros convidados,juntamente com a presença de um bando de fotógrafos, ela estava feliz que ela estava bem-vestida.Ela não queria embaraçar Gabriel nesta ocasião mais importante.A palestra estava sendo entregue na sala de Botticelli, que foi dedicado ao melhor de suas obras. Naverdade, o púlpito foi situado entre o Nascimento de Vênus e Nossa Senhora da romã, enquanto aPrimavera pendurada para a direita da platéia. A obra de arte na parede a esquerda do públicotinham sido removidos, e uma grande tela havia sido suspensa, na qual slides de Power PointGabriel iria projetar.Ela sabia o quão incomum era ter uma palestra em um espaço tão especial e, silenciosamente, fezuma oração de agradecimento por esta bênção incrível. Quando ela passou seu primeiro ano emFlorença ela visitou a sala de Botticelli, pelo menos uma vez por semana e, às vezes com maisfreqüência. Ela encontrou sua arte tanto reconfortante e inspiradora. Como uma estudante tímidaamericana, ela nunca teria imaginado que, dois anos mais tarde, ela estaria acompanhando umespecialista em Dante de renome mundial como lecionou em sua sala. Ela sentiu como se tivesseganhado na loteria mais de mil vezes.Mais de cem pessoas lotaram a sala, alguns até derramando na área de pé na parte de trás. Juliaassistiu Gabriel como ele foi apresentado a vários e importantes clientes queo procuram. Ele era umhomem muito atraente, alto, robusto e bonito. Ela admirava especialmente os óculos e a maneira deseu terno elegante escuro se encaixar perfeitamente.Quando ele foi bloqueado de sua vista por outras pessoas, ela concentrou sua atenção em escolhera sua voz. Ele conversou amigavelmente, a mudança sem problemas de italiano para o francês paraalemão e volta para italiano novamente. (Mesmo seu alemão era sexy.)Ela ficou quente quando ela se lembrou do que Gabriel parecia sob seu terno, sua forma nua e tensaem cima dela. Ela se perguntou se ele estava tendo pensamentos semelhantes, sempre que eleolhou para ela, e no meio de suas reflexões particulares, ele fez contato com seus olhos e piscou.Sua exibição momentânea da brincadeira colocá-la na mente de seu interlúdio no terraço da manhã,e um tremor agradável viajou de cima e para baixo de sua coluna.Gabriel iniciou educadamente através da introdução Dottore Vitali, que teve nada menos que 15minutos como ele cuidadosamente havia ensaiado. Para o observador casual, Gabriel apareceurelaxado, quase entediado. Seu nervosismo foi percebido pela forma como ele inconscientemente
  • 16. arrastou suas notas de aula, observa que eram apenas um esboço para os comentários que viriamde seu coração. Ele fez algumas mudanças de última hora para a sua conferência. Ele não podiafalar de musas, amor e beleza, sem reconhecer o anjo de olhos castanhos que tinha dadobravamente se a ele na noite anterior. Ela foi sua inspiração, e ela tinha sido assim desde que elatinha dezessete anos. Sua beleza calma e bondade generosa havia tocado o seu coração. Ele tinhalevado a imagem dela com ele, como um talismã contra os demônios escuros do vício. Ela era tudopara ele, e por Deus, ele dizia isso publicamente.Depois de muitos elogios e aplausos, ele tomou seu lugar atrás do pódio e se dirigiu à multidão nolíquido italiano. "Minha palestra desta noite será um pouco incomum. Eu não sou um historiador dearte, mas eu vou falar com vocês sobre a musa Sandro Botticelli, La Bella Simonetta. "Com isso,seus olhos procuraram Julia.Ela sorriu, tentando suprimir o blush que ameaçava suas bochechas. Ela sabia que a história deBotticelli e Vespúcio Simonetta. Simonetta foi referida como a Rainha da Beleza no tribunal deFlorença, antes de sua morte, na tenra idade de 22. Para ser comparado a Simonetta por Gabriel eralouvor muito alta, de fato."Estou abordando este tema controverso como um professor de literatura, a escolha da arte deBotticelli como uma representação de vários arquétipos femininos. Historicamente, tem havido muitosdebates sobre a forma como próximo Simonetta foi a Botticelli e em que grau ela foi a inspiração realpara suas pinturas. Espero que para contornar algumas dessas divergências, a fim de concentrar suaatenção em uma simples comparação visual de alguns números."Vou começar com os três primeiros slides. Neles, você vai reconhecer caneta e tinta ilustrações deDante e Beatriz no Paraíso. "Gabriel não podia deixar de admirar as imagens a si mesmo, como ele era transportado para aprimeira vez que ele acolheu Julianne em sua casa. Essa foi a noite que ele percebeu o quanto elequeria agradá-la, quão bonita ela estava quando ela estava feliz.Como ele olhou para a tranquilidade da expressão de Beatrice, ele comparou seu semblante comJulia. Ela sentou-se com muita atenção, sua linda cabeça virou em perfil como ela admirava obra deBotticelli. Gabriel queria fazê-la olhar para ele."Observe o rosto de Beatrice." Sua voz tornou-se suave como seus olhos encontraram os de suaamada. "A face mais bonita ..."Começamos com a musa de Dante e da figura de Beatrice. Embora eu tenho certeza que ela nãoprecisa de introdução, permitam-me salientar que Beatriz representa o amor cortês, a inspiraçãopoética, a fé, a esperança e a caridade. Ela é o ideal de perfeição feminina, ao mesmo tempointeligente e compassivo, vibrante, com o tipo de amor altruísta que só pode vir de Deus. Ela inspiraDante para ser um homem melhor. "
  • 17. Gabriel fez uma pausa para tocar sua gravata. Ele não precisava de alisamento, mas seus dedosdemoraram contra a seda azul. Julia piscou para o gesto, e Gabriel sabia que ele tinha sidocompreendido."Agora, considere o rosto da deusa Vênus."Todos os olhos na sala, exceto Gabriel concentrou-se no nascimento de Vênus. Ele olhou para suasanotações ansiosamente como o público admirava uma das obras maiores e maiores de Botticelli."Parece que Vênus tem rosto de Beatrice. Mais uma vez, eu não estou interessado em uma análisehistórica dos modelos para a pintura. Eu simplesmente estou pedindo para você notar assemelhanças visíveis entre os números. Elas representam duas musas, dois tipos ideais, umasecular e teológica. Beatrice é a amante da alma, Vênus é a amante do corpo. La Botticelli Bella temduas faces -. Uma de amor sacrificial ou ágape, e uma de amor sexual ou eros "Sua voz se aprofundou, e Julia encontrou o aquecimento da pele com o som."No retrato de Vênus, a ênfase é na sua beleza física. Mesmo que ela representa o amor sexual, elamantém uma modéstia venerável, segurando parte de seu cabelo, a fim de cobrir-se. Notem aexpressão recatada e a colocação de sua mão em seu peito. Sua timidez aumenta o erotismo de suainterpretação - não diminuí-a "Ele tirou os óculos para o efeito dramático e fixa em Julia com um olhosem piscar.. "Muitas pessoas não conseguem ver como modéstia e doçura de recurso compostotemperamento erótico."Julia brincava com o zíper da bolsa, resistindo à vontade de se contorcer na cadeira. Gabrielsubstituiu seus óculos."Eros não é luxúria. De acordo com Dante, a luxúria é um dos sete pecados capitais. Amor eróticopode incluir sexo, mas não se limita a isso. Eros é o fogo que tudo consome de paixão e carinho quese expressa na emoção de estar apaixonado. E acredite em mim quando digo que ele supera osrivais por suas afeições, em todos os aspectos. "Julia não pôde deixar de notar a maneira desdenhosa com que ele pronunciou as palavras rivais,pontuando sua expressão com um aceno de sua mão. Era como se ele estivesse deixando de ladotodos os amantes anteriores com um simples gesto, enquanto estava com seus seus ardentes olhosazuis fixos nela."Quem já se apaixonou sabe a diferença entre eros e luxúria. Não há comparação. Um é umasombra, vazio insatisfatório do outro."Claro, pode-se objetar que é impossível para uma pessoa, uma mulher, representar o ideal deambos ágape e eros. Se você permitir minha indulgência por um momento, vou sugerir que talceticismo é uma forma de misoginia. Por apenas um misógino diria que as mulheres são santas ouseductresses - virgens ou prostitutas. Claro, uma mulher, ou um homem para que o assunto, podeser ambos - a musa pode ser amante para a alma e para o corpo.
  • 18. "Agora, considere a pintura atrás de mim, Madonna da romã".Mais uma vez, os olhos da audiência deslocado para um dos quadros de Botticelli. Gabriel notou comsatisfação a forma como Julia intencionalmente tocou um de seus brincos de diamante, como seentendesse suas revelações e os recebeu de bom grado. Como se ela sabia que ele estavarevelando o seu amor por ela através da arte. Seu coração inchou."Mais uma vez, vemos a mesma face repetir na figura de Nossa Senhora. Beatrice, Vênus e Maria -uma trindade de mulheres ideais, cada um usando o mesmo rosto. Ágape, eros, e castidade, umacombinação explosiva que faria mesmo o homem mais forte cair de joelhos, se ele teve a sorte deencontrar uma pessoa que se manifesta todos os três. "Uma tosse que parecia suspeita como se estivesse cobrindo uma observação irônica ecoou por todaa sala. Irritado por ter sido interrompido, Gabriel fez uma careta na direção geral da segunda linha,sobre o ombro de Julia. A tosse foi repetida mais uma vez para o efeito dramático e uma testosteronaalimentada olhando competição começou entre um italiano claramente irritado e Gabriel.Consciente do fato de que ele estava falando em um microfone, Gabriel resistiu ao impulso de xingare, com um olhar mordaz em seu depreciador, continuou."Alguns argumentaram que era uma romã e não uma maçã que Eva tentou no Jardim do Éden. Comrelação à pintura de Botticelli, muitos argumentaram que a romã simboliza o sangue de Cristo emseu sofrimento e de sua vida subsequente novo através da ressurreição."Para os meus propósitos, a romã representa o fruto do Éden, a Madonna (Maria) como a segundaEva e Cristo como o segundo Adão. Com a Madonna, Botticelli remonta à primeira Eva, o arquétipoda feminilidade, beleza e companhia feminina."Eu vou mais longe, afirmando que Eva é também o ideal de amizade feminina, o amigo de Adão, e,portanto, ela é o ideal de philia, o amor que surge de amizade. A amizade entre Maria e José semanifesta este ideal, também. "Sua voz chamou, então ele levou um momento para saborear um pouco de água antes de continuar.Algo sobre a comparação entre Julia e Eva o fez se sentir vulnerável, nu, que remete para a noite eledeu a ela uma maçã e segurou em seus braços sob as estrelas.O público começou a murmurar, perguntando por uma pausa educada para tomar uma bebida tinhaestendido em uma pausa. Gabriel se aprofundou, quando ele levantou os olhos para olhar para a suaamada, mais uma vez, desesperado por sua compreensão.Seus lábios de rubi se separaram em um sorriso encorajador. Imediatamente, Gabriel exalado."Musa de Botticelli é uma santa, uma amante e uma amiga, não um papelão recorte de uma mulherou uma fantasia adolescente. Ela é real, ela é complicada, e ela é infinitamente fascinante. Umamulher de culto.
  • 19. "Como eu tenho certeza que você está ciente, a precisão da língua grega permite falar maisclaramente sobre os diferentes tipos de amor. Um tratamento moderno dessa discussão pode serencontrada em CS Lewis Os Quatro Amores1, se vocês estiverem interessados."Ele limpou a garganta e sorriu vitoriosamente na sala."Finalmente, considere a pintura à minha esquerda, Primavera. Seria de esperar para ver o rosto damusa de Botticelli refletido na figura central do quadro. Mas considere a face de Flora, no lado direito.Mais uma vez, ela tem uma semelhança com Beatrice, Vênus e Nossa Senhora."Surpreendentemente, Flora aparece duas vezes na pintura. Como passamos do centro da pinturapara a direita, você vê Flora grávida. Zephyr está na extrema direita, pairando entre as árvores delaranja com a representação segundo Flora, como uma ninfa virgem. Sua expressão é marcada commedo. Ela está fugindo dos braços de seu amante em potencial e olhando de volta para ele empânico. No entanto, quando ela está grávida, seu semblante é sereno. Seu medo é substituído pelocontentamento. "Julia corou quando ela se lembrou de como Gabriel tinha sido com ela na noite anterior. Ele tinhasido terno e gentil, e em seus braços, ela se sentiu adorada. Lembrando-se do mito da Flora eZephyr ela estremeceu, desejando que todos os amantes sejam tão carinhosos com os seusparceiros de virgens como Gabriel tinha sido."Flora representa a consumação do amor físico e da maternidade. Ela é o ideal do storge, ou amorfamiliar, o tipo de amor se manifesta de uma mãe para seu filho, e entre os amantes quecompartilham um compromisso que não é baseada somente em sexo ou prazer, mas é entreparceiros casados."Ninguém, mas Julia notou o esforço como ele segurou a borda do pódio com as duas mãos.Ninguém, mas Julia notou o leve tremor em sua voz quando ele pronunciou as palavras gravida ematernidade.Suas sobrancelhas franzidas como ele se recompôs, arrastando seus papéis por um momento. Juliareconheceu sua vulnerabilidade para o que era, lutando contra o desejo de ir até ele e abraçá-lo. Elacomeçou a bater um de seus sapatos de salto alto cor de tangerina em antecipação.Gabriel pegou seu movimento repentino e engoliu em seco antes de continuar. "Em seus primeirosescritos sobre Primavera, Flora foi afirmada ser a semelhança de La Bella Simonetta, musa deBotticelli. Se isso é verdade, apenas na inspeção visual, podemos afirmar que Simonetta é ainspiração para Beatrice, Vênus e Nossa Senhora, para todas as quatro senhoras partes o mesmorosto.1 Obra de não ficção de C.S. Lewis, "The Four Loves" que explora a natureza do amor na perspectiva cristã. Aexplicação sumária do livro foi prefaciada pela admissão de Lewis que ele inicialmente se equivocou com aspalavras de São Paulo "Deus é Amor" por uma simples usurpação deste tópico. Distinguindo a necessidade deamor (como o amor de uma criança para sua mãe) e o amor de do depreendido-amor (epitomizado aqui de Deuspela humanidade).
  • 20. "Assim, temos os ícones do ágape, eros, philia e storge todos representados por uma única face,uma única mulher - Simonetta. Para colocar isso de outra forma, pode-se argumentar que Botticellivê em sua musa amada todos os quatro tipos de amor e todos os quatro ideais de feminilidade:santo, amante, amigo, e cônjuge."No final, no entanto, devo voltar para onde começamos, com Beatrice. Não é por acaso que ainspiração por trás de uma das mais conhecidas da Itália obras literárias foi dada característicasSimonetta. Diante de tanta beleza, bondade, que o homem não a quer ao seu lado não apenas poruma temporada, mas para toda a vida?"Ele olhou ao redor da sala gravemente."Para citar o poeta, agora o seu bem-aventurança aparece. Obrigado. "Como Gabriel terminou sua palestra para aplausos entusiasmados, Julia piscou para conter aslágrimas, emocionada.Dottore Vitali retomou o pódio, estendendo seus agradecimentos ao professor Emerson para umadiscussão esclarecedora. Um pequeno grupo de políticos locais lhe deram presentes vários,incluindo um medalhão retratando a cidade de Florença.Julia permaneceu em seu assento para o maior tempo possível, esperando que Gabriel viesse a ela.Mas ele foi inundado com os membros do público, incluindo vários historiadores de arte oficiosas.(Para isso foi considerado ousado se não egoísta por um professor de literatura mera analisar asjóias da coroa da coleção do Uffizi.)Relutante, ela arrastou atrás de si, como vários membros da mídia dobraram-o com perguntas. Elachamou sua atenção, e ele deu um sorriso apertado, pedindo desculpas antes de posar para fotos.Frustrada, ela perambulou alguns dos quartos adjacentes, admirando as pinturas até que ela chegoua um de seus favoritos, Anunciação de Leonardo da Vinci. Ela estava perto, muito perto mesmo,observando o detalhe na coluna de mármore, quando uma voz soou em seu ouvido em italiano."Você gosta desta pintura?"Julia olhou para os olhos de um homem com cabelo preto e pele muito bronzeada. Ele era mais altodo que ela, mas não excessivamente, e foi de uma construção muscular. Ele usava um terno muitocaro preto, com uma única rosa vermelha preso à lapela. Ela o reconheceu como um dos convidadosque estavam sentados atrás dela durante a palestra."Sim, muito", respondeu ela em italiano."Eu sempre admirei a profundidade que da Vinci dá a seus quadros, particularmente osombreamento e detalhes na coluna."
  • 21. Ela sorriu e se voltou para a pintura. "Isso é exatamente o que eu estava estudando, juntamente comas penas nas asas do anjo. Eles são incríveis. "O senhor se curvou. "Por favor, permita-me apresentar-me. Estou Giuseppe Pacciani ".Julia hesitou, pois ela reconheceu seu sobrenome. Ele compartilhou com o homem suspeito de ser oassassino de série mais famoso de Florença.O homem parecia estar esperando por ela para responder a sua saudação, então ela suprimiu avontade de correr."Julia Mitchell." Ela estendeu a mão em um gesto educado, mas ele a pegou de surpresa quando eleagarrou-o entre as duas mãos e puxou-a aos lábios, olhando para ela como ele a beijou."Encantada. E o que posso dizer aos rivais de sua beleza de La Bella Simonetta. Especialmente à luzda palestra desta noite."Julia desviou os olhos e rapidamente tirou a mão."Permita-me dar-lhe uma bebida." Ele rapidamente marcado por um garçom, levou duas taças dechampanhe de sua bandeja. Ele bateu com seus óculos juntos e brindou a sua saúde.Julia bebeu o espumante Ferrari com gratidão, pois deu-lhe uma distração de seu olhar intenso. Eleera encantador, mas ela estava desconfiada dele, pelo menos, por causa de seu nome.Ele sorriu para ela avidamente."Eu sou um professor de literatura na universidade. E você? ""Eu estudo Dante"."Ah, il Poeta. Minha especialização é Dante, também. Onde você estudou? Não está aqui. "Seusolhos desviaram o rosto para o seu corpo para seus sapatos, antes de viajar para o rosto delanovamente.Ela deu um passo para trás generoso. "Na Universidade de Toronto.""Ah! Uma canadense. Um dos meus ex-alunos está estudando lá agora. Talvez você estejafamiliarizada. "Ele se aproximou.Julia optou por não corrigi-lo sobre sua cidadania e se afastou mais uma vez. "Toronto é uma grandeuniversidade. Provavelmente não. "Giuseppe sorriu, mostrando os dentes brancos muito retos que brilhava estranhamente à luz domuseu.
  • 22. "Você já viu Perseu Piero di Cosimo Frees Andrômeda?" Ele apontou para um dos quadrosadjacentes.Julia assentiu. "Sim"."Há elementos flamengos em seu trabalho, que você vê? Além disso, observe as figuras em pé nomeio da multidão. "Ele apontou para um agrupamento no lado direito da pintura.Julia deu um passo para o lado para que ela pudesse dar uma olhada melhor.Giuseppe estava a seu lado, um bom negócio muito perto, observando seu estudo da pintura."Você gostou?""Sim, mas eu prefiro Botticelli."Teimosamente, ela manteve os olhos sobre a pintura, esperando que ele se cansaria de ficar maisperto dela e ir embora. (De preferência em todo o Arno.)"Você é uma estudante do professor Emerson?"Julia engoliu ruidosamente. "Não. Eu estudo com outra pessoa"."Ele é considerado bom pelos padrões norte-americanos, que é por isso que ele foi convidado aqui.No entanto, sua palestra foi uma vergonha. Como você chegou a descobrir Dante? "Julia estava prestes a discutir com Giuseppe sobre sua caracterização da palestra, quando eleestendeu a mão para tocar seu cabelo.Ela encolheu-se e imediatamente se retiraram, mas seus braços eram longos e sua mão seguiu. Elaabriu a boca para reprová-lo quando alguém resmungou nas proximidades.Giuseppe e Julia virou a cabeça lentamente para ver Gabriel, olhos de safira de piscar, as mãos nosquadris, queimaram para fora o paletó aberto, como as plumas de um pavão zangado.Ele deu um passo ameaçador mais perto. "Eu vejo que você conheceu minha fidanzata (namorada).Eu sugiro que você mantenha suas mãos para si mesmo, a menos que você esteja preparado paraperdê-los."Giuseppe fez uma careta antes de seu rosto suavizou em um sorriso educado. "Temos falado porvários minutos. Ela nunca mencionou você."Julia não esperou por Gabriel para rasgar braços Giuseppe de suas órbitas, assim manchar pisospuras do Uffizi com seu sangue. Em vez disso, ela ficou entre os dois homens e colocou a mão sobreo peito de Gabriel."Gabriel, este é Professor Pacciani. Ele também é um especialista em Dante."Um olhar passou entre os dois homens, e Julia percebeu que Pacciani era o homem que tinharudemente interrompido palestra de Gabriel por resmungando e tossindo.Ele ergueu as mãos em sinal de rendição simulada.
  • 23. "Mil desculpas. Eu deveria ter percebido desde o jeito que você olhou para ela durante o seudiscurso... que ela era sua. Perdoe-me, Simonetta."Seus olhos se moveram para a dela e descansou lá, a boca de despedida em um sorriso deescárnio.Ao som de seu sarcasmo, Gabriel deu um passo mais perto, os punhos cerrados."Querida, eu preciso encontrar um lugar para colocar o copo". Julia sacudiu a taça de champanhevazia, esperando distraí-lo.Gabriel pegou o copo e entregou para Pacciani. "Eu tenho certeza que você sabe onde colocar isso."Ele agarrou a mão de Julia e rapidamente puxou-a para longe. Os convidados se separaram como oMar Vermelho diante deles como eles fizeram o seu caminho através da sala de Botticelli.Julia viu pessoa após pessoa olhar para eles e ela corou ainda mais profundamente."Para onde vamos?"Ele a levou para o corredor adjacente de azulejos e começou a caminhar para o fim de tudo, muitoalém do alcance da voz de outros convidados. Empurrando-a para um canto escuro, ele posicionou-aentre duas estátuas em mármore empoleirados no alto de plintos. Ela foi ofuscada pelas formasimponentes.Ele pegou sua bolsa e jogou-a de lado. O som do couro batendo no chão ecoou pelo corredor."O que você estava fazendo com ele?"Olhos de Gabriel inflamado, e suas bochechas estavam levemente avermelhada, o que para ele erauma ocorrência rara."Nós estávamos tendo uma pequena conversa, antes que ele..."Gabriel a puxou para um beijo ardente, uma mão embaraço em seu cabelo e a outra deslizando seuvestido. A força do contato a levou sentir a parede fria da Galeria contra a pele nua de sua partesuperior das costas. Seu corpo duro alinhada com a sua força."Eu não quero ver as mãos de outro homem em você de novo."Ele abriu a boca aproximadamente, penetrando com a língua, enquanto sua mão deslizava sobre acurva de seu traseiro, massageando a carne com os dedos.Julia percebeu imediatamente que ele tinha sido cuidadoso com ela todas as outras vezes que eletocava. Ele não teve o cuidado agora. Parte dela estava inflamado, desesperada por ele. Outra partedela estava se perguntando o que ele faria se ela disse para parar...Ele levantou a perna esquerda, puxando a coxa em volta de seu quadril e pressionando contra ela.Ela sentiu-o através do tecido do vestido, ouvir o farfalhar de tafetá de seda como uma mulher semfôlego. O vestido claramente queria mais.
  • 24. "O que eu tenho que fazer para que a minha?" Ele gemeu, boca contra boca."Eu sou teu". "Hoje não, parece."Ele puxou o lábio inferior para trás em sua boca, beliscando-o com os dentes. "Você não entende aminha palestra? Cada palavra, cada pintura era para você. "Sua mão deslizou o vestido, brincandocom a pele de sua coxa, até que chegou a corda que se estendia através de seu quadril.Ele puxou de volta para ver seu rosto. "Sem ligas esta noite?"Ela balançou a cabeça."Então o que é isto?" Seus dedos puxou a corda muito fina."Calcinhas", ela respirava.Seus olhos brilhavam na escuridão semi-. "Que tipo de calcinha?""A tanga".Ele sorriu perigosamente antes de pressionar seus lábios em sua orelha. "Devo assumir que vocêusava isso para mim?""Só para você. Sempre. "Sem aviso, Gabriel levantou-a, pressionando-a contra a parede fria. Seus lábios em seu pescoço, eleempurrou seus quadris mais perto. Os longos, saltos finos de estiletes de Julia tangerina pego ascurvas de seu traseiro. Ele fixou-a com selvagens, olhos azuis."Eu quero você. Agora. "Com uma mão, ele puxou a corda até que ela se rasgou. De repente, ela se viu nua. Ele pegou devolta colocou o fio dental no bolso do paletó, e seus saltos colocando em sua parte traseira, tantoque ela fez uma careta."Você sabe como foi difícil para eu me controlar após a palestra? Como eu queria ter você em meusbraços? Realização da conversa era uma tortura quando tudo que eu queria era isso."Eu gostaria que você pudesse ver o quão sexy você está com as costas contra a parede e aspernas em volta de mim. Eu quero você como está, só que eu quero que você ofegante fale o meunome. "Gabriel mergulhou sua língua na cavidade na base de sua garganta e olhos de Julia fechado. Suaspaixões estavam lutando com sua mente, que lhe pediu para afastá-lo e ter um momento parapensar. Em um clima como esse, Gabriel era perigoso.De repente, Julia ouviu vozes ecoando no corredor. Seus olhos se abriram.O som de passos e risos alegre se aproximava. Gabriel levantou a cabeça, trazendo sua boca parasua orelha. "Não faça um som", ele sussurrou. Ela podia sentir sua curva de lábios em um sorrisoenquanto pressionado contra ela. Os passos pararam a poucos metros de distância, e Julia ouviu
  • 25. duas vozes masculinas conversando em italiano. Seu coração continuou a corrida, quando ela puxousua audição para qualquer sinal de movimento. Gabriel a manteve acariciando gentilmente,engolindo seus sons com a boca. De tempos em tempos, ele sussurrava coisas sensuais para ela,frases que a fizeram corar.Uma das vozes masculinas riu alto. Julia levantou a cabeça, surpresa, enquanto Gabriel aproveitou aoportunidade para beijar seu pescoço, mordiscando a pele delicada."Por favor não me morda".As vozes murmurantes ecoou em torno deles. Demorou um pouco, mas finalmente a importação desuas palavras cortou seu estado excitado, frenético. Ele ergueu o rosto de seu pescoço.Com o peito pressionado tão bem juntos, ele podia sentir seu coração. Ele fechou os olhos, como seencantado com seu ritmo interrupto. Quando os abriu de novo, a maior parte do fogo foi.Julia tinha cuidadosamente escondido a marca da mordida de Simon com maquiagem, mas Gabrielencontrou com o dedo, traçando seu perímetro levemente antes de beijá-la. Ele exalou lentamente,muito lentamente, e balançou a cabeça."Você é a única mulher que já disse não para mim.""Eu não estou dizendo que não."Ele olhou por cima do ombro e viu dois cavalheiros mais velhos, profundos na conversa. Elesestavam perto o suficiente para vê-lo se olhar em sua direção.Ele se virou para Julia e lhe deu um sorriso triste. "Você merece algo melhor do que um amanteciumento levando-a contra uma parede. E eu não sou a favor de ser pego por nosso anfitrião.Perdoe-me. "Ele a beijou e traçou abaixo de seu lábio inchado inferior com o polegar, a remoção da mancha debatom vermelho leve de sua pele pálida."Eu não estou prestes a desfazer a confiança que eu vi em seus olhos na noite passada. Quandoestou no meu juízo perfeito e temos o museu só para nós ... "Sua expressão escureceu como elefantasiava. "Outra vez, talvez."Ele tirou os saltos de sua parte traseira e colocou em seus pés, inclinando-se para endireitar a saiade seu vestido. O rustled tafetá sem fôlego com seu toque e, em seguida, tristemente, ficou emsilêncio.Felizmente, Dottore Vitali e seu companheiro escolheu esse momento para voltar ao partido, seuspassos crescendo cada vez mais fraco enquanto se afastavam."O banquete supostamente começará em breve. Eu não posso insultá-los, deixando-os. Mas quandoeu chegar em casa... " Seus olhos fixos nos dela."A parede apenas dentro de nossa sala será a nossa primeira parada."
  • 26. Ela assentiu, aliviada de que ele não estava mais com raiva. Sinceramente, ela estava um pouconervosa, mas muito animada com a perspectiva de sexo na parede.Ele ajustou-se através de suas calças e abotoou o paletó, desejando seu corpo para acalmar. Eletentou alisar o cabelo, mas só conseguiu fazer com que pareça mais como se ele tivesse arrastado osua amante em um canto escuro para o sexo no museu.Sexo museu é uma compunção peculiar de certos acadêmicos. (Mas ele não deve ser desprezadosem tentar isso.) Julia fixou seu cabelo e ajeitou a gravata, verificando sua face e colar para o batom.Quando ela terminou, ele pegou a embreagem e seu suéter, entregando-a com um beijo. Sorrindo,ele ajustou a calcinha no bolso do terno para que eles não ficassem mais visíveis.Ela deu um passo experimental para a frente, encontrar a ausência da calcinha surpreendentementeera libertador."Eu poderia beber champanhe como você", ele sussurrou.Ela chegou até na ponta dos pés para beijar sua bochecha. "Eu gostaria que você me ensinasseseus truques de sedução.""Só se você me ensinar a amar como você ama." Gabriel acompanhou-a pelo corredor vazio edesceram as escadas para o primeiro andar, onde o banquete estava apenas começando.Professor Pacciani tropeçou de volta para seu apartamento pelo Palácio Pitti nas primeiras horas damanhã. Esta não foi uma ocorrência incomum.Ele se atrapalhou com as chaves, xingando como ele caiu, e entrou no apartamento, fechando aporta atrás de si. Ele caminhou para a pequena sala em que seus filhos gêmeos de quatro anos deidade, estavam dormindo, beijando-os antes de ir para seu estudo.Ele fumava um cigarro de lazer, enquanto esperava por seu computador iniciar, então ele olhou seuse-mails. Ele ignorou sua caixa de entrada e compôs uma mensagem curta para uma ex-aluna eamante. Eles não tinham estado em contacto desde sua graduação. Ele mencionou atenderprofessor Emerson e sua fidanzata (noiva) muito jovem canadense. Ele ponderou que, embora eletivesse ficado impressionado com a monografia de Emerson com a Oxford University Press, apalestra do professor deu um tapa de um pseudo-intelectualismo que realmente não tinha lugar emuma palestra profissional acadêmica. Um deve ser intelectual e acadêmico, ou se deve ser umorador público e divertido, mas não ambos. Pacciani consultado grosseiramente se este foi o quepassou por excelência em universidades norte-americanas. Ele terminou o seu e-mail com umasugestão explícita e detalhada de um encontro sexual em potencial, possivelmente no final daprimavera. Então, ele terminou o cigarro na escuridão e juntou-se a sua mulher em sua cama decasal.
  • 27. CAPITULO 3Christa Peterson teve uma educação privilegiada, então, realmente, não há desculpa para a suanatureza cruel. Ela tinha dois pais amavam e sua única filha e muito. Seu pai era um oncologistarespeitado, em Toronto. Sua mãe era bibliotecária em Havergal College, escola para meninas,privada de elite, que Christa participara do jardim de infância até o 2 grau.Christa ia à escola dominical. Ela foi confirmada como uma anglicana. Ela estudou o livro de ThomasCranmer de Oração Comum, mas nenhuma dessas ações tocou seu coração. E, quando ela tinhaquinze anos de idade, ela descobriu o imenso poder da sexualidade feminina. Depois que eladescobriu, tornou-se não só ela, mas sua moeda arma de escolha.Sua melhor amiga, Lisa Malcolm, tinha um irmão chamado Brent.Brent era bonito. Ele como tantos outros graduados de Upper Canada College, uma escola privadapara rapazes que atendia antigas famílias do Canadá endinheiradas. Ele tinha cabelos loiros e olhosazuis e era alto. Ele era um remador da equipe da Universidade de Toronto e poderia facilmente terestrelado um comercial de J. Crew.Christa admirava Brent de longe, mas por causa da diferença de idade de quatro anos, ele nuncanotou. Mas depois, tarde da noite, enquanto dormia na casa de Lisa, Christa correu para Brent emseu caminho para o banheiro. Ele havia sido extremamente tomadas por seu longo cabelo escuro,olhos castanhos, e forma, jovem casadoira. Ele beijou suavemente no corredor e passou os dedoshesitantes em seu peito. Então ele tomou a mão dela e convidou-a para o seu quarto.Depois de 30 minutos de sentir um ao outro através de suas roupas, ele estava ansioso para ir maislonge. Christa hesitou, porque ela era virgem, então Brent começou a fazer promessas mirabolantese extravagantes - presentes, datas românticas e, finalmente, a Baume & Mercier inoxidável relógio deaço que tinha sido um presente de seus pais em seu aniversário de dezoito anos.Christa admirava seu relógio. Ela conhecia-o bem, e Brent apreciou muito. Na verdade, ela queria elequase mais do que ele queria ela.Brent fixou o relógio em seu pulso, e ela olhou para ele, maravilhada com a frieza do aço contra asua carne e a maneira como ele deslizou facilmente para cima e para baixo seu braço estreito. Foium sinal. Um sinal de que ele desejava tão intensamente, ele estava disposto a dar-lhe um de seusbens mais valiosos.Isso a fez se sentir querida. E poderosa."Você é tão linda", ele sussurrou. "Eu não vou te machucar. Mas Deus, eu quero você. E eu prometoque vou fazer você se sentir bem."Christa sorriu e deixou-lhe colocá-la na cama estreita como um sacrifício inca em um altar e deu asua virgindade para ele em troca de um relógio de três mil dólares.Brent manteve sua palavra. Ele era gentil. Ele passou lentamente. Ele a beijou suavemente e
  • 28. explorou sua boca. Ele prestou homenagem aos seus seios. Ele preparou-a com os dedos e testoupara garantir que ela estava pronta para ele. Quando ele entrou nela, ele fez isso com cuidado. Nãohavia sangue. Apenas esfregando as mãos grandes círculos nos quadris e uma voz baixa quemurmurou instruções sobre como relaxar, até que seu desconforto desapareceu.Como prometido, ele fez ela se sentir bem. Ele a fez se sentir bonita e especial. E quando acabou elesegurou-a de perto toda a noite. Para ele não era uma alma inteiramente vicioso, impulsionado comoele era por necessidades carnais.Eles iriam repetir esse ato muitas vezes ao longo dos próximos três anos, apesar de outrosenvolvimentos românticos. Antes de Brent entrou nela, ele sempre colocou um presente nas mãosdela.Christa começou a se encontrar com Mr. Woolworth, professor de matemática do 2 grau. Continuoucom seus encontros com Brent que lhe ensinou muito sobre os homens, como ler as suas vontades edesejos, como atormentar e provocar, e como a cordar junto e provocar.Ela brincou com Mr. Woolworth impiedosamente até que o homem rachado pediu-lhe para encontrá-lo em um hotel depois da escola. Christa gostou quando o homem implorou no quarto de hotelsimples, seu professor a surpreendeu com um colar de prata da Tiffany. Ele colocou o colar delicadoao redor do pescoço e beijou-lhe a carne macia. Em troca, Christa deixou ele explorar seu corpo porhoras até que ele adormeceu, exausto e saciado.Ele não era tão atraente como Brent, mas ele era muito mais experiente. Para cada domsubseqüente, ela permitiria que ele a tocasse de formas antigas e novas. No momento em queterminou o seu caso, Christa mudou-se para Quebec para assistir Universidade de Bishop, elaacumulou uma enorme quantidade de jóias e um amplo conhecimento de relações sexuais. Alémdisso, Christa se tornou uma das poucas mulheres que viram o papel da sedutora homem-comercomo algo a imitar.Quando Christa completou seu mestrado em Estudos do Renascimento na Università degli Studi diFirenze, seu padrão de relacionamento foi corrigido. Ela preferia os homens mais velhos, homens emposições de poder. Ela estava animada por assuntos proibidos, os mais remotos, os maisimprováveis.Ela tentou por dois anos seduzir um padre que foi designado para o Duomo, em Florença, e logoantes da formatura, ela conseguiu. Ele a levou para a cama de solteiro de seu minúsculoapartamento, mas antes que ele a tocasse, ele colocou os dedos longos e quentes em torno de umpequeno ícone que tinha sido pintada por Giotto. Foi impagável. Mas assim, ela raciocinou, era ela.Christa permitiria os homens de tê-la, mas a um preço. E ela sempre deitado com os homens que elaqueria.Até o primeiro ano de PhD cursos da Universidade de Toronto, quando conheceu o professor GabrielO. Emerson. Ele era de longe o mais atraente e sensual de todos os homens que ela já conheceu e
  • 29. ele apareceu muito sexual. Sua carnalidade, cru fumegante escorreu por todos os poros. Ela quasepodia sentir o cheiro.Ela o viu caçar em seu bar favorito. Ela observou sua abordagem, furtivo e sedutor maneira como asmulheres reagiram a ele. Ela estudou-o da maneira que ela estudou italiano, e ela colocou o seuconhecimento para uma boa utilização.Mas ele rejeitou-a. Ele nunca olhou para seu corpo. Ele olhava em seus olhos friamente, como se elanão era mesmo do sexo feminino.Ela começou a se vestir mais provocativa. Ele nunca olhou abaixo de seu pescoço.Ela tentou ser doce e auto-depreciativa. Ela estava impaciente.Ela fez a ele cookies, deixou delícias culinárias anônimas em sua caixa de e-mail no departamento.Os deleites permaneceram intocados por semanas até que a Sra. Jenkins, a secretáriadepartamental, jogou-os no lixo, preocupada com uma infestação de vermes em potencial.Quanto mais o professor Emerson a rejeitou, mais ela o queria. Mais ela se tornou obcecada para tê-lo, a menos que ela se preocupasse com o recebimento de presentes no comércio. Ela iria entregar-se a ele livremente se ele fosse apenas olhar para ela com desejo. Mas ele não o fez.Então, no outono de 2009, quando teve a oportunidade de encontrá-lo no Starbucks e discutir suadissertação, ela estava ansiosa para ver se o encontro poderia se transformar em jantar e,possivelmente, uma visita ao lobby. Ela estaria em seu melhor comportamento, mas ela seriasedutora. Felizmente, ele parou de resistir a ela.Em preparação para o encontro, ela gastou 600 dólares em um chemise Bordelle preto, junto comligas e meias de seda preta. Ela desprezou a calcinha combinando. Toda vez que as ligas puxavamem toda a superfície de sua pele, ela se sentiu inflamada. Ela se perguntou como ele iria se sentirquando o professor Emerson lançasse suas meias de suas obrigações, de preferência com osdentes.Infelizmente para Christa, Paul e Julia tinha escolhido para habitar os mesmos Starbucks, ao mesmotempo. Christa sabia sem dúvida que qualquer impropriedade de sua parte seria ansiosamenteobservada por seus colegas. O professor saberia isso também, e, portanto, deveria ser muito maisprofissional do que de costume.Então, quando confrontada Christa Paul e Julia, ela foi além. Ela queria insultar os dois para que elessaissem antes de o professor chegasse. Ela se esforçou para ter certeza de que acontecesse. Noentanto, sua tentativa de intimidar seus colegas de pós-graduação deu terrivelmente errado.Professor Emerson chegou mais cedo do que o esperado e ouviu ela."Srta Peterson." Gabriel apontou para uma mesa vazia longe de Paul e Julia e indicou que Christadevesse segui-lo. "Professor Emerson, eu comprei um café com leite desnatado." Ela tentou entregá-lo, mas ele acenou para o lado." Só bebo café com leite depois do café. Alguma vez você já foi para
  • 30. a Itália? E pelo jeito, Srta Peterson, leite desnatado é para babacas. Ou meninas gordas. "Ele girou sobre os calcanhares e caminhou até o balcão para pedir seu café enquanto Christatentava valentemente esconder sua raiva.Maldita seja, Julianne. Isso é tudo culpa sua. Você e o monge. Christa se sentou na cadeira que oprofessor Emerson tinha apontado, sentindo-se quase derrotada. Mesmo que do seu ponto de vista,ela tinha uma linda vista da bunda Professor Emerson em suas calças de flanela cinza. Arredondadocomo duas maçãs. Duas maduras, maçãs deliciosas.Ela queria dar uma mordida deles. Por fim, o professor voltou com o seu próprio café maldito. Elesentou-se o mais longe possível dela, embora ainda tecnicamente sentado na mesma mesa, e olhoupara ela com dureza."Eu preciso falar com você sobre o seu comportamento. Mas antes de eu fazer, deixe-me esclareceruma coisa. Eu concordei em conhecê-lo aqui hoje, porque eu desejava um café. No futuro, vamosnos encontrar no departamento como normalmente fazemos. Suas tentativas transparentes emcompromissos de engenharia social entre nós dois será vencida. Você entendeu? ""Sim, senhor"."Uma palavra minha e você vai encontrar um novo orientador." Ele limpou a garganta. "No futuro,você vai me chamar de professor Emerson, mesmo quando se fala de mim na terceira pessoa. Estáclaro? ""Sim, o professor Emerson." Ohhhh, Professor. Você não tem idéia do quanto eu quero gritar seunome. Professor, Professor, Professor ..."Além disso, você vai se abster de fazer comentários pessoais sobre os meus outros alunos,especialmente senhorita Mitchell. Está claro?"Agora Christa estava começando a ferver um pouco, mas ela manteve sua reação. Ela colocou todaa culpa em Julia. Ela queria dirigir Julia fora do programa. Ela simplesmente não tinha certeza decomo fazer isso. Ainda."Por fim, qualquer coisa que você ouvir de mim sobre outro aluno ou pessoa ligada à universidadeserá considerado confidencial, e você não vai repeti-lo, ou então você vai encontrar outro orientador.Você acha que você é inteligente o suficiente para cumprir com estas instruções muito simples? ""Sim, professor." Ela se irritou um pouco em sua condescendência, mas verdade seja dita, elaencontrou o seu mau humor sexy. Ela queria provocá-lo fora dele. Para seduzi-lo a fazer coisasindizíveis a ela, para..."Qualquer abuso mais direcionado para alunos de mestrado será levado ao conhecimento doprofessor Martin, o chefe de departamento. Eu acredito que você está bem ciente das normas que
  • 31. regem o comportamento dos alunos de pós-graduação. Eu não preciso lembrá-la sobre as proibiçõescontra o trote? ""Mas não era trote, Julia eu estava...""Não choraminga... E eu duvido que a senhorita Mitchell lhe deu permissão para usar seu primeironome. Você vai se dirigir a ela corretamente ou não? "Christa inclinou a cabeça. Ameaças do tipo que ele estava fazendo não era sexy. Ela trabalhou muitoduro para entrar no programa de doutorado da Universidade de Toronto, e ela não estava prestes adeixar tudo escapar por entre os dedos. Não por alguma cadela patética que tinha algo cozinhandocom o assistente do professor de investigação.Gabriel viu a reação dela, mas não disse nada, lentamente tomando seu café expresso. Ele nãosentiu nenhum remorso e estava começando a se perguntar o que mais ele poderia fazer para fazê-la chorar."Estou confiante de que você está bem ciente das políticas da universidade que regem o assédio.Essas políticas funcionam nos dois sentidos. Os professores podem apresentar uma reclamação seeles acreditam que estam sendo assediado por um estudante. Se você cruzar a linha comigo, vouarrastá-la para o Gabinete do Reitor tão rapidamente sua cabeça vai girar. Você entendeu? "Christa levantou o queixo e olhou para ele com olhos arregalados e assustados. "Mas nós - eupensei...""Mas nada!" Gabriel retrucou. "A menos que você esteja se iludido, você vai perceber que não hánós. Eu não vou me repetir. Você sabe onde você está. "Ele olhou para Julia e Paul por um tempo. "Agora que temos dispensado as brincadeiras de hoje, eugostaria de dizer o que eu pensava sobre sua proposta de dissertação. Que era um lixo. Em primeirolugar, a sua tese é derivada. No segundo, você não fez nenhuma tentativa de fornecer uma revisãoda literatura que chega perto de ser adequada. Se você não pode alterar a sua proposta pararesolver esses problemas, você terá que encontrar outro orientador. Se você optar por apresentaruma proposta revista, você terá que fazê-lo no prazo de duas semanas. Agora, se você me derlicença, tenho uma reunião que realmente vale o meu tempo. Boa tarde"Gabriel partiu do Starbucks abruptamente, deixando-a uma vez em estado de choque Christaolhando para o espaço. Ela ouviu parte de seu discurso, é claro, mas sua mente estava focada emoutras coisas. Primeiro, ela ia fazer algo para se vingar de Júlia. Ela não sabia o que, e quando. Masela queria se vingar da cadela (metaforicamente falando) e cortar o (também metaforicamentefalando).Segundo, ela estava indo para reescrever sua proposta de dissertação e espero ganhar a aprovaçãoacadêmica Professor Emerson.
  • 32. Terceiro, ela estava indo para redobrar os seus esforços de sedução. Agora que ela tinha visto oprofessor Emerson irritado, não havia nada que desejasse mais do que vê-lo com raiva dela -enquanto nu. Ela estava indo faze-lo mudar de idéia. Ela estava indo para romper seu exterior duro.Ela estava indo para vê-lo de joelhos diante dela, implorando para ela, e então...Claramente, os saltos de quatro polegadas e lingerie Bordelle não eram suficientes. Christa estavaindo de cabeça para Holt Renfrew, e ela estava indo para comprar um vestido novo. Algo Europeu.Algo sexy. Algo por Versace. Então, ela estava indo ao lobby para definir seu esquema terceiro emmovimento...CAPITULO 4Na cobertura de um hotel boutique em Florença, roupas tinham sido atiradas a esmo sobre o piso dasala, arrastando como pão de porta em direção a uma parede que não estava mais em branco.Gemidos e ritmos óbvios flutuava no ar, flutuando em cima de um homem finos sapatos feitos à mão,um sutiã preto, um terno jogou desenfreadamente sobre uma mesa de café, um vestido de tafetáamassado em uma piscina Santorini-azul...Se fosse um detetive, iria perceber que a senhora calcinha e sapatos estavam faltando.O ar estava pesado com o cheiro de flor de laranjeira e Aramis, misturadas com o almíscar de suor ecarne nua. O quarto estava escuro. Nem mesmo a luz da lua em fluxo a partir do terraço atingiu aparede onde dois corpos nus se agarraram um ao outro. O homem ficou em pé, apoiando a mulher,que teve as pernas em volta de seus quadris."Abra os olhos." O apelo de Gabriel foi marcado por uma cacofonia de som - pele deslizando sobre apele, gritos desesperados abafados pelos lábios e carne, goles rápidos de oxigênio, e a batida levede volta de Julia contra a parede.Podia ouvi-la enquanto ela gemia a cada estocada, mas sua capacidade de falar tinha retirado comoela se concentrou em uma sensação única - prazer. Cada movimento de seu amante lhe agradou,mesmo o atrito entre seus peitos e aperto de mãos, como ele a segurou no alto. Ela dançou naextremidade de satisfação, sem fôlego com expectativa de que o próximo movimento seria empurrá-la mais. Edifício, construção, edifício de construção, ..."E - você - está bem?" Ela estava respirando com dificuldade, a sua última palavra deixando suaboca como um grito, como a menor por sua vez, de seus tornozelos apertou os saltos pontiagudosem sua carne.Julia jogou a cabeça para trás e soltou alguns sons incoerentes quando ela gozou, ondas intensasque saem de onde eles se juntaram e acelerando ao longo de seus nervos até seu corpo inteirovibrou. Gabriel sentiu, é claro, e seguiu logo depois, dois golpes profundos e ele gritou seu nomepara a curva de seu pescoço, seu corpo tremendo.
  • 33. "Você me preocupou", ele sussurrou depois. Ele estava deitado de costas no centro da cama, grandee branco, enquanto sua amada sonolenta enrolada em seu lado, com a cabeça apoiada sobre asuperfície de sua tatuagem."Por quê?" "Você não ia abrir os olhos. Você não iria falar. Eu estava preocupado que eu era muitodifícil. "Ela mexeu os dedos ao longo de seu abdômen para os poucos cabelos que arrastou para baixo deseu umbigo, traçando a textura preguiçosamente."Você não me machucou. Parecia diferente desta vez - mais intensa. Toda vez que você mudou, osentimento mais incrível passou por mim. Eu não conseguia abrir os olhos. "Gabriel sorriu para si mesmo em relevo e apertou seus lábios em sua testa."Essa posição é mais profunda. E não se esqueça todas as nossas preliminares no museu. Eu nãoconseguia manter as mãos longe de você durante o jantar. ""Isso é porque você sabia que eu tinha perdido minha calcinha.""Isso é porque eu quero você. Sempre. "Ele ofereceu-lhe um meio sorriso."Toda vez com você é melhor do que o passado", ele sussurrou.Sua expressão tornou-se melancólico. "Mas você nunca disse o meu nome.""Eu digo o seu nome o tempo todo. É uma maravilha que você não vêm com um nome de animal deestimação, você prefere que eu uso, como Gabe, ou Dante, ou professor. ""Isso não é o que eu quis dizer. Quer dizer que você nunca diz o meu nome - quando você vem ".Ela ergueu o queixo para que ela pudesse ver seu rosto. Sua expressão combinava com seu tommelancólico e momentaneamente vulnerável. A máscara confiante tinha deslizado."Para mim, o seu nome é sinônimo de orgasmo. Eu vou começar a chamá-los de Emgasms ".Ele riu alto, um entusiasta, risada peito saltando que exigia Julia para se sentar. Ela se juntou a eleem sua risada, grato que seu momento de melancolia tinha passado."Você tem muito sentido de humor, Srta Mitchell." Ele levantou o queixo para cima, para que elepudesse adorar seus lábios mais uma vez antes de relaxar no travesseiro e pegar no sono.Julia ficou acordada um pouco mais, quando contemplava o ansioso menino e pouco inseguro, quese revelou em momentos raros e inesperados.Na manhã seguinte, tratados Gabriel e Julia para seu café da manhã preferido no Café Perseo, umagelateria fino na Piazza Signoria. Eles se sentaram no interior porque as temperaturas normais dedezembro havia retornado e era chuvoso e frio.
  • 34. Pode-se sentar ao lado da praça o dia inteiro, todos os dias, e ver o mundo passar. Havia prédiosantigos no perímetro - a Uffizi foi na esquina. Havia uma fonte tremendamente impressionante ebelas estátuas, incluindo uma cópia do David de Michelangelo e uma estátua de Perseu segurando acabeça da Medusa desmembrado em frente a uma loggia (galeria) adorável.Julia evitou olhar para Perseus enquanto comia seu gelato. Gabriel evitou olhar para as legiões demulheres bonitas de Florença, a fim de assistir sua amada avidamente."Tem certeza que você não gostaria de um sabor? Framboesa e limão são ótimos juntos. "Elaestendeu a colher onde os dois sabores estavam misturados."Oh, eu quero um gosto. Mas não disto. "Seus olhos brilharam. "Eu prefiro algo um pouco maisexótico." Ele cutucou seu café de lado para que ele pudesse tomar-lhe a mão. "Obrigado pela noitede ontem e esta manhã.""Eu acho que eu sou a única que deve estar agradecenda a você, professor." Ela apertou sua mão eocupou-se com o seu café da manhã, tal como era."Estou surpreso que não há um esboço de meu corpo vaporizada na parede do nosso quarto." Elariu, segurando uma colher pequena do deleite congelado.Ele permitiu que ela a alimentasse, e quando sua língua saiu para lamber os lábios, ela encontrou-setonta. Um bando de imagens de mais cedo naquela manhã passou pela sua mente. E umapermaneceu.Ó deuses do sexo deus-dos namorados que gostam de dar prazer a seus amantes, obrigado poresta manhã. Ela engoliu em seco. "Você sabe, essa foi a minha primeira vez.""Não vai ser a última. Eu prometo. "Gabriel lambeu os lábios provocativamente, ansioso para fazer ase contorcer. Ela se inclinou para lhe dar um beijo na bochecha. Mas ele estava com nada disso. Eleserpenteou a mão para a parte de trás do pescoço dela e puxou-a mais perto.Sua boca era doce com sorvete e do sabor único que era Julia. Ela gemeu quando ele a soltou,desejando que ele pudesse levá-la de volta para o hotel para uma repetição do desempenho deontem à noite, ou talvez para o museu ..."Posso perguntar uma coisa?" Ela se ocupou com sua tigela de modo que ela não tem que encontraro seu olhar."É claro.""Por que você disse que eu era sua noiva?""Fidanzata tem vários significados.""O significado principal é noiva.""Ragazza não expressar a profundidade do meu apego."
  • 35. Gabriel mexeu os dedos em seus novos sapatos apertados. Sua boca se contraiu enquantocontemplava o que dizer, se ele deveria dizer. Ele optou por permanecer em silêncio, trocandodesconfortavelmente na cadeira.Julia percebeu o seu desconforto físico. "Sinto muito por meus calcanhares.""O que é isso?""Eu vi as marcas em sua parte traseira quando você estava se vestindo esta manhã. Eu não tive aintenção de feri-lo. "Ele sorriu maliciosamente. "Risco ocupacional para aqueles obcecados com sapatos de salto alto. Euuso meu amor cicatrizes com orgulho. ""Vou ter mais cuidado da próxima vez.""Não, você foi muito bem."Olhos de Julia se arregalaram no súbito lampejo de paixão em seus olhos.Ele capturou seus lábios com os seus antes de sussurrar em seu ouvido: "Eu vou comprar-lhe umpar de botas com saltos ainda mais altos, então eu vou ver o que você pode fazer com elas."Como eles atravessou a Ponte Vecchio sob um guarda-chuva comum, Gabriel persistiu em puxando-a em loja após loja, tentando a aceitar um presente extravagante de jóias - reproduções etruscas,romanas moedas, colares de ouro, etc. Mas ela apenas sorria e declínou, apontando para brincos dediamante de Grace e dizendo que eles eram mais que suficiente.Sua falta de apego às coisas materiais só fez querer pilha-los a seus pés. Quando chegaram aocentro da ponte, Julia puxou pelo braço e levou-o até a borda, para que pudessem olhar para forasobre o Arno."Não é algo que você poderia comprar para mim, Gabriel."Ele olhou para ela curiosamente, o ar fresco florentino rubor suas faces. Ela era a luz da bondade ecarinho e suavidade. Mas muito, muito teimoso."Nomeá-lo."Julia fez uma pausa para passar a mão por cima da barreira que a separava da borda da ponte. "Euquero a minha cicatriz removida."Ele estava quase surpreso. Ele sabia que ela estava com vergonha de marca da mordida de Simon.Ele a viu aplicar o seu corretivo naquela manhã, e ela tinha lágrimas quando ele perguntou sobreisso.Ela evitou os olhos e continuou. "Eu não gosto de olhar para ele. Eu não gosto do fato de que vocêtem que olhar para ele. Eu quero acabar com ele. "
  • 36. "Poderíamos encontrar um cirurgião plástico, na Filadélfia, enquanto estamos em casa para o Natal.""Nosso tempo em casa é tão curto. Eu não poderia fazer isso com o meu pai. Ou com a Rachel. "Gabriel mudou o guarda-chuva para a outra mão e puxou-a para um abraço. Ele beijou-a, arrastandoaté seu pescoço até que ele fez contato com a marca."Terei prazer em fazer isso por você e muito mais. Você apenas tem que perguntar. Mas eu gostariaque você faça algo para mim. ""O que?""Eu gostaria que você falasse com alguém. Sobre o que aconteceu. "Julia baixou os olhos. "Eu falocom você.""Eu quis dizer alguém que não é um idiota. Eu posso contratar um médico que vai remover a cicatrizde sua pele, mas ninguém pode remover as cicatrizes no interior. É importante para você perceberisso. Eu não quero que você se decepcione.”"Eu não vou. E parar de chamar-se de nomes. Isso perturba-me."Ele admitiu seu ponto com um aceno de cabeça. "Eu acho que ajuda se você tivesse alguém paraconversar - sobre tudo. Tom, sua mãe, ele e eu. " Ele deu-lhe um olhar triste."Eu sou um homem difícil. Eu sei disso. Eu acho que se você tivesse alguém para conversar, iriaajudar." Ela fechou os olhos. "Eu vou, mas só se você concordar em fazer a mesma coisa."Ele endureceu.Ela abriu os olhos, falando rapidamente. "Eu sei que você não quer, e acredita em mim, eu entendo.Mas se eu vou fazer isso, você precisa fazê-lo também. Você estava realmente irritado ontem ànoite, e mesmo que eu sei que você não ficou com raiva de mim, eu tinha de suportar o peso dele. ""Eu tentei compensar isso depois." Ele cerrou os dentes.Ela chegou até a mandíbula e o acariciou. "É claro. Mas me incomodou que você estava tãochateado com um passe não solicitado de um estranho. E que você pensou que o sexo poderiaaliviar a sua raiva e me marcar como sua."O rosto de Gabriel registrou um choque, pois nunca havia interpretado as suas ações nesse sentido."Eu nunca faria mal a você." Ele apertou a mão dela."Eu sei."Gabriel parecia chateado, e o pânico em seus olhos não se abateu quando Julia chegou passou asmãos em seus cabelos um pouco."Estamos bastante um par, não somos? Com as nossas cicatrizes e histórias e todos os nossosproblemas. Um romance trágico, eu suponho.
  • 37. "Ela sorriu e tentou fazer a luz de sua situação."A tragédia só estaria perdendo você", disse ele, beijando-a levemente."Você só vai me perder se você parar de me amar.""Eu sou um homem de sorte então. Eu vou ser capaz de mantê-la para sempre. "Ele beijou-a mais uma vez antes de envolver seus braços em volta dela."A terapia foi necessária quando eu fui para a reabilitação. Eu continuei o encontro com um terapeutapara um ano ou mais tarde, além de ir para a semanais de auto-ajuda, reuniões. Não é como se eunão tenha ido por esse caminho. "Julia franziu a testa. "Você está em recuperação e que não vai às reuniões. Eu não disse muito sobreisso antes, mas isso é um problema sério. Em cima disso, você ainda quer beber. ""Eu era um viciado em cocaína, e não um alcoólatra."Ela fez uma pausa, procurando seus olhos. Era como se tivesse descoberto um velho mapamedieval que delineou a borda do mundo com as palavras aqui há dragões."Nós dois sabemos que Narcóticos Anônimos sugerem fortemente que os viciados não bebam." Elasuspirou. "Por mais que eu vou tentar ajudar, algumas coisas estão além de mim. Tanto quanto osexo com você me agrada, eu não quero para se tornar seu novo medicamento de escolha. Eu nãoposso consertar as coisas. ""É isso que você pensa?” Que eu uso o sexo para consertar as coisas? "Sua pergunta era pra valer,e assim Julia resistiu à vontade de responder com sarcasmo”."Eu acho que você usou para consertar as coisas. Você disse isso para mim uma vez, lembra? Vocêusou sexo para combater sua solidão. Ou se punir. "Uma sombra escura passou sobre características de Gabriel. "Não é assim com você."Mas quando uma pessoa está triste, velhos padrões de comportamento emergem. É verdade emmim também, exceto meus mecanismos de enfrentamento são diferentes. “Ela o beijou suavemente,mas tempo suficiente para que o pânico diminuisse ele a beijasse de volta”.Quando eles se separaram ficaram em volta um do outro até que Julia decidiu quebrar o silêncio."Sua palestra ontem à noite me lembrou de algo." Ela puxou o telefone de sua bolsa e rapidamentepercorreu algumas fotos."Aqui".Ele pegou o telefone da mão dela e olhou para uma pintura requintada. Nele, Santa FrancescaRomana embalava um filho recém-nascido com a ajuda da Virgem Maria, enquanto um anjo olhava."É lindo." Ele voltou ao telefone.
  • 38. "Gabriel", disse ela suavemente. "Olhe para a pintura."Ele o fez. E a sensação estranha passou sobre ele.Ela começou a falar em voz baixa. "Eu sempre amei esta pintura. Eu pensei que era porque hásemelhanças entre Gentileschi e Caravaggio. Mas é mais do que isso. Santa Francisca perdeualguns de seus filhos para a praga. Esta pintura é suposto retratar uma de suas visões do queaconteceu com aquelas crianças. "Ela procurou os olhos de Gabriel para ver se ele agarrou seu significado. Mas ele não tinha."Quando eu olho para esta pintura, eu acho que de seu bebê, Maia. Grace está segurando ela,rodeada por anjos. "Julia apontou para as figuras na pintura. "Vê? O bebê é seguro e amado. Isso éo Paraíso. Você não tem se preocupar."Julia olhou para seu rosto. Seu rosto, de dor bonito. Gabriel tinha lágrimas em seus olhos."Eu sinto muito. Eu sinto muito. Eu estava tentando consolá-lo. "Ela colocou os braços em volta do pescoço, apertando-o com força.Eventualmente, ele limpou os olhos. Ele escondeu o rosto em seu cabelo, sentindo-se agradecido ealiviado.Na tarde seguinte, a chuva parou. Assim, o casal pegou um táxi até a Piazzale Michelangelo, queforneceu uma vista deslumbrante da cidade. Eles poderiam ter tomado um ônibus da cidade comopessoas normais, mas Gabriel não era como as pessoas normais. (Poucos especialistas de Dantesão.)"O que dizia Rachel em seu e-mail?", Ele perguntou enquanto admiravam o telhado do Duomo.Julia mexia com as unhas. "Ela e Aaron disse: Olá. Eles queriam saber se eramos felizes. "Gabriel estreitou os olhos. "É só isso?" "Hum, não." "Então?"Ela encolheu os ombros. "Eles disseram que Scott tinha uma namorada. Isso era tudo. ""Bom para Scott." Ele riu. "Mais alguma coisa?""Por que você pergunta?"Ele inclinou a cabeça para um lado. "Porque eu posso dizer quando você está escondendo algumacoisa."Ele começou a correr os dedos para cima e para baixo, a carne macia em sua cintura, um pontoparticularmente delicado."Você não vai fazer isso em público."
  • 39. "Oh, sim, eu vou." Ele sorriu e começou a mover seus dedos com um propósito, tentando agradarela.Ela começou a rir e tentando esquivar-se de suas mãos, mas ele segurou-a perto."Vamos, Julianne. Diga-me o que Rachel disse. ""Pare de fazer cócegas", ela suspirou, "e eu vou te dizer." Gabriel acalmou suas mãos.Ela tomou uma respiração profunda. "Ela queria saber se nós, hum, dormiram juntos.""Ah, é mesmo?" Os lábios apareceram em um meio sorriso. "E o que foi que você disse?""Eu disse a verdade."Ele procurou seus olhos. "Mais alguma coisa?""Ela disse que esperava que estivesse se comportando e que eu estava feliz. E eu disse que sim -em ambos os casos "Ela esperou por um momento, pensando se ela não deveria mencionar o e-maila partir de um certo garoto fazenda Vermont.."Mas há algo mais. Vá em frente. "Ele ainda estava sorrindo com indulgência.Bem, Paul me enviou."Gabriel fez uma careta. "O quê? Quando? ""No dia de sua palestra.""Por que você não mencionou isso antes?", Ele se irritou."Devido a isso." Ela fez um gesto para a irritação visível em seu rosto. "Eu sabia que ia incomodá-lo,e eu não queria fazer isso quando você tinha que falar na frente de uma sala cheia de pessoasimportantes.""O que ele disse?""Ele disse que você passou proposta de Christa dissertação." "O que mais ele disse?""Ele me desejou um Feliz Natal e disse que ele estava enviando algo para mim em Selinsgrove".Narinas Gabriel queimado. "Por que ele faria isso?""Porque ele é meu amigo. É provavelmente o xarope de bordo, que terei prazer em dar para o meupai. Paul sabe que eu tenho um namorado e que eu estou muito, muito feliz.Vou encaminhar o e-mail para você, se você quiser. ""Isso não será necessário." Lábios de Gabriel se diluíram visivelmente.Julia cruzou os braços na frente do peito. "Você estava ansioso para eu passar um tempo com Paulquando a professora Dor estava por perto."
  • 40. "Isso foi diferente. E eu particularmente não quero discutir isto nunca mais. ""Fácil para você dizer. Você tem que corrrer de pessoas que eu dormi. "Gabriel olhou.Julia colocou a mão sobre sua boca. "Eu sinto muito. Isso foi uma coisa terrível de se dizer. ""Como você pode lembrar, eu tenho que correr em pelo menos uma pessoa com quem você estáenvolvido sexualmente."Ele se virou e foi embora, se aproximando da borda do mirante. Ela deu a ele um momento ou doispara si mesmo, então ela estava ao lado dele e cautelosamente envolveu seu dedo mínimo em tornodele."Eu sinto muito."Ele não respondeu."Obrigado por me resgatar de Simon."Gabriel fez uma careta."Você sabe que eu tenho um passado. Você pretende continuar trazendo-o?"Ela baixou o olhar para seus sapatos. "Não." "Essa observação foi abaixo pra você.""Eu sinto muito."Ele manteve os olhos treinados sobre a cidade que se estendia diante deles. Telhados vermelhosbrilhava ao sol, enquanto a cúpula de Brunelleschi dominou a visão.Julia decidiu mudar de assunto. "Christa estava se comportando estranhamente em seu últimoseminário. Ela parecia ressentida. Você acha que ela sabe sobre nós?""Ela é azeda porque eu não acolhi seus avanços ultrajantes. Mas ela cumpriu o prazo para a suaproposta revista e seu trabalho era aceitável.""Então ela não estava chantageando você?""Nem toda mulher é sua rival para mim", ele retrucou, afastando a mão dela.Seus olhos se arregalaram de surpresa. "Essa observação foi abaixo de você."Depois de um momento, a raiva parecia escoar para fora dele. Seus ombros caíram. "Perdoe-me.""Não vamos perder nosso tempo juntos discutindo.""Concordo. Mas eu não gosto da idéia de Paul enviando-lhe e-mails. Embora eu acho que você podeser amigo de pessoas piores.”Gabriel soou estranhamente. Ela sorriu e apertou os lábios em sua bochecha. "Há o ProfessorEmerson eu conheço e amo."
  • 41. Ele pegou seu telefone para que ele pudesse tirar foto dela contra o pano de fundo da bela vista.Julia estava rindo, e ele estava tomando foto após foto quando seu telefone começou a tocar. Ostons não tão doce do Big Ben de Londres soou entre eles.Julia deu-lhe um olhar desafiador.Ele fez uma careta e puxou-a para um beijo intenso. Ele segurou seu rosto com a mão, comdeterminação separando seus lábios com os seus e gentilmente deslize sua língua para dentro.Ela o beijou de volta, envolvendo os braços em volta de sua cintura para puxá-la para mais perto. Etodo o tempo, o Big Ben soou."Você não vai responder?" Ela finalmente teve a chance de perguntar."Não. Eu lhe disse antes, eu não ia falar com ela. "Ele apertou os lábios para Julia, mais uma vez, mas apenas brevemente."Eu sinto muito por ela", disse Julia."Por quê?""Porque ela criou um filho com você. Porque ela ainda quer que você, mas ela perdeu você. Se eufosse te perder para alguém, eu ficaria arrasada. "Gabriel bufou impaciente. "Você não vai me perder. Pare com isso. "Julia sorriu fracamente. "Hum, eu preciso dizer alguma coisa."Ele se mudou de volta."Isso vem de minha preocupação para você. Eu quero que você saiba disso. "Ela olhou para ele comseriedade."Eu sinto muito por Paulina, mas é claro que ela está segurando o que aconteceu sobre a suacabeça, a fim de mantê-lo em sua vida. Eu estou querendo saber se ela se mete em problemas sópara você resgatá-la. Eu acho que é hora de ela desenvolver uma ligação emocional com alguém.Alguém que ela pode se apaixonar. ""Eu não discordo", disse ele rigidamente."E se ela não pode ser feliz até que ela permite que você vá? Você a deixou ir e você me encontrou.Seria uma misericórdia de sua parte para que você deixá-la ir para que ela possa encontrar suaprópria felicidade "Gabriel assentiu sombriamente e beijou sua testa, mas se recusou a dizer mais nada sobre oassunto.O resto da sua estadia em Florença foi feliz, uma lua de mel falsificada de uma espécie. Eles
  • 42. freqüentado várias igrejas e museus durante o dia, entre retornos para seu hotel, onde eles iriamfazer amor às vezes lentamente e às vezes loucamente. Toda noite Gabriel iria escolher umrestaurante diferente para o jantar, e que iria a pé para casa depois, parando em uma das pontespara tornar-se como adolescentes no ar frio da noite.Em sua última noite em Florença, Gabriel levou Julia à Caffé Concerto, um de seus restaurantesfavoritos, que foi posicionado nas margens do Arno. Eles passaram várias horas durante um jantarcom vários pratos, lazer falando sobre suas férias e sua crescente relação sexual. Ambosconfessaram que na semana passada tinha sido um despertar das sortes - por Julia, um despertarpara os mistérios de eros, por Gabriel, um despertar para os mistérios das quatro amas interligados.Na conversa, ele finalmente revelou a sua surpresa. Ele tinha alugado uma casa na Umbria para suasegunda semana de férias. Ele prometeu levá-la para Veneza e Roma, em suas próximas férias,possivelmente no Verão depois de visitarem Oxford.Depois do jantar, Gabriel levou uma última vez para o Duomo. "Eu preciso te beijar", ele sussurrou,puxando-a para perto de seu corpo. Ela ia responder, ela estava indo para dizer-lhe para levá-la parao hotel e marcar seu corpo de maneira mais profunda, mas ela foi interrompida."Senhora bonita! Algum dinheiro para um homem velho... "Uma voz a chamou em italiano dosdegraus da frente do Duomo.Sem pensar, Julia se inclinou em torno de Gabriel para descobrir quem estava falando. O homemcontinuou, pedindo dinheiro para poder comprar algo para comer.Gabriel pegou o braço dela antes que ela pudesse se aproximar das etapas. "Vem, meu amor.""Mas ele está com fome. E é tão frio. ""A polícia vai, volta e levá-lo para fora. Eles não gostam de mendigos no centro da cidade. ""As pessoas são livres para entrar e sentar-se nos degraus de uma igreja. Santuário... ", ela meditou."O conceito medieval de santuário não existe mais. Os governos ocidentais abolido, começando coma Inglaterra no século XVII. "Gabriel resmungou quando ela abriu a bolsa e retirou uma nota de 20euros."Tanta coisa?" Ele franziu a testa."É tudo o que tenho. E olha, Gabriel. "Ela fez um gesto para muletas do homem."Um ardil inteligente", reclamou ele.Julia fixou seu amante com um olhar muito decepcionado. "Eu sei o que é estar com fome." Ela deuum passo na direção do mendigo, mas Gabriel puxou de volta."Ele vai gastar o dinheiro em vinho ou drogas. Isso não vai ajudá-lo. ""Mesmo um viciado em drogas merece um pouco de bondade."Gabriel se retraiu. Ela olhou para o mendigo. "São Francisco de Assis não fez sua caridadecondicional. Ele deu a quem pediu ".
  • 43. Gabriel revirou os olhos. Não havia nenhuma maneira que ele ia ganhar uma discussão com Juliannequando ela invocou São Francisco. Ninguém poderia ganhar contra esse tipo de argumento."Se eu lhe dar algo, ele vai saber que alguém se importava o suficiente para ajudá-lo. Não importa oque ele faz com o dinheiro que vai ser uma coisa boa. Não privar-me de uma oportunidade de dar."Ela tentou dar um passo em torno de Gabriel, mas ele bloqueou seu caminho. Ele levou o projeto delei de sua mão e acrescentou-lhe algo de seu próprio bolso, em seguida, ele entregou o dinheiro aomendigo.Os dois homens tiveram uma troca tranquila em italiano, e o pobre homem mandou beijos para Juliae tentou em vão apertar a mão de Gabriel. Ele recuou, tomando seu braço e levando-a para longe."O que ele disse?""Ele me pediu para agradecer o anjo para sua misericórdia."Julia parou para que ela pudesse beijar a sua carranca até que se transformou em um sorriso."Obrigado.""Eu não sou o anjo que ele estava se referindo", ele rosnou, beijando-a de volta.CAPITULO 5Na manhã seguinte, uma limusine pegou o casal feliz na estação de trem, em Perugia. O motoristalevou-lhes as estradas sinuosas de uma propriedade perto de Todi, uma vila medieval."Esta é a casa de campo?" Julia perguntou com admiração, muito privado para o que parecia umamansão em uma colina. Era uma estrutura de pedra de três andares que estava assentado sobrevários hectares de terra cheia de montanhas e oliveiras.Ao descerem, Gabriel apontou um pomar misto grande que em um clima mais quente cresceu figos,pêssegos e romãs. Situado ao lado da casa havia uma piscina infinita cercada por um mar delavanda. Julia quase podia sentir o cheiro do perfume de dentro do carro, e ela prometeu naquelemomento reunir alguns ramos para perfumar os lençóis de sua cama."Você gostou?"Ele procurou seu rosto ansiosamente, esperando que ela iria ficar satisfeita."Eu amo isso. Quando você disse que estava alugando uma casa, eu não pensei que seria tãoluxuoso. ""Espere até você ver o interior. Eles têm uma lareira e uma banheira de hidromassagem na varandade cima. ""Eu não trouxe roupa de banho."
  • 44. "Quem falou sobre a necessidade de um traje de banho?" Ele moveu suas sobrancelhassugestivamente, e Julia riu.Um Mercedes preto parou na calçada para que pudessem visitar as aldeias vizinhas, incluindo Assis,que era um destino de particular interesse para Julia.A governanta da casa tinha abastecido a cozinha com comida e vinho antes de sua chegada. Juliarevirou os olhos quando ela descobriu várias garrafas de suco de cranberry importado na despensa.Professor Gabriel "Superprotetor" Emerson ataca novamente."O que você acha?", Ele perguntou, fixando-se as mãos em sua cintura enquanto eles estavamjuntos na cozinha grande, totalmente equipada."É perfeito.""Eu estava preocupado que você não gostaria de estar no meio da Umbria. Mas eu pensei que seriabom para nós para passar algum tempo juntos. "Julia arqueou uma sobrancelha. "Nossos momentos juntos geralmente não são silenciosos,Professor.""Isso é porque você me deixa louco de desejo." Ele deu-lhe um beijo apaixonado."Vamos ficar em casa esta noite. Nós podemos cozinhar juntos, se você gostar, e talvez relaxar pelofogo. ""Parece bom." Ela beijou-o mais uma vez."Vou levar a bagagem no andar superior, enquanto você explora a casa. O ofurô é no terraço do ladode fora do quarto principal. Eu vou te encontrar lá em quinze minutos. "Ela concordou com um sorriso."Ah, e, Srta Mitchell ...""Sim?""Sem roupas para o resto da noite."Ela gritou e correu até as escadas.Não foi só a casa muito bem decorada em tons de creme e branco, mas ostentava um quartoprincipal muito romântico no segundo andar, que foi pontuada por uma cama de dossel. Julia se viutentanda a ir cama só por um momento antes de ao banho.Ela descompactou seu porta maquiagem e colocou o shampoo e gel de banho no chuveiro, amplo eaberto. Ela prendeu o cabelo e tirou todas as suas roupas, envolvendo-se em uma toalha de marfim.Ela nunca tinha estado tão magra antes, mas ela estava olhando para a frente.
  • 45. Como ela cruzou as roupas e as colocou sobre a vaidade, ela ouviu a música vinda do quarto. Elareconheceu a canção "Não sei por que", de Norah Jones. Gabriel pensou em tudo.Sua voz fora da porta do banheiro, que confirmou. "Eu trouxe um pouco de antepastos e uma garrafade vinho, no caso de você está com fome. Vejo você lá fora. ""Eu estarei lá em um minuto", ela chamou.Julia olhou-se no espelho. Seus olhos brilhavam de excitação, e suas bochechas estavam um rosasaudável. Ela estava apaixonada. Ela estava feliz. E ela (pensou) que estava prestes a batizar abanheira de água quente com seu amado debaixo de um céu escurecendo da Úmbria.No seu caminho para o terraço, viu roupas descartadas, Gabriel pairava sobre uma cadeira. A brisada noite fria soprava pela porta aberta, despenteando o cabelo, com a sua pele rosada ainda. Gabrielestava nu e esperando por ela.Ela saiu para o terraço e esperou até que ela teve sua atenção completa. Em seguida, ela deixou caira toalha.Perto de Burlington, Vermont, Paul Virgílio Norris estava embrulhando presentes de Natal à mesa dacozinha de seus pais: presentes para sua família, para sua irmã, e, finalmente, para a mulher porquem seu coração ansiava.Foi, talvez, surpreendente ver um jogador de duzentos quilos de rugby com papeis de Natalembrulhar e fita adesiva, medindo meticulosamente antes de passar a tesoura no papel. Uma garrafade xarope de bordo, um brinquedo de pelúcia Holstein, e duas estatuetas foram orgulhosamentedispostos em frente a ele. As estatuetas foram uma curiosidade, algo que ele tinha encontrado emuma loja de quadrinhos em Toronto. Uma era para ser Dante, vestido como um soldado dascruzadas com a cruz de São Jorge no peito, enquanto o outro era um loiro, de olhos azuisanacromatico de uma Beatrice com a roupagem de uma princesa medieval.Infelizmente, a empresa de brinquedos esqueceu de fazer uma figura de ação Virgílio. (Virgílio,aparentemente, não era digno de ação.) Paul discordou, e então ele decidiu escrever para a empresade brinquedos para alertá-los sobre sua supervisão lamentável.Ele embrulhou cuidadosamente cada item e os colocou em uma caixa de papelão com plásticobolha. Ele assinou um cartão de Natal com algumas palavras, tentando desesperadamente parecercasual, a fim de disfarçar seus sentimentos crescentes, e guardou a fechou a caixa, nitidamenteabordada a Srta Julianne Mitchell.Depois de um tempo muito agradável na banheira de hidromassagem, Gabriel preparou um jantarÚmbria. Bruschetta com pomodoro e basilico, tagliatelle com azeite de oliva e trufas pretas de própriapropriedade, e um pouco de queijo com queijos artesanais (locais) e pão. Eles comeram o seupreenchimento, rindo e bebendo um bom vinho branco de Orvieto à luz das velas. Depois do jantar,Gabriel fez um ninho de cobertores e travesseiros no chão em frente à lareira da sala.Ele ligou seu iPhone para o sistema de som para que eles pudessem continuar desfrutando de sua
  • 46. amada lista Juliane. Em seguida, ele a levou em seus braços quando se sentaram no chão,terminando o seu vinho, enquanto os sons de canto medieval girava em torno de suas cabeças. Elesestavam nus, embrulhados em cobertores, e sem vergonha."A música é linda. O que é isso? "Ela fechou os olhos enquanto ela se concentrou nas vozesfemininas, que cantavam a cappella."Gaudete pelo Baebes medievais. É uma canção de Natal. ""Isso é muito nome para um grupo de música.""Eles são muito talentosos. Eu vi ao vivo a última vez que vieram a Toronto. ""Ah, é mesmo?"Gabriel sorriu para ela. "Você está com ciúmes Srta Mitchell?""Eu deveria estar?""Não. Meus braços estão cheios. Completamente."Sua fala cessou contra o pano de fundo de vozes celestes quando os seus beijos começaram. Logoseus corpos foram enrolados nus ao lado do fogo.No brilho das chamas alaranjadas, Julia empurrou Gabriel de costas e montou seus quadris. Elesorriu quando ele a deixou chumbo, acolhendo a sua confiança recém-descoberta. "Não é tãoassustador, que se está no alto, não é?""Não. Mas eu estou mais confortável com você agora. Eu acho que a parte de trás do sexo deparede no hotel soltou minhas inibições."Ele se perguntou silenciosamente que outras inibições que ele poderia abalar solto com vários tiposde sexo - sexo no chuveiro, por exemplo. Ou, talvez, o santo graal do acoplamento interno - sexomesa da cozinha.Sua voz interrompeu seus pensamentos. "Eu quero que você queira.""Você faz tanto. "Ela estendeu a mão para trás e tocou levemente o topo de sua virilha."Com a minha boca. Eu me sinto mal que eu não tenha sido capaz de retribuir. Você tem sido tãogeneroso. "Seu corpo reagiu ao seu sussurro baixo e mão hesitante."Julianne, não há quid pro quo aqui. Eu faço as coisas com você porque eu quero. "
  • 47. Seus lábios se curvaram em a um meio sorriso. "Mas já que você está oferecendo...""Eu sei que os homens preferem isso."Ele deu de ombros e piscou para ela perversamente, apertando seu quadril para dar ênfase."É esta posição está bem? Com você deitado ou ...? ""Está tudo bem", ele sussurrou, seus olhos de repente acesa."Acho que é melhor do que eu em meus joelhos." Ela viu sua reação com o canto do olho."É isso mesmo. Eu, por outro lado, estou feliz de se ajoelhar diante minha princesa, a fim de darprazer a ela. Como já demonstrado. "Julia riu suavemente. Então, seu sorriso desapareceu. "Eu preciso te contar uma coisa."Ele olhou para ela com expectativa."Eu tenho um reflexo de vômito."Uma ruga apareceu entre as sobrancelhas. "Eu ficaria preocupado se você não tivesse."Julianne evitado sua expressão de sondagem, escorregou sua mão. "Menina do tipo de forte."Sua mão se fechou sobre a dela."Não vai ser um problema, querida. Eu prometo. "Ele apertou a mão dela.Ela se moveu mais para baixo, e ele começou a tecer seus cabelos em seus dedos, puxando debrincadeira.Julia congelou.Por um momento alheio, ele brincou com seu longo cabelo sedoso. Então ele percebeu que ela nãoestava se movendo."O que há de errado?""Por favor, não mantenha a minha cabeça para baixo.""Eu não estava indo." Ele parecia perturbado.Ela permaneceu imóvel, esperando. Para quê, ele não sabia. Ele soltou os cabelos para que elapudesse levantar o queixo."Amor?""O que foi isso?"Ela abaixou a cabeça. "Ele - segurava - antes."Ele olhou para ela, incrédulo. "O que ...depois?"
  • 48. "Hum, não."Gabriel ficou em silêncio por algum tempo, então seus olhos se estreitaram. "Você estava doente porcausa de um reflexo de vômito, ou porque o bastardo tinha você para baixo?"Ela se encolheu, sua cabeça se movendo na mínima de acenos.Gabriel jurou, sua raiva queimando azul. Ele sentou-se rapidamente, esfregando o rosto com asmãos.No passado, ele não tinha sido proposta com suas conquistas sexuais, embora ele se orgulhava demanter algum vestígio de boas maneiras. Menos quando ele estava usando cocaína. Apesar dasorgias que ele participou, partidos que se aproximaram a decadência de Roma, em ocasião, elenunca, nunca segurou a cabeça de uma menina para baixo até que ela vomitou. Ninguém fez isso.Nem mesmo os traficantes e viciados quem costumava ficar fez isso, e eles não tinham limites ouescrúpulos morais. Apenas um incrivelmente doente, filho da puta, poderia receber seus chutes porfazer algo humilhantea uma mulher desta forma.Para fazer tal coisa para Julianne - com os olhos suaves e alma bonita. Uma criatura tímida que tinhavergonha de ter um reflexo de vômito. O filho do senador tinha sorte, ele estava escondido na casade seus pais em Georgetown com uma pena suspensa e uma ordem de restrição, ou Gabriel teriaaparecido em sua porta, a fim de continuar sua briga anterior. E ele teria terminado a conversa commais de alguns socos.Ele balançou os pensamentos assassinos de sua cabeça, levantando Julia a seus pés e envolvendo-a em um cobertor. "Vamos lá para cima.""Por quê?""Porque eu não posso ficar aqui depois do que você me disse."Bochechas avermelhadas de Julia com vergonha, e seus grandes olhos cheios de lágrimas."Hey". Gabriel pressionou os lábios em sua testa. "Não é culpa sua. Você entende?Você não fez nada de errado. "Ela sorriu levemente, mas ficou claro que ela não acredita nele.Ele levou-a para cima e através do quarto para a suite, inaugurando-a antes de fechar a porta atrásdeles."O que você está fazendo?""Esperamos algo de bom."Ele traçou a curva de sua bochecha com o polegar.
  • 49. Gabriel ligou o chuveiro, testando a temperatura da água até que ele ficou satisfeito. Ele ajustou ofluxo até que foi gentilmente caindo do chuveiro de chuva tropical. Ele lentamente retirou o cobertorde seu corpo e manteve a porta do chuveiro aberta, esperando por ela para a etapa dentro antes queele a seguiu.Ela parecia confusa."Eu quero mostrar que eu te amo", ele sussurrou. "Sem levar você para a cama.""Leve-me para a cama", ela implorou. "Então, a nossa noite não será arruinada.""Nossa noite não está arruinada", disse ele ferozmente. "Mas eu vou ser amaldiçoado se alguém temachuca de novo." Ele usou ambas as mãos para acariciar seu cabelo e movê-los para cada fiomolhado."Você acha que eu sou suja"."Longe disso."Ele pegou sua mão e apertou-a sobre a tatuagem em seu peito."Você é a coisa mais próxima de um anjo, eu nunca mais vou tocar..." Seus olhos nos dela sempestanejar. "Mas eu acho que nós dois precisamos lavar o passado."Ele mudou o cabelo para um lado, dando um beijo em seu pescoço. Recuando, ele derramou umpouco de seu shampoo com aroma de baunilha em sua palma. Seus dedos trabalharam o líquido emseu couro cabeludo, esfregando lentamente, e, eventualmente, deslizando os bloqueios para asextremidades. Ele foi cuidadoso em seus movimentos. Se ele já teve um momento, um ato, parademonstrar que seu amor por ela era muito mais profundo do que uma paixão sexual, agora era omomento.Quando Julia começou a relaxar, ela pensou em voltar para uma das poucas lembranças felizes queela tinha de sua mãe. Ela era uma menina e sua mãe lavava o cabelo na banheira. Ela lembrou dasduas rindo. Lembrou-se de sua mãe sorrindo.Tendo Gabriel lavado o cabelo foi muito melhor. Foi uma experiência profundamente carinhosa,profundamente íntima. Ela estava nua diante dele, quando ele lavou a sua vergonha.Ele estava nu também, mas foi cuidadoso com ela, para não permitir que sua excitação um poucoembaraçado retocar contra ela. Isso não era sobre sexo. Este foi sobre como fazer ela se sentiramada."Me desculpe, eu tenho sido tão emocional."Sua voz era baixa."Sexo é suposto ser emocional. Você não tem que esconder seus sentimentos de mim. "Ele passou os braços em volta de sua cintura, abraçando-a.
  • 50. "Eu me sinto muito profundamente sobre nós também. Estes últimos dias têm sido os mais felizes daminha vida. "Ele apoiou o queixo em seu ombro. "Você era tímida quando tinha 17, mas eu não me lembro devocê ser tão ferida.""Eu deveria ter deixado ele a primeira vez que ele foi cruel."Sua voz tremeu. "Mas eu não fiz. Eu não levantei e as coisas pioraram. ""Não foi culpa sua."Ela encolheu os ombros."Eu fiquei com ele. Eu me segurei nos tempos em que ele era encantador e pensativo, esperandoque os tempos ruins desapareceriam. Eu sei que o que eu disse fez você doente, mas acredite emmim, Gabriel, ninguém poderia ser tão revoltada comigo, como eu sou comigo mesma. ""Julia", ele gemeu, virando-a de frente para ele."Eu não estou com nojo de você. Eu não me importo com o que você fez, ninguém merece sertratado dessa maneira. Você pode me ouvir?" Seus olhos inflamado de um azul brilhante, perigoso.Ela cobriu o rosto com as mãos. "Eu queria fazer algo para você. Mas eu não poderia mesmo obteresse direito."Ele puxou-lhe os pulsos, baixando as mãos.Ouça-me. Porque nós amamos um ao outro, tudo entre nós, incluindo o sexo, é um dom. Não umdireito, é um presente. Você tem a mim agora. Deixe-o ir.""Eu ainda ouço sua voz na minha cabeça."Ela afastou uma lágrima perdida.Gabriel sacudiu a cabeça, deslocando-as para o que se encontrava no centro do aguaceiro, a águaquente derramando sobre eles. "Você se lembra o que eu disse na minha palestra sobre Primaverade Botticelli?"Ela assentiu com a cabeça."Algumas pessoas pensam que Primavera é sobre o despertar sexual, que parte da pintura é umaalegoria para um casamento arranjado.”Na primeira, Flora é virgem e ela está com medo. Quando ela está grávida, ela aparece serena. ""Eu pensei que Zephyr a estuprou."Gabriel apertou a mandíbula.
  • 51. "Ele fez. Ele se apaixonou por ela depois e se casou com ela, transformando-a em a deusa dasflores. ""Não alegoria muito boa para o casamento.""Não, não é."Ele engoliu ruidosamente."Julia, embora algumas de suas experiências sexuais foram traumáticas, você ainda pode ter umavida sexual satisfatória. Eu quero que você saiba que você está seguro quando você está em meusbraços. Eu não quero que você faça qualquer coisa que você não goste, e isso inclui o sexo oral. "Gabriel passou um braço em volta da cintura, olhando a água quente como ele viajou mais de seuscorpos nus antes de espirrar para o azulejo a seus pés."Nós só estamos dormindo juntos por uma semana. Nós temos toda a nossa vida para amar um aooutro, de várias maneiras."Ele silenciosamente e amorosamente ensaboou a nuca de seu pescoço e sobre os ombros com umaesponja. Em seguida, ele traçou as linhas de seus ombros e os solavancos individuais de sua coluna,parando periodicamente para colocar os lábios onde a já tinha sido lavado.Ele lavou a parte inferior das costas e as duas covinhas pequenas que marcaram a transição paraseu traseiro. Sem hesitar, ele ensaboou cada bochecha e massageou as costas de suas pernas. Eleaté mesmo lavou seus pés, segurando-lhe a mão e colocando-a em seu ombro para firmá-la comoele ensaboou entre os dedos dos pés.Julia nunca tinha sentido-se mais cuidada em sua vida.Ele foi para a parte da frente do pescoço e da inclinação de seus ombros. Ele lavou e acariciou osseios com as mãos, colocando a esponja para um lado enquanto ele beijou. Em seguida, ele tocousuavemente entre suas pernas, não sexualmente, mas reverente, enxaguando a espuma que seacumularam entre seus cachos escuros e, finalmente, pressionando sua boca lá também.Quando ele terminou, ele tomou em seus braços e beijou-a como uma adolescente tímida, casta esimplesmente."Você está me ensinando a amar, e eu acho que eu estou lhe ensinando a amar também, de certaforma. Nós não somos perfeitos, mas podemos ter a felicidade. Nós não podemos?"Ele o puxou de volta para que ele pudesse ler seus olhos."Sim", ela murmurou, com os olhos cheios de lágrimas.Gabriel agarrou-a em seu coração e enterrou seu rosto em seu pescoço com a água choveu sobreeles.
  • 52. Emocionalmente exausta, Julianne dormiu até meio-dia do dia seguinte. Gabriel tinha sido tãoamável, tão amoroso. Ele havia renunciado o que Julia tinha sempre pensei que era umanecessidade básica do homem - sexo oral - e deu a ela o que só poderia ser descrito como umalimpeza de vergonha.O amor de Gabriel e a aceitação teve efeito transformador.Quando ela abriu os olhos, ela se sentia mais leve, mais forte, mais feliz. Carregando os segredos decomo ele a humilhou tinha provado ser um fardo muito pesado. Com o peso da culpa levantou,sentiu-se como uma nova pessoa.Ela pensou que era provavelmente uma blasfêmia comparar sua experiência com a de cristão em OPeregrino, mas ela viu uma semelhança importante entre suas respectivas libertações. Verdadedefine um livre, mas o amor lança fora o medo.Em seus 23 anos, Julia não tinha percebido o quão penetrante graça recebeu e como Gabriel, que seconsiderava um pecador muito grande, poderia ser um canal da graça. Isso foi parte de A DivinaComédia - sentido de Deus de fortalecer o humor e o funcionamento interno do universo.Pecadores participaram do resgate de outros pecadores, a fé, a esperança e a caridade triunfaramsobre a descrença, desespero e ódio, enquanto que o que chamou todas as criaturas a Ele observoue sorriu.CAPITULO 6Gabriel acordou no meio de sua última noite em Umbria em uma cama vazia. Atordoado, em umestado semi-onírico, ele estendeu o braço para o lado de Julianne. Nos lençois não tinha nenhumcalor.Ele balançou as pernas para o chão, estremecendo quando seus pés descalços tocou a pedra fria.Ele colocou um par de cuecas e foi para baixo, arranhando seu cabelo despenteado-cama. A luzestava acesa na cozinha, mas não era Julianne. Um copo meio bêbado de suco de cranberry sentou-se no balcão ao lado de um remanescente de queijo e um pedaço de pão. Era como se um ratotivesse estado lá para uma alimentação noturna, mas foi surpreendido e saiu correndo.Caminhando para a sala, ele viu uma escura cabeça apoiada no braço de uma cadeira estofada aolado da lareira. No sono, Julianne parecia mais jovem e muito tranquila. Sua pele era pálida, massuas bochechas e lábios tinham um tom rosado. Gabriel teria amado compor um poema sobre suaboca e resolveu fazê-lo. De fato, sua aparência lembrava de junho Flaming Frederick Leighton2.2Flaming June é uma pintura por Sir Frederic Leighton, produzido em 1895. Pintado com tintas a óleo em um 47 "x 47" tela quadrada, éamplamente considerado como Leighton magnum opus, mostrando sua classicista natureza. Pensa-se que a mulher retratada alude às figurasde dormir ninfas e náiades os gregos frequentemente esculpidos. O (tóxico) Oleander ramo no canto superior direito, simboliza o elo frágilentre o sono ea morte. [
  • 53. Ela estava vestida apenas com uma camisola de seda marfim elegante. Uma das alças finas tinhacaído fora de seu ombro direito, deixando a curva bonita nua.Gabriel não podia ajudar a si mesmo quando a pele pálida e suave o chamou. Ele beijou seu ombroe se agachou perto de sua cabeça, flutuando a mão sobre seu cabelo e acariciando-a suavemente.Ela se mexeu e abriu os olhos, piscando duas vezes antes de sorrir para ele.Seu sorriso lento, doce e o seu coração em chamas. Ele realmente sentiu sua velocidade derespiração. Ele nunca se sentiu assim com ninguém antes, e a profundidade do sentimento que elatirou dele consistentemente o surpreendeu."Oi", ele sussurrou, alisando o cabelo longe de seu rosto. "Você está bem?""É claro.""Eu estava preocupado quando olhei para você e você não estava lá.""Vim para fazer um lanche."As sobrancelhas de Gabriel estavam unidas, e ele pousou a mão de leve no topo de sua cabeça."Você ainda está com fome?""Não é de comida.""Eu não vi isso antes." Ele traçou um dedo pelo decote de sua camisola skimming, mostrando o topode seus seios."Comprei-a para a primeira noite juntos.""É linda. Por que você não usou ela? ""Eu estava usando todas aquelas coisas que você comprou-me em Florença. O que o atendentechamou? Basicos e ternos corpos? Seu gosto de lingerie feminina é surpreendentemente antiga,professor Emerson. Em seguida, você estará comprando-me um espartilho. "Ele riu e beijou-a. "Vou me lembrar de olhar para um. Você está certo, eu tendo a favorecer itens quesaem mais para a imaginação. Ele fazem desembrulhar muito mais agradável. Mas você éigualmente adorável em tudo e em nada. "Julia estendeu a mão para tocar seu rosto e o puxou para perto de uma profundo beijo. Ela arrastouseus lábios através de sua linha da mandíbula até que ela estava sussurrando em seu ouvido."Vamos para a cama."
  • 54. Ela pegou sua mão e levou-o passado da mesa da cozinha, trocando um sorriso insolente com eleantes de subir escadas. Ela mudou-se para sentar-se na beirada da cama com dossel, enquanto elaestava diante dele, fazendo uma pausa.Ela empurrou as alças de sua camisola sobre os ombros. E agrupados em seus tornozelos,deixando-a nua.Na penumbra do quarto, ele bebia em suas curvas tentadoras. "Você é um argumento para aexistência de Deus", ele murmurou."O que?""Seu rosto, seus seios, suas costas bonita. São Tomás de Aquino teria que adicioná-la como seuSexto Caminho se ele já tivesse sido abençoado o suficiente para vê-la. Você deveria ter sidoprojetada e não apenas feita. "Julia baixou os olhos e corou.Ele sorriu para suas bochechas rosadas. "Estou fazendo você tímida?"Como que em resposta, ela deu um passo mais perto e puxou uma de suas mãos para que elecolocasse em seu seio. Ele apertou-lhe suavemente. "Deite-se ao meu lado e eu vou te abraçar.""Eu quero que você me ame."Ele despojou-se de sua cueca samba canção e mudou-se para que ela pudesse se juntar a ele.Ainda colocando seu peito, ele começou a beijá-la, suavemente enredando sua língua com a dela."Eu respiro você", ele sussurrou. "Você é tudo. Você é o ar. " Ele provocou os seios com os dedos eplantou beijos suaves em seu pescoço, franjas cima e para baixo enquanto ela pediu-lhe com osdedos confiantes.Julia empurrou para reclinar em suas costas e montou seus quadris. Ele beijou entre os seios dela etomou um de seus mamilos em sua boca enquanto sua mão deslizava sobre a superfície de suapele, movendo-se para baixo para testá-la.Ele pegou seu seio, a fim de sacudir a cabeça. "Você não está pronta.""Mas eu quero você.""Eu quero você também. Mas eu quero definir o seu corpo em chamas, em primeiro lugar. "Desejo de Julia foi contrariada pelo compromisso de Gabriel para ver que cada um de seusencontros sexuais foi prazeroso para os dois. Ele prefere atrasar a entrada e satisfação, até que elaesteja louca de desejo, em vez da velocidade ao longo antes que seu corpo estava suficientementeexcitada.
  • 55. Quando eles finalmente se juntaram, ele olhou para baixo em aberto os olhos azuis, seus narizesapenas um sussurro de distância. Ela mudou-se em cima dele meticulosamente lentamente, seusolhos fechando como ela se concentrou na sensação de prazer, antes de abrir novamente. Era umaligação intensa. Azul escuro, cheio de emoção, olhou sem piscar em castanha de largura. Cadamovimento, cada anseio se refletiu entre os olhos do casal."Eu te amo." Ele acariciou-a com seu nariz como ela gradualmente aumentou seu ritmo."Eu também te amo -"Sua última palavra foi interrompida por um gemido baixo. Ela se abaixou para pegar sua boca,quando acelerou seus movimentos. Suas línguas explorado um ao outro, gemidos e confissõesinterrompendo sua conexão. Ele tocou suas costelas e alisou sua cintura. Ele deslizou as mãos sob acurva de seu traseiro para que ele pudesse levanta-la um pouco, aumentando sua alavancagem.Ela havia se tornado viciada nisto, para ele. Ela adorava a maneira como ele olhou para ela nestesmomentos íntimos e da maneira em que o mundo caiu fora de foco em torno deles. Ela queria senti-lo amá-la, movendo-se dentro dela, pois ele sempre fez sentir-se bonita. Ela teria dito que qualquerorgasmo foi um presente extra, além da maneira como ela se sentiu quando eles estavam unidos.Fazer amor, como uma música ou a respiração ou o ritmo dos batimentos cardíacos de um, foibaseada em um ritmo primordial. Gabriel chegou a ler o seu corpo e saber o ritmo que combinavacom ele, como uma luva que se encaixa a mão de uma senhora. Era o tipo de conhecimento que eraao mesmo tempo pessoal e primário, o tipo de conhecimento que os tradutores do Rei James tinhase referindo quando escreveu Adão com sua esposa. O conhecimento misterioso sagrado que tinhaum amante para sua amada - um conhecimento que foi pervertido e difamado em acoplamentosmenos mais santo. Conhecimento de que merecia um casamento em mais de nome.Julia colocou seu novo conhecimento para uma boa utilização, deliciando Gabriel com seu corponovamente e novamente. E a maneira como ele se sentiu quando ele estava dentro dela - quente eemocionante e tropical e perfeito.Ele estava perto, oh, tão perto. Ele procurou a expressão dela e viu que seus olhos estavam abertos.Cada movimento dela foi retribuído por ele. Cada movimento trouxe ambos prazer.Enquanto se olhavam, um grande gemido rompeu de seu peito, e então em um instante ela estavajogando a cabeça para trás e chamando seu nome. Foi uma coisa gloriosa para ele ver e ouvir.Julianne finalmente chamou o seu nome. Logo ele estava caindo, gemendo alto enquanto seu corpoficou tenso e em seguida liberado, as veias em sua testa e pescoço e assim relaxar.Um alegre, acoplamento concurso.Ela não queria deixá-lo ir. Ela não queria senti-lo deixar seu corpo, e assim ela se enrolou em cimadele, vendo sua expressão.
  • 56. "Será que vai ser sempre assim?"Gabriel beijou seu nariz. "Eu não sei. Mas se Richard e Grace eram qualquer indicação, ele só vaimelhorar com o tempo. Eu vou ver o reflexo de todas as nossas alegrias e experiências partilhadasem seus olhos, e você vai ver o mesmo no meu. Nossa história vai torná-lo melhor e mais profundo. "Ela sorriu para o que ele disse e acenou com a cabeça, em seguida, seu rosto ficou triste."O que é isso?""Estou preocupado com o que vai acontecer no próximo ano.""Por quê?""E se eu não for aceita no programa de doutorado em Toronto?"Ele franziu a testa. "Eu não sabia que você se inscreveu.""Eu não quero deixá-lo.""Eu não quero que você me deixe também, mas Julianne, o programa de Toronto não é para você.Você teria ninguém para trabalhar. Eu não posso supervisionar você, e eu duvido que Katherine teriade assumir um compromisso de vários anos. "Semblante de Julia caiu. Gabriel acariciou sua bochecha com o dedo."Eu pensei que você queria ir para Harvard.""É muito longe.""Apenas um vôo curto." Ele olhou para ela, pensativo. "Nós podemos ver um ao outro nos fins desemana e feriados. Candidatei-me a um ano sabático. É possível que eu poderia ir com você para oprimeiro ano. ""Eu estarei lá por seis anos. Ou mais. "Ela estava à beira das lágrimas agora. Gabriel viu nadar ebrilhar em seus olhos e seu coração doía."Nós vamos fazer isso funcionar", sua voz tornou-se áspera. "Agora, precisamos aproveitar o tempoque temos juntos. Deixe-me preocupar com o futuro. Vou me certificar de que não ficaremosseparados. "Ela abriu a boca para protestar, mas ele a beijou."A vantagem de namorar um homem mais velho, mais estabelecido é que ele pode dar-lhe espaçopara se concentrar em sua própria carreira. Eu vou encontrar uma maneira de fazer o meu trabalhocaber em torno do seu "."Isso não é justo."
  • 57. "Seria extremamente injusto esperar que você desista do seu sonho de ser um professora ou de terde se inscrever em um programa que é subpar. Eu não vou deixar você sacrifica seus sonhos paramim. "Ele sorriu. "Agora me beija, e deixe-me saber que você confia em mim.""Eu confio em você."Gabriel segurou em seus braços, suspirando quando ela descansou a cabeça em seu peito.CAPITULO 7Christa Peterson sentou-se na casa de seus pais, no norte de Toronto, para verificar seus e-mailsalguns dias antes do Natal. Ela tinha ignorado sua caixa de entrada por uma semana. A relação queela tinha cultivado, além de sua busca de Professor Emerson tinha o seu curso, o que significava queela não queria esquiar em Whistler, British Columbia, com seu amante anterior durante as férias deNatal.O banqueiro em questão tinha terminado com ela por mensagem de texto. Este foi de mau gosto,com certeza, mas o que seria no gosto ainda mais pobre seria o e-mail de acompanhamento quetinha certeza de estar esperando por ela, como uma bomba-relógio à espreita em sua caixa deentrada.Tendo se preparado com um ou dois copos de champanhe Bollinger do vintage, que ela tinhacomprado como um presente para o babaca que deveria levá-la de esqui, ela verificou sua conta. Eali, sentada em seu e-mail, havia uma bomba. No entanto, não foi a bomba que ela esperava.Para dizer que ela ficou surpresa com o conteúdo do e-mail do Professor Pacciani, teria sido umeufemismo. Na verdade, sentia-se como se o tapete tivesse sido puxado debaixo dela.A única mulher canadense que já tinha visto o professor Emerson mostrar mesmo afeto contido era aprofessora Singer. Sim, Christa tinha visto Emerson com várias mulheres no lobby, mas nunca amesma mulher duas vezes. Ele foi amigável com outras professoras e funcionários, mas sóprofissionalmente assim, saudando-os sempre e só com um aperto de mão firme. Singer, aocontrário, foi recompensado com um beijo duplo quando ele a saudou depois de sua última palestrapública.Christa não queria reatar seu relacionamento com o professor Pacciani. Foi muita falta de respeitofísico particular, e ela não tinha vontade de voltar para os encontros anteriores íntimos que sempre adeixou frustrada e querendo. Ela tinha normas, depois de tudo, e qualquer homem que não medematé pelo menos o tamanho de seu acessório de serviço pessoal não valia a pena estragar.(E ela teria dito que você poderia citar ela.) Desde que ela queria mais informações sobre a noiva doprofessor Emerson, ela fingiu interesse em um encontro com o Professor Primavera Pacciani esutilmente pediu pelo nome da noiva. Então, ela desceu e acabou com o resto do champanhe.
  • 58. O dia antes do Natal Julia entrou no balcão do restaurante em Kinfolks Selinsgrove, para almoçarcom seu pai. Gabriel estava fazendo algumas compras de última hora com Richard, enquanto Rachele Aaron dirigiu para o supermercado para pegar o peru. Scott ainda estava na Filadélfia com suanamorada. Tom tinha fielmente entregue o presente de Paul a Julia. Ela colocou-o no chão a seuspés, e agora ele estava olhando para ela, implorando por atenção como um cachorrinho.Abriu-a, decidindo que era melhor para exibir seu conteúdo para o pai do que para seu namorado.Ela deu a garrafa de xarope de bordo de Tom com um sorriso, ela deu uma risadinha no Holstein ebeijou-a, mas quando ela abriu o Dante e Beatrice estatuetas seu rosto ficou pálido. Era quase comose Paul soubesse. E, no entanto, ele não poderia saber que Gabriel e Julia foram Dante e Beatrice,pelo menos um para o outro.Enquanto Tom comeu sua placa azul especial - peru com recheio e purê de batatas - Julia abriu ocartão de Paul. Tinha exibido crianças envolvidas em uma luta de bolas de neve e um típico FelizNatal estampado na frente. Mas foram as palavras que Paul escreveu de próprio punho que trouxeum nó na garganta.Feliz Natal, Coelhinha.Eu sei que foi um semestre áspero primeiro e eu sinto muito que eu não fiz umtrabalho melhor para ajudar você quando você precisava.Eu estou orgulhoso de você não desistir. Com um abraço grande de Vermont de seu amigo, Paul.P.S. Eu não sei se você já ouviu falar de Sarah McLachlan "Wintersong",mas parte dela me fez pensar em você.Julia não conhecia a música que ele estava se referindo, por isso as letras que ele mensionou nãocorreu por sua mente enquanto examinava arte do cartão mais de perto. No centro da imagem deuma luta de bolas de neve, havia uma menina com cabelos longos e escuros, em um casacovermelho brilhante, rindo.A citação, a imagem, o cartão, o presente - Paul tentou manter seu sentimentosem segredo, elapensou, mas ele traiu a si mesmo. Era tudo a imagem da menina rindo e a música que ela iria ouvirmais tarde.Julia suspirou e colocou tudo de volta na caixa e ajustá-a em seus pés."Então, Gabriel está te tratando bem?" Tom abordou o tema da relação de Julia entre mordidas de
  • 59. peru."Ele me ama, papai. Ele é muito bom para mim. "Seu pai balançou a cabeça enquanto refletia sobre como Simon tinha a aparência de ser bom eGabriel na realidade era bom - e como ele tinha deixado de reconhecer a diferença."Você me deixe saber se ele não é", disse ele, saboreando o purê de batatas.Julia quase revirou os olhos. Sim, era um pouco tarde para Tom fazer o papel do pai superprotetor,mas melhor tarde do que nunca."Quando Gabriel e eu dirigimos para a cidade esta manhã, fomos até a casa. Eu vi um sinal nogramado."Tom limpou a boca com um guardanapo. "Eu coloquei à venda um par de semanas atrás.""Por quê?""Por que não? Eu não posso viver em um lugar onde a minha filha não se sente segura. ""Mas você cresceu naquela casa. E você e Deb? "Ele deu de ombros e escondeu sua expressão por trás de uma xícara de café. "É o fim."Ela engasgou. "Eu não sabia. Sinto muito. "Tom bebeu um gole de café estoicamente. "Tivemos uma diferença de opinião. E seus filhos nãogostam de mim. "Julia mexeu com sua prataria, alinhando-as para que seus fins fossem o mesmo."Então, Deb ficou do lado de Natalie e de Simon?"Ele deu de ombros novamente."Foi um bom tempo. A verdade é que eu estou aliviado. É bom ser um agente livre. "Ele piscou paraela conspiratório."Eu estou olhando para comprar uma casa menor. Eu gostaria de usar parte do dinheiro para pagar asua educação. "Julia ficou surpresa. Então, ela estava com raiva. Seu conflito com ele custou a ela e ao seu pai tanto- muito para ser resolvido por um registo criminal e um serviço à comunidade. Ela foi marcada e seupai perdeu sua esposa e a casa da família Mitchell."Pai, você deve usar o dinheiro para sua aposentadoria.""Tenho certeza de que será suficiente para tudo. E se você não quiser usar o meu dinheiro para aeducação, usa para comprar cerveja. A partir de agora, é apenas um garoto você e eu.
  • 60. "Ele estendeu a mão ao cabelo plissado de Julia, seu gesto preferido de afeto.Ele pediu licença para usar o banheiro dos homens, deixando-a sozinha para contemplar o seu meiocomido cheeseburger e seu pai saiu. Ela era profunda no pensamento, tocando o copo de ginger nafrente dela, quando alguém se sentou para ocupar o banco ao lado dela."Olá, Jules."Assustada, Julia virou-se e encontrou sua antiga colega de quarto, Natalie Lundy, sentado ao ladodela.Houve um tempo em que Julia havia rido chamaria solene sua amiga, por suas belas e voluptuosafeições perfeitamente descritos na música. Mas isso foi antes de Natalie tinha traído. Agora, suabeleza parecia dura e fria.Quando Julia olhou para ela, ela notou algo doloroso sobre a maneira como ela estava vestida - orevestimento do desenhador do vintage com os punhos um pouco desgastados, as botas caras queforam usadas e em segunda mão. À primeira vista, parecia rica e bem vestida. Mas Julia olhou duasvezes e viu o que os outros não podiam ver - a menina de cidade pequena que estava com vergonhade suas raízes de colarinho azul e quis deixá-los para trás."Feliz Natal, Natalie. O que eu posso fazer por você? "Diane, da garçonete, inclinou-se sobre o balcão.Julia observou como Natalie transformou-se de fria e sombria para alegre e ensolarada, deslizandopara o sotaque local."Feliz Natal, Diane. Eu só vou tomar café. Eu não posso ficar muito tempo. "A garçonete sorriu e serviu café, em seguida, mudou-se para esperar por um grupo de bombeirosvoluntários do companheiro de Tom na extremidade do balcão.Assim que ela estava de costas, o comportamento de Natalie mudou. Ela olhou para Julia com osolhos cheios de ódio."Eu preciso falar com você.""Você não tem nada para dizer que eu quero ouvir."Julia se moveu para ficar, mas Natalie sutilmente agarrou seu pulso."Sente-se e cale-se, ou eu vou fazer uma cena."Sua voz era baixa, quase um sussurro. Ela sorriu artificialmente. Ninguém saberia, olhando para elaque ela estava ameaçando Julia, que engoliu ruidosamente e sentou-se.Natalie lançou seu braço com um aperto de punir."Precisamos falar sobre Simon."
  • 61. Os olhos de Julia correu em direção ao quarto dos homens, na esperança de que seu pai iriareaparecer.Natalie continuou. "Eu vou assumir que o seu desentendimento recente com Simon não foiintencional. Você estava chateada, ele disse algumas coisas que não deveria ter dito, você chamou apolícia."Por causa do mal-entendido, Simon tem agora um registro criminal. Tenho certeza de que nãoprecisa explicar por que o registro tem que desaparecer antes que dele concorrer para o estado noSenado. É preciso corrigir o mal-entendido. Hoje."Natalie sorriu e jogou o cabelo para trás do ombro, agindo como se ela e Julia estavam engajadasem uma conversa amigável."Não há nada que eu possa fazer", Julia resmungou."Ele já apelou-negociando."Natalie tomou um gole de seu café."Não me trate como se eu fosse estúpida, Jules. Eu sei disso. Obviamente, você precisa dizer aopromotor que mentiu. Explicar que era briga de amantes que deu errado, você tem a sua vingança, eagora você se sentir mal por ter feito a coisa toda. "Ela riu um pouco alto demais. "Embora, eu nãoentendo como é que alguém acredita que Simon poderia estar interessado em você. Olhe para você,pelo amor de Deus. Você é uma bagunça."Julia engoliu uma réplica dura, decidindo prudencialmente que o silêncio era melhor.Natalie se inclinou para ela, puxando a gola da camisa de Julia longe de sua garganta com os dedosgelados. Ela examinou o pescoço Julia cuidadosamente."Não há uma marca em você. Mostra o seu pescoço e diz que você mentiu""Não." Julia mudou-se fora do alcance de Natalie, resistindo à vontade de mostrar a ela a mordidaque ela escondeu com corretivo naquela manhã. Ela puxou a camisa mais acima de seu pescoço,apertando a mão sobre o lugar onde Simon havia mordido. Foi uma dor fantasma, ela sabia, mas elaainda podia sentir que seus dentes tinha quebrado pele.Natalie baixou a voz para um sussurro. "Eu não estou pedindo -. Que eu estou dizendo a você" Elapuxou o BlackBerry fora de sua bolsa grande e colocou-o sobre o balcão entre eles. "Eu esperavaque eu não teria que fazer isso, mas você me deixou sem escolha. Eu tenho fotos de você queSimon tomou. Eles são muito ... colorido. "Olhos de Julia correu para o telefone. Ela tentou engolir, mas sua boca ficou seca. Com a mãotrêmula, ela levantou o copo aos lábios, tentando freneticamente para não derramar sua bebida.Natalie sorriu, claramente apreciando a tortura capaz de infligir em sua ex-rival. Ela pegou o telefone
  • 62. celular ansiosamente, percorrendo as fotos. "Eu nunca poderia imaginar como ele as tirou sem vocêsaber. Ou talvez você sabia, mas não importou. "Ela inclinou a cabeça para um lado, estreitando os olhos para Julia. "Você se importa se todos emSelinsgrove veja essas imagens na internet?"Julia esquadrinhou os olhos das pessoas da cidade ao seu redor, esperando que não tivessemouvido a ameaça de Natalie. Pelo menos ninguém estava olhando em sua direção. Seu primeiroinstinto foi de correr, e se esconder. Mas essa estratégia não a salvou de sua mãe quando ela eramais jovem. Sua mãe sempre a encontrava. Não tinha a salvo de Simon, também. Ele foi paradoapenas por Gabriel, que bateu-lhe de volta.Julia estava cansado de se esconder. Ela sentiu suaespinha endurecer."Registro de Simon é culpa sua. Ele veio ver-me para tirar as fotos. Mas você esteve o tempo todo. "Natalie sorriu docemente, mas não negou a acusação."Agora você quer que eu limpe sua bagunça. Mas eu não vou fazer isso. "Natalie riu. "Ah, sim, você vai."Ela olhou para a tela novamente, fazendo um show de trazê-lo perto de seus olhos. "Deus, seuspeitos são pequenos.""Você sabia que o senador Talbot quer concorrer para o presidente?" Julia desabafou.Natalie jogou o cabelo para trás do ombro. "Claro que eu sei. Eu vou trabalhar para a campanha dosenador. "Julia deu Natalie um longo olhar. "Agora eu entendo. Simon será um problema para o senador, entãovocê precisa que ele vá embora. Você estragou tudo. ""Como é isso?""Se você liberar essas fotos, Simon vai despejá-lo tão rápido a sua cabeça vai girar. E você nuncavai sair desta cidade. "Natalie fez um gesto de desprezo. "Ele não vai me abandonar. E o senador nunca vai saber sobre asfotos. "Julia sentiu seu coração para início de corrida. "Se eu estou nessas fotos, Simon também. O que osenador acha disso? ""Você não ouviu falar de um pequeno programa chamado Photoshop? Eu posso editar Simon eeditar outra pessoa de volta dentro Mas eu não vou ter, porque você vai ser uma boa menina e fazera coisa certa. Não é, Júlia? "
  • 63. Natalie deu um sorriso condescendente como ela colocou seu BlackBerry em sua bolsa e selevantou para sair, mas Julia parou."Ele nunca vai apresentá-la a seus pais. Ele me disse isso. Você pode fazer melhor do que ser osegredo sujo de Simon. "A expressão de Natalie hesitou, então endurecida."Você não sabe o que está falando", ela retrucou. "Ele vai me dar exatamente o que eu quero e vocêtambém. Se você não corrigir esse problema, hoje, eu estou postando a imagens on-line. Aproveite oseu Natal ".Ela começou a se afastar, mas Julia a chamau. "Espere".Natalie fez uma pausa, olhando para sua antiga amiga com desprezo indisfarçável.Julia respirou fundo e fez um gesto para se aproximar de Natalie. "Diga a Simon para garantir que osenador renova a sua inscrição para o The Washington Post"."Por quê?""Porque se você liberar essas imagens, eu vou chamar Andrew Sampson no Post. Você se lembradele, não é? Ele escreveu um artigo no ano passado sobre a prisão de Simon e como o senadorinterveio. "Natalie balançou a cabeça. "Eu não acredito em você."Julia cerrou os punhos teimosamente. "Se você soltar as fotos, eu não tenho nada a perder. Voudizer aos jornais que Simon me assediava, em seguida, enviado a garota que ele mantém ao ladopara me chantagear. "Os olhos verdes de Natalie cresceu muito ampla, então estreitaram em fendas serpentina."Você não vai", ela respirava."Tente me."Natalie olhou com surpresa furiosa antes de seus dentes. "As pessoas estão andando em cima devocê por anos e você não fez nada. Não há nenhuma maneira que você vai chamar um repórter ederramar a sua coragem. "Julia levantou o queixo, lutando para manter a voz firme. "Talvez eu esteja cansada de serorientada."Ela encolheu os ombros dramaticamente. "Se liberar as imagens, você nunca vai trabalhar para acampanha do senador. Você vai ser apenas parte de um escândalo vergonhoso que vai varrer paradebaixo do tapete. "
  • 64. Pele de Natalie marfim corou um vermelho profundo, escuro.Julia aproveitou seu silêncio e continuou. "Deixe-me em paz, e eu vou esquecer de vocês dois. Maseu nunca vou mentir sobre o que ele fez para mim. Eu menti para cobrir ele muitas vezes, e eu nãovou fazer isto novamente. ""Você só está com raiva que Simon me escolheu em cima de você", Natalie cuspiu, sua voztornando-se mais alto. "Você era patética, menina pouco fraca que nem sequer sabe dar um golpe deemprego decente!"No silêncio constrangedor que se seguiu, Julia percebeu que os outros clientes do restaurante tinhaparado de falar. Ela olhou ao redor da sala, totalmente humilhada, como os habitantes da cidadeficaram olhando. Todo mundo ouviu a revelação bruta de Natalie, incluindo a esposa do pastorbatista, que estava sentada com a filha adolescente em um chá tranquilo."Não é tão difícil, agora, é você?" Natalie assobiou.Antes de Julia pudesse responder, Diane de repente apareceu no balcão. "Natalie, vá para casa.Você não pode entrar no meu restaurante e falar assim. "Com raiva, Natalie retirou alguns passos, mas não antes de resmungar uns palavrões poucosescolhidos. "Este não é mais..."Julia levantou o queixo. "Oh, sim, ele é. Você é inteligente demais para pôr em risco o seu futuro,fazendo algo estúpido. Volte para ele e me deixe em paz. "Natalie mostrou os punhais para ela antes de virar as costas e sair para fora."O que está acontecendo?" Tom de repente apareceu atrás de Julia."Jules? O que há de errado? "Antes que ela pudesse responder, ela contou-lhe uma conta extremamente higienizado do queaconteceu.Tom amaldiçoou e colocou a mão sobre o ombro de sua filha."Você está bem?"Ela assentiu com relutância antes de correr para o banheiro feminino. Ela não tinha certeza de comoela será capaz de enfrentar os habitantes da cidade, após o que Natalie havia gritado.Combatendo as náuseas, ela agarrou a parte superior da vaidade de apoio. Diane seguiu Julia parao banheiro. Pegou toalhas de papel umedecido com água fria e entregou a ela. "Sinto muito, Jules.Eu deveria ter esbofeteado a cabeça. Eu não posso acreditar que ela ia falar esse tipo de lixo emmeu lugar. "
  • 65. Julia foi tranqüila como ela lentamente limpou o rosto."Querida, ninguém ouviu uma coisa que a menina tinha a dizer. É barulhento lá fora, e todo mundoestá falando sobre como o Papai Noel do shopping que ficou bêbado em sua hora de almoço deontem e tentou fazer com um dos elfos. " Julia se encolheu.Diane sorriu com simpatia. "Você quer que eu faça-lhe uma xícara de chá ou algo assim?"Julia sacudiu a cabeça e respirou profundamente enquanto tentava se recompor.Se qualquer deus está lá fora, ouvindo, por favor, dê todas as pessoas no restaurante Kinfolksamnésia, apenas sobre os últimos quinze minutos.Pouco tempo depois, ela reassumiu seu lugar no balcão, ao lado de seu pai. Ela manteve a cabeçabaixa, recusando-se a fazer contato visual com ninguém. Era muito fácil imaginar o restauranteinteiro sussurrando seus pecados e julgá-la."Sinto muito, papai", ela disse em uma voz pequena.Ele franziu a testa e pediu a Diane uma xícara de café e um donut de geléia."O que você sente muito?" Sua voz era rouca.Diane serviu-lhes, acariciando o braço de Julia simpatica, e mudou-se para esperar em algunsquadros, a fim de dar-lhes um pouco de privacidade."Isso tudo é culpa minha - Deb, Natalie, a casa ..."Ela não queria chorar, mas de alguma forma as lágrimas brotaram e ela não podia detê-los. "Eu tenho vergonha de você na frente de toda a cidade."Tom inclinou-se para ela. "Ei, eu não quero ouvir esse tipo de lixo. Você nunca me envergonhou. Euestou orgulhoso de você. "Sua voz quebrou um pouco e ele começou a tossir. "Foi a minharesponsabilidade de protegê-la, e eu não fiz."Julia enxugou uma lágrima. "Mas agora a sua vida está arruinada."Ele bufou. "Eu não era tão ligado à minha vida de qualquer jeito. Eu prefiro perder a casa e Deb doque perder você. Não há competição. Nenhuma. "Ele empurrou o donut de geléia na frente dela e esperou até que ela desse uma mordida."Quando eu conheci sua mãe, eu estava feliz. Tivemos alguns bons anos juntos. Mas o melhor dia daminha vida foi o dia em que você nasceu. Eu sempre quis uma família. Eu nunca vou deixar nadanem ninguém me separar da minha família novamente. Você tem a minha palavra. "Julia sorriu para o rosto de seu pai, e ele se inclinou e afagou seus cabelos.
  • 66. "Eu gostaria de falar com Deb e explicar sobre o que aconteceu. Ela precisa explicar para a filhacomo se comportar em público. Por que você não ligar para o seu namorado e pedir-lhe para buscá-la? Vejo você na casa de Richard mais tarde."Julia concordou e limpou as lágrimas. Ela não queria que Gabriel a visse chorando."Eu te amo, papai".Tom pigarreou aproximadamente, sem olhar para ela. "Eu também. Agora termine o seu donut antesque Diane comece a nos alugar. "CAPITULO 8Gabriel foi muito feliz fazer suas compras de Natal.Quando ele e Richard chegaram ao restaurante, eles caminharam até o balcão para juntar osMitchell.Julia levantou-se e abraçou Gabriel firmemente. "O que aconteceu?"Ele franziu a testa. "Você tem de chorar.""É apenas o blues de Natal". Julia percebeu desconfortavelmente que alguns dos clientes dorestaurante ainda estavam olhando."O blues de Natal?""Eu vou te dizer mais tarde."Ela começou a puxar-lo para a porta.Richard levou um momento para cumprimentar Tom, e enquanto os dois velhos amigos estavamconversando, Gabriel suavemente levando cabelo de Júlia atrás de sua orelha, a fim de sussurraralgo doce.Um súbito clarão chamou a atenção de Richard - brincos de Grace. Claramente, ele tinhasubestimado o novo relacionamento de seu filho. Ele sabia que Grace ficaria feliz que seu filho deuos brincos para Julia. Grace amava Julia gostava como uma filha e sempre a considerou como partede sua família. Talvez algum dia Gabriel faria Julia parte de sua família oficialmente ...Gabriel e Tom trocaram saudações corteses, e Gabriel pegou o presente de natal que Paul deu aJulia. Para seu crédito, ele resistiu à vontade de dizer algo sarcástico e levou a caixa, semcomentário.Enquanto o trio se aproximou da porta, Diretor Roberts entrou, ela estava usando seu uniforme."Olá, Jamie."
  • 67. Gabriel sorriu, mas seu corpo ficou tenso."Oi, Gabriel. Em casa para o Natal? ""Isso mesmo."Ele cumprimentou Julia e Richard, e virou-se para Gabriel, percebendo a maneira que o braço deJulia estava escondida em seu cotovelo."Você parece bem. Você parece feliz. ""Obrigado. Eu sou. "Ele sorriu genuinamente. Jamie assentiu. "Estou feliz por você. Feliz Natal. "Júlia e Gabriel agradeceram e sairam calmamente do restaurante, refletindo privadamente nocaminho.Enquanto caminhavam pela porta da frente da casa de Clark, Gabriel estava conspirando comRichard para desfrutar uísque e charutos no pátio. Julia ainda estava sentindo um pouco em estadode choque a partir de seu confronto com Natalie, mas ela estava tão aliviada por estar em casa queela empurrou todos os pensamentos de sua tarde de lado. Ela desapareceu na sala, enquantoGabriel e Richard tiravam seus casacos."Querida? Posso pegar seu casaco? "Gabriel chamou.Quando ela não respondeu, ele a seguiu.A pergunta seguinte morreu em sua garganta quando ele derrapou para uma parada. Sua Julianneamada estava congelada como uma estátua, olhando para uma mulher que estava sentada na salade estar com Aaron e Rachel. Instintivamente, Gabriel agarrou a cintura de Julia e puxou-a para trás,para o peito.Ele observou como a mulher levantou-se graciosamente de sua cadeira e flutuou para eles. Movia-secomo uma bailarina ou uma princesa, com um ar sutil de dinheiro velho, apego como perfume emcada movimento.Ela era alta, quase da mesma altura que Gabriel, com longos cabelos lisos loiros e grandes olhosazul-gelo. Sua pele estava impecável, e ela era uma modelo magra, exceto pelos seios generosos eperfeito. Ela usava botas até o joelho de camurça preta estilete, uma saia lápis preto de lã e umsuéter de cashmere azul pálido que pendia provocativamente fora de seus ombros de alabastro.Ela era linda. E imperiosa. Ela deu uma olhada na maneira como Julia estava debaixo do braço deGabriel e arqueou as costas como um gato russo azul.
  • 68. "Gabriel, querido. Eu perdi você!”Sua voz era rica e clara, com apenas um toque de um sotaque britânico. Ela abraçou-o com força.Julia se contorceu para longe deles, não muito interessada em se envolver em um abraço em grupo."O que você está fazendo aqui?"Uma miríade de emoções passou pelo rosto de Gabriel como ela apertou os lábios cheios rosa paraambas as bochechas.Ela beijou-o lentamente, escorrendo sensualidade. Para adicionar insulto à injúria, ela limpou amancha de batom de sua pele, rindo baixinho, como se fosse uma piada interna.Seus olhos fugiram para Julia, e ela devolveu o olhar, olhos tingidos com a decepção.Antes que ele pudesse dizer qualquer coisa, Richard limpou a garganta e deu um passo adiante. Elapassou sua mão estendida de lado e abraçou-o."Richard. Um prazer como sempre. Eu estava tão triste de ouvir sobre Grace."Ele gentilmente aceitou o abraço e caminhou para Julia para ajudá-la com seu casaco. Depois queele pendurou-se, ele silenciosamente convenceu Aaron e Rachel a se juntar a ele na cozinha,negando Paulina seu público."Eu não sabia que você tinha duas irmãs."Ela admitiu a existência de Julia com um sorriso gelado. Ela se elevou sobre Julia, que estavausando sapatos baixos simples, jeans e um cardigã preto. Ao lado dela, Julia sentiu-se deselegante ede pequeno porte."Eu só tenho uma irmã e você sabe disso", Gabriel retrucou."Por que você está aqui?"Julia voltou a si e corajosamente estendeu a mão, antes de Gabriel fez uma cena."Eu sou Julia. Falamos ao telefone. "Paulina manteve um rígido controle sobre sua expressão facial, mas Julia viu o que ela estavatentando esconder - as chamas frias do ressentimento."Sério?", Ela riu artisticamente."Certamente você não pode esperar que eu mantenha o controle de todas as meninas que járesponderam o telefone do Gabriel ao longo dos anos. A menos que você fosse uma das meninascom quem falei quando eu interrompi um ménage? Lembre-se que a noite, Gabriel? "
  • 69. Julia retirou a mão como se tivesse sido esbofeteada."Eu esperava uma resposta à minha pergunta,"Gabriel falou, sua voz dura e fria como um lago congelado."Por que você está aqui?"Julia tentou dar um passo de distância. A imagem verbal de Paulina tinha pintado repulsa, e ela nãotinha certeza se poderia suportar a resposta, seja o que for. Gabriel pegou o braço de Julia,implorando com os olhos para ela não fugir."Eu vim para ver você, é claro. Você não iria retornar as minhas ligações, e Carson disse que estariacom a sua família. "Paulina parecia irritada."Você está no seu caminho para Minnesota?""Você sabe que meus pais não falam comigo. De qualquer forma, Gabriel, eu preciso falar com você."Ela deu um olhar venenoso Julia. "Sozinho".Gabriel estava consciente do fato de que a cozinha ainda estava dentro de alcance auditivo da salade estar. Ele deu um passo mais perto de Paulina, sua voz pairando acima de um sussurro."Permita-me lembrá-la de que você não é uma convidada. Eu não vou tolerar seu desrespeito comninguém, especialmente Julianne. Você entendeu? ""Você nunca me tratou como uma convidada quando você estava na minha boca", Paulinamurmurou, os olhos faiscando.Julia respirou fundo, seu estômago rolando. Se ela conheceu Paulina, há algumas semanas, oencontro teria sido estranho e desconfortável. Mas conhecê-la agora, depois de ter passado horas nacama Gabriel, foi incrivelmente doloroso.Paulina sabia o que era ter intimidade com ele. Ela sabia que seus sons, seu cheiro, o olhar em seurosto quando ele chegou ao clímax. Ela era mais alta, mais sofisticada, e muito mais bonita. E estavaclaro que, ao contrário de Julia, ela não teve dúvidas sobre a realização de sexo oral. Além disso, emuito mais prejudicial, ela criou um filho com Gabriel, algo que ele agora era incapaz de fazer commais ninguém.Julia rasgou-se da mão de Gabriel, virando as costas para os ex-amantes. Ela sabia que seriamelhor se eles mantevessem uma frente unida. Ela também sabia que seria melhor ficar em seuterreno, em vez de recuar. Mas seu espírito tinha tomado uma surra no restaurante Kinfolks, e ela jánão tinha energia para lutar. Emocionalmente exausta, ela arrastou-se as escadas sem olhar para
  • 70. trás.Gabriel observou ela ir embora, e ele sentiu seu coração despencar para as solas dos seus pés. Elequeria ir atrás dela, mas não havia nenhuma maneira dele deixar Paulina sozinho com seu pai e suairmã. Ele desculpou-se por um momento, desaparecendo na cozinha para contar a Raquel que Juliatinha caído doente e para perguntar se ela iria verificar com ela estava.Rachel subiu a escada e encontrou Julia sair do banheiro no segundo andar."Você está bem?""Não. Eu preciso deitar ".Quando Rachel gentilmente abriu a porta para o antigo quarto de Gabriel, Julia desprezou-o eatravessou o corredor para entrar no quarto de hóspedes. Rachel observou como sua amigalentamente tirou os sapatos, colocando-os sobre o tapete ao lado da cama."Posso arranjar-lhe uma aspirina ou algo assim?""Não. Eu só preciso descansar. ""Quem é essa mulher? E por que ela está aqui? "Julia falou com os dentes cerrados. "Você precisa perguntar ao seu irmão."A mão de Rachel apertou a maçaneta. "Eu vou. Mas o fato de que eu não sei quem é ela me dizalguma coisa. Ela não pode ter sido muito importante se nunca Gabriel a trouxe para casa."Ela virou-se para sair. "Isso deve dizer-lhe uma coisa."Julia reclinada sobre a cama, esperando que o sono iria levá-la rapidamente.Gabriel entrou na cozinha, três horas depois e encontrou Aaron e Rachel envolvido em umadiscussão sobre a forma correta de fazer o famoso frango Kiev de Grace."Eu estou dizendo a você, você precisa congelar a manteiga primeiro. Essa é a forma como a suamãe costumava fazer isso. "Aaron parecia exasperado."Como você sabe? Ela não disse nada sobre o congelamento da manteiga. "Rachel apontou para ocartão de receita."Grace sempre congelou a manteiga", disse Gabriel, franzindo a testa."Ela provavelmente assumiu toda a gente sabe disso. Onde está a Julia?"Rachel se voltou para ele, empunhando um fio muito grande abatedor."Onde você estava?"
  • 71. Sua mandíbula se apertou."Fora. Onde ela está? ""No andar de cima. A menos que ela decidiu voltar para a casa de seu pai. ""Por que ela faria isso?"Rachel virou as costas para seu irmão e voltou a bater alguns ovos."Ah, eu não sei. Talvez porque você saiu com uma de suas ex-namoradas e deixou-a por três horas.""Querida ..." Aaron reprovou ela, tocando seu ombro."Não faça isso." Ela empurrou a mão dele com raiva."Gabriel, você tem sorte Scott não está aqui. Porque ele o teria arrastado para fora agora. "Aaron fez uma careta. "E quanto a mim? Eu poderia arrastar Gabriel fora, se eu quisesse. "Rachel revirou os olhos. "Não, você não podia. E agora, eu preciso de você para congelar amanteiga dos condenados. "Gabriel murmurou algo ininteligível e foi embora. Ele tomou seu tempo enquanto subia as escadas,tentando desesperadamente formular um pedido de desculpas, que seria digno dela.(Não que isso fosse possível, mesmo com a sua língua de prata.)Ele ficou de fora da porta, enquanto ele reuniu seus rolamentos, inalando profundamente antes deentrar. Mas a cama estava vazia.Intrigado, ele procurou no quarto. Não Julia.Voltando ao salão, ele se perguntou se ela tinha procurado refúgio no quarto de Scott, mas ela nãotinha. No banheiro, também, foi desocupado. Seus olhos pousaram na porta fechada do quarto dehóspedes do outro lado da sala. Ele abriu-a.Julia estava deitada no centro da cama, dormindo. Ele contemplou deixando-a para os seus sonhos,mas rejeitou a idéia. Eles precisavam se falar, longe de ouvidos indiscretos, e pelo menos enquantosua família estava preocupada.Sem dizer nada, ele tirou os sapatos e se meteu na cama, atrás dela. A superfície de sua pele eralisa, mas legal. Ele envolveu-se em torno dela."Gabriel?"Ela piscou sonolenta para ele. "Que horas são?""Seis e meia."
  • 72. Ela esfregou os olhos. "Por que ninguém me acordou?""Eles estavam esperando por mim.""Esperando por você para fazer o que?""Eu estava fora. Quando eu voltei, Richard queria falar comigo. ""Onde você foi?"Ele desviou o olhar de culpa."Você estava com ela?""Carteira de motorista é suspensa por causa da DUI. Deixei-a em um hotel. ""Por que você passou tanto tempo?"Ele fez uma pausa, sua expressão em conflito. "Nós estávamos conversando.""Conversando? Em um hotel?”"Ela está preocupada com a volta a sua vida tomou. Sua aparição aqui foi uma tentativadesesperada de mudar de direção"Julia começou a enrolar em si mesma, desenhando seus joelhos juntando contra seu peito."Não, não, não", ele falava, puxando os braços e os joelhos longe de seu corpo, tentandodesesperadamente para relaxar a sua postura defensiva."Ela se foi, e ela não vai voltar. Eu disse-lhe novamente que eu me apaixonei por você. Ela tem omeu dinheiro e ela tem os meus advogados, e é isso. ""Isso nunca foi suficiente para ela. Ela quer que você, e ela não se importa que você está comigo. "Ele colocou os braços ao redor do corpo inflexível Julia."Eu não me importo com o que ela quer. Eu estou apaixonado por você, e você é o meu futuro. ""Ela é linda. E sexy. ""Ela é maliciosa e mesquinha. Eu não vi nada bonito nela hoje. ""Vocês fizeram um filho juntos."Ele fez uma careta. "Não por escolha.""Eu odeio compartilhar você."Gabriel fez uma careta. "Você nunca vai ter que me dividir."
  • 73. "Eu tenho que dividir você com o seu passado - com Paulina, com a Professora Singer, com JamieRoberts - com inúmeras outras mulheres que eu provavelmente vou passar nas ruas em Toronto."Ele cerrou os dentes. "Eu vou fazer o meu melhor para protegê-la de tais encontros embaraçosos nofuturo.""Ainda dói"."Eu sinto muito", ele sussurrou. "Se eu pudesse mudar o passado, eu o faria. Mas eu não posso,Julianne, não importa o quanto eu gostaria. ""Ela deu o que eu não posso."Ele se inclinou sobre seu corpo, com a mão pressionando seu quadril próximo ao colchão. "Se vocêfosse sede e alguém lhe ofereceu água do oceano, você beberia?""Claro que não.""Por quê?"Ela estremeceu. "Porque a água é salgada e suja.""E se alguém lhe deu a escolha entre a água e um copo de Perrier, qual você escolheria?""A Perrier, claro. Mas eu não vejo o que isso tem a ver com ela. "Seus olhos se estreitaram. "Você não?"Ele se mudou, trazendo seu peito ao dela, ajoelhado entre suas pernas para que ele pudessepressionar seus quadris juntos. "Você não vê a comparação entre você e ela? Esta é a minha água."Ele apertou-se contra ela novamente." Você é minha água. Fazer amor com você é tudo que eupreciso para saciar minha sede. Por que eu iria jogar isso fora por água do mar?"Ele se moveu contra ela como um lembrete. "Ela não tem nada a me oferecer."Ele baixou o rosto para que seus narizes estivessem a centímetros de distância. "E você é linda.Cada parte de você é uma obra-prima, a partir do topo de sua cabeça até a ponta dos seus dedos.Você é Vênus de Botticelli e Beatrice. Você tem alguma idéia do quanto eu te adoro? Você capturoumeu coração quando eu a vi pela primeira vez, quando tinha 17 anos."Seu corpo começou a relaxar gradualmente sob seu toque e suas palavras tranquilas."Como foi que saiu com ela?""Eu disse a ela que eu não apreciava que ficasse caindo em cima de mim e que ela nunca mais fariaisso de novo. Ela levou-o, bem como se poderia esperar."
  • 74. Gabriel foi interrompido por uma batida forte na porta."Entre!"Ele rolou para o lado, assim quando Rachel entrou, "O jantar está na mesa, e Tom e Scott estãoaqui. Vocês dois irão descer? "Ela olhou de sua melhor amiga e seu irmão de volta. "Eu preciso enviar Scott aqui em cima?"Julia sacudiu a cabeça. "Será que ele trouxe sua namorada?""Não, ela vai passar o Natal com seus pais. Pedi-lhe para convidá-la, mas ele me deu uma grandedesculpa. "Rachel olhou irritada. "Você acha que ele está envergonhado por nós?""O mais provável é que ele está envergonhado por ela", disse Gabriel. "Ela é provavelmente umastripper.""Professores em casas de vidro não deve atirar pedras." Rachel olhou para seu irmão e saiu.Julia parecia confusa."O que foi aquilo?"Sua expressão apertada. "Minha querida irmã é menor está impressionada com Paulina."CAPITULO 9A noite de Natal foi diferente de qualquer um que deles já tinham experimentado. Ausência de Gracefoi sentida com mais intensidade por seu marido e filhos, Aaron desejou que ele já estivesse casado,e Rachel desejou que seu frango Kiev de manteiga fosse mesmo tão bom como o de sua mãe,congelados ou não.Depois do jantar, Gabriel, Tom, e Richard retiraram-se para a varanda dos fundos de fumar charutose beber uísque, enquanto o resto da família desfrutava do café na cozinha."Como foi a Itália?" Aaron perguntou a Julia quando os dois encheram suas canecas da máquina decafé."Foi ótimo. O tempo estava bom, e nós tivemos um tempo maravilhoso. Como estão os planos para ocasamento? ""Eles estão vindo junto. Quando Rachel tentou alugar cem pombas para ser lançado após acerimônia, eu coloquei meu pé no chão. Eu acho que alguns dos meus parentes com armas empunho podem tentar a atirar nas malditas coisas. "Ele piscou."Como estão com seus pais?"
  • 75. "Eles estão são bens. Rachel foi inclusive com minha mãe no planejamento do casamento, por issoela está muito animada.Como estão as coisas com você e Gabriel? "Julia escondeu seu rosto enquanto ela abriu a geladeira para procurar o creme."Bom". "Exceto por sua ex aparecendo."Ela olhou para ele, e ele deu a ela um olhar de simpatia."Eu não quero falar sobre isso."Aaron brincou com uma colher de chá. "Gabriel é diferente quando você está por perto."Ele colocou a colher no balcão e coçou o queixo. "Ele parece feliz.""Ele me faz muito feliz."“Gabriel feliz é tão raro como um gnomo. Estamos todos contentes de vê-lo. Quanto a ex está emcasa, bem, eu duvido que eles estavam falando sério. Não gosto da maneira como ele está comvocê. ""Obrigado, Aaron".Os dois amigos trocaram um abraço rápido.Mais tarde, Julia e Gabriel retiraram-se para seu quarto em uma cama e um pequeno-almoço. Elaestava lavando o rosto no banheiro quando ouviu os acordes de "Mentir nas Mãos de Deus"flutuando do quarto.Gabriel veio para ficar atrás dela, vestindo nada além de um par de azul-marinho boxer shorts deseda e um sorriso."Não é Barry White, mas é nosso." Ele a olhou por um momento ou dois, sua expressão tornando-seaquecido. Ele acariciou seu pescoço, empurrando seu cabelo de lado, como ele agitou os lábioscontra sua pele."Eu quero você", ele sussurrou. "Agora".Ele deslizou suas mãos debaixo de sua camiseta, expondo a carne de seu abdômen acima da faixade suas calças de ioga."Por que você não colocou uma daquelas coisas bonitas que você comprou em Toronto? Ou talvez obasque azul. Você sabe que é o meu favorito. "Sua voz era baixa quando a sua boca se moveusedutoramente com o seu ombro."Eu não posso."
  • 76. Ele sorriu."Não aqui, amor. Eu não tenho certeza que você está pronto para nos ver em um espelho. Emboraeu não me importo."Quando ele começou a tirar a camiseta, ela se afastou."Hoje não."Ele deixou cair os braços para os lados, observando-a.Ela evitou seus olhos quando ela voltou para lavar o rosto.Gabriel franziu o cenho e se afastou, silenciou o aparelho de som em um acesso de raiva. Para alémdo seu interlúdio no Uffizi, ela nunca o recusou. É claro, eles só estão juntos há pouco mais de duassemanas. Mas ainda ...Professor Emerson não estava acostumado a ser rejeitado por nenhuma amante. Ele tinha certezaque ela tinha suas razões - ou pelo menos um começo razão com P e termina com A. Ele caiu emcima da cama, trazendo o braço para descansar em seu rosto. Compreensivelmente, Julianne aindaestava chateado com o reaparecimento de Paulina. Sexo seria a última coisa em sua mente. Semmencionar o fato de que algo problemático que aconteceu com ela no restaurante Kinfolks naquelatarde.Ser rejeitado o fez desejar-lhe tudo o mais. O cheiro do seu cabelo, a sensação de sua peleacetinada sob a ponta dos dedos, do jeito que ela fechou os olhos com força pouco antes de elaveio, a sensação de se mover debaixo dele, com ele ...Ele precisava fazer amor com ela para saber que estava tudo bem - que eles estavam bem.Sim, o sexo era a sua maçã por dia, e ele precisava. Ele precisava mostrar para ela não compalavras, mas com ações que ele a amava, adorava ela, faria qualquer coisa por ela. Ele precisavasaber que ela ainda queria ele, ouvi-la sussurrar seu nome.Mas ela parecia não precisar dele. Certamente, ela não queria ele. Não esta noite.Reflexões deprimidos de Gabriel continuaram até que ela se juntou a ele na cama. Ela descansouao seu lado, observando-o, mas ele não reconheceu ela. Ele simplesmente desligou a lâmpadasobre a mesa de cabeceira.Na escuridão, os dois estavam em silêncio como uma barreira invisível frio e sentou-se entre eles."Gabriel?""Sim?""Eu preciso explicar uma coisa para você."Ele exalou lentamente, expelindo todo o ar de seus pulmões.
  • 77. "Eu entendo, Julianne. Boa noite. "Ele tentou manter a tensão em sua voz, mas falhou, miseravelmente. Ele rolou para longe dela.Julia estremeceu. Agora, a barreira invisível parecia mais um muro alto impenetrável.Os homens têm tais egos frágeis, casca de ovo. Ela queria explicar as coisas para ele e trazer tudo àtona, mas se ele ia ser tão facilmente ofendido, então ela iria esperar até de manhã. Ou mais tarde.Julia virou e fechou os olhos, determinada a esquecer o dia todo miserável. Ela tentou suprimir seussoluços, na esperança de que ela pudesse segurar as lágrimas de volta. A última coisa que queriaera que ele a pegasse chorando. Os meninos são mudos.Ela fungou por alguns minutos, em seguida, Gabriel foi deitar atrás dela, pressionando seu peito nuem suas costas."Eu sinto muito", ele sussurrou.Ela assentiu com a cabeça, ainda fungando."Por favor, não chore.""Eu não estou chorando.""Eu não quero ser um idiota." Ele se apoiou em seu cotovelo."Olhe para mim."Ele deu um sorriso arrependido."Eu fui mimada todas as vezes que fizemos amor sobre as últimas duas semanas. Mas eu sei quehaverá dias em que você estará cansado. Prometo não estar de mau humor "Ela sorriu ironicamente e chegou até a beijar os seua lábios carnudos.Ele enxugou os olhos. "Você vai me dizer por que você estava chorando esta tarde no restaurante?Julia sacudiu a cabeça."Por favor?""Eu estou muito cansada."Ele acariciou-a até seu corpo relaxar em seus braços. "O que eu posso fazer?""Eu não preciso de nada.""Um banho quente? Uma massagem?"O olhar em seu rosto era de um menino, ansioso por agradar. "Deixe-me tocar em você. Eu voufazer você se sentir melhor. "
  • 78. "Gabriel, eu mal posso manter meus olhos abertos.""Eu queria fazer algo para você.""Só me abraçar.""Eu ficaria feliz em fazer isso de qualquer maneira." Ele a beijou mais uma vez antes deitar atrásdela."Feliz Natal, Gabriel.""Feliz Natal".Algumas horas antes, uma mulher solitária entrou em um táxi fora do Comfort Inn. Ela estavachorando.O taxista educadamente ignorado as suas lágrimas e ligou o rádio, na esperança de lhe dar umpouco de privacidade em sua longa viagem para Harrisburg.A música que estava tocando era cativante, tão cativante no fato de que ambos encontraram-secantarolando.Quando ela cantarolou ela achou a parcela que tinha dado para o gerente do hotel a noite, Will. Eladeu-lhe cinco notas de vinte dólares em troca de sua promessa de entregar um pacote a umdeterminado endereço em Selinsgrove as nove horas da manhã seguinte. Manhã de Natal.Quando ele revelou (em forma de cidade pequena típica) que ele estava familiarizado com esseendereço, tendo sido colega de escola do irmão de Gabriel, Scott, a mulher casualmente opressionou para obter informações sobre a nova namorada de Gabriel.Que respondeu com entusiasmo, já que sua família havia conhecido Tom Mitchell e sua filha poranos. Na verdade, será relatado, Tom havia recentemente se gabava de que Julia estava excelênteem seus estudos de pós-graduação na Universidade de Toronto.Assim como a mulher aprendeu este fato surpreendente, ela decidiu sair do hotel e deixarSelinsgrove. Enquanto ela o observava das árvores de neve pronta para passar por janelas dacabine, ela se perguntava como ela poderia descobrir se Julianne foi aluno de Gabriel quandocomeçaram seu caso.CAPITULO 10Muito cedo na manhã de Natal, Gabriel sentou-se com sua cueca samba canção e óculos,debatendo-se se deve ou não acordar Julianne. Ele poderia ter voltado para a luz da sala de estarde sua suíte, onde ele tinha jogado Papai Noel apenas uma hora antes. Mas ele preferiu ficar pertodela, mesmo no escuro.Richard conversa com ele desde o dia anterior atormentado em sua mente. Seu pai adotivo tinhaperguntado sobre Paulina, e ele disse a respeito tanto do assunto como ele ousou, enfatizando que
  • 79. Paulina foi seu passado e seu futuro é a Julia. Richard, que era um homem compassivo, incentivou ofilho a fazer um aconselhamento profissional, uma condição necessária para o acesso contínuo dePaulina para seu fundo financeiro, apontando que ela claramente precisava de ajuda.Uma vez que Gabriel concordou, Richard suavemente mudou de assunto para Julia, perguntando seele estava apaixonado por ela. Gabriel respondeu inequivocamente afirmando, a que Richardrespondeu por trazer o R da palavra, responsabilidade."Estou assumindo a responsabilidade por ela.""Ela ainda é um estudante. E se ela fica grávida? "Gabriel expressão endureceu."Isso não vai acontecer."Richard sorriu. "Eu pensei que uma vez... Então nós tivemos Scott. ""Eu já demonstrou que eu vou cuidar das minhas responsabilidades." A voz de Gabriel era glacial.Seu pai adotivo se sentou em sua cadeira, com seus dedos, pensativo."Julia é como Grace de várias maneiras - não menos do que é a sua vontade de se sacrificar poraqueles que ama.""Eu não vou permitir que ela sacrifique seus sonhos por mim, você pode ter certeza disso."Os olhos de Richard piscou para o retrato de sua esposa que ele sempre manteve em sua mesa,uma mulher rindo, sorrindo com os olhos amáveis."Como é que Julia reagiu a visita de Paulina?""Eu não discuti com ela.""Se você abandonar Julia, você vai ter um problema sério com seus irmãos, bem como comigo."As sobrancelhas de Gabriel se uniram como nuvens de trovão. "Eu nunca iria abandoná-la. E eu nãovou viver sem ela.""Então por que você não diz isso a ela?""Porque nós só estamos juntos há duas semanas."Richard ergueu as sobrancelhas em surpresa, mas optou por não interrogar o filho sobre aambiguidade semântica da expressão "estar juntos"."Você sabe a minha opinião sobre isso. Você deve se casar com ela. No momento, você pareceestar com ela sob falsos pretextos; suas ações indicam que ela é apenas um parceiro em um casosexual, quando suas intenções são sérias ". Gabriel perceba as caracterizações.
  • 80. "Julianne não é minha amante"."Você não vai fazer um compromisso com ela.""Estou comprometido com ela. Não há ninguém mais. ""Mas Paulina aparece, olhando para você e fazer um espetáculo na frente de Júlia e sua família.""Eu não posso ajudar," Gabriel retrucou."Não pode?" Richard franziu os lábios. "É difícil para mim acreditar que uma mulher tão inteligentecomo Paulina simplesmente chega sem qualquer esperança de que suas aberturas seriam aceitas."Gabriel fez uma careta, mas não se preocupou em discutir."Por que você não vai fazer algumas promessas de Julia? Tenho certeza que ela está ansiosa sobreo que o futuro pode trazer. O casamento é um sacramento que existe em parte para proteger asmulheres contra a exploração sexual. Se você tomar essa proteção longe dela, então ela é poucomais do que o sua amante, não importa o que você escolher chamá-la. E ela viu o que aconteceu - oque está acontecendo -. para Paulina ""Isso não vai acontecer de Julianne.""Como é que ela sabe disso?" Richard bateu os dedos em cima de sua mesa. "O casamento é maisdo que um pedaço de papel. É um mistério. Na verdade, há um Midrash (maneira de interpretarhistórias biblicas) que sugere que o casamento é feito no céu entre almas gêmeas. Você não querestar com Julia para sempre? ""O que eu quero é imaterial. Eu não vou apressá-la a tomar uma decisão de mudança de vida nomeio do ano lectivo ", Gabriel murmurou, esfregando os olhos. "É muito cedo.""Orai, para que não espere até que seja tarde demais", Richard respondeu, olhando tristemente parafotografia de Grace.Com estas palavras, em seguida, tocando em seus ouvidos, Gabriel ficou olhando seu sono almagêmea na manhã de Natal.Como se ela pudesse ouvir seus pensamentos, ela se mexeu, uma ansiedade sem nome flutuandoem cima dela. Um momento depois, ela rolou em direção a ele, seus dedos fazendo contato com aseda em seu quadril.Na escuridão do quarto, Gabriel parecia um gárgula - uma figura, cinza imóvel que olhou para ela portrás de seus óculos em silêncio sepulcral. Levou um momento para Julia o reconhecê-lo."O que você está fazendo?""Nada. Volta a dormir."
  • 81. Seu rosto enrrugado em perplexidade. "Mas você está sentado semi-nua no escuro."Ele deu-lhe um sorriso hesitante. "Eu estou esperando por você para acordar.""Por quê?""Assim, podemos abrir os presentes. Mas é cedo. Voltar a dormir. "Ela deslizou para mais perto dele, procurando e encontrando sua mão. Ela beijou as costas dela epuxou-a para o seu coração.Ele sorriu e apertou a palma da mão contra o peito para que ele pudesse sentir seu coração bater.Seu rosto tornou-se sério."Perdoe-me por ontem à noite." Ele limpou a garganta aproximadamente. "Eu não quero que vocêpense que o sexo é tudo que eu quero. Não é."Seu sorriso desapareceu. "Eu sei disso."Ele moveu a mão para acariciar as sobrancelhas com os dedos. "Eu desejo você, obviamente. Édifícil para mim não tocar em você, não quero ficar com você desse jeito."Sua mão flutuou através de sua bochecha, hesitante. "Mas eu amo você, e eu quero que você fiquecomigo, porque você quer ficar. Não é porque você se sinta obrigada."Ela se inclinou em sua mão. "Eu não me sinto obrigada. Havia tantas vezes quando você poderia terme pressionado, como a noite que estava em seu antigo quarto e eu - eu levantei a minha blusa.Mas você estava doente. E quando foi a primeira vez, você foi maravilhoso. Eu tenho sorte de tervocê como meu amante. "Ela lhe deu um sorriso sonolento. "Por que você não vem aqui? Acho que poderiamos usar um poucode descanso. "Gabriel deslizou sob as cobertas e aninhou perto de sua amada. Quando sua respiração regularindicou que ela tinha adormecido, ele sussurrou algumas promessas a ela em italiano.Quando Julia acordou, foi tratada com pequeno-almoço na cama. Então, ela foi importunadaimpacientemente até que ela concordou em acompanhar Gabriel para a sala de estar. Ele estava tãoanimado que ele estava praticamente pulando. (De uma forma muito digna e professoral, é claro,apesar de sua falta de camisa.)Um pequeno, Charlie Brown árvore de Natal tinha sido convenientemente "emprestado" da cama epequeno-almoço de salão e foi colocado no centro da sala. Vários pacotes brilhantemente coloridosestavam embaixo. Duas grandes meias vermelhas bordadas com os nomes "Julianne" e "Gabriel"foram, cada um sentado em um canto do sofá.
  • 82. "Feliz Natal". Ele beijou sua testa, sentindo-se muito orgulhoso de si mesmo."Eu nunca tive uma meia."Ele a levou para o sofá e colocou o meia em seu colo. Ele estava cheio de doces e calcinha quetinham imagens natalinas sobre eles. E no dedo do pé era um flash drive que continha vídeo de umtango certa contra a parede no Royal Ontario Museum."Por que você não tinha uma meia antes?""Sharon não lembrea-se sempre do Natal e meu pai não pensava nisso." Ela encolheu os ombros.Ele balançou a cabeça. Ele não teve meias ou, antes que ele veio morar com a Clarks.Julia apontou para um par de presentes que foram envolvidas em xadrez vermelho e verde e sentadona mesa de café."Por que você não vai abrir seus presentes pela primeira vez?"Gabriel sorriu e sentou-se no chão, perto da árvore, de pernas cruzadas. Ele pegou uma pequenacaixa e rasgou o papel com abandono.Julia riu ao vê-lo, este professor muito bom sentado com seus óculos e roupas íntimas, atacandoseus presentes como um menino de quatro anos de idade.Gabriel abriu a caixa e ficou muito surpreso com o que viu dentro. Aninhado no creme de seda eraum par de abotoaduras de prata. Mas estes eram sem abotoaduras comuns. Estas abotoadurastrazia o escudo da cidade de Florença. Ele olhou para eles com admiração."Você gosta deles?""Eu os amo, Julianne. Estou apenas surpreso. Como você ...? ""Enquanto você estava em uma de suas reuniões, eu caminhei até a Ponte Vecchio e comprei. Eupensei que eles ficariam bem com suas camisas extravagantes."Ela olhou para o chão. "Eu tenho medo que eu comprei-os usando um pouco da minha bolsa deestudos. Então, realmente, você comprou para si mesmo."Gabriel ficou de joelhos e se arrastou até ela, beijando-a em gratidão. "Esse dinheiro é seu. Vocêmereceu. E as abotoaduras são perfeitas. Obrigado."Ela sorriu ao vê-lo ajoelhado em frente a ela."Há um outro presente para você."Ele sorriu quando ele encontrou um segundo presente, pequeno apartamento. Debaixo do papel deembrulho, ele encontrou uma reprodução de oito por dez polegadas emoldurado de amantes depintura de Marc Chagall no luar. Dentro do cartão fechado Julia tinha escrito algumas linhas doces,
  • 83. declarando seu amor e sua gratidão ao encontrá-lo novamente. Ela também acrescentou outra, maisimportante, presente.Eu gostaria de posar para as fotografias.Todo o meu amor,Seu Julia.XOXOGabriel ficou sem palavras. Seus olhos se encontraram com um olhar interrogativo."Eu acho que é hora de ter algumas fotos de nós para pendurar nas paredes de seu quarto. E eugostaria de fazer isso por você. Se está tudo bem. "Mudou-se para se juntar a ela no banco de amor e beijou-a profundamente."Obrigado. A pintura é linda, mas o que é muito mais bonita é você. "Ele sorriu. "Seu gosto porChagall será nossa inspiração. Mas eu acho que nós vamos ter que praticar a nossa para coloca emprimeiro lugar. "Ele moveu as sobrancelhas sugestivamente, antes de se inclinar para a frente para puxar o lábioinferior em sua boca."Você é o maior presente", ele murmurou. Ele sentiu seus lábios se movem em um sorriso debaixode sua boca, e ele se afastou para recuperar um de seus presentes debaixo da árvore.Ela recompensou-o com os olhos brilhantes, ansiosos. Quando ela abriu a caixa pequena, elaencontrou um CD que ele tinha gravado para ela, intitulado Amanda Julianne."É a lista de músicas que ouvíamos em Florença", explicou."Obrigado. Eu ia pedir-lhe uma cópia das músicas. Eles vão trazer de volta memórias felizes. "Embaixo da caixa de jóia ela encontrou uma série de certificados de presente para váriostratamentos de spa do Hotel Windsor Arms, em Toronto, alguns dos quais tiveram vários exóticosnomes que soam como duche Vichy e algas e envoltório do corpo sal.Ela agradeceu, lendo os títulos em voz alta até que ela veio para o último certificado.Os arranjos foram feitos para você ver um cirurgião plástico em Torontoassim que voltar. Com base nas informações que eu forneci, ele está
  • 84. confiante de que sua cicatriz pode ser removida completamente. Você nãoprecisa se preocupar com isso mais,Gabriel.Ele lançou a página de seus dedos tensos, sorrindo de desculpa. "Eu provavelmente não deveria terincluído o que na caixa. Sinto muito. "Julia pegou sua mão. "Obrigado. Eu pensei que eu teria que esperar. Mas este é o melhor presenteque você poderia ter me dado. "Gabriel exalou profundamente e se inclinou para beijar o topo de sua cabeça. "Você vale a pena",declarou ele, com os olhos brilhando.Ela sorriu um pouco e olhou ao seu redor, olhando para uma grande caixa, que ainda estava debaixoda árvore de Natal."Há mais um presente. É para mim? "Ele acenou com a cabeça."Bem, eu posso abri-lo?""Eu prefiro que você espere."Ela franziu o cenho. "Por quê?Você quer que eu leve para a casa de Richard? Para abri-lo na frente de sua família? ""Deus, não!"Ele correu os dedos pelos cabelos e lhe deu um meio sorriso."Desculpe. É apenas uma espécie de - ah - pessoal. Quer esperar e abri-la hoje à noite? Por favor?"Ela olhou com tom de curiosidade. "A julgar pelo tamanho da caixa, não é um gatinho.""Não, não é. Embora se você queria um animal de estimação, eu compraria um."Ela olhou desconfiada para a caixa aberta, que estava perto da porta."O que estava em seu presente de Paul?”Julia encolheu os ombros, fingindo que ela não sabia que questão estava por vir."Uma garrafa de xarope de bordo, que dei ao meu pai, e um par de brinquedos.""Brinquedos? Que tipo de brinquedos? "
  • 85. Ele apareceu indignado. "Os brinquedos das crianças, é claro.""Ele não deu-lhe um coelho de brinquedo um par de meses atrás? Eu acho que ele tem algum tipode fetiche de coelho ".“Fudedor de Anjos”"Gabriel, você tem um fetiche por sapatos femininos. Pot professor, conhecer o Sr. Chaleira "."Eu nunca neguei a minha apreciação estética para calçados femininos. São obras de arte, apesarde tudo, "ele disse afetadamente. "Especialmente quando uma mulher tão linda como você estáusando."Ela não pôde deixar de sorrir. "Ele me deu um Holstein de pelúcia e um par de figuras de Dante eBeatrice."Rosto de Gabriel manifesta um olhar de perplexidade intensa."Bonecos?" Sua boca alargou em um sorriso provocador. "Você não quer dizer figuras de ação?""Bonecos, figuras de ação. Qualquer que seja. ""Eles são anatomicamente correto?""Agora quem está sendo uma criança?"Ele estendeu a mão para traçar a curva de sua bochecha. "Eu só estava me perguntando que tipo deação eles eram capazes de participar -. Privadamente, claro""Dante estaria rolando no túmulo"."Nós poderíamos reencenar o evento, tendo a figura de Paul de ação e enterrá-lo no quintal. Mas eugostaria de manter Beatrice. ""Você é incorrigível." Julia não pôde deixar de rir. "Obrigado por meus presentes. E obrigado por melevar para a Itália, que foi o melhor presente de todos. ""Você é bem-vinda."Ele pegou o rosto dela entre as mãos e procurou seus olhos por um momento antes de pressionarseus lábios. O que começou como uma boca, um beijo tímido fechado rapidamente escalada atéfebris, mãos carentes puxado e agarrado um ao outro. Julia ficou na ponta dos pés, pressionandocontra seu peito nu. Gabriel gemeu de frustração e empurrou-se para trás. Ele moveu seus óculospara que ele pudesse esfregar os olhos."Eu prefiro continuar o que estávamos fazendo, mas Richard quer ir à igreja.""Bom".
  • 86. Gabriel substituiu seus óculos. "Não uma boa garota católica como você preferir ir à missa?""É o mesmo Deus. Eu tenho ido à igreja com sua família antes."Julia procurou sua expressão."Você não quer ir?""A Igreja não é o lugar para mim.""Por que não?""Eu não tenho ido nos últimos anos. Eles... me julgam. "Ela olhou para ele com seriedade. "Nós somos todos pecadores. Se apenas não-pecadores iam àigreja, as igrejas estariam vazias. E eu duvido muito que as pessoas na igreja de Richard vão julgá-lo. Episcopais são muito acolhedores. "Ela deu-lhe um beijo rápido na bochecha e desapareceu para o quarto para colocar para fora suasroupas. Ele a seguiu até o quarto e caiu na cama, assistindo com seu rifle através dos cabides noarmário."Por que você ainda acredita em Deus? Você não está zangada com ele por todas as coisas queaconteceram com você? "Julia parou o que estava fazendo, a fim de considerá-lo. Ele parecia muito infeliz."Coisas ruins acontecem com todo mundo. Por que minha vida seria diferente? ""Porque você é boa."Ela olhou para suas mãos. "O universo não é baseada em magia - não há um conjunto decircunstâncias, para o bem e outro para o mal. Todo mundo sofre algum dia. A questão é o que vocêfaz com o seu sofrimento, certo? "Ele olhou para ela, impassível.Ela continuou. "Talvez o mundo seria muito pior se Deus não existisse".Ele xingou em voz baixa, mas não discutiu.Ela sentou-se ao lado dele na cama. "Você já leu Os Irmãos Karamazov?""É um dos meus favoritos.""Então você sabe que a conversa entre Aliocha, o sacerdote, e seu irmão Ivan."Gabriel riu, mas não de maneira grosseira. "Acho que eu sou o pensador rebelde livre, e você é omenino religioso?"
  • 87. Julia ignorou. "Ivan dá Alyosha tinha uma lista de razões pelas quais ou Deus não existe ou se eleexiste, que ele é um monstro. É uma discussão muito forte, e eu passei muito tempo pensando sobreisso."Mas lembre-se como Ivan termina sua discussão. Ele diz que rejeita a criação de Deus, nestemundo, e, no entanto, há um aspecto do mundo que ele encontra surpreendentemente belo - asfolhas pegajosas pouco que ele vê nas árvores na primavera. Ele os ama mesmo que ele odeia omundo ao seu redor."As folhas pegajosas pequenas não são fé e salvação. Eles são o remanescente de esperança. Elesafastaram seu desespero, demonstrando que, apesar do mal que ele tem visto, há pelo menos umacoisa boa e bonita para a esquerda. "Ela mudou-se para que ela pudesse ver a expressão de Gabriel com mais clareza, e muito carinho,ela colocou uma mão em cada lado do rosto."Gabriel, o que são as suas pequenas folhas pegajosas?"A pergunta pegou completamente de surpresa. Tanto que ele simplesmente ficou lá, olhando para abela morena na frente dele. Foi em momentos como este que se lembrava por que ele inicialmentepensou que ela era um anjo. Ela tinha uma compaixão sobre ele que era rara em seres humanos.Pelo menos, na sua experiência."Eu não sei. Eu nunca pensei sobre isso antes. ""O meu foi Grace. E você. "Ela sorriu para ele timidamente. "E mesmo antes disso, havia ostrabalhadores do Exército da Salvação de volta em St. Louis que foram gentis comigo quando minhamãe não estava. Deram-me uma razão para acreditar. ""Mas o que sobre o sofrimento dos inocentes? De crianças? "A voz de Gabriel era quase umsussurro. "O que acontece com os bebês?""Eu não sei por que os bebês morrem. Eu gostaria que eles não acontecesse. "Julia tinha umaexpressão grave."Mas o que há de errado com o resto de nós, Gabriel? Por que permitir que as pessoas abusam deseus filhos? Por que não vamos defender os doentes e os fracos? Por que nós vamos arredondarsoldados nossos vizinhos e fazê-los usar uma estrela em suas roupas e empinar-los em vagões?Não é Deus que está mal, somos nós."Todo mundo quer saber de onde o mal vem e porque o mundo é cheio dele. Por que ninguémperguntar de onde bem vem?Os seres humanos têm uma tremenda capacidade de crueldade. Porque é que existe algumabondade em tudo? Porque são pessoas como Grace e Richard tão gentil? Porque há um Deus, e ele
  • 88. não permitiu que a terra a ser totalmente corrompida. Há pequenas folhas pegajosas, se você olharpara elas. E quando você reconhecê-las, você pode sentir sua presença. "Gabriel fechou os olhos, bebendo suas palavras com o toque dela, sabendo que em seu coração queela tinha falado uma verdade muito profunda.Por mais que tentasse, ele não poderia deixar de acreditar, mesmo nos seus dias mais negros a luznão tinha saído. Ele teve a orientação da Grace, e providencialmente, quando ela morreu, eleconheceu sua Beatrice novamente, e ela mostrou-lhe o resto do caminho.Ele beijou-a castamente, e quando ela o deixou para tomar banho, ele ficou maravilhado com seubrilho quieto. Ela era muito mais inteligente do que ele, já que seu intelecto foi marcado com umaverdadeira originalidade criativa que ele apenas sonhou em ter. Apesar de tudo o que haviaacontecido com ela, ela não tinha perdido a fé ou esperança ou caridade.“Ela não é meu o igual, ela é a minha melhor. Ela é minha folha pegajosa.”Uma hora mais tarde, Julia e Gabriel levou a todos Episcopal Santos a Igreja. Gabriel usava umterno preto e camisa branca, exibindo orgulhosamente abotoaduras de Julia, enquanto ela usava umvestido cor de ameixa que deslizou no fundo de seus joelhos, e altas botas pretas que ele tinhacomprado para ela em Florença.Um mar de constrangimento. É assim que Gabriel teria descrito a atmosfera como ele se sentou comJulianne no fim do banco da família.Ele agradeceu a liturgia, a ordem, e da forma que a Escritura e a música foram usados no serviço.Ele encontrou-se contemplar a sua vida e os passos que o levaram a bela mulher que segurava suamão durante todo o serviço.Natal foi uma celebração de nascimento - um nascimento em particular. Tudo ao redor, ele viu osbebês e crianças: a cena da manjedoura na frente da igreja, os banners e janelas com vitrais, e apele brilhante da mulher grávida que estava sentada do outro lado do corredor.Em um breve momento, Gabriel percebeu que ele lamentou sua esterilização, não apenas para si epara o fato de que ele não era mais capaz de gerar um filho, mas também para Julianne. Ele seimaginou deitado na cama com uma Julia grávida e colocando a mão na barriga para sentir opontapé da criança. Ele pensou segurando seu filho bebê em seus braços, chocado com aquantidade de cabelos escuros na cabeça.Suas fantasias o assustou. Eles marcaram uma mudança de caráter e de prioridade, longe da culpae do egoísmo que marcou sua vida até o reaparecimento de sua Beatrice. A mudança para apermanência de um compromisso com uma mulher com quem ele queria criar uma família, comquem ele queria criar uma criança. Seu amor por Julianne tinha mudado de várias maneiras. Ele nãotinha conhecimento de como as mudanças foram dramáticas até que ele olhou para a estranhagrávida com um tipo de inveja melancólica.
  • 89. Esses eram os pensamentos que ocupavam sua mente enquanto ele segurava a mão de Julianneaté a hora de participar da Eucaristia. Ele foi o único do banco da família que não se levantou eandou para o corredor central, a fim de caminhar até o trilho comunhão.Havia algo de reconfortante sobre a igreja, ele pensou. Apesar de ter achado a experiência global,especialmente a homilia, condenar. Ele havia desperdiçado uma boa parte da sua vida - ano que elenunca poderia voltar.Ele não tinha dito a Grace as coisas que ele queria dizer a ela antes de morrer. Ele não tinha tratadoPaulina ou Julianne com a dignidade que mereciam. Ele não tinha tratado nenhuma das mulherescom quem ele tinha se envolvido com respeito.Ao pensar de Paulina, Gabriel desviou os olhos da mulher de cabelo escuro do vestido ameixa bonitae abaixou a cabeça, quase inconscientemente orando por perdão e também para orientação. Eleestava andando numa corda bamba, ele sabia que, entre assumir a responsabilidade por suasindiscrições do passado e eliminando a dependência de Paulina sobre ele. Ele orou para que elafosse capaz de encontrar alguém que a amasse e ajudá-la a colocar o passado para trás.Gabriel era tão profundo na oração que ele não percebeu sua família passar por ele para retomarseus lugares, ou cobrar as mãos quente de Julia através do braço e cotovelo, pressionando-sesuavemente para o lado dele. E ele não percebeu o momento em o serviço, pouco antes da bênção,quando seu pai quebrou em silêncio, ombro agitação e lágrimas, e Rachel colocou seu braço aoredor dele, inclinando a cabeça loira para o seu ombro.O Reino do Céu é como uma família, pensou Julia, enquanto observava Rachel e Scott abraçaremseu pai. Onde o amor e as lágrimas e perdão substituiram o sofrimento.CAPITULO 11Após o almoço, Rachel pediu a sua família para ajudá-la a prepararo jantar um grande peru. Julia falou rapidamente com Tom no telefone, exigindo sua promessa deque ele iria chegar por volta de três horas, a fim de participar da troca de presentes, em seguida, elae Rachel se estacionaram na cozinha para descascar maçãs por um par de tortas.Rachel tinha enganado e comprou na pastelaria, mas tinha removido de sua embalagem Pillsbury ecolocou-o entre camadas de filme plástico na geladeira para que ninguém soubesse."Ei, meninas bonitas." Scott entrou na cozinha, vestindo um sorriso muito grande, e começou avasculhar na geladeira."O que tem você que está tão feliz?", Perguntou a sua irmã, ao descascar uma maçã.
  • 90. "A temporada de Natal." Ele riu como Rachel mostrou a língua para ele."Ouvi dizer que você conheceu alguém", levou Julia.Scott começou a montar um prato de sobras, ignorando seu comentário.Rachel estava prestes a reprovar o irmão por seus maus modos, quando o telefone tocou. Elarespondeu, e desaparecendo na sala de jantar, quando ela descobriu que era sua futura mãe-de-lei.(sogra).Scott virou imediatamente e deu um olhar de desculpas para Julia. "Seu nome é Tammy. Eu nãoestou pronto para todos ".."Eu entendo." Julia lhe deu um pequeno sorriso e voltou para a maçã que estava descascando."Ela tem um filho", ele desabafou. Ele se inclinou seu corpo grande de volta contra o balcão,cruzando os braços na frente do peito.Julia colocou a faca para baixo. "Oh"."Ele tem três meses de idade. Eles vivem com seus pais. Ela não poderia vir sem ele porque ela estáamamentando. "Voz de Scott era baixo, pouco acima de um sussurro, e seus olhos continuaramviajando para a porta que dava para a sala de estar."Quando você apresentá-la a sua família, você deve trazê-lo também. Eles vão receber os dois. ""Eu não tenho tanta certeza." Scott parecia muito desconfortável."Eles vão ficar felizes de ter um bebê em volta. Rachel e eu vamos lutar por ele. ""O que você pensaria se seu filho chegou em casa com uma namorada que era uma mãe solteira? Eo bebê pertencia a outro homem? ""Seus pais adotaram Gabriel. Eu não acho que o seu pai se oporia. "Julia exalou lentamente, dandouma olhada Scott procura. "A menos que sua namorada é casada.""O quê? Não! Seu ex-namorado a deixou quando ela estava grávida. Nós temos sido amigos por umtempo. "Ele correu os dedos pelos cabelos, puxando-o para que ele ficou quase em linha reta naextremidade. "Estou preocupado com o meu pai vai pensar que é estranho para mim estarnamorando uma mulher com um recém-nascido."Julia apontou na direção do presépio que foi exibido sob a árvore de Natal na sala ao lado."José e Maria tiveram uma história semelhante."Scott olhou para ela como se ela tivesse brotado uma segunda cabeça.Então ele riu, voltando-se para o seu sanduíche. "Esse é um bom ponto, Jules. Vou ter que melembrar disso. "
  • 91. No final da tarde, a família se reuniu em torno da árvore de Natal para abrir os presentes. Os Clarkseram uma família generosa, e havia muitos presentes, alguns sérios, alguns em tom de brincadeira.Julia e seu pai receberam cada um o seu quinhão.Quando todo mundo estava admirando seus dons e bebendo gemada, Rachel colocando o últimopresente no colo de Gabriel. "Isto chegou para você esta manhã.""De quem é?" Ele olhou para ela em confusão."Eu não sei."Gabriel deu um olhar esperançoso a Julia, mas ela balançou a cabeça.Ansioso para desvendar o mistério, ele começou a arrancar o papel de embrulho. Ele deslizou seusdedos entre a tampa da caixa branca e sua parte inferior, que separa os dois, levantou a tampa dacaixa com cuidado, e puxou para trás as camadas de papel de tecido branco.Antes que alguém pudesse ver o que tinha descoberto, ele empurrou a caixa de lado, colocando-sede pé. Sem dizer uma palavra, ele caminhou rapidamente para a porta de trás, batendo-a atrás dele."O que foi?" Voz de Scott quebrou o silêncio.Aaron, que testemunhou o que acabara de acontecer a partir do corredor, entrou na sala."Eu aposto que é de sua ex. Eu deitava dinheiro com isso. "Julia tropeçou para a cozinha e toda a varanda dos fundos, seguindo forma de se retirar de seuamante."Gabriel? Gabriel! Espera. "Grandes, flocos de neve caiam como penas do céu, cobrindo a grama e árvores na brancura fria. Elaestremeceu."Gabriel!"Ele desapareceu na floresta sem olhar para trás.Ela apressou o passo. Se ela o perdesse de vista como ela teria que voltar para a casa. Ela nãocorreria o risco de se perder na floresta novamente sem um casaco. Ou um mapa.Ela começou a entrar em pânico, lembrando seu pesadelo recorrente sobre estar presa na floresta,sozinha."Gabriel! Devagar."Abrindo caminho para as árvores, ela viajou alguns metros antes de vê-lo, parando na frente de umpinheiro de altura."Volte para casa." O tom ártico de sua voz combinava com a neve caindo.
  • 92. "Eu não vou deixar você."Ela caminhou mais alguns passos. Ao som de sua abordagem, ele se virou. Ele estava vestido emum terno e gravata, vestindo caros sapatos italianos que estavam agora em ruínas.Um de seus saltos altos pegou um ramo, e ela caiu para a frente, quebrando em sua queda peloapego ao tronco de uma árvore.Gabriel estava ao seu lado em um instante. "Volte para casa antes que se machuque.""Não."Seu cabelo era longo e enrolando sobre os ombros, braços agora cruzados na frente do peito porcausa do frio. Um pouquinho de branco cobria sua cabeça e seu vestido de ameixa.Ela parecia um anjo de neve - uma figura que se podia encontrar em um conto de fadas ou um globode neve. Ele se lembrou da vez que ele a surpreendeu em sua sala na biblioteca e uma resma depapel tinham sido atiradas para o ar, caindo ao seu redor."Linda." Ele foi momentaneamente distraído pela visão dela. O calor da sua boca fizeram com assuas palavras para formar nuvens no ar entre eles.Ela estendeu a mão-de-rosa e nu. "Volte comigo.""Ela nunca vai me deixar ir.""Quem?""Paulina"."Ela precisa de começar uma nova vida. Ela precisa de sua ajuda. ""Ajuda?" Ele olhou para ela."Você quer que eu ajude ela? Depois ela ficou de joelhos e tentou tirar minha calça para baixo?”"O que?"Ele cerrou os dentes, amaldiçoando sua própria estupidez. "Nada.""Não minta para mim!""Foi uma tentativa desesperada de uma mulher desesperada.""Você disse que não?""Claro! O que você me tomou? "Seus olhos de um azul inflamado perigoso."Você ficou surpreso?"Um músculo saltou em sua mandíbula. "Não."
  • 93. Julia fechou as mãos com tanta força as unhas cravaram em suas palmas."Por quê?"Gabriel olhou para as árvores atrás dela, não querendo responder a sua pergunta."Por que não você se surpreendeu?"Ela repetiu, com a voz cada vez mais alto."Porque é isso que ela faz." "Faz ou fez?""Qual é a diferença?" Ele estalou.Olhos de Julia se estreitaram. "Se eu tiver que explicar isso para você, então estamos maisdanificado do que eu pensava."Ele não quis responder. Sua teimosia foi telegrafado por seus olhos, seu rosto, mesmo corpo dele.Ela deu-lhe um olhar penetrante. Olhos de Gabriel piscou por cima do ombro, à distância, quasecomo se ele estivesse olhando para uma fuga. Então ele olhou para ela de novo."Ela iria aparecer de vez em quando e nós ..." Sua voz sumiu.Julia sentiu mal. Ela ferrou os olhos fechados. "Quando eu perguntei se Paulina era sua amante,você disse que não.""Ela nunca foi minha amante."Olhos de Julia se abriram. "Não jogar jogos de palavras comigo! Especialmente sobre suas amigasde foda. "Ele apertou os dentes. "Isso é abaixo de você, Julianne."Ela riu sem diversão. "Oh, sim. É debaixo de mim para dizer a verdade. Mas você pode mentiratravés dos seus dentes! ""Eu nunca menti para você sobre Paulina.""Sim, você fez. Não é de admirar que você era tão bravo quando eu liguei para ela o sua amiga defoda no seminário de Dante. Eu estava certa."Julia deu-lhe um olhar despedaçado. "Você estava com ela na sua cama? Na cama que dormimosjuntos? "Gabriel baixou os olhos.Ela começou a se afastar dele."Eu estou tão brava com você agora, eu não sei o que dizer."
  • 94. "Eu sinto muito.""Isso não é bom o suficiente," ela chamou, afastando-se dele."Quando foi a última vez que você dormiu com ela?"Ele a seguiu rapidamente, chegando a agarrar-lhe o braço."Não me toque!"Ela se afastou, tropeçando em uma raiz de árvore. Gabriel a pegou antes que ela caiu. "Espere um minuto, ok? Dê-me uma chance para explicar."Ciente de que ela estava em pé de mais seguro, ele a soltou."Quando eu te conheci, em setembro, as coisas com Paulina tinha terminado. Eu não tinha estadocom ela desde dezembro passado, quando eu lhe disse que precisava parar de uma vez por todas. ""Você me levou a acreditar que você acabou coisas com ela em Harvard. Você tem alguma idéia doquanto isso dói? Você tem alguma idéia de quão estúpido isso me faz sentir? Ela esteve na casa deseus pais, como se ela pertence lá - como se eu sou sua amiga de foda. E não é de admirar! Vocêdormi com ela há anos."Gabriel tocou seus sapatos na neve. "Eu estava tentando protegê-la.""Andar com muito cuidado, Gabriel. Pisar muito, muito cuidadosamente."Ele congelou. Ele nunca tinha ouvido o uso esse tom antes. Tudo de uma vez, ele sentiu-se perdê-la.A mera idéia era paralisante.Ele começou a falar muito rapidamente. "Nós só nos vimos uma vez ou duas vezes por ano. Comoeu disse, eu não tinha estado com ela desde dezembro passado. "Ele passou os dedos pelo cabelo."Você espera que eu catálogo cada encontro sexual que eu já tive?Eu disse que tinha um passado. "Os olhos de Gabriel se encontraram com os dela. Ele sustentou seu olhar, dando um passo à frentetênue."Você se lembra da noite eu disse a você sobre Maia?""Sim"."Você me disse que eu poderia encontrar perdão. Eu queria acreditar em você. Eu pensei que se eulhe disse como eu dei para Paulina novo e de novo, eu perderia você. "Ele limpou a garganta."Eu não tive a intenção de te machucar."
  • 95. "Você está mentindo para mim agora?""Não."Sua expressão era cética. "Você a ama?""Claro que não." Ele deu outro passo cauteloso em sua direção, mas ela segurou a mão dela."Então você dormiu com ela há anos - depois de ter feito um filho com ela e ela teve um colapsonervoso -, mas você não a ama?"Seus lábios diluído. "Não."Ele viu as lágrimas brilhando em seus grandes olhos escuros e viu como ela lutou contra eles, com orosto bastante marcado por tristeza. Ele fechou a distância entre eles, tirando o paletó e colocando-oternamente ao redor de seus ombros."Você vai pegar uma pneumonia. Você deve voltar para a casa. "Ela apertou sua jaqueta, trazendo as lapelas até o pescoço."Ela era a mãe de Maia," Julia sussurrou. "E olha como você a tratava."Gabriel ficou tenso. Mãe de Maia.Júlia e Gabriel ficou em silêncio, observando brevemente que a neve tinha deixado cair."Quando você vai me dizer?"Gabriel hesitou, seu coração batendo furioso uma tatuagem em seu peito. Ele não tinha certeza queele iria dizer até que as palavras escaparam de seus lábios. "Eu não tratava."Ela virou-se e começou a caminhar na direção que ela pensou que iria levar de volta para a casa."Julia, espere!" Ele veio atrás dela, puxando-a pelo braço."Eu lhe disse para não me toque!" Ela puxou o braço para trás, olhando para ele furiosamente."Você deixou claro que você não quer saber os detalhes de como eu era antes de nos conhecermos.Você disse que me perdoava. ""Eu fiz.""Você sabia que eu era lascivo", ele reprovou ela, baixinho."Claramente, eu pensei que havia limites."Gabriel recuou, por sua observação tinha cortado ele. "Eu merecia isso", disse ele, a temperatura dasua voz que rivaliza com a da neve no chão. "Eu não lhe disse tudo, e eu deveria ter.""Foi o presente de Natal dela?"
  • 96. "Sim"."O que foi?"Ombros de Gabriel caiu. "Imagine um ultra-som."Julia inalado aproximadamente, fazendo um som chiado como o ar de inverno preparando encheuseus pulmões."Por que ela faria uma coisa dessas?""Paulina sabe que mantive tudo em segredo. Ela está certa, é claro, quando se trata de meus irmãos.Mas ela presume que eu não disse a você. Esta foi sua maneira de assegurar que eu fiz.""Você usou seu." Dentes de Julia começou a conversar. "Não é de admirar que ela não vai deixarvocê ir. Você alimentou-a com sucatas, como um cão. Será que você me trata assim? ""Nunca. Eu sei que eu tratei Paulina abominável. Mas isso não lhe dá o direito de te machucar. Vocêé inocente em tudo isso. ""Você me enganou"."Sim. Sim, eu fiz. Você pode me perdoar? "Julia ficou em silêncio por um momento, esfregando as mãos contra o frio."Você já perguntou Paulina para perdoá-lo?"Gabriel sacudiu a cabeça."Você brincou com o seu coração. Eu sei como é isso. Eu posso ter compaixão por ela por causadisso. ""Eu conheci você primeiro", ele sussurrou."Isso não lhe dá licença para ser cruel." Julia tossiu um pouco como o ar frio queimou sua garganta.Ele apertou a mão de leve em seu ombro."Por favor, volte. Você está com frio. "Ela se virou para sair e Gabriel estendeu a mão para pegar a mão dela."Eu senti algo por ela, mas não era amor. Houve culpa e luxúria, e um pouco de carinho, mas nuncao amor. ""O que você vai fazer agora?"
  • 97. Ele passou o braço em volta da cintura, puxando-a para seu lado. "Eu vou resistir à tentação dereagir ao presente que ela deixou e tentar dar o meu melhor para fazer as coisas para você. Você équem eu quero. Estou tão arrependido de ter ferido você. ""Talvez você vai mudar de idéia."Ele segurou-a com mais força, sua expressão feroz. "Você é o única que eu já amei."Quando Julia não respondeu, ele começou a caminhar com ela em direção à casa. "Eu nunca seriainfiel, eu juro. Tanto quanto o que Paulina tentou fazer ontem ... "Ele apertou sua cintura. "Houve um tempo em que eu poderia ter sido desviado. Mas isso foi antesque eu encontrei você. Eu prefiro passar o resto da minha vida tomando seu amor, então esvaziartodos os oceanos do mundo. ""Suas promessas são inúteis quando não são acompanhados por honestidade. Eu perguntei se elaera sua amante, e você jogou um jogo de palavras comigo. "Ele fez uma careta. "Você está certa. Sinto muito. Isso não vai acontecer de novo.""Você vai se cansar de mim eventualmente. E quando você fizer, vai voltar para o que é familiar. "Gabriel parado. Ele virou-se para encará-la. "Paulina nunca foi familiar. Temos uma história, masnunca fomos compatíveis. E nós nunca fomos bons um para o outro. "Julia simplesmente olhou para ele com ceticismo."Andei na escuridão à procura de algo melhor, algo real. Eu encontrei você, e eu vou seramaldiçoado se eu perder você. "Ela desviou o olhar, examinando as árvores e o caminho pensou levou ao pomar. "Os homens secansam.""Só se eles são estúpidos."Seus olhos eram escuros, estreitos com preocupação. Ele piscou um pouco sob seu olhar, antes datesta franzida. "Você acha que Richard teria traído a Grace?""Claro que não.""Por quê?""Porque ele é um bom homem. Porque ele a amava. ""Eu não faço nenhuma pretensão de ser um homem bom, Julia. Mas eu te amo. Eu não vou fazerbatota. "
  • 98. Ela ficou em silêncio por um momento. "Eu não estou tão ferida que eu não possa dizer não paravocê.""Eu nunca disse que você não estava". Gabriel parecia sombrio."Eu estou dizendo não para você agora. Se você mentir para mim de novo, vai ser a última vez. "Sua voz tinha um aviso."Eu prometo".Ela exalou lentamente, desapertando os punhos."Eu não vou dormir com você na cama que você compartilhou com ela.""Eu vou ter tudo refeito antes de voltar a Toronto. Eu vou vender o maldito lugar, se você quiser. "Ela apertou os lábios. "Eu não estou pedindo para você vender o seu apartamento.""Então, me perdoe", ele sussurrou. "Dê-me uma chance de mostrar que eu sou digno de suaconfiança."Ela hesitou.Ele deu um passo em direção a ela e tomou-a em seus braços. Ela aceitou-o com relutância, e elesficaram sob a neve caindo, em uma madeira escura.CAPITULO 12Mais tarde, naquela noite, Gabriel e Julia se sentaram juntos em seus pijamas no chão ao lado desua árvore de Natal de Charlie Brown. Julia encorajando Gabriel para abrir o presente de Paulina,então todos os segredos podem ser revelados. Ele não queria fazer isso, mas, por causa de Julia,ele fez.Ele pegou a imagem de ultra-som na mão e fez uma careta. Julia sussurrou um pedido de olhar paraele, e ele deu a ela com um suspiro."Esta imagem não pode feri-lo. Mesmo Rachel e Scott descobrir, que seria simpático. "Ela passou odedo em toda a curva de cabecinha do bebê. "Você poderia manter isso em algum lugar privado,mas ela não deve ser mantido em uma caixa. Ela tinha um nome. Ela merece ser lembrada. "Gabriel colocou sua cabeça em suas mãos. "Você não acha que é mórbido?""Eu não acho que há qualquer coisa mórbida sobre bebês. Maia era sua filha. Paulina sabe o quesignificava essa imagem para te machucar, mas realmente, é um presente. Você deve ter estaimagem. Você é o pai dela. "
  • 99. Gabriel estava muito emocionado para responder. Para se distrair, ele colocou o resto dos presentesde Paulina junto à porta. Ele estava voltando-os para ela o mais rápido possível.Julia seguiu. "Estou ansioso para usar o seu presente de Natal." Ele apontou para o espartilho pretoe sapatos que ainda estavam sentados na sua caixa debaixo da árvore."Você?""Eu vou ter que me dar um sermão primeiro, mas eu acho que é feminina e muito bonita. Eu amo ossapatos. Obrigado. "Ombros de Gabriel relaxado. Queria pedir-lhe para tentar usar seus presentes. Ele queria vê-lanesses sapatos - talvez situada no alto da bancada do banheiro com ele entre as pernas -, masmanteve seus desejos para si mesmo."Hum, eu preciso explicar alguma coisa." Julia tomou sua mão, tecendo seus dedos. "Eu não possousá-lo esta noite.""Tenho certeza de que, depois de nos últimos dois dias vestindo algo como isso seria a última coisaque você quer fazer." Gabriel acariciou as costas de sua mão com o polegar. "Especialmentecomigo.""Vai ser um pouco antes que eu possa usá-lo.""Eu entendo." Ele começou a libertar os dedos."Eu tentei explicar isso para você na noite passada, mas, ah, eu não sabia bem terminar."Ele acalmou."Hum, eu estou tendo o meu período."Boca de Gabriel caiu ligeiramente aberta. Então ele fechou. Ele puxou-a em seus braços, abraçando-a calorosamente."Isso não era a reação que eu esperava." A voz de Julia foi abafada pelo seu peito. "Talvez você nãome ouviu?""Então na noite passada - não foi porque você não me quis?"Ela se afastou de surpresa. "Eu ainda estou chateada com o que aconteceu com Paulina, mas éclaro que eu quero você. Você sempre me faz sentir especial quando fazemos amor. Agora, eu nãoestou indo para lá. Ou, na verdade, você vai lá. Uh, você sabe o que eu quero dizer. "Ela falouafobada.Soltando um suspiro de alívio, Gabriel beijou sua testa. "Eu tenho outros planos para você."Ele a levou pela mão para o banheiro espaçoso, parando para pressionar o jogo no aparelho de som.As cepas de Sting "Até que" começaram a encher a sala quando eles desapareceram pela porta.Paulina se sentou, bem acordada em uma cama estranha, em Toronto, coberta de um suor frio.Nenhuma quantidade de repetição fez o sonho variar em seus eventos ou seu terror. Nenhumaquantidade de vodka ou comprimidos pode remover a dor no peito ou as lágrimas de seus olhos.Ela pegou a garrafa ao lado da cama, batendo o relógio do hotel alarme criado-mudo. Alguns tiros ealgumas pequenas pílulas azuis, e ela iria cair no sono de novo, deixando a escuridão levá-la.
  • 100. Ela não podia ser consolada. Outras mulheres podem ter um segundo filho para amenizar a perda deseu primeiro. Mas ela nunca iria ter um filho. E o pai de seu bebê perdido já não a queria.Ele era o único homem que ela sempre amou, e ela o amava de longe e, em seguida, ela o amavapor perto, mas ele nunca a amou. Não é verdade. Mas ele era muito nobre para lançar-la como apeça usada de bens que ela era.Como ela chorou em seu travesseiro, com a cabeça girando, lamentou uma dupla perda em voz altaMaia...Gabriel ...CAPITULO 13Professor Giuseppe Pacciani não era virtuoso, mas ele era inteligente. Ele não acredita em ChristaPeterson quando ela declarou que estava disposta a encontrá-lo para um encontro sexual. A fim degarantir que a sua ligação realmente aconteceu, ele reteve o nome de fidanzata (noiva) canadensedo Professor Emerson na condição de Christa encontrar com ele em Madri, em fevereiro.Christa não estava disposto a esperar tanto tempo ou para dormir com ele novamente, a fim dedescobrir as informações, para ela não responder ao seu último e-mail dele. Ela decidiu reagrupar eencontrar uma forma alternativa de descobrir o nome da noiva Professor Emerson.Pode-se dizer que ela estava com ciúmes e que esta era a sua principal razão para pensar que haviacapturado com sucesso a atenção do professor, quando ela tinha falhado (inexplicavelmente). Pode-se dizer que ela tinha começado uma suspeita sobre um certa enfermeira morena, desde que oprofessor Emerson tinha quase chegou às vias de fato com uma aluna que ao longo se tornou umaamante chamado-se Paulina.Mas talvez a explicação mais exata era seu novo fascínio e bastante lascivo com os rumores de queela tinha ouvido falar sobre a professora Singer e seu estilo de vida não-tão-secreto. Quando oprofessor Emerson abraçou-a após sua palestra na Universidade de Toronto, estabeleceu um bomnúmero de línguas abanando. Língua de Christa estava entre eles.Talvez Giuseppe estava errado. Talvez o professor não tinha um fidanzata afinal. Talvez ele tinhauma amante. A fim de resolver este mistério muito suculenta, Christa contacta uma antiga paixão deFlorença, que escreveu para o La Nazione, na esperança de que ele iria proporcionar-lheinformações sobre a vida pessoal de Professor Emerson. Enquanto esperava por uma resposta, elase concentrou em uma fonte de informação mais perto de casa. No Portal, todos os pecados seriamrevelados.Ausência marcada Professor Emerson começaram na noite em que ela tentou seduzi-lo no Lobby.Então, ela pensou, seu relacionamento com sua noiva deve ter começado em torno desse tempo.Anteriormente, ele não se importava com que ele ficou ou quando. Ou, talvez, ele e sua noiva haviam
  • 101. sido envolvido apenas causalmente até aquela noite fatídica. Era possível que o professor estavalonge de ser monogâmico em seu relacionamento e que ele tinha uma noiva o tempo todo, emboratal apego provavelmente teria dado voltas a fábrica de boatos. (Toronto é, afinal, uma pequenacidade.)A forma de Christa pensar era clara. É provável que o professor e sua noiva haviam visitado Lobbyalgum momento ao longo do semestre de inverno, uma vez que parecia ser seu boteco de escolha.Tudo o que ela precisava fazer era encontrar alguém que trabalhou no clube e bombear ele paraobter informações.Tarde em uma noite de sábado, Christa perseguindo a equipe do Lobby, tentando descobrir o elomais fraco. Ela sentou-se no bar, absolutamente ignorando a mulher alta, loira americana que estavalá para o mesmo fim, tendo acabado de chegar de Harrisburg. Cheios de Christa, lábios vermelhosenrolados volta de desgosto quando a mulher tirou seu iPhone e falava muito alto em italiano paraum maître d chamado Antonio.Conforme a noite avançava, Christa logo percebeu suas opções eram poucas. Ethan tinha umanamorada séria, o que significava que ele não estaria maduro para a colheita. Mais do que um dosbartenders eram gays, e todos os servidores eram mulheres. Que deixou Lucas.Lucas era um nerd de computador (não que haja algo de errado com isso) que ajudou Ethan comsegurança no clube, em uma capacidade técnica. Lucas teve acesso às gravações de vídeo dascâmeras de segurança, e foi ele quem, em vez entusiasticamente concordou em deixar Christa noclube depois de horas para que pudessem peneirar CD após CD de imagens, a partir de setembro de2009.E foi assim que Christa encontrou-se sentado na vaidade no banheiro das mulheres com Lucasbatendo nela em uma manhã de domingo, quando ela deveria ter ido na igreja.Gabriel e Julia chegarm em Toronto no final da noite de primeiro de janeiro. Eles foram aoapartamento de Júlia para que ela pudesse deixar algumas coisas e recuperar algumas roupaslimpas. Ou assim pensava Gabriel.Com o táxi esperando na calçada para que ela volte, ele ficou no meio de seu apartamento frio epobre esperando ela arrumar uma mala. Ela não o fez."Esta é a minha casa, Gabriel. Eu estive fora por três semanas. Eu preciso fazer roupa, e eu precisotrabalhar na minha tese de amanhã. As aulas começam na segunda-feira. "Sua expressão ficou muito escuro muito rapidamente."Sim, eu estou ciente de quando as aulas começarem." Seu tom foi cortado. "Mas é gelado aqui.Você não tem comida, e eu não quero dormir sem você. Vem comigo para casa, e você pode voltaramanhã.
  • 102. ""Eu não quero ir para casa com você.""Eu disse que eu teria refeito o quarto principal, e que tem sido. A cama, os móveis, tudo isso é novo."Ele fez uma careta. "Eles até pintaram as paredes.""Eu ainda não estou pronta." Ela virou-lhe as costas e começou a desembalar sua mala. Ele deu umaolhada em suas atividades e atravessou a porta do apartamento, fechando-a em voz alta um poucoatrás dele.Julia suspirou.Ele estava tentando, ela sabia. Mas suas revelações tinham queimado buracos em sua já frágil auto-confiança, a auto-confiança que tinha apenas começado a ser reconstruída durante seu tempo naItália. Sabia-se bem o suficiente para saber que o seu medo de perdê-lo se baseou em divórcio deseus pais e de traição de Simon. Embora soubesse todas essas coisas, era muito difícil de vontadeprópria para ignorá-las e acreditar que o amor de Gabriel nunca diminuisse.Ela só foi até a porta para fugir quando ele entrou, mala na mão. "O que você está fazendo?""Manter-a quente", disse ele rigidamente.Gabriel colocou a mala no chão e desapareceu no banheiro, fechando a porta atrás de si. Ele saiupoucos minutos depois com a camisa para fora da calça e desabotoada, resmungando alguma coisasobre ter sucesso se voltou para ela, aquecedor elétrico maldito."Por que você voltou?""Eu não estou acostumado a dormir sem você. Na verdade, eu estou pronto para vender oapartamento maldito e todos os móveis e comprar minha outra coisa. "Ele balançou a cabeça ecomeçou a despir-se sem pudor, sem conversa.Enquanto Julia usou o banheiro, Gabriel examinou alguns dos itens que ela exibia em sua mesa dejogo - o livro contendo as reproduções de Botticelli que ele lhe tinha dado de aniversário, uma vela,uma caixa de fósforos, e um álbum de fotos que ele havia tirado dela.Como ele folheou o álbum, ele encontrou-se excitado. Tinha prometido para posar para ele de novo.Ela queria que ele a fotografasse. Um mês antes, ele nunca teria acreditado que tal coisa pudesseacontecer. Ela tinha sido tão tímida, tão nervosa.Ele lembrou o olhar que ela tinha em seus olhos quando ele a levou para a cama depois da brigahorrível em seu seminário. Pensando nos olhos de Julianne, grandes e aterrorizados, e da formacomo seu corpo tremia sob suas mãos, diminuiu sua excitação. Ele não merecia. Ele sabia disso.Mas sua própria indignidade percebida a impedia de ver a verdade.Ele folheou as fotos antes de se concentrar em uma - Julianne no perfil com a mão em seu ombro, aoutra mão segurando o cabelo dela, enquanto ele apertou os lábios para seu pescoço bem torneada
  • 103. Ela não tinha conhecimento do fato de que ele tinha uma cópia desse retrato escondido no seuarmário. Ele nunca tinha mostrado, pois ele estava preocupado com a reação dela. Quando elevoltou para o seu quarto redecorado recentemente, pendurando a fotografia seria a sua primeiratarefa.O pensamento só era mais do que suficiente para alimentar o seu desejo, então ele pegou a vela eriscou um fósforo para acendê-la, colocando-a sobre a mesa de jogo antes de apagar as luzes. Umbrilho romântico caiu sobre as fotografias e a cama apenas como Julia entrou no espaço escuro.Ele se sentou na beira da cama estreita, completamente nu, enquanto ela estava segurando um parde pijamas de flanela usadas. Eles tinham de borracha duckies sobre eles."O que você está fazendo?" Ele olhou para ela com aversão mal disfarçada da roupa de dormir."Estou me preparando para dormir."Gabriel olhou."Venha aqui".Ela caminhou até ele lentamente..Ele levantou o tecido dela, jogando-o de lado. "Você não precisa de pijama. Você não precisa usarnada. "Julia cuidadosamente começou a se despir na frente dele, colocando suas roupas em uma dascadeiras dobráveis.Ele parou seu movimento em direção à cama e colocou as mãos em cima de sua cabeça, quasecomo se estivesse abençoando-a. Então ele começou a tocá-la, passando os dedos por seu longocabelo para seu rosto, onde acariciou as sobrancelhas e bochechas. Seus olhos permaneceramobstinadamente fixos nos dela, o calor de sua intensidade queimando na consciência de Julia.Em toda a sua vida, ninguém jamais olhou para ela assim. Como um raio trator azul que congeloudela e puxou-a dentro Como ela era a única mulher na sala, no mundo, a única mulher que nunca.Como se ela fosse véspera.Algo do velho professor Emerson era visível agora, especialmente em sua expressão, que era sexuale cru. Ela fechou os olhos por um instante, e suas mãos se moviam de seu pescoço para o rostodela, parando por um momento."Abra os olhos."Ela abriu e engasgou com a fome refletida de volta para ela. Ele era como um leão, ansioso para sealimentar, mas ainda perseguindo sua presa. Ele não queria assustá-la. Mas ela era impotente emseu próprio desejo por ele."Você me deixa tocar em você?", Ele perguntou, sua voz um sussurro escaldante.Afirmação de Julia escapou de sua boca como um gemido estrangulado. Peito de Gabriel encheu de
  • 104. orgulho.Foi uma longa viagem de seu rosto até os joelhos, e ele parecia se divertir, parando lentamente emdiferentes partes, o seu toque leve, mas aquecido.Ela estava quente sob seus dedos suaves, apesar da frieza da sala. Assim que ela estava do frio, elase encolheu. Gabriel parou suas explorações imediatamente, e mudou-se para o lado para permitirque ela engatinhasse na cama, mais próximo à parede. Ele pressionou seu peito para as costas,puxando o edredom roxo sobre seus corpos nus."Eu pedi para fazer amor com você. Era como se um de meus membros estivesse faltando. ""Eu também senti sua falta."Ele sorriu seu alívio. "Estou muito feliz de ouvir isso. Foi tortuoso para passar uma semana sempoder tocá-la assim. ""Foi tortuoso para passar uma semana sem poder sentir você me tocar."O despertar de desejo em sua voz atearam fogo a sangue de Gabriel. Ele apertou o controle sobreela, apertando suavemente."Afagar é um componente muito importante para fazer amor"."Eu nunca teria atrelado você como um cuddler, Professor Emerson."Ele desenhou um pouco de pele do pescoço em sua boca, sugando-o levemente. "Tornei-me muitascoisas desde que você me fez sua amante." Ele colocou o rosto em seu cabelo, inalando seu aromade baunilha profundamente. "Às vezes eu me pergunto se você percebe o quanto você me mudou. Énada menos que um milagre. ""Eu não sou milagreiro. Mas eu te amo. ""E eu te amo." Ele ficou quieto por um minuto ou dois, o que a surpreendeu. Ela esperava que elecomeçasse a fazer amor imediatamente."Você nunca me disse o que aconteceu no restaurante Kinfolks o dia antes do Natal." Gabriel tentousoar relaxado, porque ele não queria que ela pensasse que ele estava repreendendo.Na esperança de terminar a conversa rapidamente para que eles pudessem passar para outrasatividades, Julia descreveu sua alteração com Natalie. Ela deixou de fora a parte em que Nataliehavia zombado seus encontros sexuais com ele na frente de todo mundo. Gabriel rolou de costaspara que ele pudesse ver seu rosto."Por que você não me contou?""Era tarde demais para você fazer qualquer coisa.""Eu te amo, porra! Por que você não me contou? "
  • 105. "Paulina estava esperando por nós quando voltou para a casa."Ele fez uma careta. " Certo. Então você ameaçou sua ex-colega de quarto de um artigo de jornal? ""Sim"."Você acha que ela acreditava que você?""Ela quer sair de Selinsgrove. Ela quer ser a namorada oficial de Simão e pendurar em seu braço oseventos políticos em Washington. Ela não vai fazer nada que comprometa isso. ""Ela não tem tudo agora?""Natalie é segredo sujo de Simon. É por isso que demorei tanto tempo para descobrir o que eleestava transando com ela."Gabriel estremeceu. Julia não usa palavrões, muitas vezes, e quando o fez, foi chocante."Olhe para mim." Ele apertou os braços dela contra o colchão em ambos os lados de seus ombros.Ela olhou para os interessados olhos azuis."Lamento que ele te-la machucado. Eu também estou triste eu não vou fazer mais danos a sua cara,quando tive a chance. Mas eu não posso dizer que sinto muito dele ter ido atrás de sua companheirade quarto. Caso contrário, você não estaria aqui comigo."Ele a beijou, sua mão traçou a curva de seu pescoço até que ela suspirou satisfeita em sua boca."Você é minha folha pouco pegajosa. Minha linda, triste, folha adesiva pouco, e eu quero vê-la feliz einteira. Eu sinto muito por cada lágrima que fiz você derramar. Espero que um dia você vai ser capazde me perdoar. "Ela escondeu o rosto na curva do seu ombro quando ela agarrou-o mais perto. Suas mãosexploraram seu corpo até que eles eram um só. O ar silencioso de seu pequeno estúdio foi quebradoapenas pela respiração pesada e sua própria voz gemendo a um febril.Era uma linguagem sutil - esta linguagem compartilhada de amantes: a reciprocidade de suspirar egemer, a expectativa de crescimento e alimentação até gemidos se tornaram gritos e gritos tornaram-se suspiros mais uma vez.O corpo de Gabriel cobriu a dela completamente, um peso delicioso do homem, suor e pele nuasobre a pele nua. Esta foi a alegria que o mundo procurou - sagrada e pagã de uma vez. A uniãoentre duas dissimilares em um sem costura. Um retrato de amor e profunda satisfação. Um vislumbreêxtase da visão beatífica.Antes de Gabriel retirar-se dela, ele apertou mais um beijo em sua bochecha. "Você vai?""Será que eu o que?""Perdoa-me por te enganando sobre Paulina. Para tirar vantagem dela.""Eu não posso te perdoar em seu nome. Só ela pode fazer isso. "Julia mordeu seu lábio inferior.
  • 106. "Agora, mais do que nunca, você precisa ver o que ela recebe ajuda para que ela possa seguir emfrente com sua vida. Você deve isso a ela."Ele queria dizer algo, mas de alguma forma a força de sua bondade silenciou.CAPITULO 14O decorrer do semestre se desenrolava, Julia estava sob enorme pressão paracompletar a sua tese, e Katherine Picton foi empurrando-a para apresentar capítulos maisrapidamente. Capítulos mais rápidos que se tornariam mais fáceis para falar mais especificamentesobre as habilidades de Julia para Greg Matthews, o presidente do Departamento de LínguasRomânicas na Universidade de Harvard, ele deve acompanhar a carta de referência.Julia não conseguia se concentrar, quando Gabriel estava por perto. Sua voz tornou-se suavequando ela lhe contou por quê. Algo sobre os olhos azuis e pirotecnia sexual e uma química quevibrou no ar entre eles, todos que a impedia de concentrar nas tarefas na mão. Gabriel foiextremamente lisonjeado.Assim, o casal feliz preparou um compromisso. Não haveria chamadas telefônicas, textos e Gmailocasionais, mas para além de um almoço ou jantar durante a semana, Julia iria ficar em seuapartamento. Nas tardes de sexta-feira ela chegaria a Gabriel, a fim de passar o fim de semana comele.Uma noite, quarta-feira em meados de janeiro, Julia chamado Gabriel após o dever de casa foi feito."Eu tive um dia difícil", ela disse, parecendo cansado."O que aconteceu?""O professor Picton está me fazendo uma sucata a cerca de três quartos de um dos meus capítulos,porque ela pensa que eu estou oferecendo uma versão romantizada de Dante"."Ai"."Ela odeia os românticos, então você pode imaginar como ela está irritada. Ela me e falou sobre isso.Ela me faz sentir estúpida. ""Você não é estúpida." Gabriel riu ao telefone."Professor Picton me faz sentir estúpida às vezes.""Eu acho isso difícil de acreditar.""Você deveria ter me visto da primeira vez que foi convocado para a casa dela. Eu estava maisnervoso do que eu era no dia em que defendi minha dissertação. Eu quase me esqueci de usarcalças. "
  • 107. Julia riu. "Eu só posso imaginar que um pantless professor Emerson seria muito bem recebido.""Felizmente, eu não tenho que descobrir.""Professor Picton me disse que o meu forte ética de trabalho torna-se para os meus lapsosocasionais de raciocínio.""Isso é um grande elogio vindo dela. Ela acha que a maioria das pessoas não conseguem raciocinarem tudo. A maneira como ela descreve o mundo de hoje, a maioria das pessoas são macacos queusam roupas. Na ocasião. "Julia gemeu, rolando em seu estômago. "Será que terei que matá-la para me dizer que ela gosta daminha tese? Ou que eu estou fazendo um bom trabalho? ""Katherine nunca irá dizer-lhe que ela gosta de sua tese. Ela acha que o feedback positivo épaternalista. Isto é simplesmente a maneira como esses antigos, Oxonians pretensiosos são. ""Você não é assim, o professor Emerson."Gabriel encontrou-se contorcendo na mera mudança em seu tom."Oh, sim, eu sou, Miss Mitchell. Você simplesmente há se esquecido. ""Você é doce comigo agora.""Espero que sim", ele sussurrou, sua voz quase quebrando. "Mas lembre-se, você é meu amante,não minha aluno." Ele sorriu maliciosamente. "Exceto pelos caminhos do amor."Ela riu, e ele se viu rir com ela."Eu terminei o livro que você me emprestou, uma misericórdia severa.""Isso foi rápido. Como você conseguiu isso? ""Eu sou mais solitária à noite. Estive lendo para me ajudar a dormir. ""Você não tem razão para ser solitária. Pegue um táxi para o meu lugar. Eu vou te fazer companhia.Julia revirou os olhos. "Sim, professor". "Ok, Miss Mitchell. Então, como foi o livro?""Eu não sei por que Grace gostou muito.""Por quê?""Bem, é uma história de amor romântico. Mas quando se tornaram cristãos, eles decidiram seu amorum pelo outro de forma pagã - que tinha feito ídolos de uma outra. Isso me deixou triste. ""Sinto muito, mas você triste. Eu não li, embora Grace usava para falar sobre isso. ""Como pode o amor ser pagão, Gabriel? Eu não entendo. "
  • 108. "Você está me fazendo essa pergunta? Eu pensei que eu era o pagão nesta relação. ""Você não é um pagão. Você diz para si mesmo." Ele suspirou, pensativo. "Então eu fiz. Você sabetão bem quanto eu que Dante vê Deus como a única coisa no universo que pode satisfazer osanseios da alma. Esta é a crítica implícita Dante de pecado Paolo e Francesca. Eles renunciar a umbem maior - o amor de Deus - pelo amor de um ser humano. Claro, isso é um pecado. ""Paolo e Francesca eram adúlteros. Eles não deveriam ter caído no amor com os outros em primeirolugar. ""Isso é verdade. Mas mesmo que eles eram amantes solteiras, a crítica de Dante seria o mesmo. Seeles se amam com a exclusão de tudo e todos, em seguida, o seu amor é pagão. Eles fizeram ídolosde uma outra e seu amor. E eles também são muito tolos, porque nenhum ser humano pode semprefazer outro ser humano, completamente feliz. Os seres humanos são muito imperfeitos para isso. "Julia estava atordoada. Embora houvesse aspectos da explicação de Gabriel de que ela já sabia,que realmente surpreendeu ao ouvir tais palavras de seus lábios.Parecia que ela era uma pagã sobre seu amor com Gabriel, e ela ainda não tinha percebido. Alémdisso, se ele realmente acreditava no que estava dizendo, então ele tinha uma visão muito menosexaltado do seu apego. Ela ficou chocada."Julianne? Você ainda está aí? "Ela limpou a garganta. "Sim"."É apenas uma teoria. Não tem nada a ver com a gente. "Ele falou as palavras, mas o mal-estar permaneceu. Ele sabia que ele tinha feito um ídolo deJulianne, sua Beatrice, e nenhuma negação ou retórica sofisticada poderia fazer essa falsa verdade.Dado todo o tempo que tinha passado em um programa de doze passos que o incentivou a seconcentrar em um poder superior, e não a si mesmo, suas amantes ou de sua família, ele sabiamelhor."Então, por que Grace gostava deste este livro? Eu não entendo. ""Eu não sei", disse Gabriel. "Talvez quando Richard varrido fora de seus pés que o viam como umsalvador. Ele se casou com ela, e eles partiu para o pôr do sol de Selinsgrove "."Richard é um homem bom", Julia murmurou."Ele é. Mas Richard não é um deus. Se Grace se casou com ele pensando que todos os seusproblemas desapareceriam por causa de sua perfeição, sua relação não teria durado. Ela teria,eventualmente, se desiludido, e ela teria deixado a fim de encontrar alguém para fazê-la feliz."Talvez a razão pela qual Richard e Grace eram tão bem casado era porque eles tinham expectativas
  • 109. realistas; eles não esperavam um outro para atender a todas as suas necessidades. Isso tambémexplica por que uma dimensão espiritual era tão importante para cada um deles. ""Talvez você esteja certo. Meu livro é muito diferente do romance de Graham Greene que vocêestava lendo. ""Eles não são tão diferentes.""O romance é sobre um caso e um homem que odeia a Deus.".Gabriel resistiu ao impulso de rosnar. "Não coisas Wiki, Julianne. Você sabe que o site não éconfiável. ""Sim, professor Emerson," ela ronronou.Ele gemeu."Por que você acha protagonista Grace odiar a Deus? Porque o seu amante lhe deu um Deus. Nóstanto lemos um romance sobre os pagãos, Julianne. É apenas as terminações que eram diferentes. ""Eu não tenho certeza de que eles eram muito diferentes."Gabriel sorriu apesar de si mesmo. "Eu acho que é um pouco tarde para nós estarmos tendo estaconversa. Tenho certeza que você está cansada, e eu tenho alguns papéis que eu preciso ler. ""Eu te amo. Loucamente ".Algo sobre a forma como sua voz soou em seu ouvido fez seu coração acelerar."Eu também te amo. Eu te amo demais, eu tenho certeza. Mas eu não sei como te amar de outramaneira. "Suas palavras finais foram um sussurro, mas eles queimaram no ar."Eu não sei como te amar de outra maneira, também", ela sussurrou de volta."Então, Deus tem misericórdia de nós dois."Se você fosse perguntar a Gabriel se ele queria estar em terapia, ele teria dito não. Ele não gostavada idéia de falar sobre seus sentimentos ou a sua infância, ou ser forçado a reviver o que aconteceucom Paulina. Ele não quis falar sobre seus vícios ou o Professor e as mulheres uma miríade deoutras que ele tinha na cama.Mas ele queria um futuro com Julia, e ele queria que ela fosse saudável - a florescer plenamente enão apenas parcialmente. Ele preocupado que estava de alguma forma prejudicando sua capacidadede flor, só porque ele era, bem, Gabriel.Assim, ele prometeu fazer tudo em seu poder para sustentá-la, incluindo a mudança de seucomportamento para o melhor e mais focado em suas necessidades. Ao fazer isso, ele reconheceuque ele poderia fazer com uma avaliação objetiva de seu próprio egoísmo e alguns conselhospráticos de como superá-lo. Por isso, ele estava determinado a enfrentar o desconforto econstrangimento de admitir que precisava de ajuda e ver um terapeuta em uma base semanal.
  • 110. Como os dias de janeiro escorregou, tornou-se claro que tanto o Gabriel e Julia foram muito felizesna escolha de seus terapeutas. Drs. Nicole e Winston Nakamura eram um casal que procuroutrabalhar com os clientes sobre seus problemas psicológicos e pessoais com o objetivo de integraressas considerações com as duas buscas existenciais e espirituais.Nicole estava preocupado com a natureza da relação de Julia com o namorado. Ela temia que odiferencial de poder entre Julia e Gabriel, juntamente com a sua forte personalidade e diminuição deJulia auto-confiança, faria seu relacionamento romântico mais de um perigo para a saúde mentalpara Julia que uma ajuda.Mas Julia afirmou ser apaixonada por Gabriel e ser muito feliz com ele, e estava claro que ela derivamuito prazer e nenhum pouco de segurança a partir de sua relação. No entanto, o estranho relato decomo eles se conheceram e, em seguida, reuniu-se novamente, quando adicionado ao certo fatossobre o passado de Gabriel e sua personalidade viciante, levantaram todos os tipos de bandeirasvermelhas na mente de Nicole.O fato de que Julia não reconhecer essas bandeiras vermelhas mostrou mais sobre seu próprioestado psicológico do que ela poderia razoavelmente perceber.Winston não poupou, informando Gabriel que ele estava colocando em risco a sua recuperação,continuando a beber álcool e ao não ir a reuniões de Narcóticos Anônimos. O que era para ser umareunião introdutória explodiu em um confronto com raiva, o que resultou em Gabrieltempestuosamente fora do escritório.No entanto, Gabriel voltou para sua próxima sessão, prometendo que ele iria participar de reuniõesde Narcóticos Anônimos. Ele participou de um ou dois, e nunca mais voltou.CAPITULO 15Queda de neve na cidade é muito diferente da queda de neve no país, pensou Julia, quando ela eGabriel atravessaram os flocos em cascata para seu prédio para que ele pudesse pegar o seu carro.Hoje à noite seria uma noite de festa em um restaurante chique francês, Auberge du Pommier.Gabriel puxou o braço de Julia e puxou-a para a porta de uma loja, beijando-a firmemente, e aapoiou em uma parede de vidro. Ela riu sem fôlego quando ele terminou, e em troca, o arrastaroupara a calçada para que eles pudessem admirar a neve caindo.No país, é possível ouvir o sussurro de neve em torno de você, os grandes flocos de neve semrestrições por arranha-céus e edifícios de escritórios.Na cidade, o vento leva a neve entre os edifícios altos, mas a queda de neve é reduzidaconsideravelmente com os muitos obstáculos. Ou assim pensou Julia.
  • 111. Quando chegaram ao edifício de Gabriel, ela parou em frente à uma loja de porcelana grande quedominava o primeiro andar. Mas Julia não estava interessado na grande loja de porcelana, que olhoupara ela matrimonialmente. Ela só estava interessada no homem bonito ao seu lado.Gabriel usava um casaco de lã preto longo que ostentava um colar de veludo preto e um cachecolBurberry embrulhado como um lenço no pescoço. A mão que apertou a dela estava vestida comluvas de couro pretas. Mas foi o chapéu que a fascinava.Professor Emerson usava uma boina.Ela achou sua escolha retrô estranhamente atraente. Gabriel se recusou a sucumbir ao costumelocal de usar bonés de malha ou toques. A boina de lã preta combinava com o casaco e fez bem osuficiente. E ele era muito elegante nele."O que?" Seu rosto enrrugou quando ele assistiu ela observando seu reflexo, um lento sorrisobrincando nos lábios."Você é bonito", ela gaguejou, incapaz de tirar os olhos longe de sua figura impressionante."Você é o único atrativo, dentro e fora. Um picolé bonito. "Ele beijou-a longa e bem na frente de centenas de ossos de talheres chineses, e gentilmente falouem seu ouvido. "Vamos tomar um táxi para jantar. Então eu vou ser capaz de dedicar toda a minhaatenção a você. Vou correr para dentro para tirar algum dinheiro do caixa eletrônico e eu vou estarde volta em um minuto. A menos que você prefira se juntar a mim. "Julia sacudiu a cabeça. "Eu quero aproveitar a neve enquanto dure."Ele bufou alto. "Este é um inverno canadense. Acredite em mim, a neve vai durar. "Ele mudou seu lenço de lado para beijar seu pescoço, e ela riu de si mesmo quando eledesapareceu no Edifício Manulife.Ela olhou através da janela para a exibição de porcelana e começou a admirar algumas peças delugar em particular, imaginando como ficaria no apartamento de Gabriel."Julia?"Ela se virou e ficou cara a cara com Paul. Ele sorriu para ela e envolveu-a em um abraço caloroso."Como você está?""Eu estou bem", respondeu ela um tanto nervosa, temendo que Gabriel iria surpreendê-los."Você está ótima. Você teve um bom Natal? ""Muito bom. Eu te trouxe uma lembrança da Pensilvânia. Vou colocá-la em sua caixa postal nodepartamento. Como foi o seu Natal? ""Tudo bem. Ocupado, mas tudo bem. Como são suas aulas? "
  • 112. "Eles são bons. Professor Picton está me mantendo ocupada. ""Eu aposto que ela é." Paul riu. "Talvez possamos tomar um café na próxima semana e você podeme dizer tudo sobre ela.""Talvez." Julia sorriu de volta, resistindo à vontade de virar e olhar para Gabriel, quando de umsorriso Paul súbitamente deslizou fora de seu rosto.Suas sobrancelhas escuras vieram juntos, e ele deu um passo mais perto, uma carranca nublandosobre seus recursos normalmente benignos."O que aconteceu com você?"Julia olhou para o casaco de inverno, mas não viu nada que possa alarmá-lo. E então ela enxugouseu rosto, perguntando se Gabriel tinha manchado o seu brilho labial em suas bochechas.Mas Paul estava olhando em outra parte. Ele estava olhando para o pescoço dela.Ele chegou ainda mais perto, por isso ele foi realmente violar seu espaço pessoal, e puxou a bordade sua pashmina roxa de lado com sua pata de urso."Santo Deus, Julia, o que diabos é isso?"Ela se encolheu como um de seus trabalho ásperas dedos deslizaram timidamente a marca demordida em seu pescoço, amaldiçoando o fato de que ela, aparentemente, havia esquecido de usarcorretivo naquela manhã, quando ela aplicou sua maquiagem."Não é nada. Eu estou bem. "Ela se moveu para trás e envolveu-a pashmina no pescoço duas vezes,exagerando com as extremidades para que ela não teria que olhar para ele."Eu sei o que nada se parece, e isso não é nada. Será que o seu namorado faz isso? ""Claro que não! Ele nunca iria me machucar. "Paul inclinou a cabeça para um lado. "Você me disse que ele a machucou antes. Eu pensei que erapor isso que você se separou da última vez. "Julia se viu envolto nas garras do espírito da mentira. Ela abriu a boca para protestar e rapidamentefechou-a, tentando pensar em algo para dizer."Será que ele mordeu-a por amor? Ou raiva? "Paul tentou manter a voz calma. Ele estava furiosocom quem havia tratado Julia tão violentamente e mais do que dispostos a rastrear o criminoso echutar sua bunda. Várias vezes."Owen nunca faria algo assim. Ele nunca colocou uma mão violenta em mim. ""Então, porra, Julia, o que aconteceu?"
  • 113. Ela piscou para a sua raiva e se encontrou olhando para suas botas."E não minta para mim", ele respirou."Alguém invadiu a casa de meu pai durante o dia de Ação de Graças e me atacou. É assim que eutenho a cicatriz. Eu sei que é horrível. Estou tentando que ele seja removido. "Paul ficou em silêncio por um momento, como ele considerava o que ela disse. "Uma marca demordida parece muito pessoal para um ladrão, você não acha?"Julia mordeu o interior de sua boca."E por que você deveria ter vergonha de ser atacada? Não foi culpa sua. "Paul se irritou. "Você nãoquer me dizer. Eu entendo. "Ele estendeu a mão e pegou a mão dela na sua, acariciando asuperfície da palma da mão com o polegar. "Se você precisa ficar longe dele, eu posso ajudar.""Isso é muito gentil, mas a polícia o pegou. Ele não pode me alcançar aqui. "Ombros de Paul suavizou. "Eu sou seu amigo, Coelhinha. Eu me importo com você. Deixe-me ajudá-lo antes que algo pior aconteça. "Ela retirou a mão. "Eu não sou um coelhinha, e eu não preciso de sua ajuda.""Eu não quis dizer nada com o apelido." Paul ofereceu-lhe um olhar arrependido. "Por que não Owenvir ao seu socorro? Eu teria batido o assaltante a uma polpa. "Ela começou a dizer-lhe que Owen tinha, de fato, a resgatou, mas rapidamente mudou de idéia."Ele não deve ser um namorado muito bom se ele permite que você seja maltratada assim.""Eu estava sozinha em casa. Ninguém poderia ter sabido que alguém iria invadir e atacar-me. Eu nãosou uma donzela em perigo, Paul, apesar do que você possa imaginar. "Seus olhos brilharam.Paul olhou para ela rapidamente. "Eu nunca disse que você era uma donzela em perigo. Mas quecoisa em seu pescoço não é algo que um ladrão faria. É uma marca de merda. E você tem queadmitir que você foi abatida em torno de um algumas pessoas, mesmo no pouco tempo que teconheço. Christa, Professora dor, Emerson ... ""Isto foi diferente.""Você merece algo melhor do que ser saco de pancadas de alguém." Sua voz era suave e isso fezJulia tremer."Eu nunca tinha te tratado assim."Ela olhou para ele, olhos castanhos e ficou em silêncio, esperando que Gabriel aparecesse.
  • 114. Paul enfiou as mãos nos bolsos de seu casaco e jogou o peso para trás e para frente. "Estou indopara Yonge Street para encontrar alguns amigos para jantar. Você gostaria de se juntar a mim? ""Eu estive lá maior parte do dia. Eu estou indo para casa. "Ele acenou com a cabeça. "Eu estou atrasado, ou eu ia a pé você. Você precisa de dinheiro para umtáxi? ""Não, eu tenho. Obrigado. "Ela brincava com suas luvas, ajustando os dedos. "Você é um bomamigo.""Eu te vejo por aí." Ele deu um sorriso triste e começou a se afastar.Julia virou-se para olhar através das portas de vidro do edifício, mas não podia ver Gabriel."Julia?" Paul a chamou."Sim?""Tenha cuidado, está bem?"Ela assentiu com a cabeça e acenou, observando quando ele se virou e foi embora.Às duas horas da manhã, Julia se assustou. Ela estava na cama de Gabriel, e seu quarto estavaescuro. Mas ela estava sozinha.Depois de Paul desapareceu, Gabriel voltou para o lado dela. Se ele tivesse visto ela falar com Paul,ele não deu nenhum sinal de que, embora ele fosse um pouco quieto durante o jantar comemorativo.Mais tarde, quando ela estava pronta para a cama, ele a beijou na testa e disse que iria se juntar aela em breve. Horas mais tarde, ele ainda não tinha vindo para a cama.Ela na ponta dos pés pelo corredor. O apartamento estava envolto em trevas. Só a luz debaixo daporta de estudo de Gabriel foi visível. Ela estava no corredor, escutando. Quando ela finalmenteouviu alguns cliques das teclas do computador, ela virou a maçaneta e entrouPara dizer que Gabriel foi surpreendido teria sido um eufemismo.Seus olhos balançou diante dela, estreitou e inquieto, por trás de seus óculos."O que você está fazendo?"Ele levantou-se imediatamente, colocando um dicionário Oxford grande em cima dos papéis queforam espalhados por sua mesa."Nada" Ele hesitou, olhando para suas pernas nuas. Ela mexeu os dedos do pé em cima do tapetepersa.Ele estava ao seu lado em um instante."Há algo de errado?"
  • 115. "Você não veio para a cama. Eu estava preocupada. "Gabriel tirou os óculos, esfregando os olhos. "Eu vou para a cama logo. Eu só tenho algumas coisaspara fazer que não pode esperar. "Julia chegou até a beijar seu rosto antes de ir."Espere. Deixe-me leva-la pra dentro". Ele tomou-lhe a mão e levou-a para o corredor escuro paraseu quarto.Foi até a grande cama medieval, o mobiliário escuro, e tecidos de seda azul de gelo do seu quarto.Gabriel havia contratado um designer de interiores para recriar o quarto principal, ele tinhacompartilhado com Julia, na Úmbria. Agora, as paredes eram de cor creme, e uma cama de dosselgrande com cortinas diáfanas sentou-se no centro da sala. Julia tinha aprovado a transformação e ainspiração por trás dele. O quarto não era mais dele, mas deles."Bons sonhos." Ele apertou um beijo quase paternal em sua testa antes de fechar a porta do quartoatrás dele.Julia ficou acordada por algum tempo, imaginando o que ele estava escondendo. Ela lutou com aquestão de se ou não, ela deve se esforçar para descobrir ou simplesmente confiar nele. Sem umasolução satisfatória, ela caiu em um sono agitado.CAPITULO 16Paul não conseguia dormir. Se ele fosse uma espécie melodramática de pessoa que ele teriadescrito sua noite inquieta como uma noite de alma escura. Mas Paul era de Vermont e, portanto,não melodramático. No entanto, após uma longa noite durante o jantar e cerveja com jogadores desua equipe de rugby, Paul não conseguia tirar a imagem de pele marcada de Julia para fora de suamente.Ele tinha opiniões bem definidas sobre como um homem deveria tratar uma mulher, que tinha sidovista em forma em grande parte por seus pais. Sua mãe e seu pai não eram excessivamentedemonstrativos em seus afetos nem eram sentimentais. Mas eles sempre os tratoram um ao outrocom respeito. A mãe de Paul tinha o encorajado a tratar as meninas como damas, e seu pai exigiu omesmo, dizendo que se ele ouvisse falar de Paul tratar uma garota mal, ele teria que responder porseu comportamento.Paul pensou em voltar para o seu partido primeiro barril, durante seu primeiro ano no Colégio de SãoMiguel, e como ele correu para socorrer uma menina em uma camisa rasgada em seu caminho parao banheiro. Ele a acalmou e exigiu que ela apontasse quem a tinha atacado. Paul encurralou oassaltante e o segurou até a polícia do campus o pegasse, mas não antes de bate-lo um pouco.
  • 116. Quando sua irmã mais nova, Heather estava sendo atormentada pelos meninos na escolasecundária, os meninos que fizeram comentários obscenos e tirou seu sutiã contra suas costas, eleesperou que os desgraçados pouco depois da escola e os ameaçou. Heather continuou suaeducação livre depois disso.Na economia romântico de Paul, violência contra a mulher era absolutamente impensável, e ele teriausado suas economias para pegar um avião para rastrear a pessoa que tinha marcado Julia, se elesoubesse o nome do babaca e a localização.Era a sua própria culpa que ela não iria falar com ele, ele raciocinou, enquanto olhava para a paredede seu apartamento simples. Ele tinha ido tudo de um cavaleiro de armadura brilhante sobre ele, eela recuou. Se ele tivesse sido menos irritado e mais apoio, então talvez ela teria revelado o querealmente aconteceu. Mas ele a empurrou, e agora era improvável que ela já lhe conte a verdade.Devo respeitar sua vontade e ficar de fora? Ou devo tentar ajudá-la, não importa o que ela diz?Paul não sabia o braço do dilema que ele iria escolher, mas uma coisa ele sabia com certeza - eleestava indo para manter seu olho em Julia, e ele que se dane se alguém pudesse prejudicá-laquando ele estivesse por perto.Pouco antes das onze da manhã seguinte, Julia saiu da cama debaixo do braço de Gabriel. Elavestiu uma de suas camisas brancas Oxford de abotoar e parou na frente da fotografia em preto ebranco grande emoldurado de Gabriel beijando seu pescoço.Ela amava a fotografia, mas foi surpreendida ao vê-lo tão bem visível na sua parede e em tão grandetamanho. Isso a fez pensar de volta para a sua primeira visita, quando estudou as fotografias preto ebranco que usou para enfeitar suas paredes. E ele vomitou tudo sobre ela e seu suéter britânico decorridas verde.Gabriel certamente teve brio quando se tratava de suas roupas. Ele teria parecia nada bom, masvestindo um saco de papel marrom. (Julia meditava sobre o pensamento por mais do que algunssegundos.)Deixando Gabriel roncar baixinho e em paz, ela caminhou até a cozinha. Quando ela serviu-se decafé da manhã, ela pensou em voltar ao seu comportamento na noite anterior.O que ele estava fazendo em seu estudo em uma noite de sexta-feira?Antes que ela pudesse considerar as implicações de suas ações, ela se encontrou vagando em seuescritório. Ela caminhou até sua mesa e viu que seu laptop estava desligado. Todos os trabalhos danoite anterior tinham sido varridos, o carvalho reluzente do ambiente de trabalho quase nu. Nãohavia nenhuma maneira que dela abrir seus arquivos e gavetas em busca de seus segredos.No entanto, ela encontrou algo em sua mesa que ela não esperava - uma pequena moldura de prataesterlina com uma fotografia a preto e branco na mesma.
  • 117. Maia.Ela pegou a foto e segurou em sua mão, maravilhada que Gabriel tinha progredido ao ponto de ter aimagem de ultra-som enquadrado. Perdida em pensamentos, ela ficou olhando para ela durante oque pareceu um longo tempo."Você encontrou o que estava procurando?"Ela virou-se para encontrar Gabriel encostado no batente da porta, com os braços sobre o peito,vestido apenas com uma camiseta e um par de cuecas listradas.Ele olhou um pouco longo demais a carne nua que espiou por entre os botões de cima e suas pernasbem torneadas. Ele olhou para a moldura da imagem e sua expressão mudou.Julia rapidamente colocou o quadro sobre a mesa. "Eu sinto muito."Gabriel caminhou em sua direção. "Eu não decidi onde colocá-lo." Ele olhou para a foto. "Mas eu nãoquero mantê-lo em uma gaveta.""É claro. É um quadro bonito, "ela ofereceu."Eu encontrei-o em Tiffany."Julia inclinou a cabeça para um lado. "Só você iria comprar um quadro em Tiffany. Eu teria ido para oWalmart. ""Eu fui a Tiffany para um propósito bem diferente." Ele procurou seu rosto.Seu coração pulou uma batida. "Você encontrou o que estava procurando?"Agora, seus olhos arderam nos dela."Absolutamente. Mas eu descobri há muito tempo. "Julia piscou como se ela estivesse em algum tipo de névoa até que ele se inclinou para beijá-la. Foium beijo notável. Ele colocou as mãos suavemente em ambos os lados de seu rosto e, em seguida,trouxe seus lábios nos dela, pressionando firmemente antes de começar seu movimento alegre.Dentro de um momento, ela tinha esquecido tudo sobre por que ela apareceu na sala de estudo.Ele acariciou-lhe a língua com a sua ternura, deslizando as mãos pelos cabelos para descansar naparte de trás de sua cabeça. E quando ele se retirou, ele beijou suas bochechas."Eu gostaria de te-la conhecido a minha vida inteira. Eu queria que tudo tivesse sido diferente. ""Nós estamos juntos agora.""Que nós somos, minha linda. Você está linda na minha camisa. "Sua voz era rouca, de repente. "Euestava planejando levá-la para o pequeno almoço. Há uma pequena creperia na esquina que euacho que você irá gostar. "
  • 118. Ela pegou a mão de bom grado quando ele a levou de volta para o quarto para que pudessem tomarbanho juntos e começar o dia.No final da tarde eles trabalharam em seu estudo. Gabriel sentou-se à mesa, lendo um artigo,enquanto Julia estava empoleirada em sua poltrona de veludo vermelho, verificando seus e-mails.Querida Julia,Eu lhe devo um pedido de desculpas. Eu realmente sinto muito que você se aborreceu quando euespeculei você ontem. Eu não queria. Eu estava preocupado com você.Se você precisar de alguém para conversar, eu estou a apenas um telefonema de distância.Esperando que nós ainda podemos ser amigos,Paul.PS. Christa está perguntando por que o professora Picton está dirigindo sua tese.Julia olhou para Gabriel e encontrou-o perdido em seus pensamentos por trás de seus óculos. Eladigitou rapidamente uma resposta.Oi Paulo,É claro que nós ainda somos amigos. O incidente em Selinsgrove foi traumático,e eu estou tentando esquecer.Devo mencionar que o meu namorado me salvou - em mais de um sentido.Algum dia eu gostaria de apresentá-lo a ele. Ele é maravilhoso.Não tenho certeza porque Christa se importa com quem está dirigindo a minha tese.Eu sou apenas um estudante de mestrado.Obrigado pelo aviso.Eu vou colocar o seu presente de Natal em sua caixa de correio no departamento nasegunda-feira. É pequeno, mas eu espero que você goste.E Obrigada,Julia.
  • 119. Katherine Picton viveu uma vida reservada. Ela possuía uma bela casa no bairro anexo de Toronto, auma curta distância da universidade. Ela passava os verões na Itália e férias de Natal na Inglaterra. Eela passou a maior parte de tempo entre seus artigos de publicação e monografias sobre Dante. Emoutras palavras, ela viveu a vida da solteirona respeitável acadêmica, exceto que ela não tinha jardimou amantes ou bando um de gatos. (lamentavelmente)Apesar de sua idade, ela era muito procurada para palestras públicas e mais de uma universidadetinha tentado atraí-la para fora da aposentadoria com promessas de salários extravagantes eresponsabilidades de ensino modestos. Katherine preferia ter cavado o Canal do Panamá com asunhas enquanto que sofrem de febre amarela do que dar o tempo que ela pudesse se dedicar àpesquisa, a fim de manter um escritório no campus e participar de reuniões do corpo docente.Então, quando Greg Matthews, da Universidade de Harvard telefonou para ela em janeiro sobre umaabertura para uma cadeira de estudos doada em Dante, que é o que ela disse a ele.Ele reagiu em silêncio atordoado antes desastrado sobre suas próximas palavras. "Mas a professoraPicton, podemos organizá-la de modo que você não teria que ensinar. Tudo o que você teria quefazer um par de palestras em um semestre, ter uma presença no campus, e supervisionar algunsestudantes de doutorado. É isso. ""Eu não quero passar todos os meus livros", disse Katherine."Vamos contratar uma empresa de mudança.""Eles vão misturá-los e levará semanas para colocá-los em ordem.""Nós vamos contratar motores especiais - motores acostumados a bibliotecas móveis. Eles vão levarseus livros nas prateleiras, embalá-los em ordem, e substituí-los em suas prateleiras aqui emCambridge exatamente do jeito que eles estavam em Toronto. Você não teria que fazer uma coisa. ""Empresas que se deslocam não sei como livros do catálogo", ela zombou. "O que se mis-prateleiraalguma coisa? Tenho milhares de volumes de minha biblioteca, e eu nunca poderia ser capaz deencontrar o que extraviar. E se perde alguma coisa? Alguns desses livros são insubstituíveis! ""Professor Picton, se você aceitar a cadeira doada, vou para Toronto mover seus livrospessoalmente."Katherine parou por um momento, até que ela percebeu que Greg era sério. Em seguida, elaexplodiu em gargalhadas."Harvard soa muito confortável.""Você não tem idéia", ele murmurou, na esperança de que ela iria mudar sua mente."Eu não estou interessada. Há muitas pessoas mais jovens que você deve considerar, em vez de umaposentada de 68 anos de idade. Enquanto estamos no assunto de seu departamento, eu quero falar
  • 120. com você sobre minha aluna de pós-graduação, Julianne Mitchell, e por isso que eu acho que vocêprecisa admiti-la para o seu programa de doutorado. "Katherine passou dez minutos dizendo Greg por que tinha sido um erro para ele deixar de oferecer aJulianne o financiamento adequado ao ano anterior. Em seguida, a professora Picton impressionadacom ele e a necessidade de Julianne para receber uma bolsa lucrativa início de setembro.Finalmente, quando ela terminou de repreendê-lo e efetivamente dizendo-lhe como fazer o trabalhodo Diretor de Pós-Graduação (que não era, de fato, seu trabalho), ela prontamente desligou.Greg olhou para o telefone em sua mão com um olhar de incredulidade.Durante a última semana de janeiro, Julia foi leve, flutuante e feliz, a pele em seu pescoço agoraperfeito através da tecnologia médica. Sua remoção da cicatriz foi curada, e ninguém jamais saberiaque ela tinha sido marcada. Terapia estava indo bem e assim era o seu relacionamento com Gabriel,embora de vez em quando ele parecia distraído e ela teria que chamar o seu nome para trazê-lo devolta para ela.Ela tinha acabado de terminar um café amável com Paul, durante o qual eles discutiram o recentebom humor inexplicável de Christa e estavam a caminho da biblioteca, quando ela recebeu umtelefonema que mudaria sua vida. Greg Matthews ofereceu sua rápida aceitação no programa dedoutorado em Línguas e Literaturas Românicas na Universidade de Harvard, em uma comunhãomuito generosa, para o segundo semestre.A aceitação foi condicionada à conclusão satisfatória de seu mestrado na Universidade de Toronto,mas como o professor Matthews assinalou, dado suas cartas de recomendação e do aval brilhanteoferecido pelo professora Picton, Julia não deve ter nenhum problema de completar seu grau.Professor Matthews estava ansioso para ouvir a aquiescência de Julia para a oferta, mas ele sabiaque os alunos de pós-graduação mais iria precisar de um pouco de tempo para pensar sobre isso, eele pediu-lhe para telefonar para ele com sua decisão em sete dias.Julia ficou surpresa com a sua calma e profissionalismo, ela soava no telefone. Claro, ela não estavafalando muito. Após a chamada terminou, ela mandou uma mensagem de Gabriel com tremores,dedos nervosos.Harvard me chamou, ele querem a mim.Condicional no meu MA. Amor, J.Poucos minutos depois, ela recebeu uma respostaParabéns, querida. Em uma reunião.Meu apartamento – em uma hora? G.
  • 121. Julia sorriu para o iPhone e rapidamente concluído suas coisas na biblioteca antes de caminhar parao Edifício Manulife. Ela estava animada, mas preocupada. Por um lado, a sua admissão em Harvardfoi a culminação de seus sonhos e muito trabalho. Por outro lado, Harvard representava a separaçãode Gabriel.Amparada pelo incentivo Médico de Nicole, Julia decidiu ter um banho quente, a fim de permitir-sealguns minutos para pensar. Ela deixou um bilhete sobre a mesa do hall onde Gabriel sempre deixoucair as chaves e começou a banhar-se em casa em sua espaçosa casa de banho. Quinze minutosmais tarde, ela estava meio adormecida sob o chuveiro de chuva tropical."Esta é uma visão bem-vinda", Gabriel sussurrou, abrindo a porta para o chuveiro. "A Julianne,quente e úmida, e nua.""Há espaço para um Gabriel quente, molhado, e nu também", disse ela, segurando sua mão.Ele sorriu. "Não agora. Devemos comemorar. Onde você gostaria de ir jantar? "Houve um tempo em que Julia teria simplesmente aceitado a sugestão de Gabriel porque queriafazê-lo feliz. Mas nesta ocasião, ela falou. "Podemos apenas ficar? Eu não quero estar perto de ummonte de gente. ""É claro. Deixe-me mudar e eu vou estar de volta. "No momento em que Gabriel voltou, Julia estava de pé no centro do banheiro, enrolada em umatoalha.Ele entregou-lhe uma taça de champanhe e brindaram juntos."Eu tenho algo para lhe dar", disse ele, desaparecendo para o quarto. Ele voltou um momento depoiscom algo vermelho em suas mãos. Ele ergueu-a para que ela pudesse ler as letras na frente."Este foi o meu. Eu gostaria que você tenha.Ele pegou o copo e colocou-o ao lado, então, puxou a toalha até que ela caiu no chão.Julia puxou a beca de capuz de Harvard e colocou sobre sua cabeça, de pé como uma menina deirmandade quase nua que havia acabado de sair da cama com o namorado."Gorgeous", ele sussurrou, envolvendo-a em seus braços e beijá-a com entusiasmo. "Este é umgrande feito, e eu sei que você trabalhou muito duro para isso. Eu estou orgulhoso de você.”Julia cresceu um pouco chorosa em seu louvor, por parte da graça, ninguém jamais expressou oorgulho em sua ou suas realizações. "Obrigado. Tem certeza de que quer partilhar a sua beca? ""Claro, minha menina, inteligente.""Eu ainda não decidi se eu estou aceitando a sua oferta ou não.""O que?" Ele se afastou, e sua expressão se transformou em uma carranca."Acabei de receber a chamada hoje. Tenho uma semana para decidir. "
  • 122. "O que há para decidir? Você seria louca de não aceitar isso! "Ela mexia com as mãos. Ela pensou que Gabriel ficaria triste com a idéia de sua separação. Ela nãotinha pensado que ele estaria tão entusiasmado.Ele andou para trás e para frente. "Eles não lhe oferecer dinheiro suficiente? Porque você sabe queeu vou cobrir o custo. Eu vou comprar um apartamento perto de Harvard Square, pelo amor deDeus.""Eu não quero ser mantida.""O que você está falando?" Ele virou a cabeça, olhando para ela bruscamente.Julia endireitou os ombros e ergueu o queixo. "Eu quero pagar a minha própria maneira."Gabriel gemeu em frustração e segurou seu rosto com as mãos. "Julianne, nunca seremos iguais.Você é o meu melhor. "Ele olhou para ela, sua sinceridade trouxe uma luz especial para seus olhos azuis, e ele a beijou,antes de puxá-la em seu peito. "Eu tenho vícios e mais dinheiro. Eu me recuso a compartilhar meusvícios, mas meu dinheiro é seu. Tomá-o. ""Eu não quero isso.""Então deixe-me ajudá-la a conseguir um empréstimo. Por favor, não perca essa oportunidade. Porfavor. Você trabalhou tão duro para isso. ""Dinheiro não é o problema. Greg Matthews me ofereceu uma bolsa muito generosa, que será maisdo que suficiente para cobrir as minhas despesas. "Ela agarrou a bainha de sua camiseta, puxando-a para cobrir mais de seu corpo nu."Estou preocupado com o que vai acontecer com a gente, se eu for.""Você quer ir?""Sim. Mas eu não quero perder você. ""Por que você vai me perder?"Ela enterrou o rosto em seu peito. "As relações de longa distância são difíceis. Você é muito bonito.Muitas mulheres vão tentar tomar o meu lugar. "Ele fez uma careta. "Eu não estou interessado em muitas mulheres. Eu estou interessado em você.Eu me inscrevi para um ano sabático. Se isso não funcionar, eu poderia tirar uma licença deausência. Não faria mal para mim passar um ano em Harvard para terminar o meu livro. Nóspodemos ir juntos, e que vai levar algum tempo para descobrir o que eu deveria fazer. "
  • 123. "Eu não posso deixar você fazer isso. Sua carreira é aqui. ""Academicos tornam-se sabáticos o tempo todo. Pergunte Katherine. ""E se você se ressente-se", ela perguntou."É muito mais provável que você vai ressentir-se - estar vinculada a um homem mais velho quandovocê deveria estar namorando homens da sua idade. E um homem mais velho que é um egoístasabe-tudo e não consigo parar de mandar em torno de você. "Julia revirou os olhos. "O homem que eu amo não é a pessoa que você descreveu. Não mais. Alémdisso, há apenas uma diferença de idade de dez anos entre nós. "Ele sorriu ironicamente. "Obrigado. Nós não temos que viver juntos, se você não quiser. Eu vou ser oseu vizinho. Claro, se você não quer que eu vá ... "Ele engoliu em seco e esperou por sua resposta.Julia jogou os braços ao redor de seu pescoço. "É claro que eu quero que você venha comigo.""Bom", ele sussurrou, puxando-a para o quarto.Depois que Julia voltou para seu apartamento no dia seguinte, Gabriel passou a tarde trabalhandoem seu escritório em casa. Ele estava prestes a telefonar para ela para perguntar se ela queria seencontrar para jantar quando seu celular tocou. Percebendo que era Paulina, ele se recusou aresponder.Poucos minutos depois, seu telefone de casa tocou, seu toque exclusivo indicando que a chamadaestava vindo do andar de baixo guarda de segurança. Ele pegou o telefone."Sim?""Professor Emerson, há uma mulher aqui que diz que ela precisa ver você.""O nome dela?""Paulina Gruscheva".Gabriel amaldiçoando. "Diga-lhe para ir embora."O guarda de segurança baixou a voz. "Claro, professor. Mas você deve saber que ela parecechateada. E ela está usando seu nome em voz alta. ""Tudo bem", ele cuspiu. "Diga a ela que eu estarei aí."Gabriel pegou as chaves e saiu do apartamento indo em direção ao elevador, xingando.CAPITULO 17
  • 124. Com o alívio que da aceitação para Harvard, Julia foi capaz de redobrar os seus esforços em suatese. Quando ela e Gabriel estavam separados, ela trabalhou incansavelmente, passando horas ehoras na biblioteca ou na sua escrita em seu apartamento.Como recompensa, Gabriel decidiu levá-la para Belize para um fim de semana dos Namorados. Foiuma celebração do amor, e aceitação de Julia em Harvard, e outras coisas que Gabriel ainda nãoestava pronto para compartilhar.No dia da sua partida, Julia estava na varanda da frente de seu prédio, verificando sua caixa decorreio. Ela encontrou uma carta de Harvard, que abriu imediatamente. Foi uma oferta formal deadmissão ao programa de doutoramento, e incluiu os termos de sua aceitação condicional e seucompanheirismo.Ela também encontrou um envelope grande com as insignas da Universidade de Toronto nela. Doescritório do Reitor de Pós-Graduação foram impressos acima do endereço de retorno. Elarapidamente rasgou o envelope para ler o conteúdo. Em seguida, ela arrastou a bagagem para aBloor Street, sinalizando para um táxi que a levaria ao condomínio de Gabriel.Ela voou, passando pelos guardas de segurança, e dentro do elevador que a levaria ao lobby,Tropeçou no corredor, e foi direto ao chão, levantou e pegou a sua chave."Querida?" Gabriel foi até a porta da frente com um sorriso. "Você aqui cedo. Estou lisonjeado quevocê não poderia ficar longe de mim. "Ela golpeou longe os braços estendidos e empurrou uma das cartas na sua mão."O que é isso?"Ele olhou para a carta.5 de fevereiro de 2010Pró-Reitoria de Pós-GraduaçãoUniversidade de TorontoToronto, CanadáQueridaSrta Julianne Mitchell,Uma queixa foi arquivada em nosso escritório alegando que violou a Universidade de TorontoCódigo de Comportamento em Assuntos Acadêmicos. Em conjunto com esta queixa, você serásolicitada a comparecer pessoalmente no escritório do Reitor em 19 de fevereiro de 2010, para
  • 125. uma entrevista preliminar. A Cátedra de Estudos italianos, o professor Jeremy Martin,também estará presente.Você pode trazer uma pessoa com você para esta reunião. Este indivíduo pode ser umrepresentante da Associação de Estudantes de Pós-Graduação, um membro da família ouamigo, ou um advogado.Esta reunião é apenas para fins informativos e não constitui uma audiência, nem o escritório dodecano tomou qualquer posição sobre a legitimidade da denúncia.Por favor, confirme com este escritório que você recebeu esta carta e que você vai estar presentenesta reunião. Se você não comparecer, uma investigação sobre a denúncia começaráautomaticamente.Atenciosamente,David Aras, PhDDecano de Pós-GraduaçãoGabriel olhou para os olhos de Julia em pânico e tentou encontrar as palavras para tranqüilizá-la deque ela não tinha nada para se preocupar - mas ele não podia.CAPITULO 18Julia viu flash de medo nos olhos de Gabriel, mas apenas por um instante. Não havia nada maisaterrorizante para ela do que a visão de medo de Gabriel.Ele a ajudou a tirar o seu casaco e lhe pediu para sentar-se na cadeira vermelha ao lado da lareira.Apertar um botão, o que causou as chamas para inflamar, ele caminhou até o outro quarto. Juliarecostou-se na cadeira e cobriu o rosto com as mãos."Beba isso." Ele cutucou a mão com um copo."O que é isso?"
  • 126. "Laphroaig. Scotch "."Você sabe que eu não gosto dessas coisas.""Uma andorinha, só para tomar a borda fora."Ela inclinou o vidro de cristal aos lábios e bebeu, sentindo a queima do álcool na boca e na garganta.Tossiu descontroladamente, ela entregou o copo de volta. Ele tomou o resto do uísque e sentou-seno sofá em frente a ela."O que é o" código de conduta sobre questões acadêmicas ", ela perguntou."É a política que rege qualquer tipo de infração escolar - trapaça, plágio, fraude, etc""Por que alguém iria me denunciar por fraude acadêmica?"Gabriel esfregou seu rosto. "Eu não tenho idéia.""Você tem certeza?""Claro! Você acha que eu iria esconder isso de você? ""Você foi escondendo algo de mim. Naquela noite, você estava trabalhando até tarde em seuescritório, você não iria me dizer o que era? ""Eu estava trabalhando em uma aplicação de trabalho", ele interrompeu. "Greg Matthews me ligou nanoite em que você e eu fomos para Auberge para o jantar. Ele me convidou para se candidatar auma cadeira doada, e me disse que precisava da minha carteira imediatamente. Preparando levoumais tempo do que eu esperava.""Por que você não me contou?"Ele desviou os olhos. "Eu não quero que você tenha muitas esperanças. As chances de eu começaresse trabalho são escassas. Eu não sou um professor titular e, sem dúvida, eles estão recrutandopessoas seniores. Mas eu tinha que tentar. Pelo seu bem ""Eu gostaria que você me dissesse. Eu imaginava todos os tipos de coisas. "Seus olhos voaram para os dela. "Eu pensei que você confiava em mim.""É claro que eu confio em você. São as mulheres ao seu redor Eu não confio. ""Eu não deveria ter mantido a minha candidatura em segredo." Ele arrastou os pés. "Eu não queriadecepcioná-la quando eu não entendo a posição.""Você não vai me decepcionar, Gabriel, a menos que você mantenha segredos de mim."
  • 127. Ele fez uma careta e desapareceu da sala de jantar. Quando ele voltou, ele estava bebendo o valorde outro dedo de uísque."Eu tenho uma reunião com Jeremy esta semana. Eu poderia perguntar a ele sobre você. "Ela balançou a cabeça. "Você deve ficar de fora disso.""Você tem alguma idéia do que a denúncia pode ser?""Eu não fiz nada, mas ir para a escola e fazer o meu trabalho desde que cheguei aqui. Exceto por teralgum conflito com Christa e correr da Professora dor. Você acha que ela ...? "Gabriel parecia considerar esta possibilidade por um momento."Eu não penso assim. Ela foi transportada na frente de um Comitê Judicial do ano passado, quandoPaul Norris apresentou uma queixa. Tenho certeza que ela não gostaria de aparecer na frente delesnovamente. Ela não é um de seus instrutores, então como é que ela sabe sobre seu trabalhoacadêmico? ""Ela não." Julia fez uma pausa e um olhar de horror veio sobre sua carinha bonita. "Você não achaque Katherine Picton informou-me de alguma coisa?""Não. Ela não faria isso sem confrontar você primeiro. E ela me chamaria, como cortesia. ""Quais são as penalidades para infrações acadêmicos?""Depende da gravidade do delito. Eles poderiam repreendê-la ou dar-lhe um zero em uma atribuiçãoou de um curso. Em circunstâncias extremas, podem expulsar você. "Julia inalado trêmula. Se ela foi expulsa, ela não estaria completando seu mestrado. E issosignificaria que Harvard ...Gabriel fixou seu olhar sobre ela. "Será que Paul fazer isso?""Não. Ele quer ajudar-me, não me machucar. ""Fudedor de Anjos," Gabriel murmurou."Ou Christa?"Ele mudou de posição contra o couro do sofá. "É possível".Olhos de Julia se estreitaram. "O que não está me dizendo?""Você já sabe que ela é uma causador de problemas.""O que está acontecendo com Christa, Gabriel? Diga-me. "Ele se levantou e começou a andar na frente da lareira. "Eu não quero falar sobre isso."
  • 128. Julia agarrou a carta do Reitor e caminhou até a sala da frente."Espere, o que você está fazendo?" Ele correu atrás dela."Eu avisei para não mentir para mim. Eu acho que deveria ter sido mais específico e eu lhe dissepara não ser evasivo, também. "Ela recuperou sua casaco do armário do corredor, puxando-aapressadamente."Não me deixe".Ela olhou para ele, os olhos brilhando. "Então, me fale sobre Christa."Ele pressionou as palmas das mãos sobre os olhos. "Tudo bem."Gabriel ajudou-a a tirar o casaco e acompanhou-a de volta para a sala de estar. Ela se recusou asentar-se, preferindo ficar na frente do fogo, os braços cruzados."Christa está chantageando você? É por isso que aprovou sua proposta de tese? ""Não exatamente.""Fala logo, Gabriel."Ele se afastou dela, olhando pela janela para o horizonte de Toronto."Christa Peterson me acusou de assédio sexual."CAPITULO 19Julia olhou para Gabriel, de olhos arregalados. "O que?""Christa apresentou uma denúncia com o oficial de assédio sexual, que se referiu o arquivo paraJeremy. É por isso que eu tenho que vê-lo esta semana. "Trêmula, Julia abaixou-se para sentar-se na cadeira de veludo vermelho. "Quando foi que vocêdescobriu?"Um músculo saltou na mandíbula angular de Gabriel. "Ele me ligou alguns dias atrás.""Alguns dias atrás?" Ela cerrou os dentes. "Quanto tempo você iria esperar para me dizer?""Eu não quero estragar a nossa viagem para Belize. Eu ia te dizer quando nós voltarmos. Eu juro. "Julia olhou para ele com raiva. "Eu pensei que não estávamos mantendo segredos um do outro.""Não era um segredo - Eu só queria que você tivesse alguns dias para relaxar antes que eu lhedesse a má notícia."
  • 129. Com um suspiro, ele virou-se para encará-la."Por que Christa acusá-lo de assédio?Ela está assediando você! ""Eu não sei os detalhes das acusações. Eu deveria ter apresentado uma queixa com o oficial deassédio, mesmo, mas eu não queria chamar a atenção indesejada. ""O que vamos fazer?"Gabriel olhou determinadamente para o fogo."Eu vou ligar para o meu advogado, e vamos ver que ambas as acusações são tratadas.Rapidamente. "Julia levantou-se e apertou as mãos ao redor de sua cintura, enterrando o rosto em seu suéter."O que é agora, Emerson? Eu estou na cama com um caixeiro de lei quente jovens a partir de umaempresa concorrente. "John Green respondeu a seu telefone celular em meio a sons de gritos e risosestridentes."Feche as suas calças, John. Isso vai demorar um pouco. "O advogado amaldiçoando antes de cobrir o seu telefone celular com uma mão."Não querendo ir a qualquer lugar, o doce." Ele dirigiu a sua filial pélvica feminino antes para fora emsuas calcinhas de biquíni vermelho para o banheiro."Eu já estou no topo de sua queixa de assédio, Emerson. Você não precisa se incomodar comigo. Euestava prestes a ter o melhor sexo da minha vida. ""Eu preciso falar com você sobre outra coisa." Gabriel resumidamente falou sobre o conteúdo dacarta do reitor a Julia."Eu não posso ajudar a sua namorada."Gabriel começou a arranhar e protesto, mas John ignorou."Olha, se você está sendo arrastado em um processo por assédio sexual e sua namorada em algumtipo de infração acadêmica, aposto meu Porsche que as duas reclamações estão ligadas. Já lhedisse para não falar de você durante a sua conversa com o reitor? "Gabriel rangeu os dentes. "Não.""Bem, você deveria. Você não quer ser arrastado para qualquer coisa por ela. Você tem o suficientepara se preocupar. "
  • 130. O professor respirou dentro e fora assustadoramente lentamente."Eu não tenho o hábito de deixar meu amigos, muito menos Julianne. É claro? Ou eu preciso meencontrar outro advogado? ""Tudo bem. Mas ela precisa de seu próprio advogado. Se estes dois assuntos estão ligados, ésuscetível de levantar um conflito de interesse por mim. E eu acho que a universidade pode se tornarsuspeito se eu representar tanto de você. ""Tudo bem!" Cuspiu Gabriel. "Quem você recomenda?"John pensou por um momento. "Eu recomendo Soraya Harandi. Ela trabalha para uma dasempresas de Bay Street, e ela tem representado faculdade contra a universidade no passado.Tivemos uma coisa um par de anos atrás e ela me odeia. Mas ela é boa no que faz. "Ele resmungou ao telefone, chegará em seu BlackBerry. "Eu vou mandar um texto com informaçõesde contato dela. Peça a sua namorada para ligar para o escritório de Soraya e explicar a situação asua secretária. Tenho certeza que ela vai aproveitar a oportunidade. ""Qual é a probabilidade de qualquer reclamação resultando em consequências negativas?""Eu não tenho idéia. É possível que a universidade irá realizar uma investigação e demitir as duasreclamações. Mas não deixe ela ir lá sem um advogado, ou este poderia virar e morder a sua bunda ""Obrigado, John." A voz de Gabriel foi atado com sarcasmo."Enquanto isso, eu gostaria que você fizesse uma lista de tudo - e eu quero dizer tudo - que érelevante para a queixa de assédio. Qualquer tipo de evidência que ela possa apresentar, como e-mails, textos, mensagens e fotografias. Envie tudo para mim, e eu vou começar a olhar para ela. Eenvie-me tudo de sua namorada também."Eu não gosto de ter que dizer eu avisei, Gabriel. Mas eu fiz. A universidade tem uma política detolerância zero com relação a confraternização, o que significa que eles podem expulsar suanamorada e demiti-lo. Vamos torcer para que as duas reclamações não estão conectados e quealguém relatou a sua por não devolver os livros da biblioteca dela. ""É sempre um prazer falar com você", disse Gabriel friamente."Se você não pensar com o seu pau, você não estaria falando comigo. Foi pena, eu só espero quesua namorada, não esteja no meio porque se a merda atinge o ventilador, ela vai pagar caro, semconseguir se formar. "Antes de John poderia dizer adeus, Gabriel atirou o telefone contra a parede, observando-quebrouem vários pedaços grandes e caiu no chão de madeira abaixo. Então ele respirou fundo várias vezespara que ele pudesse convencer Julia que eles deveriam simplesmente desfrutar de suas férias.
  • 131. Naquela mesma tarde, Dean David Aras sentado em seu escritório em St. George Street olhou parao telefone, com surpresa. Normalmente, seu assistente administrativo foi muito melhor a triagem desuas chamadas. Mas a professora Katherine Picton era nada se não persistente, e ela geralmenterecebia tudo o que ela queria. Neste caso, que foi uma conversa com o reitor de Pós-Graduação daUniversidade de Toronto.Levantou o auscultador e apertou o botão. "Olá, professor Picton. A que devo este prazer? ""Não há prazer em tudo, David. Eu exijo saber por que eu recebi uma carta de seu escritórioexigindo-me a ser entrevistada em um de seus processos estalinistas ".David apertou os lábios para evitar mordidas de volta. Ela era famosa, ela era velha, e ela era umamulher. Ele não estava prestes a amaldiçoá-la para fora. (Exceto em lituano. Talvez.)"Eu preciso fazer-lhe algumas perguntas. Vai levar 10 minutos, e você estará em seu caminho ", elerespondeu suavemente."Bobagem. Leva-me dez minutos para descer os degraus da frente da minha casa no inverno. Eleterá sempre a caminhar para o seu escritório. Eu exijo saber porque eu estou sendo convocada epara que, ou eu não vou. Nós não podemos todos passar nossas tardes brincando de ter assistentese nos fazer café para que possamos sonhar com formas de tornar a vida de outras pessoasinfelizes."Dean limpou a garganta."A reclamação foi feita contra uma estudante de pós-graduação que está supervisionando.""Srta Mitchell? Que tipo de queixa? "De uma forma muito discreta, ele explicou a natureza da queixa de que ele tinha recebido."Isso é escandaloso! Você já a conheceu? ""Não.""Esta é uma queixa ridícula feita contra um estudante inocente e trabalhadora feminina. E eu precisolembrá-lo, David, que esta não é a primeira vez que um estudante de sucesso feminino foi colocadapara fora em um processo universidade "."Estou muito consciente disso. Mas há assuntos relacionados, que eu não estou em liberdade paradiscutir com você. Eu gostaria de entrevistá-la sobre suas relações com a senhorita Mitchell. Isso étudo. ""Eu não vou dar qualquer crédito que seja para uma caça às bruxas que tem como alvo a minhaaluna de pós-graduação." David franziu a testa através do telefone. "Sem o seu testemunho, é bempossível que uma grave injustiça pode ocorrer. Você pode ser exatamente o que precisamos paralimpar o nome senhorita Mitchell. "
  • 132. "Bobagem! É sua a responsabilidade de ver que a justiça seja feita. Estou surpresa que você tenhatomado a queixa a sério. Bastante surpresa. E limpe essa carranca de seu rosto, David. Eu possoouvir você de mau humor e eu não aprecio isso."O Dean suprimiu uma maldição em lituano. "Professora Picton, você está se recusando a responderàs minhas perguntas?""Você está com dificuldade de audição? Ou a sua busca pelo poder administrativo fezintelectualmente preguiçosos? Eu já disse que eu me recuso a cooperar. Eu não trabalho para auniversidade mais. Eu estou aposentada. Além disso, vou levar este assunto hoje à noite ao jantarna casa do presidente. Tenho certeza que ele e seus convidados serão mais interessado em sabercomo a administração de sua própria universidade está operando."E, a propósito, o jantar está sendo dada em honra de Maria Asprey, o famoso romancista. Comouma aluna, eu sei que ela tem um ávido interesse nos assuntos de sua alma mater, particularmente opatriarcal das maquinações. Eu me pergunto o que ela vai fazer com isso? "E, com isso, o professora Picton desligou.Quando Gabriel e Julia finalmente chegaram ao resort Turtle Inn em Belize, era tarde da noite e asestrelas já estavam fora. Julia explorou suas acomodações - uma cabana em uma praia isolada -,enquanto Gabriel pediu o serviço de quarto.As paredes de sua cabana eram brancos, com exceção de uma linha de altura, painéis de teca queharmónicamente abriam para a varanda coberta. Os tetos eram uma mistura de bambu e palha, euma grande cama estava centrada no quarto, envolta em mosquiteiro. Julia estava particularmentetomadas com o chuveiro ao ar livre e banheira que foram localizados em uma varanda lateral.Enquanto Gabriel lutou com o pessoal da cozinha por telefone, Julia rapidamente saiu de sua roupae tomou um banho. O espaço não foi completamente fechado, obtendo-se o banhista uma vista dooceano. Mas já que estava escuro e eles estavam em uma praia privada, não havia possibilidade deser surpreendido por qualquer pessoa, além de um amante."O jantar vai chegar em cerca de uma hora. Sinto muito, mas vai levar muito tempo ". Gabriel lambeuos lábios quando ele tomou à vista de Julia em seu roupão de banho.Em contraste, ele tinha mudado sua camisa de linho branco que foi principalmente desabotoada comas mangas arregaçadas para expor seus antebraços. Usava calças cáqui com as bainhas enroladas,expondo seus pés descalços. (Entre parênteses, deve notar-se que mesmo os seus pés estavamatraente.)"Gostaria de dar um passeio comigo na praia?""Eu acho que eu prefiro fazer outra coisa." Ela puxou-o, sorrindo, para a cama, e lhe deu umempurrãozinho para que ele se sentasse em sua borda.
  • 133. Ele a pegou pelo cinto do roupão. "Eu ficaria contente só para relaxar. Foi uma longa viagem. "Seurosto mostrava que ele falava sério, que de certa forma surpreendeu."Eu sinto sua falta." Sua voz caiu para um sussurro gutural.Ele puxou-a de modo que ela estava em pé entre os joelhos e deslizou as mãos para descansar emsua parte traseira. "Nós poderíamos cochilar antes do jantar. Não há pressa. "Ela revirou os olhos. "Gabriel, eu quero que você faça amor comigo. Se você está dizendo não, diga-me. "Ele deu um sorriso muito largo, muito encantado. "Eu nunca dizer não para você, Srta Mitchell.""Ótimo. Dê-me cinco minutos, professor Emerson. "Ele sentou-se de costas, com os pés ainda no chão. Nova confiança Julia era absolutamentesedutora. Em uma única frase, ela despertou-lhe tanto que ele já estava sofrendo.Parecia uma eternidade, mas foi realmente apenas alguns minutos mais tarde, quando Julia saiu dobanheiro, envolto em seu presente de Natal. O tecido de cetim preto acentuou o rosa e creme de suapele, enquanto o espartilho próprio fez seus seios parecerem mais cheios e sua cintura menor.Gabriel não podia deixar de admirar a ampulheta requintada, que era figura agora transformada deJulia.Seus olhos avidamente considerando um mero vislumbre de calcinha de renda preta, combinadocom o preto-seda meias que foram presas por uma cinta-liga. Finalmente e gloriosamente, um par desapatilhas pretas decorado seus pés.Gabriel quase teve um ataque do coração quando ele olhou para os sapatos sozinho."Bonsoir, Professeur. Vous allez bien? "Julia ronronou.Demorou um pouco para ele descobrir por que ela havia feito essa escolha linguística, assim comoele foi levado por sua figura e seu calçado.Julia estava com sua boina.Quando seus olhos finalmente encontraram os dela, ela o viu engolir em seco. Ela fez beicinho paraele provocativamente e tirou o chapéu, jogando-o para ele. Depois que ele jogou de lado, elacaminhou lentamente, muito lentamente, para a cama."Eu realmente gosto do meu presente de Natal, professor."Gabriel engoliu em seco, em uma perda para palavras.
  • 134. "Você já viu a parte de trás?" Ela girou seus quadris, olhando-o por cima do ombro.Ele estendeu um dedo para tocar os laços que amarraram o espartilho, arrastando a mão até acalcinha que atravessam seu traseiro empinado."Chega provocação, Srta Mitchell. Venha aqui. "Ele puxou para ele, trazendo suas bocas juntos emum beijo forte."Eu vou tomar meu tempo desembrulhando o meu presente - com exceção dos sapatos. Eu esperoque esteja confortável. "Após dez minutos de bater na porta, o serviço de quarto garçom teve que tomar o seu jantar de voltapara a cozinha e aguardar novas instruções. As instruções nunca vieram.Muito tempo depois de meia-noite, uma bela música pairava no ar a partir de novo playlist de Gabriel,incluindo músicas de Sarah McLachlan, Sting, e Barber Mateus. Julia estava deitada de bruços nomeio de um emaranhado de lençóis de linho, sonolenta e satisfeita. Sua volta foi exposta até as duascovinhas que descansavam acima da curva de seu traseiro.Gabriel tinha artisticamente colocados parte do lençol sobre seu fundo e pegou sua câmera. Ele ficouao lado da cama, tirando fotos após fotos até que ela bocejou e se espreguiçou, como um gatosonolento."Você é excelente", disse ele, colocando a câmera para o lado para que ele pudesse sentar-se porela.Ela olhou com olhos arregalados e felizes quando ele começou a correr os seus longos dedos parabaixo em sua coluna, em seguida, deu um sorriso triste. "Quando você ama algo, você não vê osseus defeitos.""Isso é verdade, eu suponho. Mas você é linda. "Ela mudou para que pudesse vê-lo melhor, abraçando seus braços em torno de um travesseiro. "Oamor faz coisas bonitas."Um aperto familiar espalhado por todo lábios de Gabriel. Sua mão acalmou em sua parte inferior dascostas, apenas sobre as ondulações.Ela leu a pergunta silenciosa nos olhos. "Sim, Gabriel, você é linda para mim. Quanto mais euconheço, mais eu vejo quem você realmente é e mais bonita você se torna. "Ele a beijou, o beijo, a luz apreciativo de um pretendente adolescente, e passou os dedos peloscabelos longos e castanhos. "Obrigado. Você está com fome, não é? ""Sim".Ele olhou para a porta. "Eu acho que nós perdemos nosso jantar porque estávamos festejando em -ah . Outras coisas"
  • 135. "Uma boa festa professor. Pelo menos há uma cesta de frutas. "Ela sentou-se, passando o lençol em torno de seu dorso, enquanto ele caminhou até a grande cestaque estava na mesa de café. Ele encontrou um canivete suíço na cozinha, fez um ajuste para amúsica, e trouxe uma manga com ele para a cama."Eu precisava corresponder à música para o fruto", disse ele, os olhos azuis brilhando. "Agora deite-se."Ela sentiu o ritmo cardíaco começam a aumentar."Você não precisa disso." Corajosamente, ele puxou o lençol. Agora ambos estavam nus."Quem está cantando?""Bruce Cockburn."Ele começou a cortar a manga lentamente, seus olhos explorando o corpo de Julia.Ela deu-lhe um olhar interrogativo. "Naked Lunch?""Mais como um lanche da meia-noite nu."Com dedos hábeis, ele cortou uma fatia pequena do suco de fruta, escorrendo de suas mãos e emseu abdômen. Ela arqueou uma sobrancelha."Hmmm." Ele olhou para o suco com uma expressão travessa. "Eu vou ter que tomar cuidado comisso."Ela abriu a boca quando ele se inclinou para a frente para alimentá-la. "Você tem um fetiche dealimentação", disse ela, lambendo os lábios e dobrando para mais.Ele se curvou em reverência diante dela, sua língua serpenteando para capturar o líquido do seuestômago. "Perdão", questionou.Julia gemeu incoerentemente."Não é um fetiche muito como um ato que me dá alegria. Eu gosto de cuidar de você, e há algosensual sobre a partilha de alimentos com um amante. "Ele evitou seus lábios para beijar o ombro, aponta de sua língua degustando a sua pele. Retirando, ele cortou outra fatia de fruta. Algumas gotascaíram como sol líquido em seu peito esquerdo."Droga. Perdoem a minha bagunça. "Ele passou a mão para cima e para baixo em suas costelas, atormentando uma de suas favoritaszonas erógenas, antes de colocar os lábios em seu peito."Você está me matando", ela falou como sua boca úmida de encontro ao seu mamilo."Eu me lembro de dizer isso para você uma vez. E você prometeu que seria uma morte doce ".
  • 136. Julia abriu a boca para indicar a sua disponibilidade para aceitar outro pedaço. "Eu deveria ter ditouma morte pegajosa".Ele colocou um pedaço de manga em sua língua antes acariciando o lábio inferior com o polegar."Eu tenho pensado nisso. Não se preocupe. "Sem aviso, ela se mudou de forma que estava sentada sobre seu colo e colocou as mãos em cadalado de seu rosto, puxando-o para ela. Eles se beijaram apaixonadamente por um momento antes deela tomou a manga e uma faca de sua mão e colocou um pedaço tentadoramente em sua boca.Ele deu-lhe um olhar aquecido antes que ele trouxe seus lábios, puxando o pedaço de fruta longecom seus dentes."Mmmmm", ela cantarolou. "Aliás, eu não acho que eu já vi o vídeo de segurança da nossa data nomuseu."Ela pressiona suavemente um pedaço de manga sobre seu peito e começou a beijar e sugar toda atrilha com as gotas."Ah - ah -" Gabriel tinha dificuldade em encontrar as palavras. "Eu já vi isso. É muito quente. ""Sério?" Ela se sentou e comeu languidamente uma peça de fruta na frente dele, lambendo os dedoslentamente."Eu vou mostrar para você mais tarde." Ele a puxou para um abraço apertado, suas mãos deslizandopara cima e para baixo a sua volta. Então, quando ele não podia aguentar mais, ele jogou tudo delado para que ele pudesse a levantar em seus braços."Para onde vamos?", Perguntou ela, um pouco alarmada."Para a praia.""Mas estamos nus.""Nossa praia é particular." Ele beijou a ponta do nariz dela e levou-a até a beira da água."Alguém vai nos ver", ela protestou quando ele entrou no mar."Há apenas uma pequena parte de uma pequena lua. Qualquer um que veio só ver você na silhueta.E o que é um ponto de vista. "Ele beijou-a longamente, adorando seu rosto e pescoço com os lábios quando a maré gentil rodoucontra eles. Em seguida, ele a colocou em seus pés para que ele pudesse pressionar cadacentímetro do seu corpo ao dela."Veja como se encaixam?" Sua voz era urgente. "Nós somos um par perfeito."Eles concha de água salgada em suas mãos, limpeza de uma outra a carne. Julia não podia ajudar,
  • 137. mas se inclinar para a frente para beijar sua tatuagem, deleitando-se com a forma como o sabor domar misturava com o sabor de sua pele.Ele começou a beijar o pescoço dela e ela podia sentir-lhe o sorriso contra o dela. "Você já viu o filmeFrom Here to Eternity?" (Até a eterrnidade)"Não.""Então, eu preciso te apresentar a ele." Ele pegou a mão dela e levou-a para a praia, onde eleabaixou-se para a areia. "Por favor", ele acenou, fazendo sinal de que ela deveria ficar em cima dele."Aqui?"Seu coração bateu violentamente no peito."Sim, aqui. Eu quero estar dentro de você, mas eu não quero que a areia para arranhe a sua pele."Gabriel puxou a para baixo, e sua boca procurou a dela avidamente com as ondas suavementebanhadas em suas pernas. Quando eles gritaram seu prazer, a lua pálida sorriu.Uma tempestade tropical caia na manhã seguinte. Enquanto as gotas de chuva batiam contra otelhado da cabana, o casal fazia amor lentamente em uma cama coberta com um mosquiteiro. Elesencontraram o seu ritmo na dança constante da chuva.Quando ambos estavam felizes, ele sugeriu lavar o suor e a umidade de sua pele na grandebanheira na varanda. Encostado em baunilha com aroma de bolhas, Julia inclinou-se contra seupeito e acabou em seus braços. Quando ela estava em seus braços, ela quase podia esquecer osproblemas que os esperava em Toronto.Ela se sentia segura com Gabriel. Não é que ele era um homem poderoso, apesar que sua riquezalhe deu alguma medida de força. Foi a maneira que ele confrontou primeiro, Christa e então Simon. Eo fato dele ter execrado o pai para uma vida de negligência.A vulnerabilidade na cama dos amantes era bem conhecido a Julia agora. Ela conhecia a nudez, aintimidade, o desejo e a necessidade premente, e a satisfação profunda . Mas ela também sabia queGabriel a amava e queria protegê-la. Em seus braços, ela se sentia segura, pela primeira vez em suavida."Sábado de manhã eram os meus favoritos quando eu era criança." Gabriel interrompeu suasreflexões com uma voz melancólica.Julia traçou sua linha de vida com um único dedo. "Por quê?""Minha mãe estava desmaiada. Eu podia ver desenhos animados. Isso foi antes de nós perdemosnosso cabo." Ele deu um meio sorriso, e Julia tentou não chorar, pensando em Gabriel como ummenino triste, cuja única alegria era algumas horas de desenhos animados.
  • 138. "Eu costumava fazer o meu próprio café da manhã. Cereal frio ou manteiga de amendoim no pão."Ele balançou a cabeça. "Quando ficavamos sem leite, o que nós faziamos com frequência, eu usavasuco de laranja." "Como era?"" Não era mesmo real suco de laranja - era Tang " Ele acariciou o cabelo distraidamente.. "Eu tenhocerteza que um psiquiatra teria muito a dizer sobre a conexão entre a minha infância e apego àscoisas belas."Impulsivamente, Julia se virou e jogou os braços ao redor de seu pescoço, causando uma grandeonda de água a chapinhar ao longo dos lados da banheira."Ei, o que é tudo isso?"Ela enterrou o rosto em seu ombro. "Nada. Eu te amo tanto que dói. "Ele abraçou-a delicadamente."Essas coisas aconteceram 30 anos atrás. Grace era mais uma mãe para mim. Lamento não estarcom ela quando ela morreu. Eu não tive a chance de dizer adeus. ""Ela sabia, Gabriel. Ela sabia o quanto a amava. ""Eu acho que sua infância foi muito mais dolorosa."Ela fungou em seu ombro, mas não disse nada. "Se a maldade faz as pessoas feias, sua mãe deveter sido horrível. Minha mãe foi negligente e indiferente, mas nunca cruel."Ele fez uma pausa, perguntando se ele deve abordar o tema de ambos estava evitando desde oadvento de suas férias."Depois que me tornei familiarizado com Christa Peterson, eu pensei que ela era feia. Devo-lhe muitopor manter-me longe de dormir com ela. Embora eu gostaria de pensar que mesmo intoxicado tenhogosto melhor do que isso. "Julia retirou-se, sentando um pouco e brincando com o fim de uma mecha de seu cabelo.Ele levantou o queixo, forçando-a a encontrar seu olhar. "Fale comigo"."Eu não gosto de pensar em você e Christa juntos.""Então é uma misericórdia que você me salvou ela.""Ela está tentando acabar com sua carreira.""A verdade virá. Você mesmo disse que Paul ouviu as suas aspirações com relação a mim. Eu estouesperando que ela vai sar fora do programa e nós vamos nos livrar dela. ""Eu não quero que ela seja reprovada", Julia disse calmamente.
  • 139. "Então eu serei tão feio como ela, tendo prazer em ser seu infortúno."A expressão de Gabriel cresceu feroz."Ela estava pronta para você em mais de uma ocasião. Você deve ter a amaldiçoado quando teve achance ""Estou velho demais para chamar os nomes das pessoas, se eles merecem ou não. Nós nãovivemos em uma creche."Gabriel bateu na ponta do nariz delicadamente com o dedo. "E onde é que a sabedoria vem?Sesame Street?" (programa americano de televisão educacional para crianças)"Os benefícios de uma educação católica", ela murmurou. "Ou talvez um pouco de Lillian Hellman."Suas sobrancelhas plissados. "O que você quer dizer?""Lillian Hellman escreveu uma peça chamada The Little Foxes. Nele, um jovem diz a sua mãe quealgumas pessoas comem terra, como gafanhotos e outros ficam ao redor vendo-os fazer isso. Elapromete a sua mãe que não vai ficar por aí e ver mais. Em vez de ficarem em volta e ver a feiúra deChrista, precisamos lutar contra ela com algo mais forte, como a caridade.""As pessoas subestimam você, Julianne. No entanto, me dói quando as pessoas deixam de dar-lhe orespeito que você merece."Julia deu de ombros. "Haverá sempre Christas neste mundo. E, às vezes, nós nos tornamos osChristas ".Ele colocou o queixo em seu ombro.Eu mudei de idéia sobre você.""Você tem?""Você não é uma dantesca, você é uma franciscana".Ela riu. "Eu duvido que os franciscanos aprovaria-me fazendo sexo, solteira, do lado de fora, em umabanheira."Ele trouxe sua boca até a orelha. "Isso é uma promessa?"Julia sacudiu a cabeça e acariciou suas sobrancelhas, um de cada vez. "Eu gosto de pensar em vocêcomo um menino, doce e curioso."Ele bufou. "Eu não sei como eu era doce, mas eu estava definitivamente curioso. Especialmentesobre garotas. "Ele se inclinou para beijá-la, e quando seus lábios deixaram os dela, ela sorriu.
  • 140. "Vê? Qualquer garoto que pode beijar como que não pode ser de todo ruim. São Franciscoaprovaria.""Eu odeio dizer, mas o seu amado São Francisco estava sempre certo. Há uma passagem no Infernoem que ele discute com um demônio sobre a alma de Guido da Montefeltro. Você sabe isso? "Julia sacudiu a cabeça, então Gabriel recitou o texto para ela em italiano."Francesco Venne poi comio fu Morto,(Francisco veio depois, quando eu estava morto,)por mim, ma un di neri Cherubini(para mim, mas um dos Querubins preto)Não portar :: li Disse non mi muito torto.(disse-lhe: "Não retires ele, se não me errado.)Venir si ne dee giù tra miei Meschin(Ele deve vir para baixo entre os meus servos,)l perché diede consiglio frodolente,(porque ele deu o conselho fraudulento,)dal quale em crini qua li sono stato a ;(de qual tempo em diante eu ter sido em seu cabelo;)chassolver non si può pente chi non si,(Por que não se arrepende não pode ser absolvido,)né pentere e Volere insieme puossi
  • 141. (nem se pode tanto se arrependem e vontade de uma só vez,)per la contradizion che nol consente ".(por causa da contradição que não consente ".)"Então você vê, Julia, mesmo São Francisco estava errado sobre as pessoas na ocasião. Ele pensoualma Guido pertencia ao Paraíso "."Sim, mas é como Francisco pensar o melhor de alguém - a pensar que o arrependimento de Guidoera real e lutar por sua alma", protestou ela."Mesmo que no final ele estava errado.""São Francisco deu-se muito rapidamente. ""Você acha?"Gabriel olhou para ela atentamente."Se fosse a sua alma eu estaria atrás, todo querubins do escuro no inferno não podiam manter-melonge de você."Um arrepio serpenteou de cima e para baixo da coluna de Julia."Eu teria feito qualquer coisa para salvá-lo."Sua voz e sua expressão era grave.“Mesmo se isso significasse que eu tivesse que passar a eternidade no inferno."Gabriel e Julia passaram o último dia de férias fora no oceano. Eles tomavam sol, então relaxaramna sombra com uma cerveja, uma bebida e guarda-chuva. Julia acenou com a cabeça fora de suacadeira, seu chapéu de disquete grande descartados na areia.Gabriel gostava de vê-la dormir - a forma como seu peito subia e descia com sua respiração suave.A forma como os lábios retraídos com o suspiro ocasional. Ela parecia tão pacífica. Gabriel estavaconvencido de que Grace teria ficado encantada que ele e Julianne eram um casal. Sem dúvida, elajá estaria pressionando-o para colocar um anel em seu dedo e escolher padrões de porcelana.Houve assim muitos momentos durante o fim de semana de Namorados que ele queria dobrar ojoelho e pedir-lhe para casar com ele. Mas não é só ele estava preocupado com a promulgação deum clichê, ele estava preocupado com o seu futuro. Era provável que eles estavam prestes a serenvolvido em um escândalo que poderia prejudicar sua carreira e sua admissão em Harvard.Mesmo que a denúncia contra ela fosse investigada e descartada, ela teria de ser capaz de concluir
  • 142. seu mestrado livre de outras distrações. Ele tinha certeza de que ela gostaria que a experiênciauniversitária fosse completa em Harvard sem a pressão de planejar um casamento. E havia ainda aquestão do que ele faria - se ele seria capaz de tirar um ano sabático. Isto é, se ele sobreviveria aqueixa Christa Peterson de assédio.Apesar do fato de que ele encontrou as palavras de casar comigo em sua língua em mais de umaocasião, ele mordeu-os de volta. Haveria um tempo e um lugar para uma proposta. Esse tempo elugar deve estar no seu pomar, sagrado como era para os dois. Sem mencionar o fato de que eleseria um gesto educado para alertar Tom às suas intenções antes de abordar o tema com Julianne.Sem dúvida, ele queria que ela fosse sua esposa. E não importa o que os próximos mesestrouxesse, ele iria fazê-la sua.Mais tarde naquela noite, Gabriel encontrou-se transbordar de emoção, fruto de muita contemplaçãoe prazer que ele sempre tinha na companhia de Julianne.Eles voltaram do restaurante do resort. Julia tinha planejado visitar o banheiro para limpar amaquiagem do rosto, mas ele pegou seu pulso e sem palavras levou-a para a cama.Ele a beijou suavemente e começou a despi-la, seus olhos brilhando com adoração e necessidade.Ele tomou seu tempo, adorando ombros e braços e pele nua, sua boca começando a fazerpromessas incondicionais como ela se arqueou sob seu toque.Ele puxou-a escarranchado sobre ela, olhando-se com uma expressão de espanto misturado comdesejo. Ela moveu os quadris para provocá-lo um pouco, fechando os olhos, a fim de deixar osentimento tomar o centro do palco.Depois de alguns minutos, Gabriel virou ela para que ela ficasse de costas e ele estava ajoelhadoentre suas pernas. Ela soltou um grito quando ele entrou nela.Ele a acalmou. "Você está bem?""Mmhmmm", ela cantarolou. "Você só me surpreendeu." Ela levou as mãos ao descanso de costas,pedindo-lhe para ir a frente.Gabriel gostou e se colocou em cima dela. Ele olha para ela com adoração, de tocar, de provocar.Ele iria elogiar sua sensualidade, pois sabia que, mesmo após esses poucos meses ela estava umpouco auto-consciente em ser tão exposta.Julia estava surpresa que ele mudou-a e o seu corpo estava cobrindo a dela, seus lábios em seupescoço, quando eles tinham desfrutado essa posição várias vezes.Um pouco mais beijos e ele estava pressionando a mão ao rosto, seus olhos escuros edesesperados."Gabriel?" Ela procurou sua expressão.Ele fechou os olhos e balançou a cabeça antes de abri-los novamente.
  • 143. Julia ficou boquiaberta com o que viu - insegurança, paixão, esperança, querer e necessidade. Elajogou a cabeça para trás de vez em quando, quando os gemidos de prazer escapou de seus lábios."Eu preciso de você", ele sussurrou contra sua garganta como seus movimentos aumentados paraum patamar bastante alto. "Eu não posso te perder."Resposta de Julia estava perdida quando ela cresceu mais perto e mais perto de seu lançamento."Ah -. Ah, o inferno" Gabriel amaldiçoando quando ele chegou ao clímax, sabendo que Julia aindatinha que fazê-lo. Ele tentou se manter em movimento, esperando que ela iria segui-lo, mas não erapara ser."Droga. Sinto muito. "Ele escondeu o rosto contra sua pele."Está tudo bem. Eu me diverti muito."Ela emaranhandos os dedos em seus cabelos, puxando de brincadeira, antes de pressionar um beijoem seu rosto. "E eu estou feliz que você veio.Um murmúrio auto-depreciativo lhe escapou. Ele mudou-se para deitar ao lado dela e começou acompanhia entre as pernas, mas ela pressionou os joelhos juntos. "Você não precisa fazer isso."Seus olhos escureceram com determinação. "Sim, eu faço. Deixe-me. "Ela acalmou sua mão. "Você não vai me perder se você deixar de me dar um orgasmo agora oudepois."Expressão de Gabriel apertado. "É embaraçoso.""É a vida." Ela beijou seu nariz. "Eu não espero que você seja perfeito, na cama ou fora dela.""Deus te abençoe por isso." Ele a beijou lentamente, suspirando quando ela se afastou para aninharem seus braços. "Mas isso não significa que eu não deveria tentar.""Bem, se você insistir, há algo que você possa fazer por mim ..."Gabriel se moveu tão rapidamente que Julia estava dividida entre o choque e a vontade de rir. Masassim que ele a tocou, ela parou de rir.Mais tarde naquela noite, Gabriel estava deitado de costas no centro da cama, debaixo domosquiteiro. Julia descansou a cabeça logo abaixo de seus peitorais, com o braço ao redor de suacintura."Você está feliz?" Sua voz saiu da escuridão com a vela encharcada, quando ele passou os dedospor cima de sua cabeça, para baixo para traçar a curva de seu pescoço."Sim. e você? "
  • 144. "Mais do que eu jamais pensei que eu poderia ser."Julia sorriu contra seu peito e beijou a sua pele."As coisas parecem - diferente desde que voltou da Itália", solicitado, sua mão ainda deslizandopescoço e ombro."Nós temos muito a agradecer. Temos um ao outro. Eu tenho Harvard. Doutora Nicole em meajudado. Eu sinto que estou finalmente colocando as peças de volta.""Bom", ele sussurrou. "E a maneira que nós fazemos amor, em geral, você está feliz com isso?"Agora Julia levantou a cabeça para que ela pudesse olhar-se em seus preocupados olhos azuis."É claro."Ela riu baixinho."Você não pode dizer?""Eu posso dizer que me agrada o seu corpo. Mas seu corpo não é a sua mente, ou seu coração. "Ele parecia envergonhado, e Julia se arrependeu de sua decisão de se rir."Esta noite foi uma aberração. Mas mesmo se não fosse, eu tenho certeza que iria trabalhar com ele.Você está feliz com a maneira que nós fazemos amor? "Ela parecia tímida."Sim, muito. Eu sinto que mudam - Sinto a conexão aprofundamento "Ele deu de ombros."Eu só queria saber se você sentiu isso também.""Às vezes eu acho que isso é um sonho. Acredite em mim, eu estou feliz.”Ela inclinou-se para beijá-lo e então descansou a cabeça em seu peito novamente."Por que você está me fazendo essas coisas?""Onde você se vê no futuro?""Eu quero ser uma professora. Eu quero estar com você. " A voz de Julia era no lado tranquilo, masextremamente assertiva.Ele começou a enfiar o lençol entre os dedos. "Não prefere encontrar um bom homem que poderialhe dar filhos?""Você não pode me perguntar se eu estou feliz com uma respiração, e me afastar com o próximo."Quando ele não respondeu, ela gentilmente segurou seu queixo, forçando os olhos para os dela.
  • 145. "Não, eu não quero encontrar um homem bom para ter um filho com ele. Eu quero um filho comvocê."Gabriel olhou para ela, incrédulo, os olhos azuis arregalados."Sinceramente, eu não sei se nós vamos nunca chegar ao ponto em que estaremos saudáveis osuficiente para abrir a nossa casa para uma criança. Mas se fizermos isso, tenho certeza de quevamos encontrar um menino ou menina que suposto será o nosso filho. Grace e Richard adotaramvocê, nós podemos fazer o mesmo ".Seu rosto ficou triste. "A menos que você decida que não quer isso. Ou você não quer isso comigo.”“É claro que eu quero você."A intensidade de sua voz combinava com seus olhos."Eu gostaria de fazer promessas para você. Mas eu quero esperar um pouco antes de ter essaconversa. Será que o problema é? "Ele estendeu um dedo para brincar com o diamante em seuouvido.Julia não precisava de um narrador para entender o que o seu gesto físico significava."Não.""Eu não quero que você pense que qualquer hesitação da minha parte é devido à falta desentimento."Gabriel deu voz ao seu medo não dito."Eu sou seu. Tudo de mim. E eu estou tão feliz que não vai se separar no ano que vem. Opensamento de perder você foi torturante. "Ela acenou com a cabeça como se entendesse."Agora vem aqui, Julia, para que eu possa te adorar."CAPITULO 20"Srta Mitchell." A mulher alta, de cabelos escuros, de terno de energia entrou no escritório de canto,apertou a mão de Julia, e sentou-se atrás de sua escrivaninha grande.Senhorita Soraya Harandi era de ascendência iraniana, com a pele luminosa, sardas e cascatas decabelo preto azulado. Sua boca era grande e completo, e seus olhos escuros brilharavam. Ela nãoera necessariamente bonita, mas ela era impressionante, e Julia não podia deixar de olhar.Soraya riu.
  • 146. Julia imediatamente olhou para sua mochila e começou a brincar com ela."Agora, isso é algo que você não pode fazer na frente do Dean. Não importa o que ele diga, vocênão pode desviar o olhar. Isso faz você olhar culpada e fraca. "Soraya suavizou sua crítica com umsorriso. "Lei é muito mais sobre psicologia, pois é sobre precedente. Agora, por que você não mediga o que levou a carta do reitor?"Julia respirou fundo e contou sua história, começando quando ela tinha 17 e que termina com a cartado gabinete do reitor. Ela só deixou de fora alguns detalhes.Soraya ouviu atentamente, tomando notas em seu laptop e acenando na ocasião. Quando Juliaterminou, Soraya ficou em silêncio por um momento."Essa é uma história bastante... Uma vez que o Dean não revelou sobre o que é a reclamação, nãovamos assumir que é sobre o seu namorado. Embora devemos nos preparar para esse cenário. Erao seu relacionamento com o professor Emerson absolutamente consensual?""É claro.""Alguma vez você já teve um relacionamento sexual com um de seus professores ou assistentesantes?""Não.""É possível que ele seduziu você somente para sua própria diversão?""Claro que não. Gabriel me ama. "Soraya parecia aliviada."Ótimo. Bem, bom para você, pessoalmente, não tão bom, dependendo da reclamação.""O que você quer dizer?""Se o seu relacionamento era consensual, em seguida, a universidade pode prosseguir uma açãodisciplinar contra os dois. Se você fosse uma vítima, então eles só iriam persegui-lo. ""Eu não sou uma vítima. Estamos em um relacionamento, e esperamos até que o semestreacabasse antes de nos envolvessemos ""Não, você não fez."Julia estava incrédula."Desculpe-me?""De acordo com a sua história, você tinha um relacionamento amoroso com ele começando por voltado final de outubro. Você esperou até depois do semestre somente mais para dormir com ele. Mas,
  • 147. dada a forma como a política de não-confraternização está escrito, vocês violaram. Quem sabe sobreo seu relacionamento? ""Sua família. Meu pai. É isso. ""O que sobre o aluno que acusou o seu namorado de assédio sexual?"Julia rangeu os dentes. "Eu não sei o que ela sabe. Mas ela me odeia. "Soraya bateu o queixo com a caneta. "Se você foi acusado de violar a política de não-confraternização, que tipo de provas, além do seu testemunho, você poderia oferecer para o fato deque não estavam tendo uma relação sexual com ele, enquanto você era sua aluna?""Por que você acha que a queixa tem a ver com o Gabriel?A política de conduta acadêmica cobre coisas como plágio.""Eu conheci Dean Aras. Ele não perde seu precioso tempo com casos de plágio."Julia sentou-se na cadeira. "Oh, meu Deus"."Vamos esperar que alguém está te acusando de um crime menor na acadêmica e que Dean Arassimplesmente irá tomar um interesse pessoal em seu caso.Mas apenas no caso, que tipo de evidência que você pode oferecer para provar que não estavamtrocando sexo por notas? "Julia corou profundamente. "Hum, há algo"."O que é isso?""Eu era virgem antes de irmos para a Itália."Soraya olhou para ela como se ela fosse uma criatura mítica, como, por exemplo, um homemheterossexual que sabia a diferença entre Manolo Blahniks e Christian Louboutins."Você tem prova médica de que? Como um atestado médico? "Julia se contorceu."Não.""Então não há nenhum ponto em levantá-la. Alguém da universidade viu você e Gabriel juntosdurante o semestre? ""Não tanto quanto eu sei. Embora fomos a um clube de dança com sua irmã de volta em setembro. "Soraya franziu os lábios. "Trazer o fato de que você é um amigo de sua família não é uma boa idéia.
  • 148. Ela estabelece um possível conflito de interesse. E ser visto em sua companhia em um local públiconão foi uma escolha inteligente, Srta Mitchell. Mas, francamente, ele tem mais culpa do que você,porque ele deve ter conhecido melhor."Desde que nós não sabemos a natureza da queixa, a nossa estratégia deve ser a de reunir omáximo de informação possível a partir da reunião dando nada de graça. Isso nos dará tempo parase preparar para eventuais processos disciplinares, caso venham a ocorrer. Felizmente, eles não."Na reunião com o reitor, vou falar para você. Uma vez que eles não revelaram a natureza da queixa,é possível que a queixa é ilusória e que eles sabem disso. Nós não vamos adicionar o combustívelpara a sua pira funerária. "Soraya olhou para o rosto abatido de Julia e franziu a testa. "Você tem que ter confiança. Você temque acreditar que a queixa é frívola e que você não fez nada errado. Eu tive relações com o judiciárioda universidade antes, e eu sempre fui bem sucedida. Eu vou ser bem sucedida com o seu casotambém.”Julia levou um pequeno conforto na confiança de Soraya, mas um pouco de conforto era melhor doque nada."Enquanto isso, eu gostaria de uma lista de quem poderia ter apresentado uma queixa contra você epor quê, e uma descrição pormenorizada de todas as suas interações com a senhorita Peterson. Euvou ter um dos meus assistentes executando algumas verificações a fundo. Eu também vou fazeruma chamada para um contato meu na universidade e ver o que posso descobrir."Até que esse assunto seja resolvido, você e Professor Emerson precisam refrigerá-lo. Não ser vistoem público juntos. Não fale com ele sobre o que eu e você discutirmos. Se a queixa é de cerca deconfraternização, ele terá seu próprio conselho, que vai cuidar de seus interesses. Eu não quero quea minha defesa de vocês comprometida por sua conversa de travesseiro".Olhos de Julia brilhou com um calor momentâneo. "Gabriel é muito mais do que apenas umnamorado. Se eu estou em perigo assim ele também. Nossa relação foi consensual, e não tenhointeresse em ser defendida em sua despesa. Qualquer culpa que temos é igual entre nós. "Soraya olhou para Julia com curiosidade."Você tem certeza que é a sua posição? Você disse à minha secretária que John Green é oadvogado de Gabriel. Por que não é John que está representando você, se você e Gabriel estãodeterminados a mostrar uma frente unida? "Julia abriu a boca para formar uma resposta, mas não lhe ocorreu.Soraya sorriu com simpatia. "Olha, você não é o primeira aluno a encontrar-se nesta situação. Tenhocerteza que isso é perturbador e confuso. Mas é preciso perceber que, se a queixa contra você e seu
  • 149. namorado se agravar, é bem possível que ele vai quebrar as coisas com você, a fim de proteger oseu trabalho. Você precisa se preparar no caso de ele decide jogá-la para os lobos.""Ele nunca faria isso. Ele me ama. Estamos falando de morar juntos. e Outras coisas "Soraya deu um olhar condescendente. "O amor pode ser facilmente morto, especialmente pelodesemprego. Mas vamos dar um passo de cada vez."Gabriel enviou mais de um retentor, que eu vou voltar. Eu acho que é melhor para mim pararepresentá-lo pro bono "Julia acenou com a cabeça, desconfortável. Ela havia se esquecido dos honorários advocatícios. "Euvou te pagar, mas isso pode levar algum tempo ...""O ponto de levar um caso para o bem é para que se possa promover o bem. Eu não vejo muitacoisa boa saindo de tomar o seu dinheiro. Você deve ser gastar em livros de texto e despesas demudança para Massachusetts. "Soraya sorriu apertado. "Eu não sou uma fã de inquisições sexuais na universidade. Qualquer coisaque eu possa fazer para constranger ou humilhar Dean Aras é definitivamente para o bem. Acrediteem mim, o que representa seus interesses será um dos poucos prazeres que eu tive recentemente.Eu deveria lhe pagar por esse privilégio."Mais tarde naquela noite, Julia estava enrolada como uma bola, tentando dormir na cama de Gabriel.Ele estava em seu estudo, furiosamente pesquisando todas as políticas universitárias aplicados paraestudantes de graduação, tentando descobrir o que tinha possivelmente despertado a atenção doDean.O pensamento de Gabriel ter que fazer isso por ela - o pensamento de sua carreira, possivelmentesendo ameaçada por causa dela, combinada com a possibilidade de perder Harvard, fez as lágrimascairem. Era tudo tão esmagador. E a pior parte foi não saber qual era o perigo específico.Ela enxugou as lágrimas, desejando a si mesma para ser forte.Gabriel entrou no quarto para ver como ela estava e, ao ver o rosto dela, deslizou para a cama atrásdela."Não chore, querida. Por favor, não chore. "Ele fez uma pausa. "Eu não teria continuado a trabalhar,se eu soubesse que você estava tão chateada. Nós já contratamos a melhor advogada e vamos lutarcontra esta reclamação. É bem possível seja simplesmente um mal-entendido e por noite sexta-feira,tudo estará acabado. ""E se isso é sobre nós?"Gabriel cerrou os dentes. "Então nós vamos lidar com isso juntos.""E sobre a denúncia de assédio?"
  • 150. "Não se preocupe com isso. Você se concentra em sua tese e seus estudos, e eu me preocupocomigo mesmo. Eu não vou deixar ninguém te machucar. Eu prometo "Ele rolou de costas e começou a varrer beijos suaves em seu rosto."Estou com medo", ela sussurrou.Gabriel acariciou seus cabelos e deu um beijo na ponta do nariz."Eu sei. Mas não importa o que, eu não vou deixá-los mantê-la em Harvard.Você vai ficar bem."Ele deu-lhe um olhar triste. "O que eu posso fazer, Julia? Eu não sei como - confortá-la "."Beije-me".Gabriel beijou sua boca - o beijo, hesitante luz de um menino que não sabia como a garota da portaao lado iria reagir. Ele não precisava ter se preocupado.Julia respondeu envolvendo seu cabelo em torno de seus dedos e puxando seus lábios nos dela,beijando-o ferozmente e adulação sua língua em sua boca. Ele a beijou de volta, mas commoderação, então se afastou, antes de pressionar suas testas juntos.Eu não posso", disse ele."Por favor." Ela puxou a ele, passando as mãos em seus ombros largos e para baixo os tendões desuas costas, puxando-o para ela."Eu não posso fazer amor com você enquanto você está triste. Eu sinto como se eu a estivessemachucando. ""Mas eu preciso de você.""Não prefere tomar um banho quente ou algo assim?""Fazer amor com você me faz feliz porque me lembra o quanto você me ama. Por favor. Eu precisosentir que você me quer. "Suas sobrancelhas se manteram juntos. "É claro que eu quero que você, Julia. Eu só não quero tirarproveito. "Ela não era o tipo de mulher que fez muitas exigências, e que exige que ela fez foram quase semprebem. E quase sempre sobre o que era bom para ele.Gabriel sabia disso, e doía-lhe para lhe negar aos grandes, tristes olhos castanhos. Mas os rastrosde lágrimas tinha umedecido sua libido. Ele preferiria muito mais ter segurado-a firmemente e tentouacalmá-la por estar perto, do que tentar um ato que não seria capaz de executar.
  • 151. O rosto dela lhe disse que ela precisava dele, que ela precisava disso e eles e o conjunto do corpo eda alma. Enquanto ele acariciava seu cabelo, decidiu o que fazer, ele percebeu algo sobre si mesmo.Não importa o que sua terapeuta havia intimado, ele não era um viciado em sexo. Ele não era umhedonista desenfreado com uma fome enorme que estava disposto a, como Scott tinha colocado, oparafuso nada feminina e atraente.Julianne tinha mudado. Ele a amava. E mesmo que ela pediu-lhe, ele não poderia ficar excitado aover sua dor.Ela ainda estava olhando para ele, seus dedos traçando cima e para baixo suas costas nuas. Eledecidiu dar-lhe parte do que ela queria, ao toque e acariciá-la, com foco em distraí-la comsentimentos e sensações prazerosas, esperando que isso seria suficiente.Ele a beijou, diminuindo seu ritmo para uma exploração suave. Ela correu os dedos pelos cabelos,ancorando-o a ela quando ela suavemente coçou o couro cabeludo. Ele passa seus lábios para seupescoço e sua orelha onde ele sussurrou sobre o quanto ela mudou. Quanto mais feliz ele era agoraque ela era sua.Ela começou a suspirar quando ele adorava seu pescoço, mergulhando uma língua brincalhona nacavidade e na base de sua garganta antes de beijá-la castamente. Ele beliscou em suas clavículas,puxando de lado a cinta fina de sua blusa para a encosta branca de seu ombro estava nu à boca.Ela teria retirado sua blusa para ele, expondo seus seios, mas ele a impediu."Paciência", ele sussurrou.Ele acabou seus dedos e beijou as costas da mão, estendendo o braço para que ele pudesse beijara carne da sua parte interna do cotovelo, fazendo uma pausa quando ela começou a gemer. Elebeijou cada centímetro seu, deslizando as mãos fortes através da pele suave, tendo o seu corpo como calor que disparou através de sua carne e os sons que escapou de seus lábios.Quando ele estava convencido de que as lágrimas haviam parado e ela estava pedindo por mais, elelançou suas roupas de lado e se ajoelhou entre suas pernas.Logo ela estava tremendo e gritando seu nome. Em si mesmo, este foi o momento em que eledesejava mais, mesmo para além do seu próprio clímax - o som de seu nome saindo de seus lábios,em meio as ondas de sua satisfação. Ela tinha sido tão tímida nas primeiras vezes que eles fizeramamor. Toda vez que ela disse Gabriel, em que sussurrava, extático ofegante, um calor preciosoalcançou-o.Este é que é o amor, ele pensou. Estar nu e nua antes de um amante e descaradamente chamandoseu nome em necessidade.Em seu próprio orgasmo, ele retribuiu, dizendo-lhe que a amava. Foi indissociáveis em sua mente eexperiência - sexo, amor e Julianne. O santo três.
  • 152. Ele segurou-a com força enquanto recuperavam o fôlego, sorrindo para si mesmo. Ele estava tãoorgulhoso dela, tão feliz que ela pudesse dar voz aos seus desejos, mesmo quando ela estava triste.Ele a beijou suavemente e era grato ao ver que seu sorriso tinha retornado."Obrigado", ela sussurrou."Obrigado, Julianne, por me ensinar a amar."Paul entrou no escritório do departamento na quarta-feira e ficou chocado com o que viu.Julia estava de pé na frente das caixas de correio, sua pele pálida e sem brilho, com olheiras sobseus olhos. Como ele fez o seu caminho até ela, ela levantou a cabeça e sorriu-lhe mal. Seu sorrisosó lhe doía.Antes que ele pudesse perguntar a ela o que estava errado, Christa Peterson brisando em seugrande relógio Michael Kors pendurado em seu pulso. Ela parecia notavelmente bem descansada, eseus olhos estavam brilhantes. Ela estava usando vermelho. Não vermelho cereja ou vermelhosangue, mas escarlate. A cor do triunfo e do poder.Ela viu Paul e Julia juntos e riu baixinho.Os olhos escuros de Paul mudou de Julia para Christa e de volta. Ele observou como Julia escondeuseu rosto enquanto ela verificou sua caixa de correio."O que há de errado?", Ele sussurrou."Nada. Eu acho que eu estou com um resfriado. "Paul balançou a cabeça. Ele teria pressionado ela, gentilmente desta vez, mas o professor Martinentrou no escritório naquele momento.Julia deu uma olhada para ele e rapidamente pegou sua bolsa e seu casaco, com a esperança defazer uma pausa para a porta.Paul parou. "Você gostaria de uma xícara de café? Eu estava indo a pé ao Starbucks. "Julia sacudiu a cabeça. "Estou muito cansada. Eu acho que preciso ir para casa."Olhos de Paul olhou para o pescoço nu, o pescoço nu não marcado, e se mudou de volta para seurosto."Há algo que eu possa fazer", questionou."Não. Obrigado, Paul. Eu estou bem, realmente. "Ele balançou a cabeça e a viu ir embora, mas antes que ela pudesse entrar no corredor, ele aseguiu. "Pensando bem, eu deveria ir para casa agora também. Eu posso andar com você, se vocêquiser. "
  • 153. Julia mordeu o lábio, mas acenou com a cabeça, e os dois amigos saíram do prédio para o ar deinverno osso refrigeração. Ela enrolou seu lenço Faculdade Magdalen em volta do pescoço,tremendo contra o vento."Isso é um lenço de Oxford," Paul observou."Sim"."Será que você comprou em Oxford?""Hum, não. Foi um presente. "Owen, ele pensou. Eu acho que ele não pode ser um idiota completo se ele foi para Oxford. Então,novamente, Emerson foi para Oxford ..."Eu realmente gosto da tampa Phillies você me deu. Eu sou um fã do Red Sox, mas eu vou usá-locom orgulho, exceto quando estou em Vermont. Meu pai iria queimá-lo se eu usar na fazenda. "Julia não pôde deixar de sorrir, e Paul espelhou sua expressão."Há quanto tempo você está doente?""Hum, alguns dias." Ela encolheu os ombros, desconfortável."Você já foi ao médico?""É apenas um resfriado. Eles não seriam capazes de fazer qualquer coisa para mim. "Paul roubou olhares para ela enquanto passava o Royal Ontario Museum, flocos de neve girando emtorno deles e da monstruosidade de cristal que estava na parede norte."Tem sido Christa incomodante? Você parecia chateada quando ela entrou no escritório. "Julia tropeçou os tornozelos na neve, e Paul rapidamente alcançou uma de suas grandes mãos paraestabilizá-la."Cuidado. Não poderia haver gelo negro lá embaixo. "Ela agradeceu e começou a andar um pouco mais devagar depois que ele a soltou."Se você escorregar novamente, agarrar-me. Eu não vou para baixo. Sempre. "Ela olhou para ele de lado, completamente inocente, apenas para vê-lo corar. Julia nunca tinha vistoum jogador de rugby corar antes. (Dizia ser impossível.)"Hum, o que eu quis dizer é que eu sou muito pesado. Você não seria capaz de puxar-me. "Ela balançou a cabeça. "Você não é tão pesado."Paul sorriu para si mesmo com o elogio percebido.
  • 154. "Christa tem sido rude com você?"Julia olhou para a calçada coberta de neve na frente deles. "Eu tenho ficado até tarde da noitetrabalhando na minha tese. Professora Picton é muito exigente. Na semana passada, ela rejeitouvárias páginas de minha tradução Purgatório. Eu tenho refazê-lo, e isso leva tanto tempo. ""Eu poderia ajudá-la. Quero dizer, você pode enviar e-mail com suas traduções para mim antes dedar a ela para que eu pudesse vê-los. ""Obrigada, mas você está ocupado com o seu próprio material. Você não tem tempo para os meusproblemas."Ele parou de andar e colocou uma mão leve em seu braço. "Claro que eu tenho tempo para você.Você está trabalhando em amor e desejo, e eu estou trabalhando em prazer. Algumas de nossastraduções irão se sobrepor. Seria uma boa prática para mim. ""Eu não estou trabalhando em amor e luxúria mais. Professora Picton me fez mudar de tema a umacomparação entre o amor cortês e da amizade entre Virgílio e Dante. "Paul encolheu os ombros. "Algumas das traduções ainda vai se sobrepor.""Se nós estamos trabalhando na mesma passagem poderíamos comparar traduções. Eu não queroincomodá-lo com o material que é relacionado ao seu projeto. "Ela olhou para ele, hesitante."Envie-me o que você tem e os seus prazos, e eu vou olhar para eles. Não tem problema. ""Obrigado." Ela parecia aliviada.Ele retirou a mão, e eles começaram a andar novamente. "Você sabia que a Cátedra de Estudositaliano enviou um e-mail sobre o anúncio de sua admissão em Harvard? Ele disse que você ganhouuma bolsa muito grande."Olhos de Julia se arregalaram. "Hum, não. Eu não sabia disso. Eu não recebi esse e-mail.""Bem, ela foi enviada para todos os outros. Emerson me fez imprimir o e-mail e publicá-la no quadrode avisos ao lado de seu escritório, depois que ele insistiu para eu destacar todas as informaçõesimportantes, incluindo o seu nome, com um marcador amarelo. Figuras. Ele não era nada, mas rudecom você enquanto você estava em seu seminário, e agora ele provavelmente vai levar o créditopela sua admissão em Harvard. Babaca. "Julia franziu as sobrancelhas, mas ela não fez nenhum comentário."O que?"Ela corou ligeiramente sob seu escrutínio.
  • 155. "Nada.""Julia, cuspi-o. O que você estava pensando agora? ""Hum, eu só estava me perguntando se você tinha visto Christa pairar em torno do departamento?Ou no escritório Professor Emerson? ""Não, graças a Deus. É como se ela se mudou para outra pessoa. Ela sabe melhor do que falarcomigo. Eu só estou esperando ela me dar uma chance de dizer a ela ".Paul piscou e deu um tapinha no ombro dela fraternalmente. "Ela não é melhor dar-lhe um tempodifícil. Ou eu tenho algumas histórias que eu poderia contar. "Na quinta-feira, Julia encontrou-se com seu terapeuta, em preparação para o encontro com o reitor,que estava marcada para a manhã de sexta-feira.Reconhecendo que Julia precisava para discutir o que estava acontecendo, Nicole ao lado seusobjetivos para a sessão a ouviu pacientemente antes de oferecer sua opinião. "O estresse pode sermuito destrutivo para a sua saúde, por isso é importante lidar com ele adequadamente. Algumaspessoas preferem falar sobre seus problemas, enquanto outros preferem pensar sobre eles. Comovocê lidou com o estresse no passado? "Julia mexia com as mãos. "Eu mantive quieto.""Você pode compartilhar suas preocupações com seu namorado?""Eu posso. Mas eu não quero perturbá-lo. Ele está preocupado comigo como ele é. "Nicole acenou com a cabeça sabiamente. "Quando você se importa com alguém, é compreensívelque você gostaria de protegê-los da dor. E isso é perfeitamente adequado em algumas ocasiões.Mas em outros, você corre o risco de assumir mais do que seu quinhão de estresse ouresponsabilidade. Você pode ver por que pode ser um problema? ""Bem, eu não gosto quando Gabriel mantém as coisas de mim. Eu me sinto como uma criança. Euprefiro tê-lo compartilhando coisas que se calar. ""É possível que Gabriel sinta da mesma maneira, que ele se preocupa com você se fechar dele. Jádiscutiu isso com ele? ""Eu tentei. Eu disse a ele que eu quero ser igual para igual, que eu não quero guardar segredos. ""Ótimo. E qual foi a sua resposta? ""Ele quer cuidar de mim ou ele está preocupado em não me decepcionar.""E como isso faz você se sentir?"
  • 156. Julia fez um gesto com as mãos, enquanto tentava encontrar as palavras. "Eu não quero seudinheiro. Faz-me sentir pobre e dependente e indefesa ""E por que isso?""Ele me dá muito já, e eu não posso retribuir.""É importante para você que seu relacionamento seja recíproco?""Sim".Nicole sorriu gentilmente. "Nenhuma relação é absolutamente recíproco. Às vezes, quando os casaistentam dividir tudo em meia, eles descobrem que a relação não é uma parceria, mas um exercício decontagem de feijão. Esforçando-se para a reciprocidade em um relacionamento pode ser insalubre."Por outro lado, se esforçando para ter uma parceria em que cada parceiro está igualmentevalorizado e partes ambos os encargos e responsabilidades podem ser saudáveis. Em outraspalavras, não é um problema se ele ganha mais dinheiro do que você. Mas ele precisa entender quese você quiser contribuir para o relacionamento, talvez não financeiramente, mas de outrasmaneiras, e que essas formas devem ser respeitadas tanto quanto o dinheiro. Isso faz sentido? ""Sim. Eu gosto dessa idéia. Um monte "."Como para proteger um do outro ..." Ela sorriu."Você poderia fazer um argumento biológico de por que os homens sentem a necessidade deproteger suas mulheres e crianças. Seja qual for a razão, é um fato. Homens tendem a encontrar asua auto-estima em ações e realizações. Se você se recusa a deixá-lo fazer coisas para você, ele vaise sentir inútil e supérflua. Ele quer saber se ele pode cuidar de você e protegê-la, e isso não énecessariamente uma coisa ruim. Os parceiros devem querer proteger um ao outro. Mas, comoqualquer ponto de vista, ele tem seus extremos e tem seu meio."O que você e seu namorado deve fazer é se esforçar para o meio. Permitir-lhe cuidar de você emalguns aspectos, ao exercer a sua independência em outros. E você deve impressionar-lhe anecessidade de você cuidar dele também. "Julia assentiu. O conceito de moderação a atraía. Ela queria cuidar de Gabriel, e ela queria que elecuidasse dela, mas ela não quer ser um fardo, e ela não queria que ele a olhasse como se elaestivesse quebrada. Mas a classificação de todos os que, praticamente era um assunto diferente."Alguns homens têm o que eu chamo de síndrome de cavalheirismo - eles querem proteger suasmulheres como se fossem absolutamente indefesas. E isso pode ser romântico e emocionante porum tempo, mas eventualmente a realidade vai, em conjunto e ele vai se tornar sufocante epaternalista. Quando um dos parceiros faz toda a proteção e o outro faz todo o recebimento, éinsalubre."É claro que algumas mulheres têm o equivalente feminino da síndrome de cavalheirismo - anexo
  • 157. pato ferido. Eles procuram homens que são bad boys ou quebrado e aflitos e tentam corrigi-los. Masvamos com essa discussão para outro dia."Em seu extremo, um homem cavalheiro pode fazer todos os tipos de coisas precipitadas paraproteger sua mulher, inclusive montando para a batalha em seu cavalo, ou pegar em armas contramilhares de persas, quando ele deveria estar correndo na direção oposta. A discrição é a melhorparte do valor. "Ela riu um pouco. "Você viu o filme 300?"Julia sacudiu a cabeça."É sobre a batalha de Termópilas, quando 300 espartanos lutaram com 250 mil persas antes deserem derrotados. Heródoto escreveu sobre isso."Julia considerado Nicole sem pouco interesse. Quantos psicólogos poderia citar Heródoto?"Rei Leônidas era um caso extremo. Alguém poderia argumentar que sua última foi precipitada porpreocupações políticas, em vez de cavalaria. Mas o meu ponto é que às vezes o homemcavalheiresco acaba fazendo mais danos por meio de sua proteção do que pode ser feito pela forçaameaçando seu parceiro.Mulheres espartanas usadas para dizer seus maridos e filhos para voltar para casa carregando seusescudos ou sobre eles. Se você encontrou-se nesta situação, você provavelmente preferem queGabriel não morresse segurando a linha contra milhares de persas e voltondo para casa para você."Julia balançou a cabeça em concordância absoluta."Em suas conversas com Gabriel, você pode querer falar sobre isso - como você se sente sobre serprotegida ao seu próprio detrimento, como você deve compartilhar seus riscos e responsabilidades,por que você quer ser uma parceira, em vez de uma criança ou uma mulher indefesa ."Talvez Gabriel estaria disposto a participar de sessões conjuntas com a gente mesmo que ele nãoestá vindo em particular."Julia não tinha certeza de que ela tinha ouvido Nicole corretamente."Perdão?"Nicole sorriu. "Eu disse que, em suas conversas com Gabriel, você pode querer falar sobre comovocê se sente protegida -""Não", Julia interrompeu. "Eu quis dizer a última parte. Você disse que Gabriel não está vindo mais?"Nicole congelou. "Hum, isso foi muito pouco profissional de mim. Eu não deveria falar com vocêsobre um outro cliente e seu conselheiro.""Quando ele parou de ver Winston?"
  • 158. "Eu realmente não posso dizer." Nicole se moveu em seu assento. "Agora, nós provavelmentedevemos discutir algumas maneiras em que você pode lidar com o estresse antes de sua reunião deamanhã ..."O reitor de Pós-Graduação favoreceu formalidade e requinte. Por estas razões, ele sempre conduziureuniões em uma grande sala de conferências, painéis de madeira ao lado de seu escritório em St.George Street.O professor Jeremy Martin, a Cátedra de Estudos italianos, sentou-se à direita em uma grandecadeira de espaldar alto que era vagamente medieval em grande estilo, por trás de uma imponentemesa de madeira escura, que correu quase a largura da sala.Duas pequenas cadeiras dobráveis foram centradas antes da tabela, e é aí que Soraya e sua clientesentaram-se mais desconfortável no início de sua reunião."Um momento para as apresentações." A voz de Dean, rico barítono soou na sala."Srta Julianne Mitchell?"Julia acenou com a cabeça, mas não disse nada."E quem é o seu representante?" Seus pálidos, frios olhos azuis deu nada, mas estava claro que elereconheceu a mulher de cabelos escuros à esquerda de Julia."Soraya Harandi, Dr. Aras. Eu vou estar representando Srta Mitchell "."Há uma razão pela qual Srta Mitchell optou por trazer um advogado para este encontro informal?"Era claro que ele já estava irritado."Ora, Dr. Aras, minha cliente estava simplesmente seguindo suas instruções. Você sugeriu que elativesse um advogado na sua carta.” Voz de Soraya foi enganosamente doce.David resistiu ao impulso de rosnar para ela, por que ele não gostava de ser feito de bobo. Elegesticulou para o homem ao lado dele. "Este é o professor Martin."Julia levou um momento para avaliar a aparência do presidente. Ela sabia que ele terá uma reuniãocom Gabriel para discutir denúncia de Christa de assédio após esta reunião se concluir. Ela tentoudiscernir a sua disposição, mas encontrou-se perplexa. Seu comportamento era decididamenteneutro, pelo menos para ela.Dean limpou a garganta. "Nós recebemos uma denúncia muito séria sobre você, Srta Mitchell. Nossopropósito em convidá-la para falar para nós hoje é somente para fins de informação quandocomeçarmos nossa investigação.
  • 159. Vamos fazer algumas perguntas, então você vai ter a oportunidade de fazer perguntas a nós. Esperoque a reunião dure em cerca de 30 minutos. "Julia inalou lentamente, olhando para ele e esperando."Você está tendo um relacionamento amoroso com o professor Gabriel Emerson?"Olhos de Julia saltaram de sua cabeça, e seu queixo caiu. Antes que pudesse falar, Soraya puloudentro."Minha cliente não irá responder a todas as perguntas até que a substância da queixa seja revelada.A carta era compreensivelmente vaga, dadas as políticas da universidade, mas você passou doponto de indefinição com essa questão. Exatamente o que é a queixa contra o minha cliente, o que éa prova para a denúncia, e quem é o autor da denúncia? "David bateu um dedo no jarro de água de vidro na frente dele, fazendo as fatias de dança de limãopara sua bateria."Isso não é como o trabalho destas reuniões. Eu sou o Dean. Eu faço as perguntas. ""Dr. Aras ... "A voz de Soraya assumiu um tom quase arrogante. " Nós dois sabemos que as políticase procedimentos assumidos pela universidade são regidos pelos princípios da justiça natural. Minhacliente merece saber os detalhes da denúncia, a natureza e o alcance das provas contra ela, sehouver, e a identidade do denunciante antes que ela responda a todas as perguntas. Caso contrário,este é um processo injusto e não terei escolha a não ser fazer uma reclamação para o efeito.Imediatamente.""Eu tenho que concordar com a Srta Harandi", disse o professor Martin calmamente.Davi deu a Jeremy um olhar irritado com o canto do olho. "Muito bem. Uma alegação de má condutaestudantil chegou a nosso escritório sobre a sua cliente. Alegou-se que ela entrou em umrelacionamento sexual com um de seus professores com a finalidade de obter favores acadêmicos.”Os Olhos de Julia se arregalaram e redondo.Soraya riu alto."Esta é uma farsa. Minha cliente é um aluna extremamente talentosa que foi recentemente oferecidauma aceitação cedo para Harvard, como você bem sabe. "Ele assentiu com a cabeça na direção doProfessor Martin. "Minha cliente não precisa se prostituir""A alegação não é sem precedentes na instituição, Srta Harandi. E tomamos todas as queixas asério, como ditada por nossas políticas. "
  • 160. "Então, por que não a queixa que está sendo processado como um caso de assédio sexual?Certamente, se um aluno inicia uma transação em que os favores são trocados por sexo contariacomo assédio sexual? ""Essa avenida de investigação também está sendo explorado", David agarrou.Soraya riu. "Tudo bem, tudo bem. Quais são os favores alegados? ""A marca de alta em um seminário em que o professor era o instrutor, os pagamentos financeiros soba forma de uma bolsa, e da aquisição de um estudioso, estabelecida por uma aposentada para dirigira tese da senhorita Mitchell."Soraya fez um gesto desdenhoso, quase bocejando de tédio. "Reitero o fato de que méritosacadêmicos da minha cliente falam por si. E quem, rezar dizer, é o professor infeliz? "David observou Julia de perto. "Gabriel Emerson."Soraya sorriu largamente. "O queixoso tem uma imaginação fértil. Ele ou ela deve ser graduando emficção. Será que o professor Emerson registrou a queixa? "Julia prendeu a respiração, horrorizada, quando ela esperou pela resposta de Davi.Ele bateu os papéis em frente a ele, com o fim de sua pena. "Não, ele não fez.""Bem, o que foi o seu testemunho quando você falou com ele?""Temos a intenção de falar com o professor Emerson reunimos mais informações. Nossos protocolosditam que os membros do corpo docente que são parte de uma queixa são levados em último, nãoem primeiro lugar. "Professor Martin falou pela primeira vez, a voz firme, mas calma.Soraya fixou-o com um olhar severo. "Assim, na hierarquia da universidade, os estudantes de pós-graduação do sexo feminino são predados primeiro? E só depois o professor, cujo testemunhopoderia exonerar-la, é abordado? Eu estou chocada que você iria arrastar o minha cliente aqui sem acortesia de mesmo tentar falar com a outra pessoa envolvida. Esta matéria inteira poderia ter sidodeixada de lado, com duas chamadas telefónicas. Isto é uma vergonha"David começou a protestar, mas Soraya interrompeu novamente. "Antes de terminar este encontro,que é o autor da denúncia?""O autor da denúncia é uma pessoa que eu acredito que é conhecida da Srta Mitchell. O nome dela éChrista Peterson."Soraya recebeu a notícia impassível, mas os olhos de Julia voou para Professor Martin. Foi ummovimento rápido, mas ele percebeu e olhou fixamente para ela com as sobrancelhas de malha.Corando, ela olhou para suas mãos.David levantou dois pedaços de papel.
  • 161. "Com base em nossa investigação preliminar, parece que o professor Emerson deu uma nota muitoalta para Srta Mitchell em seu seminário de pós-graduação. Ela foi premiada com o MP Emersonbolsa, que foi misteriosamente doado por uma fundação americana após Srta Mitchell começou oprograma. E o professor Martin, me proporcionou arquivo acadêmico da Srta Mitchell, na qual elemostra que Katherine Picton foi abordado pelo professor Emerson no último semestre para substituí-lo como supervisor da senhorita Mitchell para a tese."Ele passou um arquivo sobre a Soraya."Como você vai ver, Srta Harandi, esse arquivo contém evidências adicionais proporcionadas porSrta Peterson. Ele inclui uma série de fotografias e recortes de notícias de um jornal florentinomostrando Srta Mitchell e Professor Emerson em um evento público na Itália, onde o professorEmerson é citado como dizendo que a senhorita Mitchell é sua noiva.”"E há uma declaração jurada por um empregado de um clube local que alega possuir vídeos desegurança que mostram interações pessoais entre Srta Mitchell e Professor Emerson no clubedurante o tempo em que ela era sua aluna. Essas interações parecem ser de natureza íntima e,certamente, vão bem além dos limites apropriados de uma relação profissional "Ele fez uma pausa para o efeito. "É possível que as provas apresentadas pelo queixoso poderia seruma prova de mais de uma infração. Então, para eu perguntar de novo, recebeu favores especiaisacadêmicas de seu professor por causa de sua relação pessoal com ele? ""Dr. Aras, estou surpreso de que um homem da sua estatura poderia ser persuadido a dar crédito auma denúncia de que não só a credulidade femnina, mas é apoiado pelas frageis provas. Recortesde jornais a partir de um tablóide italiano? Vídeos que não podem ser autenticadas? Não há fumusboni juris. (bom direito) Nenhum. ""Não questione minha competência, Srta Harandi." Temperamento rápido o Dean tem o melhor dele."Eu tenho trabalhado no ensino superior desde que você era do jardim de infância."Soraya levantou as sobrancelhas para ele e fechou o arquivo cerimoniosamente, jogando-o sobre amesa."Que tipo de interesse é que o queixoso tem em fazer tal alegação?"David olhou.Soraya olhou do Dean para a cadeira e de volta. "Talvez o verdadeiro alvo do autor da denúncia é oprofessor Emerson. Por que eu estou de repente começando a ter a impressão de que minha clienteé danos colaterais? ""Quaisquer outros assuntos estão fora do seu alcance, Srta Harandi." O queixo de Dean começou aoscilar. "Mesmo que esse escritório preferira ignorar a informação de apoio arquivado com adenúncia, não podemos. O artigo do jornal demonstra que a senhorita Mitchell e professor Emerson
  • 162. foram romanticamente ligados apenas alguns dias após o fim do semestre. Afigura-se parademonstrar a existência de um relacionamento anterior inapropriado, se nada mais"."Eu não posso acreditar que você chamou a minha cliente para ouvir essas acusações bizarras. Oautor da denúncia é claramente instável e vivendo em um mundo de fantasia. Se ela tem umproblema com o professor Emerson, ela precisa seguir uma queixa contra ele, não com a minhacliente. Dado o que eu vi aqui hoje, vou aconselhar a minha cliente que ela está bem dentro de seusdireitos para registrar uma queixa de assédio contra Srta Peterson e ver que ela é investigada parafazer uma cobrança fraudulenta e difamatórias ".O Dean limpou a garganta ruidosamente. "Se a sua posição é tal que a senhorita Mitchell e professorEmerson envolvido em um relacionamento consensual, terei prazer em fazer a anotação de taldeclaração, e que podemos dispensar a charada. Quando essa relação consensual começou? ""A charada é o seu escritório que está realizando, em que você tenta parecer estar investigando umainfração acadêmica mas está envolvido em algum tipo de macarthismo sexual lascivo. Esta reunião élonga. "Soraya fechou sua maleta dramaticamente e se pôs de pé."Só um minuto, Srta Harandi. Se você tivesse perturbada em dar uma olhada no arquivo acadêmicoda Srta Mitchell, você teria visto um formulário assinado pelo professora Picton e datado em outubro,declarando que ela estaria supervisionando a tese Srta Mitchell, porque o professor Emerson teveum conflito de interesse. Que razão ele teria de se aproximar da Professora Picton além de dar aSrta Mitchell que ela queria? Que tipo de conflito de interesses poderia haver, além de umrelacionamento impróprio? "Julia abriu a boca para responder-lhe, para revelar o fato de que ela havia conhecido Gabriel desdeque era um adolescente, mas Soraya agarrou seu antebraço em um aperto de morte"Você fala como se você já tiver tomado uma posição sobre a queixa, Dr. Aras. Talvez a sua cartateria sido menos hipócrita se você tivesse afirmado que o seu verdadeiro propósito desta reunião erapara envenenar o bem contra a minha cliente para que você possa puni-la. "Dean apareceu engolir sua raiva crescente. Ele gesticulou para a papelada na frente dele. "Adenúncia alega que favores acadêmicos foram concedidos a Srta Mitchell por outros motivos que odesempenho acadêmico”."O autor da denúncia atesta que o professor Emerson e Srta Mitchell estava envolvida em uma brigade amantes na frente de uma sala cheia de testemunhas durante um de seus seminários. Poucodepois que a exibição pública embaraçosa, Professora Picton assinou a papelada que lhe permitiutornar-se conselheira de tese da senhorita Mitchell.Quid pro quo. Quod demonstrandum ERat ". "Nemo me impune lacessit, Dr. Aras." Soraya sorriupara o professor Martin, antes de virar um olhar de pedra na direção de Davi. "Eu comecei a estudarlatim quando eu estava no jardim de infância.
  • 163. "A queixa é maliciosa e falsa. Se o Reitor decide colocar encargos sobre a base desta queixa, voubuscar outras vias de recurso contra o denunciante e este escritório. "Julia observou Dean agarrar sua pena bastante bem. "Você tem certeza que esta é a posição quevocê deseja tomar, Srta Mitchell? Um argumento de clemência pode ser feito se você cooperar.""Você basicamente chamado minha cliente de prostituta e acusou-a de dormir com um professorpara ganhar um favorecimento. Eu não preciso de vos recordar as leis sobre difamação de caráter.Eu acredito que nós nos encontramos em uma situação semelhante no ano passado. Nós não vamosceder as ameaças. ""Nós não ameaçamos, nós julgamos. Estaremos entrevistando testemunhas e outras partesrelevantes e depois vamos repetir esta conversa. Jeremy, você tem outros comentários ouperguntas?"Professor Martin media Julianne com seu olhar, então balançou a cabeça desapaixonadamente.Dean fechou seu arquivo. "Desde que você se recusa a responder às minhas perguntas, SrtaMitchell, você está dispensada."Soraya acenou para os dois homens e escoltou Julia para fora da sala.CAPITULO 21"Essa reunião foi uma confederação de burros", anunciou Soraya, inclinando-se contra a banquetano bar do Hotel Windsor Arms.Julia acenou com a cabeça, perguntando-se se foi Inácio Reilly, o protagonista do livro, ou se foiInácio Gabriel e ela era Myrna Minkoff.O garçom entregou seus martinis com um sorriso e alguns pratos de tapas, "na casa." Ele piscoupara Soraya, que era regular, e voltou para o bar.Ela tomou um longo gole de sua bebida e se acomodou em seu assento. "Meu conselho é pararegistrar uma queixa de assédio contra Christa Peterson, citando a intenção maliciosa, tão logoquanto possível. Há disposições em políticas acadêmicas da universidade que são supostamentepara proteger os alunos das acusações fraudulentas.""Eu não tenho certeza se quero para antagonizar-la."Soraya riu sombriamente. "O que mais ela poderia fazer para você? Ferva o seu coelho? "Julia se encolheu.
  • 164. "Olha, uma queixa contra ela seria um tiro através do arco. Não temos nada para seguir com ele,mas daria a ela e algo Dean para pensar. Você me disse que ela acusou Gabriel de assédio sexual.Você não quer para contra-atacar?"“Assédio sexual. Você não quer para contra-atacar? ""Eu quero que tudo isso acabe. Eu não entendo como ela pode apresentar uma queixa contra mimquando a minha situação não tem nada a ver com ela.""Baseado no que aprendemos hoje, eu acho que está bem claro o que ela está fazendo. Ela aacusou de dormir para o seu caminho ao topo, e ela acusou oseu namorado de tentar fazer a mesmadisposição com ela. É inteligente, realmente, porque ela não precisa de suas queixas para ser bemsucedida, a fim de levar os dois para fora ao mesmo tempo."Julia empalideceu. "O que você quer dizer?""Ela está forçando-a a admitir que teve um relacionamento com o professor. Em seguida, ouniversitário pode bater-lhe e ele com uma carga de confraternização. Ela é brilhante ou quer que elateve algum treinamento ".Julia traçou um dedo para cima e para baixo ao lado de seu copo de martini, lutando contra o desejode estar doente.Soraya tomou um gole do coquetel mais uma vez. "Eu preciso de você para fazer uma lista depessoas a quem Dean pode entrevistar e qualquer coisa que eles poderiam dizer que seriaprejudicial. A prova de que ele tem é pequena, mas se você colocar tudo junto, pode ser suficientepara convencer um tribunal que Gabriel presenteou com favores por causa de seu relacionamento. "Julia começou a cerrar o lábio inferior com os dentes."Não se preocupe, ainda. Vamos nos concentrar em bater esta queixa e se preocupar com tudo oresto mais tarde. A administração é muito cautelosa quando se trata de questões que envolvem osmembros da faculdade por causa de sua união. A universidade vai continuar a investigação até queestejam certo, e depois eles vão atacar."Enquanto isso, deixe-me apresentar uma queixa contra esta personagem Peterson Christa. A partirde agora, você e Gabriel precisa ficar de fora dos olhos do público. David vai estar investigando tantode você esta semana, e devemos assumir que ele vai entrevistar todos os que entram em contatocom os dois. "Julia sacudiu a cabeça, uma onda de náusea caiu sobre ela enquanto ela pensava em outrafaculdade e os alunos do departamento de serão convidados a prestar depoimento na frente deDean.
  • 165. "Tudo bem, Soraya. Registra a queixa. Eu não acho que ela vai conseguir fazer qualquer coisa quepara antagoniza-la, mas você é a advogada. ""Excelente." Soraya sorriu largamente e bebeu o resto de seu martini.No fim da tarde Julia estava saindo do elevador no andar de Gabriel. Ela passou seu vizinho francêscanadense, enquanto caminhava pelo longo corredor, e eles trocaram um breve aceno, masamigável. Em seguida, ela deixou-se com sua chave."Julianne? É você? ""Sim. Como foi o seu encontro com o presidente? " Ela rapidamente tirou o casaco e botas, e estavapronto para entrar na sala de estar quando Gabriel falou no hall de entrada."Eu quero ouvir sobre o seu primeiro encontro." Ele colocou as mãos em seus ombros e beijou suatesta. "Você está bem? O que aconteceu? ""Eles me fizeram algumas perguntas e me deixaram ir."Ele soltou um palavrão e puxou-a em seus braços."Se alguma coisa acontecesse com você ..."Ela devolveu o abraço, expirando lentamente contra sua camisa."Foi Christa Peterson.""O que?"Ele puxou de volta para que ele pudesse ver seu rosto."Christa me acusou de trocar favores sexuais com você para benefícios acadêmicos"."O que?"Enquanto Julia apressadamente descreveu a natureza da reclamação e trocas de David e de Soraya,a expressão de Gabriel cresceu mais escuro e mais perigoso. Quando ela citou as palavras finais deDavi, ele deu um grande passo para longe dela.Ele recuou e enfiou o punho através da parede. Então, para uma boa medida, retirou-se, arrastandofragmentos de gesso e pó com ele, antes de perfurar através da parede mais duas vezes em rápidasucessão.Julia ficou de boca aberta, como Gabriel tremeu diante dela, os olhos fechados e peito arfante. Partedela queria correr, mas ela encontrou-se presa ao chão.Não importa o quanto ela queria correr naquele momento, a visão de algumas gotas de sangueescorrendo de seus dedos e sobre o piso de madeira capturou sua atenção.
  • 166. "O que você fez para si mesmo?" Ela olhou em seus olhos ardentes e puxou-o para o banheiro dehóspedes. "Sente-se." Uma vez que ele foi localizado, ela examinou os dedos e encontrou a peletinha dividido em mais de um lugar."Você pode precisar de pontos", disse ela. "Estou preocupado que você tenha quebrado algumacoisa."Gabriel abriu e fechou várias vezes sua mão, sem palavras demonstrando que sua mão não foiquebrada."Eu acho que você deve ter um raio-x, apenas no caso."Sua única resposta foi a esfregar-lhe os olhos com a mão não lesionada e dar um suspiro profundo,estremecendo.Ela abriu o armário de remédios e removeu alguns itens de primeiros socorros. "Eu vou tentar limparisso, mas você deve ir ao hospital.""Eu vou ficar bem." Sua voz era apertada.Com uma pinça, ela removeu os pedaços de gesso de seus ferimentos e limpa-os com iodo. Gabrielquase se encolheu quando ela banhava os nós dos dedos, e ela percebeu que ele estava tremendo,possivelmente a partir de raiva residual."Me desculpe, eu te chatear," Julia sussurrou."Eu quase trouxe um muro baixo, e você está pedindo desculpas a mim?""Eu deveria ter lhe dito quando você estivesse sentado. Ou depois de um drinque."Ele balançou a cabeça."Então, eu realmente teria batido o muro. Eu estou muito irritado para beber."Julia continuou seus primeiros socorros até que a ferida estava completamente limpa. Quando elaterminou, ela colocou os lábios sobre os nós dos dedos enfaixados. "Eu sinto muito."Gabriel pegou a mão dela na sua. "Pare com isso. Eu me lembro de outro momento neste banheiro,quando eu era o médico tocar uma. ""Eu estava mortificada. Eu queria fazer uma boa impressão e, em seguida, esmaguei seu cristal epulverizei sua camisa com Chianti. ""Foi um acidente. Eu tive que trabalhar até tomar coragem de colocar iodo em seus cortes. Eu estavacom medo de magoar você. E isso foi antes de eu ... "Ele fechou os olhos e esfregou-los novamente. "O que aconteceu com você, hoje, é minha culpa. Eudeveria ter protegido você ".
  • 167. "Gabriel", Julia disse, sua voz um aviso. Ela inclinou-se e tomou seu rosto entre as mãos, forçando-oa olhar para ela."Não faça isso. Sabíamos dos riscos, quando nos envolvemos. Eu não ligo para o que eles farão amim."Sua voz quebrou-se nas palavras, mas falou-as de qualquer maneira."Eu não me importo com o meu Harvard ou doutorado. Eu não quero perder você. "Um fogo estranho iluminou os olhos de Gabriel. "Nem o inferno mesmo poderia me afastar de você",ele sussurrou.Os amantes se abraçaram desesperadamente, desenhando o conforto da pele um do outro."Você vai me dizer o que aconteceu com o professor Martin?"Gabriel pegou a mão de Julia e levou-a para o banheiro principal, onde ele começou a providenciarum banho."Você relaxa, eu vou falar.""Eu não estou no clima para um banho de espuma. Eu meio que se sinto como tendo uma barra decorvo para alguma coisa." (Algo terrível e mal feita. Assim como cerveja nacional)."É por isso que você precisa de um banho de espuma. Eu tenho que preservar as paredes do meuapartamento."Julia despiu-se e sentou-se entre a espuma. Ele a olhou intensamente - a maneira como seu cabelocomprido estava preso até a esmo em cima de sua cabeça, os contornos suaves de seus seiosboiado no meio da água, como branco, rosa dois lírios, a maneira como ela mordeu o lábio até queela percebeu que ele estava olhando para ela."Você se lembra da primeira vez que tomamos banho juntos?","Eu não sou provavelmente a esquecer.""Você estava preocupado que eu estava machucada, e você me levou para a banheira." Ela sorriutimidamente. "Isso foi uma das coisas mais amáveis que você já fez por mim.""Obrigado."Ele deu-lhe um beijo na bochecha. "Mas eu não posso falar sobre coisas felizes com você. Estoumuito irritado por isso. Eu gostaria de arrancar a língua David Aras e estrangulá-lo com ela. ""O que falou com o Professor Martin?"Gabriel fez uma pausa, limpando a garganta.
  • 168. "Se queixa de Christa ficou sozinho, ele teria me entrevistado, talvez falado com alguns outros dodepartamento, e concluiu que a acusação foi forjada. Sua queixa contra você, no entanto, complicamas coisas.""O que o seu advogado?""Eu decidi me reunir com Jeremy sozinho."Julia sentou-se, a água ao redor dela. "O quê? Eu pensei que você disse ao seu advogado sobre adenúncia para que ele pudesse acompanhá-lo."Gabriel se inclinou para frente, descansando os braços sobre os joelhos."Jeremy me contratou. Eu o considero um amigo. Eu pensei que era mais provável que nóspoderíamos cortar o papo furado e lidar com o problema, se eu não trouxesse o meu advogado."Os Olhos de Julia se arregalaram em descrença. "O que ele disse?""Christa afirma que eu tentei iniciar uma relação sexual com ela em um número de ocasiõesdiferentes, incluindo reuniões que tivemos e fora do campus. Ela mencionou nossas interações noStarbucks e no Lobby. " Seus olhos se voltaram para Julia."Ela também me acusa de castigá-la por rejeitar sua proposta de tese e ameaça de tê-la demitido doprograma de doutoramento. Ela afirma que depois que ela rejeitou-me, eu fiz um inferno a vida dela.""Mas é tudo mentira. Ela foi quem me assediou. ""Exatamente, e eu disse isso. Jeremy foi bastante cruz. Ele me disse que eu deveria ter vindo comele de imediato e apresentado uma queixa. Obviamente, minha reclamação não é muito credívelneste momento, mas há um par de coisas que Christa não levou em consideração. ""Tais como?""Seu arquivo acadêmico. Jeremy e eu tinha pelo menos duas discussões sobre o seu progressopobres ao longo do último semestre. Ele estava bem ciente do fato de que ela estava lutando. Notasdessas discussões, junto com cópias de seu trabalho, estão em seu arquivo. Além disso, Paul estavapresente durante algumas das minhas interações com Christa. Eu sugeri a Jeremy para falar comele, juntamente com a Sra. Jenkins. ""Paul estava comigo no Starbucks no dia em que se reuniu com Christa. Ela nos disse que estavapensando em persuadi-lo a levá-la ao lobby. Que ela ia trocar mais do que nomes com você nessanoite "As sobrancelhas de Gabriel franziram"O que?"
  • 169. "Eu esqueci dessa conversa, ou eu teria mencionado anteriormente. Paul e eu estávamos tomandocafé e Christa veio antes de você chegar. Ela estava se vangloriando de como ela estava indo paraseduzi-lo. "Gabriel coçou o queixo, pensativo. "E Paul a ouviu dizer isso?""Sim", disse Julia, lutando contra um sorriso. "Eu acho que o Fudedor de Anjos pode vir a ser umanjo da guarda."Gabriel fez uma careta. "Não vamos ficar à frente de nós mesmos. O que mais ela disse? ""Não muito. Nós vimos você encontrar com Christa, mas estávamos longe demais para ouvir o quevocê estava dizendo. Sua linguagem corporal pareceu bastante óbvio. Ela estava tentando flertarcom você, e você a repreendeu. Eu poderia dizer ao professor Martin. ""Absolutamente não. Você está muito envolvida com ele."Ele coçou o queixo, mais uma vez."Jeremy pediu que não falo com Paul sobre Christa. A situação é um pouco delicada, porque Paulestá trabalhando para mim, mas Jeremy concordou em falar com ele. Seria melhor se você não falarcom Paul sobre isso, também. Quanto menos falar sobre o assunto, melhor.""Ele não gosta de Christa. Uma das primeiras coisas que ele me disse foi que ela queria se tornar aSra. Emerson. Ele sabe que ela foi atrás de você."Gabriel fez uma careta. "Eu lembrei a Jeremy que aprovei a proposta e a dissertação de Christa emdissertação em dezembro, após dar-lhe inúmeras chances para corrigi-lo. Vamos torcer para quequando fale com Paulo, ele é capaz de captar uma imagem clara do que realmente aconteceu."Julia fechou os olhos, descansando a cabeça na banheira. Ela sabia que podia contar com Paul paradizer a verdade. Apesar de sua antipatia com o professor Emerson, ele não quis dar crédito àsalegações falsas de Christa.Gabriel levantou-se. "Há uma outra coisa que eu preciso te dizer.""O que é isso?" Julia perguntou, com os olhos ainda fechados."Jeremy perguntou se estávamos envolvidos. E eu disse - sim ".Ela abriu os olhos, olhando para ele. "O que?""Eu disse a ele que não nos envolvemos até o Natal, a Expressão de Gabriel ficou tensa."Será que ele acreditou em você?""Ele parecia, mas ele estava com raiva. Ele me disse que eu deveria ter vindo com eleimediatamente. Ele disse que foi obrigado a denunciar-me para o Dean por não seguir a política dauniversidade ".
  • 170. "Oh, não". Julia pegou a mão de Gabriel."O que vamos fazer?""Ele disse que por causa dos nossos outros problemas, ele não vai turvar as águas - por enquanto.Mas ele foi inflexível em dizer-me que ele não estava indo cobrir as coisas."Gabriel inclinou-se para beijar sua testa. "Não se preocupe com Jeremy. Eu vou lidar com ele.Enquanto você está terminando seu banho, eu vou atualizar meu advogado para que possamosplanejar nosso próximo passo. " Ele sorriu e se virou para sair."Gabriel, há mais uma coisa. Bem, mais duas coisas, na verdade."Soraya fará apresentação de uma queixa contra Christa, em meu nome, argumentando que eladirecionados me maliciosamente.""Ótimo. Talvez isso fará com que ela repense suas ações. ""E, na minha reunião com Nicole ontem ela mencionou que você não estava em terapia mais."Gabriel viu a expressão de Julia, uma de irritação misturada com tristeza, e os ombros caídos.CAPITULO 22No grande esquema das coisas, falha de Gabriel mencionar o fato de que ele tinha parado de ir àterapia não era importante. Ou então Julia acreditava. Eles argumentaram sobre isso brevemente,mas ambos estavam muito preocupados com os seus problemas com a universidade para fazer maisdo que isso.Gabriel recebeu uma nota lacônica de Jeremy na semana seguinte, o que indica que ele entrevistoutanto Sra. Jenkins e Paulo. Fora isso, ele e Julia não receberam qualquer comunicação dauniversidade.David Aras passou a noite de sexta sozinho no escritório de sua casa com uma garrafa de uísqueJameson. Não era incomum para ele fazer isso. Em sua posição como Dean de Pós-Graduaçãomuitas vezes ele trouxe para casa do trabalho. Nesta noite especial, ele se viu envolvido em umasituação muito complicada, muito sensível.Queixa de assédio da Srta Peterson havia sido contestada pelo depoimento de mais de umatestemunha. No entanto, a queixa contra a fraude acadêmica srta Mitchell alertou para um possívelcaso de confraternização entre Julia e Professor Emerson. O problema era que a prova foicontraditória.De acordo com a informação transmitida pelo professor Martin, Paul Norris tinha pintado um retratobrilhante de Srta Mitchell e seu caráter. Quando o uísque queimou sua garganta, David perguntou se
  • 171. todas as mulheres que Norris entrou em contato misteriosamente brotaram asas ou se elesimplesmente tinha uma fraqueza por mulheres jovens de Selinsgrove, Pensilvânia. (Onde quer queo inferno era.)Segundo o Sr. Norris e Sra. Jenkins, Srta Mitchell era uma mulher tímida jovem que foi detestadapelo Professor Emerson. Norris foi mais longe ao afirmar que o professor tinha lutado abertamentecom ela em seu seminário.Após o confronto em sala de aula, Emerson se aproximou da Professora Picton para supervisionar atese Srta Mitchell, citando o fato de que ela era uma amiga da família como a razão pela qual ele nãopodia mais continuar a supervisionar ela. Aqui é onde David ficou intrigado.Professor Emerson não tinha objeções de admitir a Srta Mitchell para o programa, sabendo que eleera o único professor que dirigiu teses sobre Dante. Se houvesse um tal conflito de interesses óbvio,por que ele não tinha objeções? Ou declarau o conflito de interesses com o professor Martin no iníciodo semestre?Os arquivos do professor Emerson e Srta Mitchell não faz sentido. E David não gosto quando ascoisas não faziam sentido. (Para o seu universo era nada se não sensical.)Quando ele ponderou sobre a prova, ele inseriu um flash drive em seu computador. Ele abriu a únicapasta no disco e começou a digitalizar através dos e-mails que haviam sido abatidos da conta doProfessor Emerson por alguém do escritório de Tecnologia da Informação. Ele ajustou os parâmetrospara incluir apenas as mensagens que foram enviadas ou recebidas de Srta Mitchell, Srta Peterson,Sr. Norris, e Professora Picton. Em poucos minutos, David encontrou algo que o surpreendeu. Emsua tela, foram e-mails que foram enviados antes do final de outubro de 2009. O primeiro e-mail foiescrito pelo professor Emerson a Srta Mitchell:Querida Srta Mitchell,Eu preciso falar com você sobre um assunto de certa urgência.Entre em contato comigo o mais breve possível.Você pode me telefonar noseguinte número: 416-555-0739 (celular)
  • 172. Atenciosamente,Prof Gabriel O. Emerson,Professor Associado Departamento de Estudos ItalianosCentro de Estudos MedievaisUniversity of TorontoO segundo e-mail foi enviado por Miss Mitchell ao professor Emerson em resposta a sua mensagem:Dr. Emerson,Pare de me assediar.Eu não quero mais você. Eu não quero nem saber de você. Se você não me deixar empaz, vou ser obrigado a registrar uma queixa de assédio contra você. E se vocêchamar meu pai, vou fazer exatamente isso. Imediatamente.Se você acha que eu vou deixar uma coisa insignificante como este me levar doprograma, então você está muito enganado. Eu preciso de um orientador novo detese, não uma casa de passagem de ônibus.Atenciosamente,Senhorita J. H. Mitchell,Estudante de Pós-Graduação humilde,On-Joelhos-mais-que-o-Média Prostituta.
  • 173. P.S. I vai voltar a MP Emerson semanas bolsa seguinte. Parabéns, ProfessorAbelardo. Ninguém nunca me fez sentir tão barata como você fez manhã de domingo.O Dean se endireitou na cadeira. Ele leu os dois e-mails, mais uma vez, examinando cada palavra.Embora ele tinha uma vaga lembrança de que Pedro Abelardo era, ele entregou a sua curiosidade eGoogled ele. Ele clicou em uma biografia respeitável e começou a ler.Quod ERat demonstrandum, pensou.CAPITULO 23Downtown, Jeremy Martin estava reclinado no seu sofá de couro, os olhos fechados, ouvindoBeethoven, enquanto sua esposa estava pronta para a cama. Como a Cátedra de Estudos italianos,ele foi responsável por um número de pessoas, incluindo professores e alunos. Gabriel revelou queele estava namorando uma ex-aluna o perturbava.Ele sabia que a queixa de Christa Peterson foi maliciosa, mas como qualquer outro denunciante, eladeve ser levada a sério. Dado o fato de que ela foi correta em presumindo que Gabriel e Julianneestavam envolvidos, era bem possível que a sua alegação de que Julianne tinha recebido favoresespeciais também foi correta. Gabriel, seu amigo e colega, tentou manter o relacionamento emsegredo. Agora, o Dean estava fazendo perguntas, colocando Jeremy em um inferno de umligamento.Ao longo de sua carreira nos Estados Unidos e, agora, em Toronto, que tinha visto muitos brilhantese promissores estudantes de pós-graduação sendo os brinquedos de seus professores. Sua esposa,por exemplo, tinha sido uma estudante de pós-graduação em linguística na Universidade deColumbia, só para ter a carreira arruinada por seu professor / amante depois que ela cansou de seualcoolismo. Levou anos para que as feridas de Danielle curar, e até agora ela não teria nada a vercom a academia. Jeremy não queria ver carreira de Julianne chegado a um fim semelhante.Por outro lado, ele não permitiria que a estrela em ascensão de sua faculdade fosse caluniado edifamado por uma infração que não tinha cometido. Se Dean investigasse professor Emerson e SrtaMitchell ainda, Jeremy iria fazer das tripas dele para garantir que a justiça foi feita. Se isso falhar, eleestava determinado a assegurar que seu departamento estava protegido. É por isso que ele ficouhorrorizado ao encontrar cópias de cartas dirigidas ao professor Emerson e Srta Mitchell com seu e-mail diariamente na primeira quinta-feira de março.Resmungando palavrões, ele olhou para o conteúdo rapidamente, antes de fazer uma chamadadiscreta para um de seus contatos no escritório do reitor. Meia hora depois, ele foi fazer umachamada para a casa Professor Emerson.
  • 174. "Você verificou seu correio tradicional hoje?"Gabriel franziu o cenho."Não. Por quê? ""Porque eu tenho uma carta do Dean, indicando que você e Julianne estão sendo investigados porenvolvimento em um relacionamento impróprio, enquanto ela era sua aluna.""Foda-se", disse Gabriel."Exatamente. Você está sentado? ""Não.""Bem, sente-se. Acabei de desligar o telefone com um amigo que trabalha no escritório do reitor.Julianne entrou com uma queixa de assédio contra Christa Peterson, de acordo com as acusaçõescontra ela. Em retaliação, Christa ameaçou a universidade com uma ação judicial sobre o fato de queJulianne recebeu tratamento preferencial porque dormiu com você.“As alegações de são parte da investigação de você e Julianne.""Isso é um absurdo!""É mesmo?""É claro que é. Isso é ridículo. ""Estou feliz de ouvir isso, Gabriel, porque a universidade tem queixas de como é isso muito a sério. Ogabinete do Reitor ordenou ao Dean e outros dois para formar uma comissão e investigar asalegações. Você e Julianne estão sendo convocados a comparecer perante eles, juntos."Gabriel amaldiçoando. "Quem mais está no comitê?""Meu contato não quis me dizer. A boa notícia é que o encontro é apenas uma audiência deinvestigação. Dependendo de como os auditores decidir o assunto, pode ser encaminhado aoGabinete do Reitor para os encargos a definir, em seguida, os dois teriam que comparecer diante deum tribunal disciplinar. Eu não preciso explicar para você o quão profundo a merda seria a esseponto. ""Por que não o Dean simplesmente encontrar-se comigo? Tudo isso poderia ser colocado paradescansar em poucos minutos. ""Eu duvido disso. As denúncias e reclamações estão se acumulando e você está no centro de todoseles. "O coração de Gabriel quase parou.
  • 175. "Você acha que há alegações mais próximas?""Eu tenho minhas suspeitas. Mas nada tem sido confirmada.""Merda", disse Gabriel, esfregando os olhos com força."Só quantos problemas temos nós?""Se eu fosse você, eu iria parar de pensar como um. Nós e focar em I. Isso é o que você tem nessaconfusão em primeiro lugar""Basta responder a pergunta, por favor."Jeremy fez uma pausa, folheando as cartas sobre a mesa. "Desde que haja alguma dúvida sobre aintegridade do seu sistema de marcação com respeito a Julianne, o reitor suspendeu o seu grau emseu seminário. Isso significa que a sua transcrição será incompleta até que o assunto seja resolvidoou com uma demissão ou um tribunal e seu resultado. ""Ela não vai se formar", Gabriel sussurrou."É política da Universidade de reter uma nota final até que todas as infrações acadêmicas sejamtratadas.""Então, dependendo de quanto tempo isso leve, ela não será capaz de ir para Harvard.""Se o assunto está resolvido a seu favor, eles vão deixar a nota de pé e retroagir sua formatura. Maspor essa altura, eu diria que ela iria perder o seu lugar na Universidade de Harvard. A menos que elapossa convencê-los a adiar a sua admissão. ""Sua admissão foi condicionada à conclusão satisfatória de seu mestrado. Ela pode pedir, mas eunão acho que ela está em uma posição de pedir um adiamento. E se pega vento Harvard disso, elespoderiam retirar sua oferta. ""Então e ela melhor ela rezar para que este assunto seja resolvido em tempo para que ela possa seformar. E, francamente, isso você deve. Se você for julgado culpado de fraude acadêmica, o reitorpode tira-lo de seu mandato. ""Foda-se". Gabriel bateu a mão na mesa. "Quando é que vamos ter de comparecer perante acomissão?""Quinta-feira, Março vigésimo quinto dia.""Isso deixa-nos menos de um mês para resolver tudo antes dela precisar para se candidatar agraduação.""Procedimentos Acadêmicos movem-se em um ritmo glacial. Você sabe disso. "Ele limpou agarganta. "Você não está nem um pouco preocupado com a sua situação?"
  • 176. "Não particularmente," Gabriel rosnou."Bem, você deve saber. E o que é mais, a minha principal preocupação é que, embora eu estariatriste de ver o futuro acadêmico de Julianne ameaçado. ""Eu não vou deixar isso acontecer.""E eu não vou deixar um dos meus professores estrela ser pendurado para secar." Jeremy soltou umsuspiro profundo. " No âmbito da política que está suspeito de violar, você ter mais responsabilidadedo que ela. Você está sob suspeita de avaliação de um aluno com referência a um critério que nãotem nada a ver com mérito acadêmico. ""Isso é um absurdo e você tem a trilha de papel para provar isso.""Não, eu não."Jeremy começou a bater o dedo contra as páginas na frente dele.“Eu tenho um rastro de papel, mas é incompleta. Você não me notificou, até recentemente, queestava envolvido com ela. Agora meu chefe está começando a fazer perguntas. Você tem algumaidéia de como isso é embaraçoso para mim? Parece que caiu um caminhão de nabo e não tenhoidéias de que diabos está acontecendo em meu departamento! "Gabriel inalando e exalando lentamente."O que você está dizendo?""Eu estou dizendo que você fodido, Gabriel, não importa como você olha para ele. E eu não estou aponto de colocar em risco tudo o que eu tenho trabalhado para cobrir seu traseiro."Professor Emerson estava atordoado em silêncio."Por que você não me disse que estava saindo com ela? Eu contratei você, pelo amor de Deus. ""Porque eu não achava que era o negócio de ninguém com quem eu estava dormindo.""Você não pode estar falando sério." Jeremy murmurou uma maldição."Você conhece as regras que regem as relações com os alunos. Desde que você manteve seurelacionamento em segredo de mim e todos os outros, você é culpado."Gabriel rangeu os dentes. "Jeremy, posso contar com seu apoio, ou não?""Eu vou fazer o que posso, mas que pode não ser muito. Se eu fosse você, eu iria notificar aAssociação de Faculdade e certifique-se de trazer o seu representante sindical na audiência.""Esta é uma caça às bruxas que foi iniciado por uma estudante descontente. Christa Peterson estátentando me ver despedido. "
  • 177. "Você pode estar certo. Mas antes de chegar no seu palanque, perceber que você violou a políticada universidade. Isso torna muito mais fácil para a administração inferir que você é culpado de outrasinfrações. E a propósito, eu recebi um email do Dean me perguntando sobre o Emerson MP bolsa.Para o seu bem, espero que suas impressões digitais não estão sobre ele."Gabriel soltou uma série de palavrões. Jeremy interrompeu."Se você não tem um advogado, meu amigo, agora seria o momento de contratar um."Gabriel murmurou alguma coisa e desligou o telefone, caminhando rapidamente para sua sala dejantar para servir-se de uma bebida.Embora Gabriel notificou a Associação Faculdade de sua situação, ele se recusou a sua oferta paraacompanhá-lo à audiência. John era da opinião de que a sua perspicácia legal era muito maisameaçador do que o da União, mas que estava disposto a admitir que se o resultado questão dosencargos, seria apropriado nesse ponto de envolvê-los.Conselho de João era de Stonewall, embora ele pediu para treinar Gabriel e Julianne sobre o quenão dizer. Se isso falhar, ele tinha toda a intenção de argumentar que ela era uma estudante, instávelimpressionável que se tornou obcecada por Gabriel em uma idade jovem e a tinha seduzido.Na esperança de que seu cliente iria seguir as instruções, João não se preocupou em explicar estaestratégia.Conselho de Soraya paralelo a de John. Ela disse a Julia a não dizer nada e se pressionada, a culpade Gabriel para tudo. Soraya quase gargalhou de alegria com a perspectiva de argumentar que eleera o mais velho professor, devasso, que tinha seduzido uma mulher inocente jovem com promessasde um futuro longo e feliz. Quando Julia declarou que ela queria dizer a verdade, Soraya disse a elaque era uma idéia muito ruim. Ela planejava trazer reputação promíscua de Gabriel e escovas com aaplicação da lei.Como John, ela antecipou uma cliente cooperativa e, portanto, não se incomodou articulando osdetalhes de sua estratégia.A noite antes da audiência, Julia foi despertada em meados de sonhos pelo som de algo batendocontra a janela de seu apartamento. No começo, ela pensou que ainda estava sonhando. Quando osom repetido, desta vez mais alto, ela saiu de sua cama e puxou a cortina. Ali, de pé, com o narizquase pressionado contra o vidro, era Gabriel. Ele parecia um pouco selvagem, olhos frenético, comsua boina e seu casaco de inverno, em pé atolado em um monte de neve.Ela rapidamente abriu a janela e ficou de lado, como uma rajada de ar congelado por ele com a suaentrada na sala. Fechou a janela profundamente, trancou-a e abriu a cortina."Gabriel, o que você quer? "Ela não foi dada a chance de terminar a pergunta quando ele a envolveu em seus braços. Elecheirava a uísque antes que ela provou, como ele pressionou seus lábios nos dela. Seus lábios
  • 178. estavam congelando, era verdade, mas sua boca e língua foram aconchegante e convidativo. E ocalor de seu beijo, que era profundo e sensual, começou a florescer através de sua pele."Você está bêbado? O que aconteceu? "Ele afastou-se, mas apenas por um momento, para que ele pudesse se desfazer de seu chapéu ecasaco. Então, ele estava abraçando ela mais uma vez, traçando dedos gelados de cima e parabaixo os braços, a desabotoando a blusa do pijama e escorregando a mão para dentro peito.Ele se mudou para a cama quando ele puxou a camisa para fora da calça, olhando-a escorregarpijama como ela descuidadamente largou tudo para o chão. Dentro de um piscar de olhos elesestavam nus e ele foi puxando-a em seus braços, puxando as pernas ao redor de seus quadris. Elesnunca tinham estado tão rápidos para se despir e para o amor.Enquanto caminhava até a porta fechada e pressionou suas costas contra ele, seus movimentoscresceram frenética e desesperada. Seus dedos frios brincavam com ela enquanto sua boca presaem seu peito, chupando e beliscando.Ela estava chorando já, ainda chocado com o seu fervor sem palavras.Alguns momentos depois, ela estava distraída pela diferença de temperatura entre seus corpos: afrieza, tenso duro de seu peito pressionando contra suas curvas suaves e quentes. Quando elesentiu com o descongelamento alcance que ela estava pronta, ele empurrou-se dentro dela,grunhindo na curva de seu pescoço na satisfação preliminar, sua parte superior do corpo relaxar umpouco com a sensação dela. Não havia espaço entre seus corpos ou de ar entre a pele.Julia gemeu apreciativamente com a sensação de ser um com seu amado. Suas mãosimediatamente deslizou de seus ombros para os quadris, e ela puxou em sua parte inferior dascostas para encorajá-lo para a frente.Foi uma cacofonia de sons e ruídos desembaraçados, feito muito mais animalesco por sua falta delinguagem e, é claro, o rítmico bater de volta de Julia contra a pesada porta de madeira.Seu acoplamento era alto e rápido, talvez a conexão mais intensa física que eu já tinha, superandoaté mesmo seu sexo contra a parede, em Florença. Logo eles estavam explodindo em conjunto emêxtase, corações de corrida e bombeamento de sangue, segurando um do outro e gritando. Então,finalmente, finalmente, caiu em um emaranhado de carne e de membros em satisfação límpida nacama estreita de Julia.Gabriel estava em cima dela, mas ela não iria deixá-lo passar. Ele mudou ligeiramente para distribuiro seu peso para o colchão, mas ele também não estava disposto a quebrar o contato de pele contrapele.Ela acariciou seus cabelos e disse a ele o quanto ela o amava quando ele enterrou o nariz no oco desua garganta, inalando seu perfume. Ela disse a ele que ele não precisa beber, que ele poderia falarcom ela, em vez disto.
  • 179. Gabriel suspirou contra seu pescoço. "Eu estou falando com você," ele sussurrou, pressionandobeijos insistentes em seu ombro. "Você não está ouvindo."Antes de Julia poderia argumentar, ele começou a explorar sua boca. Discussão mais aprofundadafoi silenciada como ele persuadiu a participar com o seu corpo mais uma vez.Quando ela acordou na manhã seguinte, o apartamento estava em silêncio. Na verdade, não havianenhum sinal de seu visitante da noite além de uma janela destrancada e o cheiro de Gabriel e sexoque se agarrava ao seu corpo e da cama.Ela procurou o estúdio esperava uma nota, uma mensagem, algo assim. Mas não havia nada, nemmesmo um e-mail. Uma sensação arrepiante de medo se espalhou sobre ela.Julia usava o cabelo longo, na manhã seguinte, seguindo as instruções de Soraya, por isso a faziaparecer doce e inocente. No relógio afiada 11 o ela conheceu seu advogado no corredor fora da salade reuniões.Gabriel e João já estavam lá, amontoados ao lado da parede e falando em tom baixo e apressado s.Ambos estavam vestidos com ternos escuros e camisas brancas. Mas a semelhança terminou ali.Gabriel usava uma gravata borboleta. O verde da gravata contrastava com o azul de seus olhos.Ele fez contato visual com ela brevemente, o suficiente para ela perceber que ele pareciapreocupado. Ele não sorriu ou acenar para ela. Ele parecia contente em manter a sua distância.Ela queria ir com ele, mas Soraya puxou para se sentar em um banco baixo do lado de fora da porta.De repente, a porta se abriu e um grande jogador de rugby irritado procurando entrou no corredor."Paul?" Julia se levantou.Ele parou, surpreso."Julia? Você está bem? Diga-me que não é - "Meio de uma frase e meio passo Paul parou quando viu o rosto de Soraya, que agora estava em péatrás dela.Ele olhou para as duas mulheres, de olhos arregalados e questionando a princípio, depoisestreitando. Murmurando maldições, ele franziu a testa e passou por dois."Paul?" Julia chamado para ele, mas ele desapareceu pelas escadas."Você o conhece?Perguntou Soraya."Ele é um amigo.""Sério?" Soraya parecia incrédulo.
  • 180. Julia virou-se para encará-la."Por quê? Você o conhece? ""Ele apresentou uma denúncia no ano passado contra um de meus clientes. Foi quando eu fiz uminimigo do Dean. "Levou um momento para a importação de revelação de Soraya afundar o cérebro de Julia. Masquando o fez, ela sentou-se lentamente.Soraya era advogada da Professora Singer? Onde que eu fui me meter?A resposta a essa pergunta foi interrompida pelo assistente do Dean, Meagan, que anunciou que osauditores preferem entrevistar Srta Mitchell e Professor Emerson, juntos.Depois de uma rápida consulta com seus advogados, Gabriel e Julia entrou na sala de reuniões,seguido por John e Soraya. Assim que eles se organizaram em lados opostos do corredor, o Dr. Arasfalou. Como era sua prática, ele se apresentou e os outros membros da comissão, Tara ProfessoresChakravartty e Mwangi Robert."Dr. Tara Chakravartty, vice-presidente da Diversidade ". Professor Chakravartty era uma mulherbonita e delicada de ascendência indiana, com olhos escuros e longos cabelos lisos e negros. Elaestava vestida com um terno preto com um lenço cor-de-caqui grande embrulhada como um sari emtorno de seu torso. Ela também sorriu para Julia, entre olhares murchando e os ocasionais carrancana direção de Davi."Dr. Robert Mwangi, Vice-Presidente de Assuntos Estudantis. "Professor Mwangi era um canadensequeniano, que usava óculos de aros de arame e um botão baixo camisa, sem paletó e sem gravata.Ele era o mais casualmente vestido de os quatro e os mais obviamente amigável. Ele sorriu paraJulia, e ela sorriu de volta.Dean prosseguiu com seu discurso de abertura."Srta Mitchell, professor Emerson, de terem sidos notificados por carta a respeito de porque a suapresença era necessária. De acordo com nossa investigação sobre a alegação de má condutaacadêmica contra vocês, Srta Mitchell, nós conversamos com a professora Picton, Srta Peterson,Sra. Jenkins, professor Jeremy Martin e Paul Norris."Durante o curso de nossa investigação, surgiram vários fatos, fatos que foram colaboradas por maisde uma testemunha." O reitor olhou para Gabriel, franzindo os lábios. "Por esta razão, o escritório doreitor ordenou esta comissão seja formada para investigar ainda mais as coisas."Os fatos que vieram à tona até agora são os seguintes: em primeiro lugar, que uma discussãopública com possíveis conotações pessoais teve lugar entre Srta Mitchell e Professor Emersondurante seu seminário de pós-graduação ou sobre outubro vigésimo oitavo, 2009."Em segundo lugar, que por volta outubro trigésimo primeiro, Professora Picton concordou em
  • 181. supervisionar a tese da senhorita Mitchell MA, a pedido do professor Emerson, que posteriormentenotificou o professor Martin sobre a mudança. Professor Emerson afirmou que a mudança foinecessária devido a um conflito de interesse, ou seja, que a senhorita Mitchell era uma amiga de suafamília. Papelada foi arquivada na Escola de Pós-Graduação em novembro para efetuar essamudança."Terceiro, em dezembro décimo, professor Emerson deu uma palestra pública em Florença, Itália,para o qual foi acompanhado por Srta Mitchell. Ao longo da noite, ele apresentou Srta Mitchell comosua noiva. Estes fatos são fundamentadas em versão impressa e em fotografias, e eles tambémforam colaboradas por um professor Pacciani que estava presente no evento. "O reitor realizou-seum pedaço de papel que parecia ser uma cópia de um e-mail.Gabriel olhou sombriamente com a menção de Pacciani, murmurando um palavrão em voz baixa.Dean fixou seu olhar em Gabriel. "Será que a senhorita Mitchell atormentou a participar em umrelacionamento amoroso com ela?"Julia quase caiu da cadeira.Todos os olhos na sala focados em Gabriel, cuja cor se aprofundou. Seu advogado começou asussurrar em seu ouvido furiosamente, mas Gabriel acenou para o lado."Absolutamente não.""Muito bem. Você está atualmente envolvida em um relacionamento amoroso com a Srta Mitchell? ""Dr. Aras, você não ofereceu nenhuma evidência de quaisquer infrações de política aqui. Tudo o quevocê ofereceu um cronograma esboçado que está aberto à interpretação e jornalismo de tablóide daItália. Eu não vou permitir que você ferrovia meu cliente ", disse John reclamou."Se o seu cliente não tem nada a esconder, então ele deve responder às nossas perguntas. Quandofoi que o relacionamento entre você, Professor Emerson, e sua aluna começou?"Antes de John pudesse abrir a boca para protestar, Professor Chakravartty interrompeu."Oponho-me a esta linha de questionamento em razão de que as relações entre professores ealunos no mesmo departamento não pode ser consensual. E eu gostaria que minha objeção em ata."Dean acenou para seu assistente, Meagan, que estava escrevendo notas furiosamente em seulaptop. "Anotado", ele bufou. "Nós vamos discutir essa questão em breve. Professor Emerson? ""Com todo respeito, o Dr. Aras, o meu cliente não é obrigado a responder a suposição eespeculação. Talvez Srta Mitchell pode ter uma visão diferente. "John lançou um olhar sarcástico emSoraya, depois sorriu inocentemente para os auditores."Muito bem. Srta Mitchell? "Soraya encarou John antes de se virar para enfrentar o comitê.
  • 182. "Minha cliente já foi submetido a uma experiência de assédio pelo gabinete do Reitor, quando foiforçada a defender-se contra uma reclamação grave, mas totalmente maliciosa por uma outraestudante. Tendo em vista o estresse e o trauma emocional que já foi infligido sobre ela, peço-lhepara dirigir suas perguntas ao professor Emerson. Ele instigou a transferência de supervisão da teseminha cliente para Professora Picton, é a sua assinatura nos formulários, e não temos nada a dizersobre o assunto. "Julia se inclinou para protestar no ouvido de Soraya, mas Soraya acenou com ela.Julia rangeu os dentes."Ah. Dilema do prisioneiro clássico emerge. Gostaria de saber se algum de vocês perceberam oresultado que você está indo em direção se continuar desta maneira. "Dr. Aras cancelou estagarganta. "Eu posso permitir que um pequeno recesso a fim de conversarem com seus advogados,Srta Mitchell e professor Emerson, mas eu espero que vocês possam responder nossas perguntasrapidamente e com sinceridade."Na ausência de qualquer testemunho em tudo, nós nos reservamos o direito de decidir a questãopara nós mesmos, com base nas provas, temos sido capazes de reunir. E submeter o assunto aogabinete do reitor para que ele possamos lançar acusações, se essa é a nossa recomendação. Vocêtem cinco minutos. "A voz do Dean era fria e desapaixonada."Desde que as relações entre professores e alunos no mesmo departamento não pode serconsensual, proponho que nós desculpamos professor Emerson para que possamos entrevistar SrtaMitchell." Professor Chakravartty deu a Julia um olhar solidário. "Deixe-me garantir-vos que este éum espaço seguro. Não haverá represálias do Departamento de Estudos italianos por causa dequalquer coisa que você divulgar para nós. Caso você tenha sido vítima de assédio sexual, nóspodemos ajudá-la. "A Simpatia de Tara imediatamente se transformou em desgosto quando ela olhou na direção deGabriel.Julia levantou-se rapidamente a seus pés. "Eu não estava sendo assediado pelo professorEmerson."Soraya agarrou-lhe o braço, mas Julia ignorou. Então, Soraya estava ao lado dela, esperando omomento adequado para interromper e de se opor.Gabriel começou a sacudir a cabeça, em agitação, mas Julia não podia vê-lo, fixado nela estavamos auditores."Nós não estávamos envolvidos, enquanto eu era seu aluna. E o nosso relacionamento atual éconsensual. "A sala ficou em silêncio por um momento, antes que o silêncio foi quebrado pelos sons das canetasdos auditores coçar contra o papel.
  • 183. Dean sentou-se em sua cadeira, olhando extremamente surpreso.Esta foi primeira indicação de Julia que algo tinha ido muito, muito errado. Ela sentou-se lentamente,ignorando o silvo de voz de Soraya em seu ouvido e virou para olhar para Gabriel. Ele olhava para afrente, mas ela sabia que ele podia sentir seu olhar para ele, ela poderia dizer, pelo conjunto de suamandíbula. Ele cruzou os braços sobre o peito com raiva, com os olhos fixos no de Dean como umacobra esperando para atacar."Obrigado, Srta Mitchell. Assim, a relação é amorosa. " Dr. Aras olhou na direção de Gabriel antes deolhar para Julia novamente."Desde que você esteve tão próxima, permita-me um acompanhamento de perguntas. Quando vocêcomprou o bilhete de avião para a Itália, sabendo que você estaria viajando com o professorEmerson?"Julia olhou para o inexpressivo Dean."Certamente, os bilhetes teriam sido reservados antes de dezembro de oitava, o que colocaria a datade compra perfeitamente dentro do semestre. Então, antes de sua apresentação de sua nota, vocêdeve ter tido uma conversa sobre sua intenção de acompanhá-lo para a Itália como sua convidada.Isso parece problemático para a relação professor-aluno, não é? "Julia abriu a boca para falar, mas Soraya interrompeu."Com todo respeito, o Dr. Aras, você está especulando.""Na verdade, Srta Harandi, eu estou fazendo uma inferência razoável de um quid pro quo." Os lábiosdo Dean visivelmente mais fina. "Além disso, eu estou sugerindo a sua cliente apenas perjured simesma. Ela disse que não estava envolvida com o professor Emerson semestre passado. Vamosacreditar que eles magicamente se envolveram no momento do semestre findo? "Julia inalado alto, o som ecoando nas paredes. Do outro lado do corredor, a ansiedade de Gabriel foitelegrafou pela forma como ele apertou e se abriram os punhos, tentando escondê-los em seuslados.Dean começou a falar, mas foi interrompido pelo professor Mwangi. "Srta Mitchell, neste momento eupreciso lembrá-la das penalidades por perjúrio e também para a violação da política de não-confraternização desta Universidade." Sua voz calma e gentil era um contraste estudado parafranqueza impaciente do reitor."Perjúrio pode resultar em sanções de expulsão ou graves. A violação da política de não-confraternização pode comprometer a sua situação acadêmica nos seminários semestre passado."Ele se arrastou alguns papéis sobre a mesa em frente a ele."Você estava escrevendo sua tese com o professor Emerson até o início de novembro, cerca de ummês antes de sua viagem para a Itália.
  • 184. Você foi registrada em seu seminário de Dante para o segundo semestre inteiro, e premiado comuma marca de A."A política de confraternização não existe para proteger os alunos sejam predados por seusprofessores e para evitar qualquer possibilidade de promoção injustas sendo dispersos. Se você caiuna do classe Professor Emerson, não estaríamos aqui hoje. Mas já que você permaneceu em suaclasse, nós temos um problema. "Professor Mwangi entregou alguns documentos para Meagan, que caminhou eles obedientementepara Julia e Soraya. Enquanto Soraya olhou os documentos, Julia ficou boquiaberta de horror. Elaolhou para Gabriel, mais uma vez, mas ele não iria voltar seu olhar."O professor Martin testemunhou perante esta comissão que ele não tem lembrança de qualquerconversa com a professor Emerson sobre a Professora Picton classificar o seu trabalho no seminárioDante. Gabinete do secretário de relatórios que era do professor Emerson, que apresentou o seugrau, através do sistema de classificação online. Nós datado cópias desses documentos eletrônicos,o que você acaba de receber. ""Dr. Mwangi, uma vez que estamos apenas recebendo estes documentos agora eu gostaria de umbreve recesso, a fim de falar com o minha cliente. "Voz de Soraya rompeu o choque de Julia."Esses momentos são passado, Srta Harandi, desde que sua cliente já cometeu perjúrio." A voz doDean foi dura."Eu discordo", o professor Chakravartty interrompeu. "Srta Mitchell não poderia estar em melhorposição para julgar se ela foi vítima de coerção. Certamente, qualquer falso testemunho por partedela poderia ser desculpado se ela é vítima de assédio"."Professora Picton classificau os meus trabalhos no seminário Dante. Tenho certeza que ela poderiaesclarecer esse mal-entendido. "Voz de Julia assumiu um tom teimoso que contrastava fortementecom o tremor em sua voz."Dean Aras, perdoa-me por interromper, mas eu acabei de receber um e-mail do professora Picton."Voz Meagan quebrou em hesitante. Ela caminhou até a Dean e lhe presenteou com seu laptop.Ele examinou a tela rapidamente antes de acenar-la de lado."Parece que o professor Picton confirma sua história, Srta Mitchell."Soraya se inclinou para frente em sua cadeira. "Então, que deve esclarecer quaisquer problemas.Respeitosamente, pedimos desta comissão para concluir o inquérito e acabar com esse assunto "."Não tão rápido, Srta Harandi." Professor Mwangi olhou entre Gabriel e Julia curiosidade. "Se orelacionamento é verdadeiramente consensual, então por que é o professor Emerson está seescondendo atrás de seu advogado?""Tudo o que tenho feito é apresentar-nos com a especulação e fantasia. Por que o meu cliente temque responder? "Tom de João era de desprezo."
  • 185. Temos o direito de vir a tirar nossas próprias conclusões em matéria de prova. Eu não posso falarpara os meus colegas o que aprendi, mas vou dizer que, na minha opinião, o seu cliente e SrtaMitchell estavam envolvidos no semestre passado. O que significa que eles violaram a política denão-confraternização, e Srta Mitchell culpou a si mesma."John ficou de pé. "Se este corpo tem a intenção de continuar neste caminho, então vamos invocar aassistência da Universidade de Toronto Faculdade da Associação e da Associação Canadense deProfessores Universitários, bem como buscar todos os meios legais. Gostaria de alertar os auditorescontra caluniar meu cliente. "O reitor fez um gesto desdenhoso no ar. "Sente-se. Nós não respondemos a ameaças."Ele esperou até que João tomou o seu lugar antes que ele jogou a caneta na mesa em frente a ele.Ele tirou os óculos e os colocou ao lado da caneta."Desde que parecem ter chegado em cima de um iceberg aqui, talvez seria melhor se eu suspenderessa audiência, enquanto se aguarda uma investigação mais aprofundada."Gabriel rangeu os dentes, sabendo que qualquer atraso poderia comprometer ainda mais a admissãode Julia para Harvard."Antes de suspender a audiência, eu acho que a senhorita Mitchell deve ser dada a oportunidade deter sua história ouvida sem ter que estar na mesma sala que o professor Emerson." ProfessorChakravartty acenou em direção de Julia."Professor Emerson é um homem poderoso. Talvez, Srta Mitchell, que estava preocupada com o seuestado e ele se aproveitou disso. Talvez você acredita que a relação é consensual agora, mas vocêsempre se sentiu assim? Mais do que uma testemunha relatou que ele era muito duro com você noúltimo semestre. ""Isso é ultrajante! Dr. Aras, você está indo só para sentar enquanto meu cliente é caluniado por umdos auditores? Eu quero a minha objeção acta, e eu quero que ele notou que eu pretendo fazer umareclamação com o reitor sobre o comportamento profissional do Dr. Chakravartty. "John estavaquase apoplético como ele se pôs de pé."Eu quero que o professor Emerson fique aqui", disse Julia, em voz baixa."Muito bem". Voz Professor Chakravartty suavizou. "Tenho certeza que esta situação é estressante econfuso. Mas você deve saber que o comitê já está ciente do e-mail que você enviou ao professorEmerson, em que você pediu a ele para parar de assediar. Mais uma vez, quero reiterar que estamosaqui para descobrir a verdade. "Julia piscou como o quarto em torno dela cresceu fuzzy. Abafado soa agredido os olhos, quase comose estivesse afundando na água. Tudo abrandou, especialmente sua mente, como a enormidade darevelação do Dr. Chakravartty rastejou sobre sua pele como um dedo congelado.Meagan passou algumas folhas de papel para John e Soraya. John olhou-os rapidamente, antes de
  • 186. jogá-los de lado. "É completamente fora de ordem para você surpreender-nos com os documentosque não foram mencionados na carta que você enviou para o meu cliente.""Isso não é um julgamento, é meramente uma audiência de investigação. Nós não estamos sujeitosàs regras de descoberta, Sr. Green. Professor Chakravartty, você pode prosseguir. "O reitor seinclinou para trás em sua cadeira, dando Tara sua total atenção."Eu sei que você não registrou uma queixa de assédio sexual contra o professor Emerson. Mas nãoé tarde demais para fazê-lo. Se você quiser, podemos tê-lo demitido da sala para que possamosdiscutir isso. "John balançou a cabeça. "Meu cliente nega qualquer inequivocamente, assédio sexual ou não,contra a senhorita Mitchell. Se alguém deve ser investigada por assédio, deve ser Christa Peterson,que maliciosamente instigou essa bagunça em primeiro lugar.""Srta Peterson serão responsabilizados por suas ações, não se preocupe com isso." ProfessorMwangi voz era suave e direta. "Srta Mitchell, eu também estou interessado na troca de e-mail quetemos aqui, em que você é direta com o professor Emerson parar de assediar. Você pode nos dar ocontexto em que você fez aquela declaração? ""Foi um erro." A Voz de Julia era baixa, ainda que ecoou bem alto na sala."Um erro?" Professor Chakravartty repetido."Nós tivemos um - mal-entendido. Eu nunca deveria ter usado o assédio como palavra. Eu estavacom raiva. Eu não quis dizer isso. "Soraya começou a sussurrar no ouvido de Julia, mas ela afastou-se, retorcendo as mãos."Não houve assédio. É por isso que eu não registrei uma reclamação. "Professor Chakravartty olhou para Julia ceticismo antes de abordar a Dean. "Eu gostaria de passar asuspender a audiência. Eu tenho um monte de perguntas sem resposta que eu gostaria derepresentar para as outras testemunhas. E eu gostaria de entrevistar Srta Mitchell em um ambientemenos hostil. "Ela olhou na direção de Gabriel."Srta Mitchell negou a acusação. Ela não apresentou uma queixa contra o meu cliente, e noparágrafo 10 da política da universidade sobre o assédio sexual, ela não pode ser compelido a fazê-lo. Podemos seguir em frente? "John objetou."Eu não preciso de você para me dizer como executar esse processo, o Sr. Green", Dean retrucou."Nós podemos ter todo o tempo que precisamos para investigar qualquer questão, em conformidadecom as matérias antes de nós."O reitor fez um gesto para os auditores, outros para se aproximar de sua cadeira para que elespudessem sussurrar entre si. A simples menção de um atraso causado libra no coração de Júlia, e
  • 187. fixou os olhos assustados de Gabriel, cujo rosto ficou muito vermelho.Poucos minutos depois, o Dean colocou seus óculos e olhou ao redor da sala."Como Chakravartty professor sugeriu, vou suspender a audiência. Você já esteve próxima, SrtaMitchell, e por isso eu agradeço. Mas você, Professor Emerson, não nos disse nada. Sua falta decooperação nos deixou sem escolha, mas para voltar e falar com todas as outras testemunhas. Emparticular, eu tenho algumas perguntas que eu gostaria de colocar para a cadeira de seudepartamento, o professor Martin."Se o relacionamento entre você vocês dois foi consensual, ambos estão em risco de ter violado apolítica de não-confraternização. E você, Srta Mitchell, possivelmente culpou-se sobre quando orelacionamento começou de fato. Por outro lado, o e-mail que você enviou para o professor éinconsistente com suas outras declarações. Há também a questão da M.P. Emerson bolsa, que vocêmenciona em seu e-mail."Eu não vou permitir que este processo para apressar o julgamento. Assim, um atraso está emordem para que possamos concluir a nossa investigação. Este atraso pode levar várias semanas,dependendo do nível de cooperação que recebemos. Claro, se você prefere não ter um atraso, vocêpoderia simplesmente responder às nossas perguntas. "Com isso, o Dean deu Gabriel e John umolhar severo.Julia observou Gabriel fechou os olhos, os lábios se movendo como se estivesse sussurrando algopara si mesmo. Então seus olhos se abriram e ele ficou de pé."Chega", disse ele.Seis pares de olhos balançou a olhar para o professor irritado olhando como ele olhoudesafiadoramente para os auditores."Não há necessidade de um atraso. Eu vou colaborar."Mandíbula de Gabriel foi criado, seus olhos azuis a piscar.Julia coração afundou."Parece que finalmente capturado sua atenção, Professor Emerson, e convenceu você a sair de trásdo seu advogado", disse o professor Mwangi sarcasticamente.“Tal observação está abaixo de você." Gabriel fez um gesto desdenhoso no ar."Você está disposto a responder às perguntas da comissão?" O Dean interrompeu o jogo olhandoentre os dois homens."Sim".Uma vez que João tem sobre sua surpresa, ele estava ao lado de Gabriel. "Dr. Aras, meu clientemanteve conselho. Você pode me dar um momento para consultar com ele?"Dean assentiu, e John começou a sussurrar no ouvido apressadamente de Gabriel.
  • 188. Julia podia ver que ele não gostou do que John estava dizendo, e ela o observava boca as palavras"não, não, não."Eventualmente, Gabriel demitiu John com um olhar assassino.“Eu estou disposto a responder a todas e quaisquer perguntas, mas não enquanto Srta Mitchell estána sala. Algumas das respostas que gostaria de dar é de natureza pessoal e para vários - ah -razões que preferem manter essas respostas confidenciais".Dean medida Gabriel atentamente e concordou. "Muito bem. SrtaMitchell, você está dispensada parao momento, mas por favor não deixe o prédio. Poderíamos ter necessidade de você em breve. ""Se o professor Emerson está com a intenção de difamar a minha cliente, ele pode fazê-lo na frentede nós", Soraya protestou."O acordo coletivo com o sindicato docente garante confidencialidade em todos os processosjudiciais." A voz do Dean cresceu muito frio. Ele levou um momento para consultar seus colegas,então balançou a cabeça em direção de Julia."Se o professor Emerson oferecer testemunho que implicar a sua cliente, você terá a oportunidadede réplica. Quaisquer assuntos em que não conste no seu caso, Srta Mitchell, serão mantidos emsigilo. Senhorita Harandi, Srta Mitchell, vocês estão dispensadas até o presente. Meu assistente iránotificá-la quando sua presença seja necessária. "Soraya balançou a cabeça, mas pegou o braço de Julia e tentou puxá-la para a porta na parte de trásda sala.Julia plantou seus pés. "Nossa relação foi consensual. Eu sabia o que eu estava fazendo e eu nãome arrependo. De todo. Este não é um assunto de mau gosto. Não houve assédio."Dean não pude deixar de notar como o professor Emerson começou a esfregar os olhos e a boca,amaldiçoando silenciosamente."Srta Mitchell, você terá a sua chance para uma refutação. Agora, se você, por favor..."Soraya rapidamente puxou Julia para fora da sala. Ela tentou, em vão, chamar a atenção de Gabriel,antes dela sair, mas ele abaixou a cabeça, com olhos fechados.CAPITULO 24"O que?" Professor Jeremy Martin quase gritou em seu telefone do escritório.Do outro lado do campus, Meagan, assistente do reitor, virou as costas para os auditores, sepreparava para falar mais alto.
  • 189. "Eu disse que o Dean gostaria de pedir-lhe algumas perguntas sobre o professor Emerson e JulianneMitchell. Professor Emerson apenas confessou ter quebrado várias políticas universitárias comrelação a ela. Você pode manter a linha, por favor, enquanto eu colocá-o no viva-voz? ""Santo Deus," soprou Jeremy, piscando e boquiaberto como um peixe."O professor Martin? Os auditores gostariam de falar com você agora. "Meagan virou-se e fechou osolhos com o Dean."Eu estarei lá. Pergunte ao Dean não fazer nada até eu chegar! "Jeremy bateu o telefone para baixosobre a mesa e rapidamente saiu de seu escritório, esquecendo-se de fechar e trancar a porta atrásde si. Ele correu para fora do prédio e do outro lado do Parque da Rainha, parando apenas paraevitar ser atropelado pelo trânsito do centro.No momento em que ele atravessou as poucas quadras onde a comissão de audiência seencontrava, ele estava sem fôlego, desgrenhado, e incrivelmente irritado com a forma como fora deabordado."Pare," ele ofegou, rompendo as portas. Ele colocou as mãos sobre os joelhos para que ele pudessetentar recuperar o fôlego."Obrigado por se juntar a nós, o Professor Martin." O tom de Dean erasarcástico."Eu vim - tão rápido - como eu poderia. O que é - vai em "?O reitor fez um gesto para o seu assistente para buscar o professor doente um copo de água, queele bebeu, agradecido. A bebida deu-lhe um momento para encontrar Gabriel, que estava sentadoestoicamente ao lado de seu advogado.Dean franziu a testa. "Parece que as coisas estão mal em seu departamento. Professor Emersonacabou de confessar perseguir Srta Mitchell e se engajar em um relacionamento amoroso com elaenquanto ela foi sua aluna. Eu gostaria de saber quanto tempo você sabe sobre isso. ""Desculpe-me?" Jeremy pegou uma cadeira e sentou-se pesadamente."Você nos disse o professor Emerson revelou sua relação com a senhorita Mitchell para você nestesemestre, mas que não se lembrava quando. Eu estou querendo saber se você teve qualquer idéiade que eles estavam envolvidos no semestre passado? "Sobrancelhas Jeremy malha juntos em confusão. "Eu o que?""Gabriel Emerson tentou encobrir seu caso com seu aluno, transferindo sua supervisão tese etrabalho de seminário para Katherine Picton," Professor Mwangi explicou. "O que você sabe sobreisso e quando?"Expressão de Jeremy cresceu sombria. "Com todo respeito, eu estou em julgamento aqui ou éGabriel? Foi-me dito que você queria me fazer perguntas sobre uma questão que surja entre Gabriel
  • 190. e Srta Mitchell. Foi-me oferecido nenhuma indicação de que eu estava sob suspeita, caso contrárioeu teria informado a Associação Faculdade e traria meu representante do sindicato."Professor Mwangi abruptamente fechou a boca."Jeremy, não há necessidade de ser defensivo. Nós estamos simplesmente interessados em saberse você pode ou não lançar alguma luz sobre a conta que o professor Emerson nos ofereceu. Isso étudo. " O reitor ofereceu um olhar fulminante na direção de Robert."Nós podemos voltar à questão da linha do tempo em um momento. Eu estou interessado em um e-mail que a senhorita Mitchell enviou ao Professor Emerson em que ela o acusou de assédio e disse-lhe que ela estaria retornando a bolsa MP Emerson. O que você pode nos dizer sobre isso? "Os olhos de Jeremy deslizou sobre aos de Gabriel.Ele não tinha idéia de por que Gabriel tinha confessado, não fazia sentido. Ele era muito maisprovável, para evitar qualquer tipo de disciplina, se ele não disse nada. Tendo confessado, eleentregou sua carreira para o Dean, em um ato que só poderia ser descrito como acadêmico hara-kiri.Além disso, ele tinha implicado Jeremy com sua confissão, e que era algo que ele não gostou, nemum pouco."Não sei de nenhum tal assédio. Na minha posição como presidente de Estudos italianos, tenho umregistro impecável de defender políticas universitárias. "Ele olhou na direção de Meagan. "E eu gostaria que o meu registro administrativo para ser incluídocomo parte do presente processo."O Dean acenou com a mão em seu assistente, concordando com a demanda de Jeremy.Ele olhou para os auditores. "Srta Mitchell entrou com uma queixa de assédio?"Os dos auditores balançaram a cabeça."Posso ver o e-mail?"O Dean acenou para Meagan, e ela passou rapidamente um pedaço de papel para Jeremy.Ele usou esta oportunidade para comprar algum tempo para que seu cérebro sobre-forjado, naesperança de obter alguma pista da linguagem de corpo de Gabriel, como o que o diabo ele estavapensando. Mas, ainda assim, Gabriel não queria olhar para ele, simplesmente sentado com cara depedra, cerrando os punhos."Como nunca Srta Mitchell relatou o assédio, só posso inferir que ela mudou de idéia. Talvez elaenviou o e-mail com pressa e se arrependeu de fazer. Soa como se ela não segura seucomportamento contra ele."Jeremy entregou o papel para Meagan.
  • 191. "O que você sabe sobre a bolsa", perguntou o professor Chakravartty.Olhos de Jeremy esvoaçavam ao do Dean. "Aconselhei o Dean em um e-mail que os serviços dedoadores foi abordado por uma organização filantrópica dos Estados Unidos, cujo nome me escapa.A caridade quis conceder uma bolsa de estudos no aluno MA top no meu departamento. Isso é tudoque eu sei. ""Qual é a conexão entre o professor Emerson e da bolsa", perguntou o Dean.Jeremy encolheu os ombros. "Nenhum".Professor Mwangi apertou os dedos sobre a mesa na frente dele. "Eu acho isso difícil de acreditar.Há uma coincidência de nome, departamento e aluno. Srta Mitchell parece ter associado a bolsa como Professor Emerson - por que mais ela ameaçaria devolvê-lo "Jeremy sorriu ironicamente. "Você se lembra de como era a vida um estudante de graduação?Vivendo no café e miojo e ficar sem dormir? Os alunos participam de todos os tipos decomportamento errático sob essas condições. Tenho certeza que todos nós já vimos pior."Eu lhe asseguro -" Com isso, ele acenou com a cabeça na direção de Gabriel. "Professor Emersonnão tinha nada a ver com a bolsa. Eu sou o único que concedeu, e eu fiz isso com base no fato deque a senhorita Mitchell foi aluna mestre do topo admitido em nosso programa. Você pode falar comTracy em serviços de doadores sobre a caridade que fez a doação e você pode ver sua papelada."Gabriel achou muito difícil de esconder sua surpresa com o fato de que sua cadeira estavadefendendo ele. Ele remexeu-se na cadeira, passando a mão pelo cabelo enquanto esperava paraver como o Dean iria responder."Isso não será necessário." O Dean tirou os óculos e mordiscou uma das extremidades dos braços,pensativo. "Como você ouviu, professor Emerson confessou, tomando sobre si toda aresponsabilidade por seu envolvimento com a Srta Mitchell. Por sua própria admissão, ele jogou suavulnerabilidade, prometendo-lhe que "ele iria cuidar" de sua situação. Seu uso do Professora Pictonparece confirmar isso, como faz o comportamento nervoso da Srta Mitchell durante o processo."Desde que o professor Emerson estava em uma posição de poder sobre Srta Mitchell, e uma vezque mais do que uma testemunha declarou que ele era inicialmente muito duro com ela, nós nãoacreditamos que sua relação foi consensual." Com isso, seus olhos encontraram o do professorChakravartty , que assentiu triunfante. "Por isso, estamos inclinados a desculpá-la perjúrio, já que eraclaramente sob pressão, e nós vamos demitir quaisquer alegações contra ela. A menos que vocêpode sugerir uma razão pela qual não deveria. "Gabriel chamou a atenção de Jeremy com um olhartão afiado, Jeremy quase fez uma careta."Eu não vejo nenhuma razão para que a senhorita Mitchell deva ser punida." Jeremy puxou ocolarinho da camisa, desconfortável."
  • 192. Nós estaremos incentivando Srta Mitchell a considerar a possibilidade de apresentação de umaqueixa de assédio. Dito isto, e dado o fato de que o professor Emerson se verificou, não estouinclinado a arrastar este assunto fora. No entanto, eu me pergunto se eu deveria recomendar aoreitor que o seu departamento seja colocada sob escrutínio. Estamos enfrentando uma ação judicialde outro de seus alunos, Srta Peterson. E Srta Mitchell entrou com uma queixa de assédio contraela. Isto é, vários acontecimentos infelizes em um semestre, professor Martin. O que estáacontecendo no seu departamento? "O reitor deu um olhar severo a Jeremy.Ele ajeitou a coluna vertebral. "Estou tão surpreso e angustiado quanto você. Mas, certamente, vocênão pode me culpar por não ter um interesse lascivo nas vidas pessoais das pessoas no meudepartamento.""Não, mas esperamos que para manter um ambiente seguro para os alunos, especialmentemulheres." O tom do Professor Chakravartty era firme e de desaprovação. O Dean balançou acabeça em sua direção. "No entanto, estou ciente de seus registros impecáveis e a reputação de seudepartamento. Então, eu gostaria de pedir a sua opinião sobre o que devemos fazer em termos deconsequências para essas violações da política, e convidamos você se encontrar conosco enquantodiscutimos isso."O Dean acenou Jeremy acabou. Jeremy limpou a garganta." Obrigado. Eu gostaria de falar com oprofessor Emerson primeiro.""Seu testemunho foi de actas. Meagan irá fornecer-lhe uma transcrição. ""Desde que eu sou o seu supervisor, eu prefiro pedir minhas próprias perguntas. Duvido que você iráme negar esse direito, como seu presidente. "O Dean franziu a testa. "Muito bem. Você tem cinco minutos. "Com um aceno de cabeça, Jeremy caminhou para a porta, esperando por Gabriel para se juntar aele. Gabriel acenou de lado a tentativa de John em acompanhá-lo e caminhou lentamente, caminhouem direção a seu velho amigo, seus ombros em flacidez."Que merda que você fez?" Jeremy sibilou, virando as costas para os auditores.Gabriel espelhado sua posição. "Eles estavam indo para suspender a reunião e iniciar umainvestigação prolongada. Julianne teria perdido seu lugar na Universidade de Harvard, para nãomencionar o fato de que ela estava em perigo de ser punida por fraude acadêmica e perjúrio. ""O que diabos você acha que vai acontecer agora? O Dean pode demitir você!""Antes que eu fiz a minha declaração, o meu advogado pediu clemência. O Dean concordou, desdeque eu não esteja envolvido em qualquer atividade criminosa."Jeremy esfregou o rosto com as mãos. "Então você foi em frente e admitiu tudo? Você está louco?Você deveria ter mantido a boca fechada."
  • 193. "E arruinar a vida de Julianne? Nunca!"Jeremy deu o seu colega um olhar longo e frio. "Eles poderiam revogar seu mandato. Se você estádemitido, nenhuma universidade vai tocar em você. Sua carreira vai acabar."A expressão de Gabriel endureceu. "Eu não me importo.""Bem, eu faço!" Jeremy desabafou. "Eu não estou prestes a perder um dos meus melhoresprofessores sobre algum estudante de graduação. Com todos os cortes de financiamento que estãosendo feitas na nossa divisão, eu poderia não ser capaz de substituí-lo. É ruim o suficiente, temosapenas um especialista de Dante. Como é que eu vou dirigir um departamento decente sem um? ""Isso não é problema meu.""O inferno não é." Jeremy olhou. "Você e Julianne e... e Christa estão atrapalhando meudepartamento em uma só pesada. Mesmo se eu pudesse obter permissão para substituí-lo, quem éque vai querer trabalhar para mim quando a notícia de ação de Christa sair? Para não falar de seucaso com Julianne! ""Não é um caso", sussurrou Gabriel, teimosamente. "O reitor prometeu total confidencialidade. É porisso que concordei em falar sobre o registro. "Jeremy balançou a cabeça em descrença. "Você simplesmente não entende, não é? Eu sou seuamigo. E você me fez parecer um imbecil na frente do meu chefe. É bem possível que eles vão meinvestigar, a fim de descobrir o que eu sabia e quando. Eu vou ter que comparecer diante de Deussabe quantas comissões e possivelmente em tribunal!""Sinto muito", disse Gabriel secamente."Você deve ser. Eu pareço um idiota que permitiu que um professor predatório causasse estragos emduas estudantes de pós-graduação do sexo feminino. Você tem sorte de Tara é sobre a comissão enão a Cátedra de Estudos das Mulheres. Ela teria enforcado você por suas bolas no meio docampus. "Gabriel endireitou os ombros. "Eu vou dizer-lhes que não sabia de nada e assumir asconseqüências."Jeremy deu um passo mais perto, olhando seu colega mais jovem diretamente nos olhos. "Não mevenha com essa besteira de martírio. Você está machucando um monte de gente para proteger a suaconquista. Agora minha bunda está na linha. O que você acha que vai acontecer te despedir? ""Se eles tentarem me demitir, eu vou processá-los."Jeremy colocou as mãos em sua cintura. "Vai ser muito tarde. Assim que você está demitido, aspessoas em Harvard vão ouvir sobre isso e MA Julianne será manchada. Você vai estragar ela eminha reputação e a reputação de todos os outros professores e alunos em meu departamento.
  • 194. Vamos todos ser asfaltados com o pincel. "Jeremy sacudiu a cabeça. "Como você pôde fazer issoconosco?"Gabriel ficou em silêncio, lentamente, abrindo e fechando os punhos.Jeremy jurou alto e estava prestes a se virar quando Gabriel pegou seu braço. "Eu sinto muito.""É tarde demais para pedir desculpas.""Eu não sabia que isso teria implicações para você e todos os outros. Eu não estava pensando.Gabriel fez uma pausa, um olhar torturado em seu rosto. "Ajude-nos. Por favor. "Jeremy olhou incrédulo. Professor Emerson olhou em pânico e desesperado, com uma expressãoque nunca tinha visto antes. "Você já fez uma enorme quantidade de danos tentando protegê-la.Você deveria ter negado tudo.""Então, o Dean a teria castigado ou arrastada no inquérito.""Ela poderia ser re-aplicada no próximo ano.""E foi recusado sem rodeios. Quanto mais tempo a investigação continuou, o mais provável é que osdetalhes seriam divulgados. É uma pequena comunidade acadêmica e você sabe disso. ""É claro que eu sei." Jeremy sacudiu a cabeça. "E você sabia melhor do que transar com umestudante."O rosto de Gabriel ficou vermelho e ele deu um passo ameaçador para frente. "Eu não transei comela.""O inferno que você não fez. Agora estamos todos fodidos ", Jeremy estalou.As Narinas de Gabriel queimado como se conteve uma réplica irritado.Jeremy deu ao seu amigo um olhar longo de pesquisa. "Minha prioridade é o meu departamento.Mas eu não quero ver você ou Julianne arruinados. Chega de mulheres jovens sofrendo nas mãosde seus professores, você não concorda? "Gabriel ficou em silêncio, com os lábios apertados."Eu vou ajudá-lo, mas estamos fazendo isso do meu jeito. Você entende? Eu não vou arriscar tudopara que você possa virar e acabar com isso de novo. "Gabriel fez uma pausa. Então, ele acenou com acordo."Agora tudo o que tenho a fazer é convencer o Dean ficar satisfeito com uma onça de sua carne, emvez de um quilo."
  • 195. Com apenas um reconhecimento, Jeremy caminhou até a frente da sala e se juntou aos auditoresem suas deliberações.Gabriel abaixou a cabeça, dando um suspiro de alívio contido.CAPITULO 25Até o momento Meagan conduziu as senhoras de volta para a sala,as unhas de Julia tinham sido mastigada tão rápido pela que estava alta adrenalina.Os olhos de Julia foram atraídos imediatamente para Gabriel, e que ela viu a incomodava. Seusombros estavam curvados, e ele estava inclinado para a frente em sua cadeira, as mãos entre osjoelhos, tenso, de de cabeça baixa.Ela olhou para ele, querendo que ele olhasse para ela. Mas ele não fez isso.Professor Martin sentou ao lado de Gabriel, os braços cruzados no peito dele. Ele não pareceu feliz."Srta Mitchell, permita-me ir direto ao ponto. À luz do testemunho do Professor Emerson, você estádispensada. Estaremos informando o Gabinete do secretário de que o grau atribuído a você noseminário do Professor Emerson devem ser autorizados a permanecer."A boca de Julia abriu em choque com o pronunciamento do reitor."Nós faremos o nosso melhor para garantir que nossas jovens não sejam vitimizadas mais." O reitorolhou na direção de Gabriel. "Se o professor Emerson incomodar de alguma forma, ou se você tempreocupações sobre as repercussões de seu envolvimento anterior com ele, por favor informe oprofessor Martin imediatamente."Você é livre para perseguir uma queixa de assédio contra o professor Emerson, mas deve fazê-lo noprazo de sessenta dias para a apresentação do seu trabalho final a acadêmica de seu programa."O Dean acenou para Soraya. "Tenho certeza que o sua advogado irá explicar os detalhes da políticade assédio para você. Eu sei que você já apresentou uma queixa contra a senhorita Peterson, masestamos esperançosos de que você e ela podem retirar suas queixas uma contra o outra, dado oresultado dessa audiência. Você é livre para ir. "Ele começou a folhear a papelada."Obrigado, Dr. Aras." Soraya sorriu muito e trocaram um aceno de cabeça e um olhar significativocom Tara."Eu não sou uma vítima", disse Julia, teimosamente."Perdão?", Disse o reitor, olhando por cima dos aros dos óculos.
  • 196. "Eu disse, eu não sou uma vítima. Nosso relacionamento é consensual. "Ela virou-se para olhar paraGabriel."O que está acontecendo?"Gabriel manteve os olhos fixos no chão."Srta Mitchell, o comitê garantiu que o Professor Emerson foi dada a devida consideração." ProfessorMwangi falou com ela gentilmente. "Mas, à luz de sua confissão, estamos segurando-a responsávelpor suas ações. E isso inclui vendo a seu bem-estar.""Meu bem-estar está ligado a ele. Se ele vai ser punido, então irão me punir também."Ela deu um passo mais perto da mesa atrás da qual a comissão estava.A cabeça de Gabriel disparou, e ele deu a Julia um olhar furioso."Srta Mitchell, a universidade tem o dever de proteger os estudantes de serem atacados por seussupervisores. Por favor, deixe-nos fazer o nosso trabalho. "O tom Professor Chakravartty não eraantipático."Nós fizemos isso juntos. Se ele é culpado, então sou eu ""Não necessariamente"."Então, me diga o que ele disse! Dê-me uma chance de responder. "Julia olhou desesperadamentepara os rostos dos auditores, um após o outro, na esperança de que alguém, qualquer um cederia."Professor Emerson admitiu a engajar-se em um relacionamento impróprio com você enquanto vocêera sua aluna. Professora Picton confirmou que ela marcou o seu trabalho em seu seminário esupervisionou sua tese. Então, nós estamos inclinados a ser indulgente com ele. A menos que vocêinsista o contrário. ""É claro que eu insisto contrário! Eu quero que você deixá-lo ir. "Os auditores balançaram a cabeça."Por que você acredita nele, em vez de mim? Eu sou a aluna.Você deve pesar o testemunho mais pesadamente. Ele não me machucou. Você tem que acreditarem mim! "Julia cresceu desesperada, à beira das lágrimas."Srta Harandi, controle a sua cliente." A voz do Dean cresceu com irritação."Por favor", disse Julia, dando um passo mais perto dos auditores. "Vocês tem que acreditar em mim.Deixem-no ir! ""Vamos pedir que você e todas as outras partes para assinar um acordo de confidencialidade que étanto para sua proteção como para a integridade do processo. Mais uma vez, se você tiver maisdificuldades, você deve informar o professor Martin. "
  • 197. O Dean acenou para Soraya."Vamos, Julia." Soraya puxou seu braço, em vão. "Vamos antes que eles mudem de idéia"."Gabriel, o que aconteceu?"Julia deu um passo em sua direção, mas o salto de sua bota ficou preso no tapete e ela caiu dejoelhos.Finalmente seus olhos conectados com o Gabriel quando ele olhou para ela. Ela inalou lentamente,quando ela percebeu que seus olhos azuis escuros eram frios e vazios. Ele abaixou a cabeça.Em um instante, o fogo em suas veias se transformou em gelo.CAPITULO 26"Há algo de podre no reino da Dinamarca". Soraya encostou-se à vaidade no banheiro das senhoras,enquanto sua cliente estava chorando baixinho em uma cadeira. Ela puxou o BlackBerry fora de suapasta, rolando através de seus e-mails antes de devolver o aparelho amaldiçoado ao seu antigo lugarde descanso."Eu sei que John. Seu plano teria sido não dizer nada, então mover uma ação judicial. Ele teriatentado mostrar que tudo foi culpa sua, estabelecendo as bases para a defesa de Gabriel. Ele nuncateria concordado com esse tipo de resultado. "Soraya deu um olhar severo a sua cliente. "Sabe de uma coisa? Algum segredo que Gabriel pode sepreocupar sairia? Algo extremamente prejudicial? "Julia sacudiu a cabeça com veemência. Uso de droga de Gabriel era no passado como era a suapromiscuidade desenfreada, incluindo seus encontros com Professora Singer. É claro, havia apequena questão das impressões do mercado negro de Botticelli, mas ela nunca iria revelar suaexistência a ninguém, muito menos a Soraya."Você tem certeza?" Os olhos do advogado se estreitaram."Não há nada." Julia fungou, limpando o nariz com um lenço de papel.Soraya jogou o cabelo comprido e escuro. "Então ele deve manter segredos de você também. Eunão posso imaginar o que seria mais prejudicial para ele do que confessar ter um relacionamentoimpróprio com você. Eu pensei que você me disse que não dormiu com ele até dezembro? ""Isso mesmo.""Então, por que ele iria dizer-lhes que estavam juntos, enquanto você ainda era sua aluna?""Você acha que ele demitiu?"
  • 198. Julia mudou de assunto."Não." Soraya exalau alto. "Emerson tem estabilidade e pela linguagem corporal na sala, ele tem oapoio de seu presidente. Mas quem sabe? David é um canalha hipócrita.""Você não acha que Gabriel estava mentindo para me proteger?"Soraya sufocou um sorriso condescendente, pois, na verdade, teria sido inadequado para sorrirnaquele momento. "Os seres humanos são egoístas. Ele estava protegendo a si mesmo -escondendo algum segredo que ele não quer sair ou troca de uma confissão de clemência. Gabrielfoi malandro e se recusou ao deixar que John lutasse contra as acusações. Caso contrário, nósainda estaríamos sentados na sala, esperando."Julia estava na pia e lavou o rosto e as mãos, tentando se fazer aparecer apresentável.Soraya balançou a cabeça. "Eu não quero ser insensível, mas eu realmente não acho que você devedesperdiçar suas lágrimas sobre ele.""O que você quer dizer?""Tenho certeza de que você era uma diversão intrigante, em comparação com suas outras mulheres.Ele provavelmente disse coisas bonitas para você se entregar e manter a boca fechada. Mashomens como ele não pode ser confiável. E eles nunca mudam."Ela continuou apressadamente quando viu a expressão de horror no rosto de Julia."Eu não ia falar isso, mas uma amiga minha ficou com ele algumas vezes. Eles se conheceram emum clube a cerca de um ano e acabaram fodendo no banheiro.”"Um dia, no ano passado, chamou-a para fora do azul. Mais um gancho e ela nunca mais o viu ououviu falar dele. Era como se ele tivesse desaparecido." Soraya medido a reação de Julia. "Por quevocê quer estar com alguém assim? Ele provavelmente está saindo as outras mulheres o tempo todoque ele estava com você. ""Você não o conhece. Não pode julgá-lo." A voz de Julia era baixinha e agressiva.Soraya simplesmente deu de ombros e pegou ao redor de sua pasta o seu batom.Julia fechou os olhos e respirou fundo, tentando processar estas novas revelações.Gabriel e eu começamos no ano passado será que ele estava dormindo com outra pessoa quandoele estava me mandando flores e e-mails? Ele estava mentindo para mim sobre Paulina?Julia não sabia em que acreditar. Seu coração disse-lhe para acreditar em Gabriel, mas ela nãopodia negar o fato de que Soraya tinha plantado uma semente de dúvida.Elas entraram no corredor e se dirigiram para as escadas, esperando para fazer a sua fuga.João e Gabriel estavam fazendo a mesma coisa. Nenhum dos homens pareciam felizes."Gabriel!" Julia chamou.
  • 199. John olhou em sua direção. "Vamos, Gabriel. Você não pode ser visto com ela. "Julia olhou para os conflitantes olhos azuis. Ele não parecia aborrecido mais, ele parecia sóbrio eansioso."Você não fez bastante dano por um dia?" Cuspiu seu advogado quando Julia deu um passohesitante em sua direção."Não fale com ela desse jeito." Gabriel se moveu para ficar entre eles, protegendo Julia com seucorpo. Ele ainda não olhou para ela."Escute, vocês dois, David e seus secretarios estão prestes a entrar por aquela porta, e eu prefiro daro fora antes que isso aconteça. Então, qualquer conversa que vocês precisam ter, que seja rápido ",Soraya estalou."Sobre o meu cadáver." John franziu o cenho. "Estamos com problemas o suficiente. Vamos."Gabriel atirou a seu advogado um olhar de advertência e cerrou os dentes, virando-se para enfrentarJulia."O que está acontecendo? Por que você disse a eles que a nossa relação era inadequado? "Juliaolhou para olhos escuros e atormentados."Você não estava consciente de sua própria angústia." Gabriel se inclinou para sussurrar em um tomurgente."O que é que isso quer dizer?""Isso significa que ele acabou de salvar o seu rabo, isso é o que significa!" John interrompeu,apontando para Julia desprezo."O que, exatamente, você estava tentando realizar poremocionalmente vomitando todo o processo? Eu sabia que você era ingênua, mas quão estúpida é?”John, retire o dedo do rosto da Srta Mitchell, ou eu vou separá-lo de seu corpo." A voz de Gabrielcaiu, seu tom calmo, mas arrepiante. "Você não fala assim com ela. Nunca. Eu me fiz claro?"John fechou a boca.Soraya usado isso como uma oportunidade para colocá-lo na defensiva. "Minha cliente está melhorsem a teatralidade de qualquer um de vocês. Não finja que não iria culpá-la por tudo para salvar oseu cliente. Covarde sangrento."John murmurou uma maldição oblíqua em resposta, mas não disse nada.Julia virou-se para procurar os olhos de Gabriel. Mas sua máscara estava firme no lugar."Por que o Dean disse que eles estavam indo me proteger de você?""Nós precisamos ir. Agora."João tentou separar o casal como um ruído dentro da sala de reunião alertado para o fato de que osauditores estavam prestes a recesso.
  • 200. "Será que eles irão demiti-lo?" Julia perguntou trêmula.Gabriel deu-lhe um olhar triste, então balançou a cabeça."Bem feito, John. Tenho certeza de que você está orgulhoso de si mesmo, "Soraya assobiou. "Vocêtem que vender sua alma para Davi? Ou talvez o seu corpo? ""Tocai-me, Soraya", disse John."Então, você manteve o seu trabalho, mas você não pode falar comigo? E sobre a noite passada,Gabriel? "Julia estendeu um dedo trêmulo em direção a sua mão.Ele puxou para fora de seu alcance e olhou de lado para João e Soraya, abanando a cabeça."Você prometeu que nunca iria me foder. Mas o que a noite passada? Não há palavras, não, eu teamo, nem mesmo uma nota ou um texto, esta manhã. É que tudo o que foi para você? Uma transade despedida? "Sussurro de Julia pegou um soluço involuntário, e ela levantou a voz. "Quem é oFudedor de Anjos agora?"Gabriel se retraiu.Era mais do que um vacilar, na verdade, era mais como uma bobina de trás de um soco. Ele fechouos olhos e gemeu baixinho, deslocando seu peso para os calcanhares, como os punhos cerrados aolado do corpo.Todo mundo viu como sua pele adquiriu uma palidez fantasmagórica."Você me fere, Julianne," ele sussurrou."Você precisa manter seu trabalho, mas você não vai falar comigo? Como você pôde fazer isso? ",ela chorou. Seus olhos se abriram, e eles eram um brilhante, safira lívido."Você acha que eu tinha acabado de mostrar-me, foda-se, e que seria como dizer adeus?"Julia assistiu os punhos tremer enquanto ele lutava para manter o controle."Isso foi adeus?" Sua voz pegou a última palavra.Os olhos de Gabriel passam nela dela, como se estivesse tentando comunicar algo sem palavras.Ele se inclinou para frente para que seu nariz apenas alguns centímetros do dela e baixou a voz demodo que era quase inaudível. "Eu não te fodi. Eu nunca comi você. "Ele se afastou um pouco para que houvesse alguma distância entre eles. Ele deu um suspiro longo,sem pressa. "Você estava jogando sua vida fora por nada - todos esses anos de trabalho duro, tudoo que você sonhou e sempre quis ia ser tirado de você e você nunca seria capaz de recuperá-lo."Não havia nenhuma maneira que eu poderia vê-la cometer suicídio acadêmico. Eu lhe disse que eu
  • 201. iria para o inferno para salvá-la e isso é só o que eu fiz. "Ele ergueu o queixo. "E eu faria de novo."Julia saltou para frente, apontando o dedo no peito de Gabriel."Você não consegue tomar decisões por mim! Esta é a minha vida e meus sonhos. Se eu quiserdesistir deles, quem diabos é você para tomar essa decisão longe de mim?"Você deveria me amar, Gabriel. Você deveria me apoiar quando eu decidir levantar-se para mim.Não é isso que você queria que eu fizesse? E em vez disso, você fez um acordo com eles e melargou? ""Você dois vão calar a boca?" Soraya assobiou."O Dean vai estar andando pela porta a qualquer minuto. Vamos, Julia. Agora. "Ela puxou o cotovelo de sua cliente enquanto John tentou intervir entre os dois amantes brigando.“Então é isso? Eles dizem que acabou e está tudo acabado? Quando você já seguiu as regras,Gabriel? Agora você decide segui-los?" Julia perguntou, ainda furiosa.A expressão de Gabriel mudou imediatamente."Eu não tinha escolha, Heloísa," ele sussurrou. "As circunstâncias foram mais além""Eu pensei que meu nome era Beatrice. Claro, Abelardo abandonou Héloise para manter seuemprego. Então eu acho que o nome é mais do que o apropiado", ela cuspiu, afastando-se dele.Naquele momento, o professor Martin entrou no corredor. Ele fez uma careta e começou a caminharem direção a eles.Gabriel se afastou de Jeremy, baixando a voz ainda mais. "Leia a minha carta sexta. Parágrafoquarto "Julia sacudiu a cabeça."Eu não sou seu aluno, professor. Eu não vou fazer quaisquer tarefas de leitura."Soraya puxou Julia a distância, e as duas mulheres se apressaram a descer as escadas, assimquando os auditores entraram pela porta.CAPITULO 27Gabriel desviou a esquerda para a sala dos homens assim que Julia saiu. Ele não podia arriscar achamá-la, já que Jeremy podia entrar a qualquer momento, mas estava longe de estar satisfeito dedela pudesse entender o que estava acontecendo. Abriu uma torneira, a fim de fazer barulho, ele
  • 202. rapidamente bateu para fora um e-mail curto, mas explicativo em seu iPhone.Após ter enviado, ele desligou a torneira e saiu, colocando o telefone no bolso da jaqueta. Ele tentoumuito difícil olhar sombrio e derrotado.Quando ele caminhou até os dois homens, o telefone celular de Jeremy tocou.Quando Julia acordou na manhã seguinte, a dormência tinha passado. Sono tinha sido um alívio darealidade, exceto pelos pesadelos. Ela tinha sido assombrada por sonhos diferentes, todosenvolvendo a manhã, ela acordou sozinha no pomar. Ela estava assustada e perdida e Gabrielestava longe de ser encontrada.Era quase meio-dia quando ela se arrastou para fora da cama para verificar suas mensagens.Esperava pelo menos um texto ou um e-mail de uma linha, oferecendo algum tipo de explicação.Mas não havia nada.Ele agiu tão estranhamente no dia anterior. Por um lado, ele disse a ela que não tinha fodido ela, poroutro lado, ele a chamou de Heloísa. Ela não queria acreditar que ele era tão cruel a ponto dealardear o fato de que ele estava terminando as coisas com um jogo de palavras, mas ele usou apalavra adeus.Seus sentimentos de traição eram profundos, Gabriel tinha prometido que ele nunca iria deixá-la. Eleera muito ansioso para voltar atrás em sua promessa, pensou ela, apesar do fato de que auniversidade não tinha jurisdição sobre sua vida pessoal, desde que ela não era mais sua aluna.Um pensamento escuro lhe ocorreu. Talvez Gabriel tinha se cansado dela e decidiu colocar um fim àsua união. A universidade simplesmente entregou-lhe uma oportunidade de fazê-lo.Se ela briga com Gabriel tivesse ocorrido poucos meses antes, ela teria ficado na cama por três dias.Quando ela discou o celular com a intenção de exigir uma explicação. Ele não respondeu. Ela deixouuma mensagem de voz concisa e impaciente, pedindo-lhe para ligar para ela.Frustrada, ela tomou um banho, na esperança de que o tempo daria a ela a oportunidade de ver asituação com clareza.Infelizmente, tudo o que podia pensar à noite, na Itália, quando Gabriel lavou seu cabelo.Depois de se vestir, ela decidiu procurar a sexta carta de Gabriel, para que ela pudesse ler oparágrafo quatro. Tinha-lhe dado uma pista, ela pensou, o que estava realmente acontecendo. Tudoo que ela precisava fazer era encontrar suas palavras.Ela não tinha certeza do que ele quis dizer na carta. O que ele quis dizer no e-mails ou nos textos?Ou os dois? Se Gabriel estava contando os e-mails, cartões e notas que ele havia escrito para eladesde o início de seu relacionamento, em seguida, por seu cálculo a sexta letra era um bilhete queele deixou na manhã após sua luta terrível no seminário de Dante. Felizmente, ela manteve-o.Ela tirou o papel e lê-o avidamente.
  • 203. Julianne,Eu espero que você encontre tudo o que precisa aqui.Se não, Rachel abasteceu o banheiro de hospedes com algumas séries de itensdiferentes e vaidades. Por favor, ajude a si mesma.Minhas roupas estão à sua disposição.Por favor escolha uma camisa pois o tempo virou frio hoje.Seu,Gabriel.Julia não era exatamente o melhor estado de espírito para embarcar em uma missão de detetive oude exercer qualquer decodificação elaborando as mensagens. No entanto, ela voltou sua atençãopara o parágrafo quarto e tentou descobrir o que Gabriel estava tentando se comunicar com ela.Ele emprestou sua a camisa britânica de corridas verde, mas ela devolveu. Ele estava tentandodizer-lhe para olhar para um dos itens de vestuário que ele tinha comprado para ela? Julia tirou tudoo que ele já comprou pra ela ou que ele tinha emprestado e colocou tudo em sua cama. Ela se forçoua tomar seu tempo de examinar cada item. Mas não parecia ser nada incomum sobre qualquer umdeles.Ele estava tentando dizer a ela para resistir à tempestade? Ou ele estava simplesmente dizendo quesua afeição por ela virou frio e este foi um adeus?Sua raiva queimado azul. Ela pisou ao banheiro para lavar as mãos, avistando sua imagem noespelho. A menina de olhos arregalados nervosos que tinha começado na Universidade de Toronto,em setembro. Em vez disso, Julia viu uma mulher pálida e perturbada jovem, com lábioscomprimidos e olhos piscantes. Ela já não era o coelho tímido ou o Beatrice de 17 anos de idade. Elaera Julianne Mitchell, quase-MA, e ela seria condenada a passar o resto de sua vida simplesmentetomar os restos que os outros se dignou a jogar nela.Se ele tem uma mensagem para mim, ele pode muito bem dizer em pessoa, ela pensou. Eu não vouem uma caçada, só assim ele pode aliviar sua consciência.Sim, ela o amava. Olhando para o álbum de fotos que ele fez para seu aniversário, ela sabia que elairia amá-lo para sempre. Mas o amor não era uma desculpa para a crueldade. Ela não era umbrinquedo, um Héloise, para ser descartada como um par de meias sujas. Se ele estava quebrando
  • 204. as coisas com ela, ela o faria dizer isso em seu rosto. Ela simplesmente vai dar isto a ele até depoisdo jantar.No início da noite, ela caminhou para o Edifício Manulife, a chave do apartamento de Gabriel em seubolso. A cada passo ela imaginava o que ela iria dizer. Ela não iria chorar, ela prometeu a si mesma.Ela seria forte. E ela iria exigir respostas.Quando ela virou a esquina e se aproximou da porta da frente, ela viu um homem alto, vestidoimpecavelmente saír do edifício com uma loira. A mulher olhou para o relógio e bateu o pé,impaciente, enquanto o porteiro acenou sobre um táxi esperando.Julia se escondeu atrás de uma árvore. Ela olhou ao redor do tronco, a fim de ter um outro olhar.À primeira vista, ela pensou que a mulher em questão era Paulina; após a inspeção se deu conta deseu erro. Julia deu um suspiro de alívio quando ela se aproximou do edifício. Vendo Paulina comGabriel neste dia de todos os dias teria sido devastador. Certamente, ele não faria isso com ela.Gabriel era para ser seu Dante. Ele deveria amá-la o suficiente para viajar através do Inferno paraprotegê-la, e não tomar Paulina de volta neste momento em que seu relacionamento estavaameaçado.Com alguma apreensão, Julia entrou no saguão e acenou para o guarda de segurança, que areconheceu. Ela decidiu contra anunciando sua presença para Gabriel e tomou o elevador até seuandar. Ela estremeceu quando ela contemplava o que ela poderia encontrar em seu apartamento.Ela não se preocupou em bater, mas simplesmente deixar-se, temendo o que ela ia encontrar comGabriel. Mas algo estranho lhe chamou a atenção, logo que ela fechou a porta. Todas as luzes doapartamento estavam fora e no armário do corredor foi aberto e semi-vazias, cabides e sapatosesmo jogado no chão. Era muito diferente Gabriel deixar as coisas em uma bagunça.Ela ligou várias luzes e colocou a chave na mesa onde ele sempre manteve suas chaves. As chavesnão estavam para ser encontradas."Gabriel? Olá? "Ela se aventurou na cozinha e ficou chocada com o que encontrou. Uma garrafa vazia de uísqueestava sobre o balcão, ao lado de um vidro quebrado. Pratos sujos e talheres foram despejados napia.Garantindo com o que ela poderia encontrar, ela caminhou até a lareira, apenas para descobrir umamarca na parede e cacos de vidro espalhados no chão. Ela podia ver Gabriel arremessando seuuísque com raiva, mas ela teve um tempo difícil de imaginá-lo deixando pedaços para alguém pisar.Desesperadamente preocupada, ela se arrastou pelo corredor escuro até o quarto principal. Roupasestavam espalhados sobre a cama, as gavetas do armário de Gabriel semi-abertas. Seu armárioestava igualmente em desalinho, e Julia notou que muitas das suas roupas tinham desaparecidocomo a sua grande mala.
  • 205. Mas o que fez com que ela inalasse profundamente eram as paredes. Todas as fotografiasemolduradas dela e de Gabriel e seu conjunto, tinham sido removidas e empilhadas de bruços sobrea cama, deixando as paredes nuas, exceto os ganchos em que as fotografias tinham sidopenduradas.Julia ofegou com horror quando ela viu que a reprodução da pintura férias de Dante e Beatriz haviasido retirada e agora estava encostada no armário, as costas à mostra.Chocada, ela se sentou em uma cadeira. Ele se foi, ela pensou.Julia começou a chorar, perguntando como ele poderia ter facilmente quebrado suas promessas. Elaprocurou o apartamento em vão por uma nota ou alguma indicação de onde ele tinha ido. Quando sedeparou com o telefone ela contemplou chamar Rachel. Mas o pensamento de ter que explicar tudosobre ela e Gabriel era demais para suportar.Com um último olhar voltou-se todas as luzes e estava prestes a caminhar através da porta quandoela parou. Algo incomodou a parte de trás de sua mente. Fechando a porta, ela voltou para o quartode Gabriel. Pesquisando com os dedos, ela se atrapalhou aproximadamente, à procura de algo.Quando ela não encontrou, ela acendeu a luz.A fotografia que Raquel havia feito no Lobby há vários meses estava faltando. Gabriel sempremanteve-a em cima de sua cômoda. Na foto, ele e Julia estavam dançando, e ele estava olhandopara ela com um pouco de calor.Julia ficou por um momento, olhando para o espaço vazio. Foi possível, ela pensou, que ele destruiua imagem. Mas uma rápida inspeção dos cestos de papéis do quarto e banheiro sugeriu que ele nãotinha jogado fora.Ela não entendia por que ele a deixou ou porque ele a tinha deixado sem oferecer-lhe umaexplicação, mas ela começou a suspeitar de que nem tudo era o que parecia.Quando ela tomou um último olhar para os cabides vazios no armário, ela contemplou tirar a roupapara ela, mas apenas por um instante. Estranhamente, já não sentia como se fossem dela.Poucos minutos depois, ela estava esperando o elevador, sentindo-se golpeada e ferida. O nariz delacomeçou a correr quando ela enxugou algumas lágrimas. Uma busca apressada de seus bolsosnão resultou em lenços, apenas fiapos. Isso fez com que as lágrimas caissem mais rápido."Aqui," uma voz a seu lado, disse, segurando um lenço de homem.Julia pegou-o com gratidão, percebeu as iniciais bordadas SIR sobre ela. Ela enxugou os olhos etentou devolvê-lo, mas um par de mãos fez um movimento de recusa."Minha mãe está sempre me dando lenços. Eu tenho dezenas "Ela olhou nos olhos castanhos tipo que foram parcialmente escondida atrás de um par de óculos semaro e reconheceu um dos vizinhos de Gabriel. Ele estava vestindo um casaco de lã pesado e uma
  • 206. boina azul-marinho.(Que, por causa de sua idade e heterossexualidade só poderia ser explicado pelofato de que ele era francês canadense.)Quando o elevador chegou, ele educadamente segurou a porta aberta para ela antes de seguir paradentro."Há algo de errado? Posso ajudar? "Seu corte de voz levemente acentuado por sua névoa."Gabriel se foi.""Sim, eu encontrei com ele enquanto ele estava em seu caminho para fora."O vizinho franziu a testa para as lágrimas que ainda estavam brotando nos olhos de Julia."Ele não te disse? Pensei que fosse seu - "Ele olhou para ela com expectativa.Julia sacudiu a cabeça. "Não mais.""Sinto muito por ouvir isso."Ambos estavam em silêncio quando o elevador continuou sua descida para o andar térreo. Mais umavez, quando a porta se abriu, ele a segurou para ela.Ela se virou para ele. "Você sabe onde ele foi?"O vizinho a acompanhou para o saguão. "Não. Eu tive medo e não perguntei. Ele não estava em umbom estado, que você vê."O vizinho se aproximou e baixou a voz. "Ele cheirava a uísque e foi extremamente atravessado. Nãoestava com disposição para conversar. "Julia sorriu um sorriso aguado. "Obrigado. Desculpe incomodá-lo. ""Ele não é um incômodo. Acho que ele não lhe disse que ele estava indo embora. ""Não." Ela limpou o rosto com o lenço mais uma vez.O vizinho começou a murmurar algo sobre Gabriel em francês. Algo que não parecia um bomnegócio como cochon (porco)."Eu poderia entregar uma mensagem para você, quando ele voltar", o vizinho ofereceu. "Ele tende acair pelo meu apartamento quando ele fica sem leite".Julia ficou em silêncio por um momento, então ela engoliu em seco. "Basta dizer que ele quebroumeu coração."O vizinho deu-lhe um aceno de cabeça, relutante de dor antes de pedir licença.Julia andava fora no vento órtese e começou sua longa caminhada para casa, sozinha.
  • 207. CAPITULO 28Várias horas depois da audiência, Gabriel sentou-se em seu apartamentoenvolto em trevas. A única luz visível veio das chamas azuis e laranja que piscavam em sua lareira.Ele estava cercado por ela. Completamente cercado por suas memórias e seus fantasmas.Fechando os olhos, ele jurou que podia sentir seu cheiro ou ouvir o seu riso ecoando no corredor.Seu quarto tinha se tornado como um santuário, que foi por isso que ele estava sentado em frente aofogo.Ele não suportava olhar para as grandes fotografias em preto e branco de dois deles. Especialmentea que pairava sobre sua cama.Julianne em toda a sua magnificência, deitada de bruços com as costas nuas expostas, parcialmenteenvolta em um lençol, olhando para ele em adoração com sexo cabelo despenteado e um sorrisodoce, saciada ...Em cada quadro tinha uma memória dela - alguns deles alegre e outros agridoce, como o chocolateescuro. Ele caminhou para a sala de jantar e serviu-se o equivalente a dois dedos de seu Scotchmuito melhor e bebeu rapidamente, saboreando a sensação de ardor picadando em sua garganta.Ele tentou desesperadamente não pensar em Julia de pé em frente a ele, apontando um dedo comraiva em seu peito."Você deveria me amar, Gabriel. Você deveria me apoiar quando eu decidi levantar para mim. Nãoera isso que você queria que eu fizesse? E em vez disso, você fez um acordo com eles e melargou?"Na memória o olhar de traição em seus olhos, Gabriel jogou o copo vazio na parede, observando-oquebrar e cair no chão. Fragmentos de cristal, como pingentes irregulares espalhados pela madeira,brilhando à luz do fogo.Ele sabia o que tinha que fazer, ele simplesmente precisava de coragem para fazê-lo. Agarrando agarrafa, ele caminhou relutante para o quarto. Duas andorinhas mais e ele foi capaz de jogar a malaem cima da cama. Ele não se preocupou em dobrar suas roupas. Ele mal se preocupava levando oessencial.Ele pensou sobre o que era para ser banido. Sobre as lágrimas de Odisseu em estar tão longe decasa, da sua esposa, do seu povo. Agora Gabriel entendia o exílio.Quando ele terminou, ele colocou a fotografia emoldurada do alto de sua cômoda em sua pasta.Acariciando com um dedo o concurso sobre o rosto de sua amada, ele bebeu uísque e saiucambaleando.Ele ignorou a poltrona de veludo vermelho, pois se ele se virasse para olhar para ela, ele iria vê-la,enrolada como um gato, lendo um livro. Ela se preocupava colocava o lábio inferior entre os dentes,
  • 208. as sobrancelhas adoráveis amassada no pensamento. Não tinha nenhum homem que jamais amou,adorou uma mulher mais?Nenhum, mas Dante, ele pensou. E ele foi tomado por uma súbita inspiração.Ele abriu uma das gavetas de sua mesa. Esta foi a gaveta de memória. A imagem Maia estava lá,junto com os restos escassos de sua infância - o relógio de bolso de seu avô, algumas jóias quepertenceu a sua mãe, o seu diário, e algumas fotografias antigas. Ele tirou uma fotografia e umailustração antes de fechar a gaveta novamente, colocando os itens no bolso. Parando apenas paraabrir uma caixa de veludo preto e retirar um anel, ele se dirigiu para a porta.O frio ar de Toronto soprou enquanto Gabriel andava com determinação para seu escritório. Ele sóesperava que seria capaz de encontrar o que ele precisava.O edifício em que o Departamento de Estudos italianos foi abrigado estava escuro. Quando eleacendeu a luz em seu escritório, ele foi agredido por memórias. Memórias da primeira vez que Juliavisitou seu escritório e ele tinha sido indizivelmente rude. Memórias quando Julia estava na portadepois que seminário desastroso, dizendo-lhe que ela não estava feliz. Dizendo-lhe que não queriaPaul.Ele esfregou os olhos com as palmas das suas mãos, como se ele pudesse bloquear as visões.Ele arrumou sua maleta de couro com apenas os arquivos que precisava e alguns livros, antes depesquisar as prateleiras. Momentos depois, ele encontrou o livro simples e deu um suspiro de alívio.Ele escreveu algumas palavras, acrescentou seus favoritos, em seguida, apagou a luz e trancou aporta.Todos os professores do departamento possuíam as chaves para o escritório do departamento, ondea Sra. Jenkins tinha uma mesa e as caixas de correio ficavam localizadas. Gabriel usou a luz de seuiPhone para encontrar a caixa que ele queria. Ele depositou o livro, acariciando os dedoscarinhosamente através do nome da etiqueta da caixa de correio. Ele notou com satisfação queoutros livros estavam em outras caixas, em seguida, com o coração pesado, ele saiu do escritório.Paul Norris estava com raiva. Sua ira foi direcionada ao homem mais mal do planeta, GabrielEmerson, que havia abusado verbalmente e seduziu sua amiga antes de despejá-la.Se Paul tinha sido um fã de Jane Austen, ele teria comparado professor Emerson ao Sr. Wickham.Ou talvez a Willoughby (inspetor do desenhor animado do pica pau). Mas ele não estava.No entanto, foi tudo o que ele podia fazer para não esmurrar Emerson sem sentido e ele tinha tido anecessidade desesperada por todo o ano. Além disso, Paul se sentiu traído. Porque sabe Deusquanto tempo, Julia tinha sido envolvida com um homem que ela chamava de Owen.Gabriel Owen Emerson.
  • 209. Talvez ela queria Paul para descobrir isso. Mas nunca havia passado por sua cabeça que Owenfosse, de fato, o professor Emerson. Ele amaldiçoou o homem e disse a ela segredos sobre ele, poramor de Deus. Segredos sobre o Professor. E enquanto ela estava aceitando a sua simpatia, elaestava dormindo com ele. Não é à toa que ela tinha jurado cima e para baixo que Owen não tinhamordido o pescoço dela, que era umoutro idiota.Paul pensou professor Emerson fazendo coisas depravadas para Julia, e suas mãos pequenas.Julia, que era doce e amável, com corar as bochechas rosadas. Julia, que nunca passou por ummendigo na rua, sem dar-lhe algo. Talvez a verdadeira dor da traição foi a percepção de que a doceSrta Mitchell tinha compartilhado a cama com um monstro que começou com dor, que tinha sido umjoguete da Professora Singer. Talvez Julia queria esse estilo de vida. Talvez ela e Gabrielconvidaram Ann em sua cama, também. Afinal, Julia tinha escolhido Soraya Harandi para ser suaadvogada. Não quer dizer que ela estava familiarizada com a Professora dor?Claramente, Julia não era quem ele pensava que ela era. Mas suas suspeitas se transformou emoutra coisa quando, na segunda-feira depois da audiência, ele se deparou com Christa Petersonquando ela saiu Escritório Professor Martin."Paul." Ela acenou para ele com ar satisfeito, o ajuste do relógio caro no pulso.Ele empurrou o queixo na direção da porta do Professor Martin."Algum problema?""Oh, não", ela disse rapidamente, sorrindo por demais ampla."Na verdade, eu acho que a única pessoa que está tendo problemas é Emerson. É melhor começar aprocurar um orientador novo. "Paul estreitou os olhos. "O que você está falando?""Você vai descobrir em breve.""Se Emerson caiu, ele vai deixá-lo também."."Eu estou largando ele." Ela jogou o cabelo para trás do ombro."Estou me transferindo para Columbia.""Dar o meu melhor para Julia, não é?" Rindo, Christa passou por ele.Paulo correu atrás dela, pegando o cotovelo com a mão. "O que você está falando? O que você fezcom a Julia? "Ela arrancou seu braço livre, seu olhos se estreitaram. "Diga a ela que ela fodeu com a mulhererrada."Christa saiu quando Paulo ficou atordoado, perguntando o que ela tinha feito.
  • 210. Julia não respondeu às mensagens preocupadas de Paul ou os e-mails. Então, na quarta-feira apósa audiência, ele estava na varanda da frente de seu prédio, zumbindo em seu apartamento.Ela não respondeu.Implacável, Paul esperou, e quando um vizinho saiu do prédio, ele entrou e bateu em sua porta. Elebateu várias vezes até que uma voz hesitante chamou. "Quem é?""É Paul".Ele ouviu o que parecia ser o baque da testa de Julia contra a porta."Eu queria ver você desde que você não atendeu o telefone." Ele fez uma pausa. "Eu tenho o seu e-mail.""Paul - Eu não sei o que dizer.""Você não tem que dizer nada. Deixe-me ver que está tudo certo e eu vou. "Ele ouviu o arrastar de pés. "Julia", ele a chamou em voz baixa. "É só eu."Um som de raspagem ecoou no corredor, e a porta se abriu lentamente."Oi", ele disse, olhando para o rosto de uma mulher que ele não conhecia. Ela parecia uma garota,pele branca contra o cabelo escuro desalinhado, puxado para cima em um rabo de cavalo. Círculosroxos ao redor de seus olhos, que estavam vermelhos e vidrados. Ela olhou como se não tivessedormido desde a audiência."Posso entrar?"Ela abriu a porta de forma mais ampla, e Paul entrou em seu apartamento. Ele nunca tinha visto elatão desordenada. Pratos foram abandonados em cada superfície, sua cama era desfeita, e a tabelade cartão estava esticanda sob o peso de papéis e livros. Seu laptop estava aberto como se elativesse sido interrompida enquanto estivera trabalhando nele."Se você veio para me dizer como eu sou estúpida, eu não acho que eu posso lidar com isso agora."Ela tentou soar desafiadora."Fiquei chateado quando descobri que tinha mentido para mim." Paul arrastou seu e-mail de umbraço para o outro e arranhou suas costeletas. "Mas eu não estou aqui para fazer você se sentirmal." Sua expressão suavizou. "Eu não gostaria de ver você sofrendo."Ela olhou para suas meias de lã roxa e mexeu os dedos do pé. "Sinto muito por ter mentido."Ele limpou a garganta. "Hum, eu trouxe o seu e-mail. Você tinha alguma coisa na caixa de correio dolado de fora, e eu também trouxe o seu correio do departamento."
  • 211. Julia olhou para ele com uma expressão preocupada.Ele levantou a mão como se para tranquilizá-la. "É apenas um par de panfletos e um livro.""Por que alguém iria me enviar um livro? Eu não estou ensinando. ""Os representantes de livros didáticos colocam cópias de exames nas caixas de correio dosprofessores. Às vezes eles dão livros para os alunos de pós-graduação também. Eu tenho um napolítica da Renascença. Onde devo colocar tudo? ""Em cima da mesa. Obrigado. "Paulo fez o que lhe foi ordenado, enquanto Julia se ocupou por recuperar os copos e taças de todo oapartamento e empilhá-los ordenadamente em cima do microondas."Que tipo de livro", ela perguntou, por cima do ombro. "Não se trata de Dante, é?""No. É casamento na Idade Média:. Amor, Sexo e o Sagrado "Paul leu o título em voz alta.Ela encolheu os ombros, para o título não lhe interessa."Você está cansada." Ele olhou para ela com simpatia."Professora Picton me pediu para fazer uma série de mudanças para a minha tese. Estivetrabalhando o tempo todo. ""Você precisa de um pouco de ar fresco. Por que você não me deixe te levar para o almoço? Porminha conta. ""Eu tenho muito trabalho a fazer."Ele limpou a boca com as costas da mão. "Você precisa sair daqui. Este lugar é deprimente. É comocasa de Srta Havisham. ""Isso faz você Pip?"Paul balançou a cabeça. "Não, isso me faz um idiota intrometida que interfere na vida de outrapessoa.""Isso soa como Pip"."É a sua tese é amanhã?""Não. Professora Picton me deu extensão de uma semana. Ela sabia que eu não estaria pronta paratransformá-la em abril de primeira por causa de -. Tudo"Ela fez uma careta."“É só um almoço. Vamos tomar o metrô e siga para Queen Street e estar de volta antes que vocêperceba."
  • 212. Julia olhou para Paul, em com os olhos escuros e preocupados. "Por que você está sendo tão bompara mim?""Porque eu sou de Vermont. Somos amigos. "Ele sorriu. "E porque você precisa de um amigo agora."Julia sorriu em agradecimento."Eu nunca parei de cuidar de você", ele admitiu, seus olhos inesperadamente suave.Ela fingiu que não ouviu a declaração."Eu preciso de um minuto para se vestir."Ambos olharam para seus pijamas de flanela.Paul sorriu. "Delicados patinhos de borracha".Envergonhada, ela desapareceu em seu armário para encontrar roupas limpas. Não tinha ido alavanderia a uma semana, as suas escolhas eram limitadas, mas pelo menos ela tinha algo a meiocaminho apresentável para uma refeição casual.Enquanto ela estava no banheiro, Paul tomou a si para limpar o apartamento dela, ou pelo menos,para arrumá-lo. Ele sabia melhor do que tocar em materiais de sua tese, preferindo endireitar suacama e pegar coisas do chão. Quando ele terminou, ele arquivou o livro e se sentou em uma cadeiradobrável para olhar sobre seu e-mail. Ele rapidamente eliminou os panfletos e os lixos empilhadosque pareciam contas em uma pilha pura. Ele percebeu que não havia quaisquer cartas de naturezapessoal."Graças a Deus", ele murmurou.Depois de se vestir, ela cobriu os círculos sob seus olhos com corretivo, depois espalhou blush sobreas bochechas pálidas. Quando ela estava convencida de que ela já não parecia uma versão bastantejovem da Srta Havisham, Julia juntou-se a Paul na mesa de cartas.Ele cumprimentou-a com um sorriso. "Pronta para ir?""Sim." Ela colocou os braços ao redor do peito."Tenho certeza de que você tem coisas que você quer dizer.Você pode muito bem acabar com isso. "Paul franziu a testa e fez um gesto para a porta. "Podemos falar durante o almoço.""Ele me deixou", ela falou, olhando aflita."Você não acha que isso é uma coisa boa?""Não.""Nossa, Julia, o cara seduziu-a por chutes, então terminou com você. Quanto abuso que você quer?"
  • 213. Sua cabeça se levantou."Isso não é como era!"Paul olhou para ela, em sua súbita demonstração de raiva, e ficou impressionado. Ele prefere ter asua raiva do que a ver triste."Você provavelmente deve usar um chapéu. Está frio ".Poucos minutos depois, eles estavam fora, caminhando em direção a estação de metrô Spadina."Você já o viu?", Perguntou ela."Quem?""Você sabe quem. Não me faça dizer o nome dele. "Paulo bufou. "Não prefere esquecê-lo?""Por favor."Ele olhou para ver um olhar comprimido no rosto bonito de Julia. Ele parou-a delicadamente. "Euencontrei com ele algumas horas após a audiência. Ele estava saindo do escritório do professorMartin. Desde então, venho tentando terminar minha dissertação. Sem as lixeiras de Emerson emmim, eu estou ferrado. ""Você sabe onde ele está?""No inferno, eu espero."A voz de Paulo era alegre."Martin enviou um e-mail para o departamento dizendo que Emerson estava em uma licença deausência para o resto do semestre. Você provavelmente viu que e-mail. "Julia sacudiu a cabeça.Paul olhou para ela de perto. "Eu acho que ele não disse adeus.""Eu deixei algumas mensagens para ele. Eles finalmente me enviaram ontem. ""O que ele disse?""Ele me disse para parar de entrar em contato com ele e que tudo estava acabado. Ele nem sequerme chamava pelo nome - apenas me enviou um e-mail de duas linhas de sua conta universitária, eassinou "Atenciosamente, Prof Gabriel O. Emerson.”"Asshole". (cuzão)
  • 214. Julia fez uma careta, mas não discordo. "Após a audiência, ele me disse que eu não era sensata daminha própria angústia.""Filho da puta presumido.""O que?""Ele pisa no seu coração e depois ele tem a coragem de citar Hamlet?Inacreditável. E ele mal interpreta ele, o burro ".Ela piscou surpresa. "Eu não reconheci a linha. Eu pensei que era apenas -. Ele ""Shakespeare era um filho da puta pretensioso demais. Isso é provavelmente porque você não podedizer a diferença. A linha é o discurso de Gertrudes sobre a morte de Ofélia. Ouça:"Quando para baixo seus troféus de convivência e seCaiu no riacho chorando.Suas roupas se espalhou de largura;E, quando sereia, por algum tempo eles se aborrecem-a:Qual ela cantou trechos de músicas antigas;Como um incapaz de sua própria angústia,Ou como uma criatura nativa e induedAté esse elemento, mas tempo não poderia serAté que suas vestes, pesada, com sua bebida,Pode o pobre coitado de seus leigos melodiosasÀ morte de lama. "Rosto de Julia empalideceu. "Por que ele iria dizer isso para mim?""Você não é nada como ela." Paul reiterou sua lista de favorecidos adjetivos profanos em relação aoprofessor. “Emerson estava preocupado que você faria algo ? Se machucar"
  • 215. Paul estava crescendo cada vez mais agitando quando o seu conhecimento de graduação deShakespeare veio à tona a ele. (O benefício de um ensino das artes liberais.)Julia fingiu surpresa em sua pergunta. "Eu não sei o que ele pensou. Ele apenas resmungou algumacoisa para mim, tentando cometer suicídio acadêmico."Paul parecia aliviado. Marginalmente."Há algo mais que eu preciso mencionar. Eu conversei com Christa."Julia mordeu o interior de sua boca antes de indicar que ele deve continuar."Christa estava feliz que Emerson estava saindo. E ela se referiu a você. ""Ela sempre me odiava", disse Julia."Eu não sei o que ela está fazendo, mas eu assistir a sua volta."Julia olhou para longe. "Ela não pode me machucar. Eu já perdi o que mais importava. "CAPITULO 29Paul e Julia se sentaram de frente um ao outro, no café retro na Queen Street. Eles se engajaram emconversa antes chegar as suas refeições, caindo em um silêncio desconfortável como Julia ponderousua situação."Então, como você tem estado?" A voz de Paul quebrou em suas reflexões internas.Ela não diria isso em voz alta, porque ela não iria falar uma coisa dessas para Paul. Mas uma dasrazões que ela tinha sido tão chateada, além da perda de Gabriel, foi a perda do que elerepresentava - a realização de sua paixão colegial, a perda de sua virgindade, a descoberta de queela achava que tinha sido uma profunda e retribuiu do amor...Quando ela pensou na primeira vez que ele fez amor com ela, ela queria chorar. Ninguém jamais atratou com tanta atenção e gentileza. Ele estava tão preocupado se a tinha machucado secertificando de que ela estava relaxada. Ele insistiu em dizer-lhe que a amava, uma e outra vezenquanto ele se movia em direção ao seu orgasmo. O primeiro que ele teria com ela, por causa desua ...“Gabriel olhando para minha alma, movendo-se dentro de mim, me dizendo que me amava enquantome mostrava com seu corpo exatamente isso. Ele deve ter me amado. Eu não estou apenas certaquando ele parou. Ou melhor, quando ele escolheu amar o seu trabalho mais do que eu.”Paul limpou a garganta com bom humor, e Julia sorriu pedido desculpas.
  • 216. "Hum, eu estou chateada e com raiva, mas eu tento não pensar sobre o que aconteceu. Eu tenhotrabalhado na minha tese, mas é difícil escrever sobre o amor e a amizade quando você perdeuapenas os dois. "Ela soprou um sopro de ar para fora. "Todo mundo na universidade deve pensarque eu sou uma prostituta".Paulo inclinou-se sobre a mesa. "Ei, você não é uma prostituta. Eu soco alguém se eles disseremalgo parecido de você. "Ela não disse nada, se remexendo em seu colo com um lenço bordado."Você caiu no amor com a pessoa errada, isso é tudo. Ele se aproveitou de você. "Julie protestou, mas ele continuou."O gabinete do reitor me pediu para assinar um acordo de confidencialidade. Eles estão mantendotudo que tem a ver com você e Emerson tranquilo. Então não se preocupe com o que as pessoaspensam. Ninguém sabe nada. ""Christa sabe", ela murmurou."Tenho certeza que ela teve que assinar o acordo de confidencialidade mesmo. Se ela começa aespalhar boatos sobre você, você deve ir ao Dean. ""Que bem isso faria? A fofoca me seguiria para Harvard. ""Os professores não devem tirar proveito dos alunos. Se você dissesse não a ele, ele teria fodidocom sua carreira. Ele é o vilão. "Paul se irritou." Você tem um monte de coisas boas para olhar parafrente, como graduação e ir para Harvard. E um dia, quando estiver pronta, você vai encontraralguém que irá tratá-la adequadamente. Alguém digno de você. "Ele apertou seus dedos. "Você éamável e gentil. Você é engraçada e brilhante. E quando você está chateada, você é sexy como oinferno."Ela lhe deu um meio sorriso."Aquele dia que você enfrentou Emerson na sala de seminário - que foi um acidente de trem total,mas eu pagaria para vê-lo novamente. Você é a única pessoa que eu já vi levantar-se para ele, quenão Christa, que é louca, e a Professora Dor, que é torcida. Por mais que eu tinha medo do que elefaria em retaliação, foi impressionante. "Eu perdi meu temperamento. Não foi o meu melhor momento. ""Talvez não. Mas ele mostrou-me uma coisa. Emerson mostrou-me algo. Você é extrema em suasatitudes. Você precisa deixar suas emoções sairem de vez em quando. Dentro da razão, é claro. "Ele estava sorrindo agora e um pouco brincalhão.
  • 217. "Eu tento não ceder à raiva, mas confia em mim, ela está lá."Voz de Julia foi tranqüila, mas de aço.Quando eles terminaram suas refeições e saborearam seus cafés, Julia disse a Paul um relatoextremamente editada de seu caso com Gabriel, começando com o convite para acompanhá-lo àItália. Ela descreveu como Gabriel a salvou de Simon, quando ela estava em casa no dia de Ação deGraças e que ele pagou para ter a marca da mordida removida de seu pescoço. Paul foisurpreendido.Julia sempre se sentiu à vontade para falar com Paul. Ele não era tão intenso como Gabriel, é claro,e muito menos mercurial. Ele era um bom ouvinte e um bom amigo. Mesmo quando ele estavarepreendendo-a pela escolha da Srta Soraya Harandi como sua advogada.Claro que, quando ela revelou que Soraya tinha sido escolhida por Gabriel, sua ira mudou."Eu vou te perguntar uma coisa pessoal. Se você não quiser responder, é só dizer."Paul olhou em volta para garantir que ninguém estava escutando."O que você quer saber?""É Gabriel ainda está envolvido com Professora Singer? Você a viu socialmente, enquanto vocêestava com ele? ""Claro que não! Ele tentou me manter longe dela, mesmo quando fomos jantar em Segovia.""Eu não posso acreditar que eu nunca percebi que vocês dois estavam juntos." Paul balançou acabeça."Eu sei que você não pensa muito bem dele. Mas isso é porque você não o conhece. Ele me disseque seu envolvimento com a Singer foi temporário e que terminou há muito tempo. E para que fiqueclaro, Paul, eu acreditei nele." Julia disse essas últimas palavras, sem pouca intensidade.Paul esfregou o queixo. "Eu disse a você que eu apresentei uma queixa contra a Professora dor noano passado. Soraya Harandi era a sua advogada. Sentei-me no seminário de Singer TorturaMedieval, porque eu esperava que ela iria cobrir material referente a minha dissertação. Em seguida,ela bateu em mim. No início, eu ignorei. Depois recebi um e-mail estranho dela. Ela teve o cuidadode fazer uma linguagem ambígua, mas ninguém de seu seminário teria entendido que ela estavacoisas a mim. Então eu apresentei uma queixa."Infelizmente, Soraya Harandi fez um inferno de um trabalho para convencer a universidade que eutinha entendido mal o e-mail e que eu estava embelezando os meus relatos de que ela disse paramim pessoalmente. Era a minha palavra contra a de Singer."
  • 218. A única pessoa do meu lado na audiência foi o Dr. Chakravartty. Ela trouxe-mails que Singer tinhaenviado para outras pessoas e argumentou que não havia um padrão. Mas o Dr. Aras desculpou-melogo que ela mencionou. Então eu não tenho idéia de quem eles eram ou o que estava neles. Foidado um aviso a professora dor para ficar longe de mim. Eu nunca ouvi falar dela. Mas eu sempreme perguntava de quem mais ela foi atrás.Eu estava esperando que Emerson protegesse você dela.""Ele fez. Eu não tive nenhum contato com ela, e ele não tem tanto. Eu realmente sinto muito queaconteceu com você."Ele deu de ombros. "Ele ainda me irrita por ter fugido. Que ela ainda está fugindo. É pelas políticasde confraternização não estão no lugar - para proteger os alunos e suas carreiras acadêmicas "Ambos estavam em silêncio por um momento, tomando seus cafés."Me desculpe, eu menti para você." Ela olhou para ele com os olhos lacrimejantes.Ele sustentou seu olhar, em seguida, olhou para baixo e suspirou. "Eu provavelmente teria feito omesmo."Em seguida, mudou-se para segurar a mão dela novamente.Julia voltou para casa, seu humor melhorou consideravelmente. Ela não se sentia bem, ou inteira.Como saber se ela poderia estar inteira quando sua outra metade a tinha rejeitado?Depois de um fim de semana produtivo, Julia foi animada o bastante com o progresso que ela fez emsua escola para retornar uma das chamadas de telefone de Nicole. Nicole perguntou por que Juliaparou de vir para suas sessões semanais de terapia. Julia timidamente explicou que ela e Gabrielnão estavam mais juntos e que ele tinha vindo pagar por seu tratamento, e que o terapeutarespondeu que Gabriel continuava a pagar por seu tratamento - indefinidamente.Felizmente, as duas mulheres concordaram que seria inapropriado lhe permitir continuar pagando aconta, especialmente porque ele tinha efetivamente criado o motivo, nova premente para Julia paracontinuar com a terapia.Assim o dinheiro de Gabriel foi devolvido a ele sem cerimônia e novas taxas foram avaliadas em umaescala móvel, voltadas ao lucro de Julia.Em outras palavras, Nicole iria cobrar uma taxa ridiculamente baixo a Julia de acordo com sua rendafixa como estudante e ser perfeitamente feliz em fazê-lo. Em sua nomeação na quarta-feira, cerca deduas semanas depois da partida de Gabriel, eles discutiram desgosto de Julia e da maneira em queela tinha escolhido para lidar com isso. Nicole desafiou-a a concentrar-se nos aspectos positivos desua vida e, também, para terminar a sua tese. Ambos os aspectos do seu conselho ressoou comJulia.Naquela noite, depois de ter feito progresso em sua escrita, Julia adormeceu. Ela sentiu a mudançade cama e um corpo quente enrolado em volta dela como um casulo, puxando-a perto. Um nariz
  • 219. muito familiar acariciou seu pescoço, e mais suave sussurro de respiração soprou em seu ombro."Gabriel?"Ele cantarolava em sua pele, mas não respondeu."Eu senti tanto sua falta", ela sussurrou, lágrimas subitamente escorrendo pelo rosto.Gabriel ficou em silêncio enquanto ele estendeu a mão para enxugar suas lágrimas, então eleapertou os lábios para suas bochechas e outra vez."Eu sei que você me amava". Julia relaxou em com suas caricias e fechou os olhos. "Eu só nãoentendo por que você não me ama o suficiente para ficar."As mãos que a seguravam com força relaxada minuciosamente, até que finalmente desapareceucompletamente, deixando Julia sozinha e fria em sua cama de solteiro.Julia passou parte da manhã seguinte, olhando pela janela, contemplando o sonho muito estranhoque tinha tido na noite anterior. Gabriel voltou para ela, mas ele ainda estava em silêncio. Ele nãoofereceu uma explicação ou pediu perdão. Ele simplesmente voltou-la na cama.Ela aninhada dentro dele, seu corpo familiar e reconfortante. Ela suspirou de alívio em seu retorno,seu subconsciente relutante ou incapaze de rejeitá-lo.“Não foi realmente um sonho - apenas um tipo diferente de pesadelo.”Depois de um pequeno-almoço modesto, ela verificou seus e-mails e mensagens de texto. Como elarolado através dos textos recebidos em seu iPhone, ela recebeu o seguinte de Rachel:Ei Julia! O que há com Gabriel não atende o telefone? Tentei o telefone fixo também, mas ele nãoquis atender. Eu acho que as coisas ainda deve estar quente e pesado, caso contrário, ele atenderiao telefone de vez em quando.Eu escolhi os vestidos da dama de honra, um vermelho escuro que ficará muito bemem você. Vou enviar o link pelo e-mail e você poderá me dizer o que você pensa. Vocêterá que enviar-me suas medidas para que eu possa encomendar o vestido.A proposito, eu finalmente conheci a namorada de Scott! Seu filho, Quinn, éadorável.Amo você, Rachel.
  • 220. O primeiro instinto de Julia era para fechar o texto e ignorá-lo. Isso é o que ela faria a Rachel depoisde Simon e Natalie a ter humilhado. Mas, como sua terapeuta a tinha pressionado, desta vez elaprecisava fazer algo diferente. Algo mais corajoso. Ela respirou fundo e digitou uma resposta:Rachel, os vestidos de dama de honra som bonito. Eu vou ter certeza de lhe enviaras minhas medidas. Estou feliz que você conheceu namorada de Scott. Estou ansiosapara conhecê-la e seu filhinho.Eu não falei com Gabriel estes dias. Eu não sei onde ele está. Ele me deixou.É o fim. J.Levou exatamente um minuto e quarenta e cinco segundos para iPhone Julia tocar, indicando umtelefonema de Rachel. Infelizmente, a coragem de Julia deu o fora naquele momento, e ela nãorespondeu. O texto a seguir chegou pouco depois:Eu vou matá-lo. –RCAPITULO 30Gabriel caminhou através da escuridão enevoada para a floresta por trás do que tinha sido a casados Clarks. Ele trouxe uma lanterna, mas ele quase não precisa. Ele conhecia a floresta tão bem quemesmo se ele tivesse bêbado ou coca em sua mente, ele poderia encontrar caminho para o seupomar e de volta. Ele era bom em navegar no escuro.Ele ficou na periferia do pomar, de olhos fechados, como a chuva gelada o regado. Se ele abriu osolhos e piscou, quase podia vê-la - o esboço de uma adolescente descansando no peito de umhomem, o casal situado em um cobertor velho de lã. Seu cabelo flutuava sobre os ombros, seu braçorepousava em sua cintura. Ele mal podia ver o rosto do homem, mas ele poderia dizer que o homemestava obcecado com o anjo de olhos castanhos em seus braços.Gabriel ficou muito quieto, ouvindo os ecos de sua memórias que eram sonhos ..."Você tem de sair?""Sim, mas não esta noite.""Você vai voltar?"
  • 221. "Eu vou ser expulso do Paraíso amanhã, Beatrice. Nossa única esperança é você meencontrar depois. Olhe para mim no inferno"Ele não tinha planejado voltar ao pomar sem ela. Ele não tinha planejado deixá-la. Ele tinhaquebrado seu coração. Embora ele foi oprimido pela culpa e pelo remorso, ele sabia que ele ia fazera mesma decisão novamente.Julianne já tinha desistido de muito para estar com ele. Ele seria maldito se ela desistisse do seufuturo.Gabriel ficou sem camisa em seu antigo quarto, secando o cabelo com uma toalha e atrapalhadocom o aparelho de som. Ele estava no clima para a música dolorosa. O que significava que, naquelemomento, que ele estava ouvindo "Blood of Eden", de Peter Gabriel. No meio do coro, o telefonecomeçou a tocar. Ele tinha esquecido de perguntar a Richard para cancelar o serviço de telefonequando ele se mudou para a Filadélfia, depois de Gabriel comprou a casa.Deixando a chamada não atendida, Gabriel andava como um fantasma inquieto. Ele reclinou-se nacama, olhando para o teto. Foi uma moda passageira, ele sabia, mas ele jurava que podia sentir ocheiro de Julia em seu travesseiro e que ele poderia ouvir a maré suave de sua respiração. Elebrincou com a banda de platina em seu dedo, torcendo-o uma e outra vez. Linhas de La Vita Nuovade Dante lotada sua mente, descrevendo a rejeição de Beatrice:"Por este mal e falso rumor que parecia infame me de ver... ela que era adestruidora de todo o mal e a rainha de todo o bem, vindo de onde eu estava, negou-me a sua saudação mais doce, no qual só era minha bem-aventurança"Gabriel não tinha o direito de comparar a sua situação à de Dante, já que seu infortúnio foi oresultado de sua própria escolha. No entanto, quando a escuridão se fechou em torno dele, ele foiatingido pela possibilidade de que ele tinha perdido sua bem-aventurança. Para sempre.CAPITULO 31"Aquele filho da puta!" Tom Mitchell jurou alto no ouvido de sua filha. Ela teve que segurar seuiPhone no comprimento do braço, a fim de proteger seus tímpanos."Quando isso aconteceu?""Hum, em março." Julia fungou.
  • 222. Ele confirmou via e-mail.""Filho da puta. Qual foi a razão? ""Ele não me deu uma."Ela não tem a energia para descrever os acontecimentos que levaram à sua separação de Gabriel, enada tendo a ver com as acusações de fraude acadêmica faria apenas Tom mais irritado."Eu vou matá-lo.""Pai, por favor."A conversa foi difícil o suficiente sem ter que se preocupar com espingardas sendo carregadas ecauda de Gabriel lírio-branco que está sendo caçado pelos bosques de Selinsgrove.Tom respirava pesadamente no telefone."Onde ele está agora?""Eu não sei.""Eu odeio dizer isso, Jules, porque eu sei que você - se importava com ele, mas Gabriel é umdrogado. Uma vez viciado, sempre viciado. Talvez ele esteja usando drogas novamente. Talvez eleteve problemas com o seu revendedor. As drogas são um negócio sujo, e eu estou feliz que ele sefoi. O mais longe de você, ele é o melhor. "Julia não chorou ao ouvir as palavras de seu pai, mas seu coração se apertou."Por favor, não diga coisas assim, pai. Pelo que sabemos, ele está na Itália trabalhando em seulivro.”"Em uma casa de crack.""Pai, por favor.""Eu sinto muito. Eu realmente sinto. Eu quero a minha menina para encontrar alguém bom e serfeliz.""Eu quero isso para você também", disse ela."Bem, estamos bastante iguais." Ele limpou a garganta e decidiu mudar de assunto."Conte-me sobre a graduação. Fiz algum dinheiro com a venda da casa, e eu gostaria de vir para agraduação. Nós também devemos falar sobre o que você quer fazer neste verão. O seu quarto nacasa nova está esperando por você. Você pode pintar da cor que quiser. Inferno, pintá-lo de rosa. "Ela não pôde deixar de sorrir. "Eu não queria um quarto-de-rosa em um longo tempo, mas, obrigada,pai."
  • 223. Embora Selinsgrove era o último lugar onde Julia queria ir naquele momento, pelo menos, ela tinhaum pai e uma casa, uma casa que não tinha más associações tanto com Simon ou Sharon. Ou ele.CAPITULO 32Em nove de abril, Julia entrou pela neve derretida para aCasa da professora Picton, agarrando sua tese impressa em uma mão e uma garrafa de Chianti naoutra.Ela estava nervosa. Apesar de sua relação com a professora Picton sempre foi cordial, nunca foicalorosa. Katherine não era o tipo de pessoa que bajulava seus alunos. Ela foi profissional e exigentee decididamente sentimental. Então, Julia estava bastante preocupada quando Katherine convidou-apara apresentar sua tese em pessoa e ficar para o jantar. É claro, não havia possibilidades de umarecusa.Julia estava na varanda da frente de Katherine uma casa com tijolo de três andares e tocou acampainha. Ela limpou as mãos na frente do seu casaco de ervilha, tentando eliminar a umidade."Julianne, bem-vinda". Katherine abriu a porta e conduziu a aluna a dentro.Se pequeno apartamento de Julia era um buraco coelho, então casa da professora Picton era amorada de um elfo de madeira. Um elfo de madeira com um gosto fino de móveis antigos. Tudo eraelegante e antiga, as paredes estavam com painéis em madeira escura, com tapetes caros quecobriam o chão. A decoração era aristocrática, mas livre, e tudo foi extremamente ordenado earrumado.Depois de levar casaco de Julia, Katherine graciosamente aceitou o Chianti e a tese, e dirigiu-a auma pequena sala fora do hall de entrada. Julia prontamente sentou-se em uma poltrona de couro nafrente da lareira e aceitou um copo pequeno de xerez."O jantar está quase pronto", disse Katherine e desapareceu como uma deusa grega.Julia examinou os grandes livros sobre arquitetura Inglêsa e jardins enfeitando a mesa de café baixa.As paredes foram revestidas com cenas pastorais intercaladas com o retrato ocasional grave preto ebranco dos Pictons ancestrais. Ela tomou um gole de xerez devagar, saboreando o calor, uma vezque deslizou por sua garganta até o estômago. Antes que ela pudesse terminar, Katherine foiacompanhá-la à sala de jantar."Isso é lindo." Julia sorriu, em um esforço para mascarar seu nervosismo. Ela foi intimidada pelalouça de porcelana, cristal e castiçais de prata que Katherine havia estabelecido em cima de umatoalha de mesa damasco branco que parecia como se tivesse sido sanadas.(Nem mesmo os lençóis ousaria rugas sem a permissão da professora Picton.)"Eu gosto de entreter", disse Katherine. "Mas sinceramente, há poucos companheiros de jantar queeu posso convidar para uma noite inteira."
  • 224. Julia sentiu um sentimento de afundamento em seu meio. Com o mínimo de barulho possível, elatomou seu lugar ao lado de Katherine, que estava sentada na cabeceira da mesa, muito carvalho."É um cheiro delicioso", disse Julia, tentando não vorazmente inalar o cheiro de carne cozida elegumes que flutuava de seu prato. Ela não estava comendo muito nos dias anteriores, mas asofertas da Professora Picton parecia ter estimulado o apetite."Eu tendo para o vegetarianismo, mas é uma boa experiência aos meus alunos de pós-graduaçãoque nunca comem carne o suficiente. Então eu preparei uma receita antiga da minha mãe.Normandia hotpot, ela costumava chamá-lo. Eu espero que você não se importe de carne de porco.""Nem um pouco." Julia sorriu. Mas quando ela viu as raspas de limão em cima do prato de brócoliscozido no vapor, o sorriso dela se estreitou.Gabriel tinha uma coisa para guarnições."Um brinde talvez?"Katherine derramado vinho em suas taças e segurou a de Julia no ar. Julia levantou a taçagentilmente."Para o seu sucesso em Harvard.""Obrigado."Julia escondeu suas emoções misturadas por trás do ato de beber.Uma vez um espaço educada de tempo decorrido, Katherine falou."Eu a trouxe aqui para discutir uma série de coisas diferentes. Primeiro, a sua tese. Você estásatisfeita com isso? "Julia engoliu um pedaço de batata apressadamente."Não."Katherine franziu a testa."O que eu quero dizer é que não há espaço para melhorias. Se eu tivesse mais um ano, seria muitomelhor. Hum ..." Julia desejou um buraco se abrisse sob o assoalho e engolir ela.Inexplicavelmente, Katherine sorriu e sentou-se na cadeira. "Essa é a resposta correta. Bom paravocê.""Perdão?""Os alunos hoje em dia acho que eles são muito mais talentosos do que realmente são. Estou feliz,com todo o seu sucesso, você manteve um pouco de humildade acadêmica.
  • 225. "É claro que mais um ano iria melhorar a sua tese. Você vai ser uma estudante melhor e uma melhorestudiosa no próximo ano, se você continuar a trabalhar duro. Estou satisfeita que você percebe quetem espaço para melhorias. Agora, podemos passar para outra coisa."Julia desviou os olhos de Katherine e focou em sua faca e garfo. Ela não tinha idéia do que estavapor vir.Katherine bateu um dedo impaciente em cima da mesa."Eu não gosto quando as pessoas erguem em minha vida privada, por isso deixo a vida dos outrosprivadas. No seu caso, eu fui arrastada para algo por David Aras. "Katherine fez uma careta. "Eu nãoestou a par de tudo o que aconteceu nessa audiência mccarthista, e eu não quero estar." Ela olhoupara Julia significativa."Greg Matthews em Harvard está olhando para contratar uma cadeira doada em estudos de Dante.Eu esperava que Gabriel seria oferecido esse trabalho. "Katherine viu Julia sair do canto do olho,mas rapidamente continuou. "Infelizmente, a cadeira foi oferecida a alguém. Eles tolamente tentaramatrair-me para fora da aposentadoria, mas eu recusei."Como esse homem Pacciani terrível acabou em sua lista curta, eu nunca vou saber. De qualquerforma, Cecilia Marinelli será o novo presidente dotado. Eles roubaram a de Oxford. Seria bom sevocê pudesse trabalhar com ela. Desde tudo correr bem com a sua tese, eu ficaria feliz de telefonar aCecilia e deixá-la saber de sua chegada.""Obrigado, professora. Isso é muito amável."Katherine fez um gesto casual."Nem um pouco."As duas mulheres passaram os próximos minutos de terminando seu jantar em relativo silêncio.Enquanto Katherine limpou a mesa, depois de se recusar repetidas ofertas de sua aluna para ajudar,Julia terminou seu vinho.Embora ela se sentiu mal que Gabriel não conseguiu seu emprego de sonho, ela estava aliviada deque ele não estaria seguindo ela para Harvard. Sua presença no departamento teria causado todosos tipos de problemas. Ela nunca poderia trabalhar com ele agora. E teria sido extremamentedoloroso ter de tentar manter um relacionamento profissional e distante com ele. Não, foi muitomelhor que o Gabriel iria ficar em Toronto, enquanto ela se mudou para Boston. Foi bom, ainda queHarvard tinhesse contratado Professor Marinelli.Depois da sobremesa e café, Katherine sugeriu retirar-se para a sala de estar. Mais uma vez, Juliasentou-se na poltrona confortável ao lado do fogo e recebeu com gratidão o pequeno copo de vinhodo Porto que Katherine pressionou em sua mão. Embora o estilo de decoração de Katherine erabastante diferente da de Gabriel, parecia que especialistas Dante gostavam de beber junto à lareira.
  • 226. "Você vai ter um novo começo em Harvard, e ninguém vai ter uma vaga idéia do que aconteceu aqui.Até então, seria prudente não chamar a atenção mais para si mesmo. "Katherine deu a Julia umolhar que era perfurante, se não grave.Alunos de "Pós-Graduação, especialmente do sexo feminino estudantes de pós-graduação, sãovulneráveis em relação a sua reputação. Há ainda aqueles em que a Academia iria escolhererroneamente os frutos do talento e do trabalho duro como os resultados de favorecimento eprostituição. É melhor se você nunca dar a ninguém a menor suspeita de que você não ganhou suasrealizações através do trabalho duro. ""Professora Picton, eu juro que eu trabalhei muito duro no seminário de Dante. Ele não me ajudoucom meu ensaio ou me deu qualquer tratamento especial. É por isso que ele pediu para a senhoradar nota.""Tenho certeza de que é verdade. Mas você me enganou, e, francamente, eu estou um poucocolocada para fora. "Julia olhou para sua orientadora com horror indisfarçável."No entanto, eu entendo por que não foi levado em sua confiança. Tenho certeza de que Gabrielproibiu. Estou chateada com ele também, mas por razões que eu não vou divulgar, devo-lhe umadívida."Professora Picton tomou um gole de vinho, pensativa, olhando para o espaço. "Quando eu era umaestudante na Universidade de Oxford, foi vergonhosamente comum para professores desenvolvemrelacionamentos românticos com seus alunos. Às vezes, as relações eram o que agoraconsideramos casos de assédio. Outras vezes, o amor verdadeiro estava envolvido. Eu vi os dois."Katherine fixou Julia com um olho sem piscar. "Eu sei a diferença entre um Willoughby e um coronelBrandon. Espero que você também."Na noite seguinte, Julia caminhava para o apartamento de Paul. Eles concordaram em se encontrarpara tomar um café para que eles pudessem conversar depois do jantar de Julia com o ProfessoraPicton.Paul virou-se para Julia no sofá. "Agora que o semestre acabou para você, quando você está emmovimento?"Julia tomou um gole de café. "Meu contrato é até o final de julho, mas eu estava esperando paraconvencer o meu senhorio para me deixar até meados de junho.""Após a formatura?""Sim. Meu pai vai me ajudar. "Paul colocou a caneca sobre a mesa de café.
  • 227. "Eu vou voltar para Vermont em junho. Você poderia dirigir comigo, e eu poderia ajudá-la a semover.""Meu pai está vindo para a graduação.""Nós podemos dirigir juntos. Vocês dois poderiam ficar comigo na fazenda por um dia ou mais, entãonós poderíamos dirigir até Boston. Você vai viver em residência? ""Eu não sei. Mandaram-me dizer algo que eu não poderia entrar nos salões da residência até agosto.Mas eu preciso de um lugar para viver antes disso.""Meu irmão mais novo amigo vai para Boston College. Deixe-me falar com ele e ver se ele sabe deum lugar que você poderia sub locar. Metade da população de Boston está em 25. Há uma grandequantidade de alunos. ""Você faria isso? Ajuda-me a mover-se e encontrar um apartamento? ""Eu esperaria a ser pago, na cerveja. Eu gosto Krombacher, por sinal. ""Eu acho que posso fazer isso."Julia sorriu e bateu com suas canecas de café juntos."Quem são eles?" Ela apontou para uma fotografia de quatro pessoas, dois homens e duasmulheres, que Paul tinha parcialmente escondidos atrás de um pingüim em cima da sua televisão."A menina da extrema esquerda é Heather, minha irmã, e seu marido, Chris. Esse sou eu a direita. ""E a outra garota?" Julia olhou para o rosto da bela jovem que estava segurando a cintura de Paul erindo."Uh, é Allison."Julia esperou educadamente para Paul para elaborar."Minha ex-namorada.""Oh", disse Julia."Nós ainda somos amigos. Mas ela está trabalhando em Vermont e não poderia lidar com a coisa delonga distância. Nós terminamos há um tempo atrás ", explicou Paul rapidamente."Você é uma boa pessoa." Julia se mexeu desconfortavelmente. "Talvez eu não deveria ter dito isso."Paul puxou a mão aos lábios, beijando os nós dos dedos castamente. "Eu acho que você deve dizero que está em sua mente. Para o registro, eu sempre pensei que você fosse uma pessoa muito boa."Ela sorriu, mas retirou a mão delicadamente, para não ofender. Pouco antes da meia-noite, elaestava dormindo em seu ombro, seus corpos juntos no futon. A mente de Paul estava à deriva,imaginando a sensação de seus lábios contra os dele, sua pele sob suas mãos. Ele virou o rosto em
  • 228. seu cabelo, apertando os braços em torno dela. Ela se mexeu, murmurando o nome de Emersonantes cavando a cabeça em seu peito.Ele percebeu que tinha uma decisão a tomar. Se ele estava indo para ser amigo de Julia, emseguida, ele teria de suprimir seus sentimentos românticos por ela. Ele não podia beijá-la ou tentarfazer avançar as coisas. Era muito cedo. E era bem possível que ela nunca o quis, mesmo quandoseu coração partido foi consertado.Mas Julia precisava de um amigo, ela precisava dele. Ele não iria abandoná-la em seu momento denecessidade, mesmo que ia ser doloroso deixar de lado seus verdadeiros sentimentos.Então, em vez de adormecer com ela em seus braços, ele a levou para o seu quarto e colocou-a nacama. Ele a cobriu com o lençol e cobertores, certificando-se de que ela estava confortável, então elepegou um travesseiro extra e uma colcha e retirou-se para a sala de estar.Ele passou grande parte da noite frustrado e olhando para o teto, enquanto Julia dormiaprofundamente em sua cama.Enquanto Julia estava passando a noite no apartamento de Paul, Gabriel sentou-se em seu quartode hotel, olhando para o seu laptop. Ele tinha recebido outro e-mail sucinto de sua cadeira, JeremyMartin, lembrando-lhe de quanto pessoal e política de capital Jeremy tinha dispendido para "salvar asua bunda." Como se Gabriel precisasse de um lembrete.Seu olhar desviou para o anel em seu dedo, resistindo ao desejo de reexaminar as palavras que eletinha gravado no interior. Ele girou a banda de platina ao redor e em torno de como ele amaldiçoousua falha mais recente.Harvard gentilmente informou-lhe que a sua candidatura não foi bem sucedida e que tinha contratadoo professor Marinelli, em vez. Falta de Gabriel de sucesso foi mais uma forma em que ele falhou comJulianne. Mas pouco importa, agora. O uso seria para estar em Harvard, se ela não o perdoaria?Ele amaldiçoou amargamente. O uso era para estar em qualquer lugar, se ela não o perdoaria?Mesmo no hotel, ela estava com ele. Em seu computador, no celular, em seu iPod, em sua cabeça.Ah, sim, em sua cabeça. Ele estava correto quando disse que ele nunca iria esquecer o que sentiaao contemplar seu corpo nu pela primeira vez, a maneira como seus olhos estavam fixos no chão,timidamente, a forma como seu rosto ficou sob seu toque aquecido.Lembrou-se olhando em seus olhos profundos e escuros como ela tremeu embaixo dele, lábios derubi se separaram, respirando pesadamente, e a maneira como seus olhos se arregalaram quandoele entrou nela.Ela se encolheu. De alguma forma, ele poderia lembrar de cada vez que ele a tinha feito recuar. Ehavia muitos - quando ele a envergonhou de ser pobre, quando ele levou-a para a cama, quando eleteceu os dedos pelos cabelos e ela pediu-lhe para não segurá-la de cabeça para baixo, quando eleadmitiu que tinha concordado em separar-se dela ...
  • 229. Quantas vezes ele poderia machucá-la em uma curta vida?Ele torturou-se por ouvir as mensagens de voz que ela tinha deixado para ele - mensagens que elenão havia retornado. Eles crescido progressivamente mais desanimado até que eles cessaram porcompleto. Ele não podia culpá-la. Ficou claro que as suas mensagens não tinha conseguido passar,com a exceção de um único e-mail. Ele abriu novamente, imaginando a reação dela.Pare de me contatar. É o fim.Atenciosamente,Prof Gabriel O. Emerson,Professor AssociadoDepartamento de Estudos Italianos /Centro de Estudos Medievais Uniniversidade de TorontoUm riso amargo que ele reconheceu como vindo de sua própria garganta ecoou na sala. Claro, queseria a mensagem que ela acreditava - não os outros. Ele perdeu-a agora. Que esperança estava lásem ela?Gabriel lembrou de uma conversa que ele teve com ela sobre o livro favorito de Grace, umamisericórdia severa. Ficou claro na história que os personagens principais pensaram que tinha feitoum ídolo de seu amor - adorando e outro para seu próprio prejuízo. Ele tinha feito o mesmo comJulianne, ele sabia. Ele adorava ser, convencido de que ela era a luz que brilha em sua escuridão.Ele a amava o suficiente para deixá-la, a fim de proteger o seu futuro. E ter deixado ela, ele estavaem perigo de nunca possuir seu amor novamente. Foi a amarga ironia do destino, que seu amor porsua Beatrice seria precisamente o que o separava dela.E o de Paul? Certamente ele iria usar isso como uma oportunidade para confortar Júlia. E onde quelevam o conforto... Gabriel não podia entreter a idéia de que ela seria infiel. Mas ele sabia queatravés de suas mensagens que ela pensou que tinha acabado. Paul simplesmente teria quefornecer um ombro para ela se apoiar e que estaria de volta em sua vida, em seu apartamento, emseus pensamentos.“Fudedor de Anjos”O único alívio que ele poderia encontrar, se era alívio, seria torturar-se com música e poesia. Eleclicou em um botão, e Sting releitura da história de Davi e Bate-Seba encheu a sala. Como diz a
  • 230. canção rodou no ar, ele olhou para reflexão poética de Dante sobre a morte de Beatrice e encontrouseu coração ecoando as palavras de La Vita Nuova."Um desgraçado miserável como estaNão pode imaginar qualquer coisa dela, -Ele não precisa de lágrimas amargas para o seu alívio.Mas vem suspirando, e tristeza,E o desejo de encontrar nenhum confortador,(Salvar apenas a morte, que faz toda a tristeza breve,)Para ele, que por um tempo se transforma em seu pensamentoComo ela tem sido entre nós, e não é.Com suspira meu seio sempre trabalhoPensando, como eu faço sempre.Dela por quem meu coração agora quebra em ritmo acelerado;E muitas vezes quando eu penso na morte,Tal desejo um grande interior vem a mimIsso vai mudar a cor do meu rosto;E, se a idéia se instala em seu lugar.Todos os meus membros tremer como com um ague-fit;Até que, iniciando-se em confusão selvagem,Eu tornar-se tão shentQue eu saio, para não desconfiar de gente do mesmo.Depois, chamando com um lamento doloridoEm Beatrice, eu pergunto: Podes estar morto? "E chamando por ela, eu estou consolado. "Gabriel fechou o documento em seu computador e traçou um dedo de luz sobre a fotografia damulher adorável que enfeitou sua tela de computador. Ele iria cumprir o seu dever ao longo dos
  • 231. próximos dias, mas ele iria fazê-lo sem a sua Beatrice para confortá-lo. Em sua ausência, talvez eleiria sucumbir às suas tentações antigas para amortecer a dor.CAPITULO 33Em uma tarde de sexta-feira em meados de abril, Julia chegou ao apartamento de Rachel e de Arão,na Filadélfia. Rachel tinha planejado visitar sua amiga em Toronto e levar o vestido de dama dehonra com ela, mas ela teve problemas para conseguir o tempo fora do trabalho. Desde que elaestava tentando salvar seus dias de férias para a lua de mel, Julia concordou em deixar os limitesconfortáveis do seu buraco de coelho, de vez.Rachel acolheu a amiga com um abraço, acompanhá-a à sala de estar. Julia olhou para as pastas deamostras que cobriam a mesa de café."Então, o planejamento do casamento está acabado?"Rachel balançou a cabeça. "Não é bem assim. Mas eu não quero falar sobre o casamento, eu querofalar com você "Ela olhou para a amiga com um olhar preocupado.. "Essa coisa com você e Gabrielfoi um choque completo."Julia estremeceu. "Para mim também.""Ele não vai voltar nossas chamadas ou responder a nossos e-mails, e acreditem, nós tentamos.Scott copiado me no e-mail que ele enviou, e foi contundente."Você sabia que Gabriel estava em Selinsgrove um par de semanas atrás?""Selinsgrove?"Julia ficou pasma. "Eu pensei que ele estava na Itália.""Por que ele estaria lá?""Para terminar seu livro. Para ficar longe de mim. ""Que idiota", Rachel o amaldiçoando."Você já ouviu falar dele?""Sim. Ele enviou uma mensagem para avisar-me que estava tudo acabado."Julia recuperando sua bolsa. Ela tirou duas chaves e um passe de segurança e os entregou a suaamiga."Estes são dele."Rachel olhou para os objetos com a confusão.
  • 232. "O que é que eu vou fazer com eles?""Mantenha-os. Ou dar-lhes a seu pai. Eu teria enviado os para Gabriel, mas desde que ele não quercontato..."Rachel colocou os itens ofensivos em uma das pastas de seu casamento. Depois, pensando melhor,ela deixou suas coisas em uma gaveta em uma das mesas finais, fechando-a com um juramento."Eu sei que ele foi para a casa dos meus pais porque um dos vizinhos chamou o meu pai.Aparentemente, Gabriel estava em todas as horas tocando música alta e rondando lá fora."A mente de Julia imediatamente foi para o pomar. Parecia razoável, pensou ela, para ele ter alívio nolugar que ele sempre tinha tido paz - o seu paraíso. Mas desde que ela estava enrroscada em suasmemórias naquele espaço, ela perguntou para ele ir lá. Balançando a cabeça, ela colocou opensamento em sua mente.Rachel enfrentou sua amiga. "Eu não entendo por que ele faria isso. Gabriel a ama. Ele não é o tipode pessoa que ama facilmente, ou de dizer essas palavras sem significado a ele. Esse tipo de amornão desaparece durante a noite. ""Talvez ele amava o seu trabalho mais. Ou talvez ele decidiu voltar para ela. ""Paulina? É disso que se trata? Você não me disse isso. "Os olhos de Rachel brilharam."Até um ano e meio atrás, eles ainda estavam envolvidos.""O que?""No Natal, estávamos lutando com ela e, uh, outras coisas. Ele me disse que sua história era maisrecente do que eu pensava. ""Eu nunca tanto como ouviu seu nome até o dia em que ela apareceu na casa dos meus pais.""Eu sabia sobre ela. Mas quando ele e eu começamos a namorar, ele fez soar como se ele terminouas coisas com as costas em Harvard. Na realidade, ele estava carregando com ela há anos. ""Você não pode acreditar que ele a deixaria por ela, depois de Florença, depois de tudo.""Eu posso acreditar em qualquer coisa agora", Julia disse friamente.Rachel gemeu, colocando as mãos sobre os olhos. "Que confusão. Meu pai está muito chateado epor isso é Scott. Quando ele descobriu que Gabriel estava em Selinsgrove, ele decidiu dirigir lá forapara que ele pudesse bater algum sentido para ele.""E ele?"
  • 233. "Tammy precisava dele para tomar conta de seu filho pequeno. Então, Scott decidiu que ele poderiachutar a bunda de Gabriel outra vez. "Julia sorriu ironicamente. "Eu posso imaginar essa conversa.""Scott é cabeça sobre os saltos para Tammy. É muito revoltante "."Estou feliz que eles estão vindo para o jantar."Rachel olhou para o relógio. "Eu provavelmente deveria começar a cozinhar. Eles vão chegar cedopara que eles possam alimentar Quinn primeiro. Vida de Scott mudou completamente. Tudo gira emtorno da programação do bebê. "Julia seguiu sua anfitriã para a cozinha. "O que seu pai acha dela?"Rachel começou a vasculhar na geladeira. "Ele gosta dela. Ele adora o bebê. Ele acha que Quinnera seu neto. "Ela colocou os ingredientes para uma salada no balcão. "Você realmente acha que Gabriel iria voltarpara Paulina?"Julia não teve coragem de dizer a palavra em voz alta, mas sim, que ela achava que era possível.Ele tinha mudado muito de sua vida e de seus mecanismos de enfrentamento para ela. Agora que oseu relacionamento acabou, foi possível ele voltar à sua antiga vida."Ela é um território familiar", disse Julia."Você faz parecer como se ela fosse a Europa ocidental." Rachel encostou-se ao balcão. "Você achaque a universidade exigiu que ele quebrasse as coisas com você?""Sim, mas como é algo como que executória? Eles podem fazê-lo sair da cidade? Eles podem lhedizer o que fazer em sua vida pessoal, quando ele está em uma licença de ausência? Se Gabrielqueria falar comigo, ele poderia ter chamado. Ele não o fez. A universidade entregou-lhe uma formaconveniente de romper comigo. Ele provavelmente estava planejando isso por um tempo."Julia cruzou os braços ao redor do peito. Era mais fácil para dar voz aos seus medos maisprofundos com Rachel do que me debruçar sobre eles quando estava sozinha."Que confusão," Rachel repetiu, virando-se para lavar as mãos.CAPITULO 34Nas primeiras horas da manhã, Rachel e Julia foram se esparramado no sofá, em seus roupões debanho, bebendo vinho e rindo. Scott, Tammy, e Quinn tiveram muito tempo para a esquerda, e Aaronestava dormindo por horas. Eles podiam ouvir reverberações de seu eco ronco no corredor.
  • 234. Amparado por um bom Pinot noir, Julia descreveu o que havia acontecido na audiência, e Rachel, aseu crédito, resistiu interrompendo-a."Eu não acho que Gabriel lhe daria-se apenas para manter seu emprego. Ele não precisa dedinheiro, e ele sempre pode trabalhar em outro lugar. O que eu não entendo é por que ele não foimais explícito sobre o que ele estava fazendo. Por que ele não te agarrou depois e disse eu amovocê, mas temos que esperar. "Rachel riu bêbada. "Sabendo Gabriel, ele teria recitado algo empentâmetro iâmbico só porque ele podia.""Ele mencionou algo sobre Pedro Abelardo, mas não foi reconfortante. Abelardo manteve suarelação em segredo com Héloise para não perder a sua posição de ensino. Então, ele a mandoupara um convento. " Rachel estendeu a mão para pegar um travesseiro e atirou na cabeça de suaamiga. "Ele não vai mandar você para um convento. Ele ama você. E eu me recuso a acreditar nocontrário. " Julia agarrou o travesseiro para seu peito enquanto ela reclinada ao seu lado. "Se ele meamava, ele não iria me deixar. Ele não teria rompido comigo por e-mail.""Você realmente acha que Gabriel estava te enrolando para se divertir?""Não. Mas isso não importa agora. "Rachel bocejou alto. "Tudo o que ele fez, ele errou. Eu estou querendo saber se ele não estátentando protegê-lo de alguma forma. ""Ele poderia ter me mandado uma mensagem me dizendo exatamente isso."Rachel jogou um braço sobre os olhos. "Essa é a parte que eu não entendo. Ele poderia ter nospedido para dar-lhe uma mensagem. Ele poderia ter escrito uma carta. Por que não dizer Gabriel auniversidade para enfiá-lo? "Julia rolou de costas, perguntando-se uma pergunta semelhante. Rachel recuperando o celular damesa de café. "Você quer chamá-lo?" Não.""Por que não? Talvez ele vai responder, pensando que sou eu. ""É o meio da noite e eu estou bêbada. Não é exatamente o melhor momento para ter uma conversa.Além disso, ele me disse para não entrar em contato com ele. "Rachel balançou o telefone na frente dela. "Se você está sofrendo, assim ele é.""Deixei-lhe uma mensagem dizendo que se ele quer falar comigo, ele precisa fazê-lo face a face. Eunão estou chamando ele de novo."Julia tomou o seu vinho de um gole só gole."Talvez ele seja na graduação." Julia suspirou, um olhar melancólico em seu rosto. Toda a raiva efrustração dela não tinha eliminado seu desejo por ele. Pelo menos, não toda ela."Quando é a graduação?"
  • 235. "11 de Junho." Rachel jurou obliquamente no atraso da data. Depois de alguns minutos de silênciocompartilhado, Julia decidiu expressar um de seus outros medos maiores."Rachel?""Uh huh?" "E se ele dorme com ela?"Rachel ficou em silêncio por um momento. Então, calma, Julia começou a repetir a pergunta, mas aamiga interrompeo."Se Gabriel foi cruel, então talvez ele foi ferrar alguém. Mas eu não posso imaginá-lo fazendo isso epensar que em você perdoá-lo.""Se ele está com outra pessoa e você descobre sobre isso, diga-me." Julia deu a sua amiga um olharsuplicante."Seria melhor ouvir isso de você."“Querida abra os seus olhos”Sua voz era quente e grossa como ele se movia dentro dela, a distribuição de seu peso para osbraços. Ele se inclinou para tirar a pele delicada do interior de seu bíceps em sua boca, beijando echupando-a. Foi apenas o suficiente para provocá-la e, talvez, para deixar uma marca suave. Elesabia que isso a deixou louca."Eu não posso", ela suspirou, entre gemidos. Toda vez que ele se mudou enviou as sensações maismaravilhosas percorrendo seu corpo. Até que ele parou. De repente, suas pálpebras se abriram.Ele esfregou o nariz contra o dela e sorriu. "Eu preciso ver você." Seu olhar eram suave, masintenso, como se estivesse segurando a chama do desejo momentaneamente."É difícil para mim manter meus olhos abertos." Ela gemeu um pouco enquanto ele se movia dentrodela mais uma vez. "Tente para mim." Ele a beijou suavemente. "Eu te amo tanto.""Então por que você me deixou?" Gabriel olhou para ela com espanto, seus olhos azuis seestreitando. "Eu não ..."Naquela mesma noite Gabriel estava deitado no centro da cama, de olhos fechados, enquanto ela searrastou de boca aberta, beijos em seus peitorais, parando reverência para beijar sua tatuagem,antes de estender suas atenções para seus abdominais. Um juramento deixou sua boca quando elapassou os dedos levemente para cima e para baixo, os músculos bem definidos antes rodando umalíngua ao redor de seu umbigo. Tem sido assim por muito tempo... Esse foi o pensamento que veio àmente enquanto gentilmente traçou a pele e fios de cabelo antes de chegar a mão para agarrá-locom firmeza. Ele mudou seus quadris. Ela estava acariciando-o agora, e ele estava ofegante,implorando. Ela brincou com ele sem pressa, como seu cabelo, longo e sedoso acariciou o topo desuas coxas, antes de levá-lo para a umidade quente de sua boca.
  • 236. Gabriel murmurou um palavrão surpresa quando ele entregou-se às sensações, antes de tecer seusdedos em seu cabelo. Ele congelou. A sensação de mal estar borbulhava em seu estômago, quandose lembrou do que aconteceu da última vez que ele fez isso. Ele retirou a mão imediatamente,temendo que ele a assustava."Eu sinto muito." Ele estendeu um único dedo para traçar sua bochecha. "Eu esqueci."Uma mão fria agarrou-o pelo pulso antes de forçá-lo a estender a cabeça com força."O que você esqueceu?", Ela provocou."Como desfrutar de um boquete?"Gabriel olhos se abriram. Em absoluto horror ele olhou para baixo em um par de olhos azuis rindo.Paulina estava nua e agachada sobre ele, sorrindo triunfante como ela segurou-o perto de sua boca.Gabriel recuou, xingando e aglomerando para trás contra a cabeceira da cama enquanto ela sesentou sobre os calcanhares, observando-o.Ela riu e apontou para o seu nariz, o que indica que ele deve limpar os vestígios de cocaína de suasnarinas.O que eu fiz?Ele esfregou o rosto mais ou menos com as duas mãos. Como as enormidades de sua depravaçãoafundado, ele vomitou, levantando sobre o lado da cama. Quando ele voltou a si, ele estendeu a mãoesquerda para mostrar o seu anel -, mas não havia nenhum.O anel de casamento se foi.Paulina riu de novo e começou a rastejar em direção a ele, com os olhos selvagens, seu corpo nuroçando o seu.CAPITULO 35Gabriel lutou e se debateu antes sacudir acordado. Ele rasgou as roupas de cama, sinceramenteprocurando qualquer sinal dela. Mas não havia nenhuma.Ele estava sozinho em um quarto de hotel escuro. Ele apagou as luzes antes de descansar, que foiseu primeiro erro. Negligenciar e colocar a fotografia emoldurada em sua mesa de cabeceira foi asegunda, pois serviu como um talismã contra a escuridão.Ele balançou as pernas para o lado da cama e colocou seu rosto entre as mãos. Reabilitaçãoduradoura todos esses anos atrás havia sido torturante, mas nada comparado com a perda deJulianne. Ele teria sofrido os pesadelos e memórias assombradas de velhos pecados contente sepudesse segurá-la em seus braços todas as noites.
  • 237. Quando ele olhou com desprezo para a garrafa meio vazia de uísque, ele sentiu a escuridãofechando dentro, sua busca desesperada tinha colocado uma grande pressão sobre ele. Quando quea pressão foi acoplada com um senso notável de perda, ela tornou quase impossível para elefuncionar em um nível elevado, sem algum tipo de muleta.Todos os dias as bebidas aumentavam. Todo dia ele percebeu que precisava fazer algo antes queele ficasse preso por seus velhos mecanismos de enfrentamento e arruinasse seu futuro. Ele sabiaque se ele não fizesse algo, rapidamente, ele recaída.Impulsivamente, ele fez dois telefonemas antes de reunir seus pertences e empurrando-os em suamala. Em seguida, ele dirigiu ao concierge para assegurar-lhe um táxi que o levaria para o aeroporto.Ele não se preocupou em garantir que sua aparência fosse limpa e profissional. Na verdade, ele nãose preocupou em olhar no espelho em tudo, pois ele sabia que o que ele viu faria nojo dele.Muitas horas depois, ele chegou em Florença e foi para o Gallery Hotel Art. Tinha sido curto prazo,mas ele convenceu o gerente a dar-lhe a mesma suíte em que ele e Julia tinha consumado orelacionamento deles. Era isso ou um programa de reabilitação, e ele estava convencido de que suaconexão com ela seria muito mais redentora.Quando ele entrou no quarto, ele meio que esperava para vê-la, ou pelo menos, sinais dela. Um parde sapatos de salto alto de tangerina descuidadamente começou debaixo de uma mesa de café. Umvestido de tafetá agrupados no chão ao lado de uma parede em branco. Um par de meias pretascom costura espalhados por uma cama desfeita. Mas, claro, ele não viu nenhuma dessas coisas.Depois de um sono repousante relativamente e um chuveiro, Gabriel contactou seu velho amigoDottore Vitali na Galeria Uffizi, e encontrou-o para jantar. Eles falaram do novo presidente daUniversidade de Harvard de Estudos de Dante. Eles falaram de Giuseppe Pacciani e Gabriel ficoumarginalmente satisfeito ao saber que, apesar de Giuseppe tinha sido oferecido uma entrevista nocampus enquanto Gabriel não tinha, a palestra de Giuseppe tinha sido considerada pobre pelafaculdade de Harvard. Foi um conforto frio, mas um conforto, no entanto.No dia seguinte, Gabriel tentou distrair-se de seus problemas por se envolver em atividadesprazerosas - café da manhã em uma praça, um passeio ao longo do Arno, uma tarde longa em seualfaiate em que ele pediu um hand-made terno de lã preta, e uma hora ou tão passado à procura dopar perfeito de sapatos para combinar com a sua elegância. Seu alfaiate brincou que o terno era tãofino Gabriel poderia se casar nele. O alfaiate tinha rido, até que Gabriel ergueu a mão esquerda emostrou-lhe o anel."Eu estou recém-casado", ele explicou, para grande surpresa do alfaiate.Não importa onde Gabriel andou na cidade de Florença, ele foi agredido com suas memórias. Eleficaria na Ponte Santa Trinita, abraçando os sentimentos doce e azedo firmemente em seu peito,sabendo que eles eram preferíveis às alternativas de produtos químicos.
  • 238. Tarde da noite, uma, um pouco bêbado, ele vagou pelo Duomo, refazendo o caminho que ele haviatomado com Julianne no mês anterior. Torturado pela memória de seu rosto quando ela o acusou deter transando com ela, que se deparou com um mendigo conhecido olhar, que se sentou à sombrada cúpula de Brunelleschi. Gabriel se aproximou dele."Apenas algumas moedas para um homem velho", o mendigo gritou em italiano.Gabriel chegou mais perto, olhando o homem, desconfiado. O cheiro de carne sujo e álcoolassaltado, mas ele foi mais ainda. Reconhecendo o mendigo como o mesmo homem que tinhainspirado caridade de Julia em dezembro, Gabriel parou, balançando em seus pés.Ele sentiu a carteira. Sem se preocupar em olhar para as denominações, retirou várias faturas e osmanteve na frente do homem."Eu vi você em dezembro passado. No entanto, você ainda está aqui. " Italiano Gabriel era apenasligeiramente acusatório.O homem olhou para o dinheiro avidamente. "Eu estou aqui todos os dias. Mesmo no Natal."Gabriel balançou os Euros mais próximos do homem. "Meu fidanzata deu-lhe dinheiro. Você achamou de anjo. Você se lembra? "O homem sorriu sem dentes e balançou a cabeça, nunca permitindo que os olhos deixasse odinheiro."Há muitos anjos em Firenze, mas mais em Assis. Eu acho que Deus favorece os mendigos lá. Masesta é a minha casa." O homem hesitante estendeu a mão, sem saber se Gabriel lhe daria odinheiro.Em sua imaginação, Gabriel podia ver o rosto de Julia como compaixão ela argumentou o caso domendigo. Ela queria dar-lhe dinheiro, mesmo se houvesse uma forte possibilidade de que ele perca odinheiro em bebida.Como Gabriel considerado o mendigo, não melhor do que ele tinha sido antes da generosidade deJulia, que estava impressionado com o fato de que ela não teria hesitado em doar novamente enovamente. Ela teria dado as moedas ao homem todos os dias, porque ela pensou que o ato decaridade nunca seria desperdiçado. Ela teria vivido na esperança de que um dia o homem iriaperceber que alguém se preocupa com ele e tentaria obter ajuda. Julia sabia que sua bondade o fezvulnerável, mas ela foi gentil assim mesmo.Gabriel colocou as contas na mão do homem e virou-se bruscamente nos calcanhares, os ecos daalegria do mendigo e bênçãos de toque em seus ouvidos.Ele não era merecedor de uma bênção. Ele não cometeu um ato de caridade ao caminho queJulianne teria feito isso, por compaixão e bondade. Ele estava simplesmente fazendo justiça à sua
  • 239. memória, ou comprar uma indulgência. Quando tropeçou em uma calçada, ele percebeu o que tinhaque fazer.No dia seguinte, ele tentou alugar a casa em Umbria que ele tinha compartilhado com ela, mas ela jáestava ocupada. Então, ele viajou para Assis, onde ele verificou em um hotel pequeno e privado queera simples em seus móveis e preenchida com os peregrinos.Gabriel nunca tinha estilo próprio como um peregrino. Ele era muito orgulhoso por isso. No entanto,havia algo no ar em Assis que lhe permitia dormir em paz. Na verdade, ele tinha tido o melhor sonoque ele teve desde que deixou os braços de Julia.Ele levantou-se cedo na manhã seguinte e fez o seu caminho para a Basílica de São Francisco. Eraum lugar de peregrinação para pessoas de todas as crenças, mesmo que apenas por seus afrescosmedievais e atmosfera pacífica que impregnava-o. Não foi por acaso que ele pouco se viu refazendoos passos que tinha tiradas com Julianne antes do Natal. Ele levou-a para a missa na parte superiore inferior Basílica da igreja, e esperou pacientemente enquanto ela ia para a confissão antes da quea missa começou.Quando ele vagou pela Basílica Superior, admirando as imagens e bebeu no silêncio reconfortantedo santuário, ele teve um vislumbre de uma mulher com longos cabelos castanho desaparecer poruma porta. Intrigado, ele decidiu segui-la. Apesar da multidão de turistas e peregrinos, foi fácil parabuscá-la para fora, e assim ele se viu descer para o inferior da Basílica.Então, ela desapareceu.Aflito, ele procurou a menor igreja. Somente quando sua busca se mostrou infrutíferas é que ocorreucom ele a descer mais fundo nas entranhas da Basílica em direção ao túmulo de São Francisco. Láestava ela, ajoelhando-se em frente à cripta. Ele entrou na última fila de bancos e, por respeito,ajoelhou-se. Mas ele não conseguia tirar os olhos dela.Não era Julianne. A jovem em frente a ele era um pouco mais cheia nos quadris e mais largas nosombros e seu cabelo era mais escuro. Mas ela era linda, e sua beleza lembrou o quanto ele tinhaperdido.O quarto era pequeno e primitivo, um contraste estudado para a Basílica totalmente aberto eelaboradamente com afrescos superiores. Gabriel não estava sozinho ao considerar que asimplicidade que era a vida de São Francisco e a missão foi mais precisamente refletido no túmulodespretensioso. Foi com esses pensamentos em mente que Gabriel se encontrava encostado nobanco em frente a ele e inclinando a cabeça. Antes que ele pudesse formar a intenção de fazê-lo, elecomeçou a orar.No início, elas eram apenas palavras - pronunciamentos desesperados e confissões sussurradas.Conforme o tempo passava, suas orações assumiram uma forma de arrependimento, enquanto semque ele soubesse, a jovem mulher acendeu uma vela e partiu.
  • 240. Se a vida de Gabriel tinha sido um grande filme, um velho, resistido irmão franciscano teria tropeçadocomo ele se ajoelhou em oração, e vendo sua angústia, iria mostrar-lhe compaixão, oferecendoorientação espiritual. Mas a vida de Gabriel não era um filme. Assim ele orou sozinhoSe você tivesse perguntado a Gabriel depois sobre o que ocorreu no túmulo, ele teria encolhido osombros para evitar a pergunta. Algumas coisas não podem ser colocar em palavras. Algumas coisasque desafiam a própria linguagem.Mas houve um momento em suas orações em que Gabriel foi confrontado com a magnitude de todosos seus defeitos, tanto morais e espirituais, sentimento e, ao mesmo tempo, a presença de alguémque sabia o estado de sua alma e abraçou-o de qualquer maneira. De repente ele estava ciente deque o escritor Annie Dillard uma vez referida como a extravagância da graça. Ele pensou no amor eperdão que havia sido derramado sobre o mundo e, mais especificamente, sobre ele, através dasvidas de Grace e Richard.E Julianne, minha folha pouco pegajosa. O ímã para o pecado encontrou algo muito inesperadodebaixo dos pisos da Basílica superior. Quando ele deixou a igreja, ele estava mais determinado doque nunca para voltar aos seus antigos caminhos.CAPITULO 36Para Julia, o resto de abril foi um vórtice de atividade. Houve revisões finais a serem feitas para asua tese, reuniões com Katherine Picton e Nicole, e noites sexta-feira para serem gasto com Paul.Katherine garantiu que versão final de Julia era livre de erros e algo que ela pudesse se orgulhar. Emseguida, ela telefonou para Cecilia Marinelli em Oxford para pedir-lhe para olhar para Julia emHarvard no outono.Paul conseguiu um apartamento em Cambridge para sublocação para ela.Ela começou a trabalhar através de uma lista de textos que Katherine tinha sugerido que ela lesse,em preparação para o seminário para Professora Marinelli.No final de abril, Julia recebeu uma carta muito oficial da Pró-Reitoria de Pós-Graduação. Dr. Arassolicitou seu comparecimento em seu escritório em uma semana. Ele assegurou que a suanomeação não teve nada a ver com uma questão disciplinar, e afirmou que o Professor Martintambém estaria presente.Com grande trepidação, ela caminhou pelo campus em uma tarde de segunda-feira, apertando a LLBean mochila. Ela deu conforto em que, no fato de que ela tinha sido sua companheira há quase umano. Paul tinha se oferecido para acompanhá-la, mas ela se recusou, argumentando que elaprecisava para enfrentar o Dean sozinho. Ainda assim, ele a abraçou e prometeu esperar por ela emna Starbucks.
  • 241. "Obrigado por ter vindo, Srta Mitchell. Como foi o seu semestre? "Julia olhou através da mesa para Dean Aras surpresa. "Foi interessante."O Dean assentiu, os olhos deslocando para atender Professor Martin. "Eu sei que este ano lectivotem sido um desafio para você. Pedi para falar com você simplesmente para descobrir se você játeve outros problemas, desde a audiência."Julia olhou entre os dois acadêmicos, a sua medição. "Que tipo de problemas?""Dean Aras está se perguntando se o professor Emerson incomodou a todos após a audiência. Seráque ele ligou ou enviou e-mails a você? Ele tentou se encontrar com você?" Professor Martinapareceu amigável, mas havia um tom de seu comportamento que fez Julia suspeitar."Por que você se importa? Você conseguiu o que queria. Ele deixou a cidade."A expressão de Dean apertados. "Eu não estou prestes a repetir o caso com você, Srta Mitchell. Esteencontro é uma cortesia, uma tentativa de garantir que você tenha sido capaz de continuar com suaeducação livre de interferências. Nós estamos tentando determinar se o professor Emerson mantevea sua palavra e a deixou em paz.""Eu recebi um e-mail dele alguns dias depois da audiência. Ele me disse para parar de entrar emcontato com ele e que foram entregues. Isso é o que você quer ouvir, não é? " Ela não conseguiamanter a amargura de sua voz. Professor Martin trocou um olhar significativo com o Dean. "Eu tenhocerteza que você está feliz de colocar o assunto atrás de você."Julia sentada em silêncio, sem se preocupar em responder."Você é livre para ir. Parabéns por um ano de sucesso e parabéns por ser admitida em Harvard.Vemo-nos na graduação." O Dean acenou para ela com desdém.Ela pegou sua mochila e caminhou até a porta. Assim como a mão alcançou a maçaneta da porta,ela parou, virando-se para os dois professores. Como é estranho, ela pensou, que estes doishomens, armados apenas com intelectos maciças e armários cheios de tweed, poderia exercer tantopoder sobre seu coração e sua felicidade."Eu não me arrependo de minha relação com o professor Emerson, mesmo que tenha terminadomal. Tanto de você era incrivelmente desdenhoso e condescendente para mim durante todo esteprocesso. Entendo a importância de proteger alguém que precisa de proteção, mas as únicaspessoas que precisavam de proteção contra era você."Julia deu um olhar fulminante e saiu do escritório.CAPITULO 37
  • 242. Gabriel ficou tanto tempo em Assis, ele se tornou uma figura na Basílica. Todo dia ele passava umahora sentado por algum tempo na cripta de São Francisco, pensando. Às vezes, ele orou. Às vezes,Deus parecia próximos e outros parecia longe. Em todos os momentos, Gabriel desejava que eleestivesse com Julia, embora ele começou a perceber o quão falho sua relação tinha sido - como elequeria mudar suas maneiras de ser digno dela, quando na verdade, ele deveria ter mudado, porqueele era um asno insuportável.Ele estava aproveitando o almoço um dia no hotel quando um colega americano iniciou umaconversa com ele. O homem era um médico da Califórnia, que estava visitando Assis com a esposae o filho adolescente. "Nós estamos indo amanhã para Florença, e nós vamos estar lá por doismeses.""Fazer o quê?" Gabriel perguntou, olhando o homem de cabelos grisalhos, curioso."Nós vamos ficar com os franciscanos. Minha esposa, que é enfermeira, e eu vou trabalhar em umaclínica médica. Meu filho vai ajudar com os desabrigados."Gabriel franziu o cenho. "Vocês estão fazendo isso como voluntários?""Sim. Nós queríamos fazer isso como uma família. "O homem parou e olhou para Gabrielatentamente."Consideraria vir conosco? Os franciscanos sempre pode precisar de mais ajuda. ""Não", disse Gabriel, apunhalando um pedaço de carne com determinação. "Eu não sou católico.""Nenhum de nós. Nós somos luteranos. "Gabriel olhou para o médico com interesse. Seu conhecimento de luteranos era limitado quase queexclusivamente aos escritos de Garrison Keillor. (Não que ele estava disposto a admiti-lo)O médico sorriu. "Queríamos dar uma mão para um bom trabalho. Eu queria incentivar meu filho apensar além de férias de praia e jogos de vídeo.""Obrigado pelo convite, mas devo declinar." Gabriel foi firme em sua resposta, e assim o médicomudou de assunto.Mais tarde naquela noite, Gabriel olhou para fora da janela de seu quarto de hotel simples, pensandocomo ele sempre fez sobre a Julia.Ela não teria dito não. Ela teria ido.Como sempre, ele se lembrou da divisão entre sua generosidade e seu egoísmo. Uma divisão que,mesmo depois de passar tantos meses com ela, ainda estava para ser violada.Duas semanas depois, Gabriel ficou na frente do monumento a Dante em Santa Croce. Ele se juntou
  • 243. aos luteranos em sua viagem para Florença e se tornou um dos voluntários mais problemáticos aosfranciscanos ".Ele serviu refeições para os pobres, mas ficou horrorizado com a qualidade dos alimentos oferecidos,para que ele escreveu uma seleção para contratar um fornecedor para fazer as refeições. Ele foi comos outros voluntários, que deram produtos de higiene pessoal e roupas limpas para moradores derua, mas ele estava tão preocupado com a falta de limpeza dos homens e mulheres que ele escreveuum cheque para a construção de banheiros e chuveiros para os desabrigados na missão franciscana.Em suma, no momento em que Gabriel tinha visto todos os aspectos do trabalho dos franciscanos"com os pobres, ele se esforçou para mudar tudo e concordou em financiar as mudanças ele mesmo.Então ele pagou algumas visitas a algumas famílias ricas em Florença, que ele conhecia através desua vida acadêmica, pedindo-lhes para apoiar os franciscanos como eles ajudaram os pobres deFlorença. Suas doações iriam assegurar um fluxo estável de receitas para os próximos anos.Enquanto ele estava em frente ao memorial de Dante, ele foi atingido por um súbito parentesco como seu poeta favorito. Dante tinha sido exilado de Florença. Mesmo que a cidade finalmente o perdooue permitiu que um memorial para ser colocado em sua homenagem na Basílica, foi enterrado emRavenna. Em uma estranha reviravolta do destino, Gabriel já sabia o que era para ser exilado de seutrabalho, sua cidade, e sua casa, para os braços de Julianne seria sempre sua casa. Mesmo que elefoi forçado ao exílio.Os memoriais ao seu redor lembrou de sua própria mortalidade. Se tivesse sorte, ele teria uma vidalonga, mas muitas pessoas, como Graça tiveram suas vidas interrompidas. Ele poderia ser atingidopor um carro, ou câncer, ou de ter um ataque cardíaco. De repente, seu tempo na terra parecia muitocurto e muito precioso.Desde que ele deixou de Assis, ele tentou amenizar sua culpa e solidão, fazendo boas obras.Voluntariado com os franciscanos foi certamente um passo nessa direção. Mas que tal fazer aspazes com Paulina? Era muito tarde para fazer as pazes com Grace, ou Maia, ou a sua mãebiológica e pai.E sobre Julianne?Gabriel olhou para a figura de uma mulher desesperada, que inclinou-se sobre o que parecia ser ocaixão de Dante. Ele aceitou o seu exílio, mas isso não significa que ele se absteve de escrever umacarta após carta para ela, cartas que nunca foram enviadas.Cemitérios teve uma quietude própria. Mesmo cemitérios localizados em centros urbanos ocupadospossuíam esse silêncio - um silêncio sobrenatural que se agarra ao ar.Andando pelo cemitério, Gabriel não podia fingir que ele estava passeando em um parque. Asárvores esparsas que salpicadas a paisagem não estavam repletas de pássaros de canto. A grama,
  • 244. apesar de verde e muito bem mantida, não haviam esquilos ou coelhos ocasionais urbanos,brincando com seus irmãos ou à procura de comida.Ele viu os anjos de pedra na distância, as suas formas individuais de pé como sentinelas altas entreos outros monumentos. Elas eram feitas de mármore não, granito, sua pele branca e pálida eperfeita. Os anjos longe dele, suas asas abertas. Era mais fácil para ele ficar de pé por trás domonumento. Ele não podia ver o nome gravado na pedra. Ele poderia ficar lá para sempre, a poucosmetros de distância, e nenhuma abordagem. Mas isso seria covardia.Ele respirou profundamente, seus olhos de safira bem fechados, ele disse uma oração silenciosa.Em seguida, ele andou um circuito ao redor do monumento, parando na frente do marcador.Ele tirou um lenço imaculado do bolso da calça. Uma testemunha poderia ter adivinhado que eletinha necessidade disso para o suor ou lágrimas, mas ele não o fez. Ele se inclinou para frente e comuma mão suave varreu o linho branco sobre a pedra negra. A sujeira saiu facilmente. Ele precisariatendem as roseiras que tinham começado a invadir as letras. Ele fez uma nota mental para contratarum jardineiro.Ele colocou flores em frente da pedra, sua boca se movendo como se estivesse sussurrando. Masele não estava. A sepultura, é claro, estava vazia.Uma lágrima ou duas nublou sua visão, seguido por seus irmãos, e logo seu rosto estava molhadocomo a chuva. Ele não se preocupou em enxugá-las quando ele levantou o rosto para olhar sobre osanjos, as almas de compaixão, silencioso mármore.Ele pediu perdão. Ele expressou sua culpa, uma culpa que ele sabia que iria doer para o resto desua vida. Ele não pediu para o seu fardo de ser removido, pois parecia-lhe ser parte dasconseqüências de suas ações. Ou melhor, as conseqüências do que ele deixou de fazer por umamãe e sua filha.Ele enfiou a mão no bolso para pegar seu celular e discou um número da memória do iPhone."Olá?""Paulina. Eu preciso ver você. "CAPITULO 38Pai de Julia insistiu em participar de sua graduação e se recusou a permitir Paul para movê-la paraCambridge sozinho. Tom pagou o depósito e o aluguel em seu verão sublocação. E foi Tom quevoou para Toronto para que ele pudesse ver sua filha única de pós-graduação, com seu mestradoem 11 de junho.Vestido de preto simples com sapatos artísticos, Julia deixou Paul e Tom na escadaria da Câmara deConvocação enquanto ela ia para se alinhar com todos os outros alunos de graduação.Tom gostava muito de Paul...
  • 245. Paul era franco e tinha um aperto de mão firme. Ele olhova Tom diretamente nos olhos quandofalavam um ao outro. Paul ofereceu sua ajuda para ajudar a mover Julia Cambridge, incluindoacomodações na fazenda de sua família em Burlington, mesmo depois que Tom insistiu puderiamover Julia sozinho. Tom deixou escapar uma pista para a sua filha durante o jantar a noite antes daformatura, sugerindo que Paul era uma escolha óbvia para um novo interesse amoroso, mas Juliafingiu que não tinha ouvido.Como os formandos lotaram o salão, Julia não podia deixar de fazer a varredura do público,procurando Gabriel. Com tanta gente que era improvável que ela iria vê-lo, mesmo se ele estivessepresente. No entanto, quando ela olhou por cima na seção da faculdade ela facilmente localizouKatherine Picton, vestida com suas vestes Oxonian. Se o corpo docente foram organizados emordem alfabética, então Julia deveria ter sido capaz de adivinhar onde Gabriel estaria sentado,vestido de vermelho Harvard. Mas ele não estava.Quando chamou o nome de Julia, que era Katherine, quem subiu ao palco em passos lentos masdeterminados a capa Julia com a vestimenta de um magister. Foi Katherine, que apertou a mão delaprofissionalmente, desejou-lhe sorte em Harvard, e entregou-lhe o diploma.Mais tarde naquela noite, depois de um jantar comemorativo com Paul e Tom em uma churrascarialocal, Julia verificou seu correio de voz e encontrou uma nova mensagem. Foi a partir de Rachel."Parabéns, Júlia! Todos nós enviamos o nosso amor e temos presentes para você.Obrigado por me enviar o seu novo endereço, em Cambridge. Eu vou enviar tudo e tercerteza de que chega depois. Eu também estou enviandoo seu vestido de dama de honra."Papai reservou o seu voo de Boston para a Filadélfia para 21 de agosto. Esperoque esteja tudo bem. Ele queria pagar por ele, e eu sei que você estava pensando emvir uma semana mais cedo."Eu ainda não ouvi de Gabriel. Eu estou esperando que ele esteja em sua formatura.Mas se ele não for, talvez os dois sejam capazes de resolver tudo no casamento. Eunão posso imaginar que ele a perca. Ele deveria ser o padrinho do casamento, e eunem sequer tenho as suas medidas para seu smoking! "
  • 246. CAPITULO 39Um especialista em Dante certo de olhos azuis ler T.S. Poema de EliotQuarta feira de cinzas antes de oferecer suas orações noturnas. Ele estava sozinho, e ainda nãoestá sozinho.Olhando a foto em sua mesa de cabeceira ele pensava sobre sua graduação. Como é belo eorgulhoso que ele teria olhado em suas vestes. Com um suspiro, ele fechou seu livro de poesia eapagou a luz.Na escuridão de seu antigo quarto na Clarks "antiga casa, ele refletiu sobre as últimas semanas. Eledeixou a Itália e viajou para Boston e Minnesota. Ele prometeu aos franciscanos que voltaria, poistinha dito (sabiamente) que eles valorizam sua presença mais do que suas doações. Com essepensamento em mente, ele fechou os olhos."Gabriel, é hora de se levantar."Gemendo, ele manteve os olhos fechados, esperando que a voz ia embora. O sono era pacífico e eleprecisava."Vamos lá. Eu sei que você está acordado. "A voz riu suavemente, e ele sentiu o mergulho colchãoao lado de suas pernas.Ele abriu os olhos e viu sua mãe adotiva sentada na beira de sua cama. "É tempo para a escola?"Perguntou ele, esfregando seus olhos com sono.Grace riu novamente, a luz, som e arejado como a música. "Você está um pouco velho para ser irpara a escola, pelo menos como um estudante."Ele olhou em volta, confuso. Então ele sentou-se.Ela sorriu calorosamente e estendeu-lhe a mão. Ele adorou a sensação de sua mão macia antes deapertar."Qual é o problema?" Ela deu-lhe um olhar perplexo que não foi mau, como ele segurou a mão delaentre as suas."Eu nunca disse adeus. Eu não era capaz de lhe dizer - "Ele fez uma pausa e respirou rapidamente."Que eu te amo"."Uma mãe sabe dessas coisas, Gabriel. Eu sempre soube." Ele foi momentaneamente superado comuma onda de emoção quando ele estendeu a mão e puxou-a em um abraço. "Eu não sabia que vocêestava doente. Rachel me disse que estava ficando cada vez melhor. Eu deveria ter estado lá "
  • 247. Grace deu um tapinha nas costas dele. "Eu quero que você pare de se culpar por tudo. Você fez amelhor decisão que poderia, dada as informações que tinha no momento. Ninguém espera que vocêseja onisciente ou perfeito "Ela se afastou para que ela pudesse ver seu rosto. "Você não deve esperar que de si mesmo,também. Eu amo todos os meus filhos, mas você foi meu presente de Deus. Você sempre foiespecial. "Mãe e filho passaram um ou dois momentos em comunhão tranquila antes que ela se levantou,alisando seu vestido."Tem alguém que eu gostaria que você se encontrasse."Gabriel enxugou os olhos, puxando os cobertores e balançando a flanela cobriu as pernas no chão.Ele levantou-se, tentando pentear o cabelo, esquecendo momentaneamente que ele estava semcamisa. Grace entrou no corredor depois voltou, com o braço em torno de uma jovem mulher.Gabriel olhou.A mulher era jovem, embora ela parecia eterna. Seu cabelo era longo e loiro, com o rosto de umbranco impecável, e ela era magra e alta. Seus olhos eram familiares. Marcantes olhos azuis safiracumprimentou o seu, acompanhado de um sorriso largo e rosa.Gabriel deu um olhar a Grace de questionamento."Eu vou deixar vocês dois conversar", ela disse, e desapareceu."Eu sou Gabriel." Ele sorriu educadamente e estendeu a mão.Ela apertou-a, sorrindo alegremente em troca. "Eu sei." Sua voz era suave e muito doce. Ele lembrouGabriel de um pequeno sino."E você é?""Eu queria conhecê-lo. Grace me disse como você era quando criança, sobre o seu trabalho comoprofessor. Eu gosto muito de Dante. Ele é muito engraçado."Gabriel assentiu, sem entender.A jovem olhou para ele melancolicamente. "Você vai me dizer sobre ela?""Quem?""Paulina?"Gabriel se esticou, e seus olhos se estreitaram com desconfiança."Por quê?""Eu nunca soube dela."
  • 248. Ele esfregou os olhos com as palmas das suas mãos."Ela foi ver a família em Minnesota, para tentar se reconciliar com eles.""Eu sei. Ela está feliz. ""Então por que pergunta?""Eu quero saber o que ela é."Ele levou um momento para construir cuidadosamente o que dizer."Ela é atraente e inteligente. Ela é teimosa. Ela fala várias línguas e ela cozinha bem. "Ele riu. "Masela não é especialmente musical. Ela não pode carregar uma música em uma cesta."A jovem riu. "Então, eu ouvi." Ela olhou para Gabriel com curiosidade. "Você a ama?"Ele olhou para longe. "Eu acho que eu a amo agora, de certa forma. Nós éramos amigos no começo,quando eu a conheci em Oxford." a jovem assentiu com a cabeça e virou a cabeça como se alguéma estavivesse chamando no corredor. Ela rapidamente mudou o olhar para Gabriel."Estou feliz de te conhecer. Não foi possível antes. Mas eu vou ver você de novo. "Ela sorriu e voltoupara a porta.Gabriel seguiu."Eu não sei o seu nome."Ela olhou para ele com expectativa."Não está me reconhecendo?""Eu não. Sinto muito. Embora há algo familiar sobre seus olhos ... "Ela riu e Gabriel sorriu apesar de si mesmo, de sua risada era contagiante."É claro que meus olhos estão familiarizados, eles são seus."Sorriso de Gabriel deslizou fora de seu rosto."Você não me conhece?" Ela parecia intrigada.Ele balançou a cabeça."Sou Maia."Sua expressão congelou. Então, como os momentos passados, variou através de várias emoçõesdiferentes, como nuvens que flutuam no céu em um dia de verão.Ela apontou para a tatuagem que ele usava em seu peitoral esquerdo. "Você não tem que fazer
  • 249. isso." Ela se inclinou para frente, sussurrando conspiratório. "Eu sei que você me amava."Eu estou feliz aqui. É cheio de luz, esperança e amor. E é tão bonito."Ela estendeu a mão e beijou-o no rosto, seu toque persistente por apenas um segundo, antes queela deixou de andar para o corredor.CAPITULO 40Tom estava na porta da frente de Julia no dia após sua formatura,vestindo uma camiseta cinza com a palavra Harvard estampada no peito.Tom "Pai?" Julia era uma pergunta."Estou tão orgulhoso de você", ele disse rispidamente, puxando-a para um abraço.Pai e filha compartilharam um momento de tranquilidade na varanda do prédio de Júlia antes de ouvialguém subindo as escadas atrás deles."Uh, bom dia. Eu trouxe café da manhã." Paul preparou uma bandeja contendo três cafés e algunsdonuts do Tim Horton. Ele parecia um pouco envergonhado por ter penetrado nos Mitchells, mas elefoi recebido com um aperto de mão de Tom e um abraço de Julia.O trio compartilhava o café da manhã na mesa de Julia, em seguida, os dois homens começaram aplanejar a melhor forma de arrumar todas as suas coisas e movê-las. Felizmente, Paul haviaconvencido Sarah, que foi subarrendamento de Julia, para permitir que ela se mudasse para oapartamento Cambridge em 15 de junho."Hum, Katherine Picton convidou-me para almoçar hoje. Mas eu não tenho que ir. "Julia falourapidamente. Ela não queria deixar Tom e Paul trabalhando enquanto ela ia em uma chamada social."Você não tem um monte de coisas, Jules." Tom rapidamente avaliando o conteúdo de seu estúdio."Nós vamos deixar você arrumar suas roupas, enquanto começamos nos livros. Eu tenho certezaque vamos estar perto de terminar no momento em que você tem que ver a sua professora. "Elesorriu e desgrenhou os cabelos com a mão antes de desaparecer no banheiro, deixando Paul e Juliasozinho."Você não tem que fazer isso. Papai e eu vou ficar bem. "Paul fez uma careta. "Quando é que você vai aceitar o fato de que eu estou aqui porque eu quero?Eu não sai, Julia, e não enquando eu tenho uma razão para ficar. "Julia enrijeceu desconfortavelmente, e seus olhos rapidamente fixado no café semi-acabados emfrente a ela."Se a professora Picton convocou você, é porque ela quer falar com você. É melhor você ir.
  • 250. "Paul apertou a mão de Julia levemente. "Seu velho e eu podemos lidar com as coisas por aqui."Julia exalou lentamente e sorriu.Havia algumas coisas íntimas que Julia não queria seu pai ou Paul vissem então ela escondeu emsua mochila LL Bean. Os itens não eram o que se poderia esperar de uma jovem mulher para seesconder de seu pai - um jornal, brincos de diamante, e alguns itens relacionados a suas sessões deaconselhamento.Nicole tinha sido satisfeito com o progresso de Julia, e quando concluiu sua sessão final, deu-lhe onome e informações de contato de um conselheiro próximo de Harvard. Nicole não só ajudou Julia alidar com algumas situações, mas ela estava passando-a para um outro conjunto de mãos capazesque ajudá-la a dar os próximos passos em sua jornada.Julia usava um vestido e sandálias modesta se dirigiu a casa do professora Picton, pensando que umconvite para o almoço garantido roupagem atraente. Ela levou sua mochila em um dos ombros esegurava uma lata dizia chá de Darjeeling muito bem solto, que ela tinha comprado como umpresente de anfitriã. Ela e seu Darjeeling foram recebidas com moderação Pictonian típico eimediatamente conduzidos à sala de jantar onde eles desfrutaram de um almoço muito agradável desalada de camarão, sopa fria de pepino, e multa Sauvignon blanc."Como está a sua lista de leitura veio junto?" Katherine perguntou, olhando Julia sobre sua sopa."Lentamente, mas seguramente. Estou lendo os textos que você sugeriu, mas eu só comecei. ""Professora Marinelli está ansiosa para conhecê-la. Seria bom você se apresentar para ela quandoela chegar em Cambridge ""Eu vou fazer isso. E muito obrigado. ""Seria benéfico para você conhecer os especialistas em Dante e outros na área, especialmente naUniversidade de Boston." Katherine sorriu sabiamente."Embora eu tenho certeza que circunstâncias irão organizar-se para que você acabe sendoapresentada a eles, eventualmente. Mas se eles não o fizerem, me prometa que você vai cair peloDepartamento de Estudos românicas na BU antes de Setembro. ""Eu vou. Obrigado. Eu não sei o que eu teria feito ... voz "de Julia sumiu quando ela lutou com suasemoções.Surpreendentemente, Katherine alcançou através da mesa e acariciou a mão de Julia. Ela tocou semjeito, como uma professora de bacharel distinta pode acariciar a cabeça de uma criança chorando,mas não sem se sentir."Você se formou com honras. Sua tese é sólida e poderia formar a base do que esperamos, seráuma dissertação boa. Estou ansiosa para ver sua carreira com interesse. E eu acho que você vai sermuito feliz em Cambridge. "
  • 251. "Obrigado."Quando chegou a hora para ela sair, Julia intenção de apertar a mão de Katherine, mas sesurpreendeu quando ela foi puxada para um abraço contido, mas quente."Você tem sido uma boa aluna. Agora vá para Harvard e me faz orgulhosa. E mande-me um e-mailagora e, em seguida, deixe-me saber como você está."Katherine afastou e olhou fixamente para Julia. "É bem possível que eu vou dar uma palestra emBoston, no outono. Espero que vai correr em um outro..."Julia acenou com acordo.Enquanto caminhava para o seu pequeno estúdio na Madison Avenue, ela olhou com espanto para opresente que a Professora Picton tinha colocado em suas mãos. Foi uma edição gasta e raraprecoce de La Vita Nuova de Dante que pertencia a Dorothy L. Sayers, que tinha sido amigo dodiretor de Katherine dissertação na Universidade de Oxford. Na era marginalia Sayers, escrito emsua própria mão. Julia valorizá-lo sempre.Não importa o que Gabriel tinha feito, persuadindo Katherine Picton para ser seu orientadora de tesefoi um presente tão grande que ela estaria para sempre em dívida com ele.O amor está fazendo uma gentileza para alguém, sem esperar receber nada em troca, ela pensou.Cedo na manhã seguinte, Julia, Tom, e Paul carregado tudo na parte de trás de um U-Haul levaramoito horas para chegar a fazenda Norris, que fica localizada fora de Burlington, Vermont. Os Mitchellforam calorosamente recebidos e persuadidos a ficar alguns dias extras para Ted Norris, pai de Paul,levar Tom para pescar.Julia silenciosamente duvidava que qualquer outro estímulo teria atrasado seu cronograma rigoroso,mas isso foi antes de um deles havia tentado cozinhar Louise Norris. Mãe de Paul era um excelentecozinheira que fez de tudo, incluindo donuts, a partir do zero. Estômago de Tom estava apaixonado.Em 15 de junho, na noite anterior os Mitchells e Paul deixar Cambridge, Paul não conseguia dormir.Seu pai o chamou para fora da cama bem depois da meia-noite por causa de uma emergênciabovina. No momento em que a crise foi evitada, ele estava muito agitado para ir para a cama.Ele tinha duas mulheres em sua mente. Allison, sua ex-namorada, tinha ido visitar quando elechegou com Julia dois dias antes. Eles ainda eram amigos, de modo que o gesto foi bemintencionado, mas Paul sabia que parte de sua razão de ser o que havia para tamanho Julia. Eledisse a Allison sobre Julia no Natal, de modo que ela estava mais do que ciente da presença de Juliaem sua vida e seu apego a ela. Um anexo que ele teve que admitir não foi correspondido, pelomenos, na época.Ainda assim, Allison foi amigável com Julia, e, claro, Julia era seu próprio tímida, mas encantadora.Ela foi difícil para Paul, enquanto observava seu passado e seu futuro potencial de fazer a conversapequena, enquanto ele se atrapalhou para dizer alguma coisa.
  • 252. Quando Allison chamou seu telefone celular antes de dormir naquela noite e disse que Julia foiadorável, ele não sabia como responder. É claro que ele tinha sentimentos por Allison. Eles tinhamuma história longa e boa como amigos antes que eles começaram a namorar. Ele a amava ainda.Mas ela tinha quebrado as coisas com ele. Ele mudou-se e conheceu Julia. Por que ele deveria sesentir culpado?Enquanto Paul estava contemplando sua vida amorosa muito complexo (mas ao mesmo tempo não-existente), Julia estava lutando com a insônia. Quando ela finalmente se cansou de jogar e virar eladecidiu a fluência do terceiro andar que ela ocupava até a cozinha para pegar um copo de leite.Ela encontrou Paul sentado sozinho na mesa grande safra, comendo um prato bastante expansivode sorvete."Oi". Ele tomou em sua aparência com um olhar rápido, mas sensibilizado.Julia caminhou até ele vestindo uma Escola Selinsgrove antigo alto camiseta e um par de shorts quetinham costurado descaradamente St. Joe sobre o assento.(Para os olhos de Paulo, ela era Helena de Tróia em leisurewear.)"Você não pode dormir, quer?" Ela puxou uma cadeira para se sentar ao lado dele."Papai tinha um problema com uma das vacas. Heath Bar Crunch? "Ele distribuiu-se uma colhergrande de sorvete Ben e Jerry gelo e estendeu-a para ela.Era o seu sabor favorito. Ela gentilmente pegou a colher da sua mão."Mmmmm", ela gemeu, os olhos fechados. Ela abriu os olhos e devolveu a colher, resistindo àvontade de lambe-lo até limpa-lo.Paul colocou a colher na tigela e levantou-se. Ela piscou e, instintivamente, se mudou de volta emsua cadeira."Julia", ele sussurrou, puxando-a para seus pés. Ele empurrou o cabelo para trás de seus ombros,notando que ela não vacilou quando ele fez isso. Seus corpos superiores pastou um ao outro. Eleolhou-a nos olhos com uma expressão de intensidade aquecida. "Eu não quero dizer adeus."Seu rosto enrugado em um sorriso. "Nós não vamos estar dizendo adeus. Nós vamos enviar e-mail efalar ao telefone. Se você vir a Boston, nós vamos ver. ""Eu não acho que você entende."Julia libertou seu pulso da mão de Paul, recuando. "É por causa de Allison, não é? Eu não querocriar problemas para você. Papai e eu podemos fazer a viagem por nós mesmos."Ela esperou pacientemente por sua resposta, mas em vez de olhar aliviado, ele olhou em conflito."Isto não é sobre Allison.""Não é?"
  • 253. "Você realmente tem que me perguntar isso?" Ele deu mais um passo em direção a ela."Você não sabe?"Desconfiado de rejeição, ele levantou as mãos lentamente e segurou seu rosto. Seus traços finosforam engolidos por suas mãos grandes. Ele segurou-a com ternura, preocupado com a fragilidadedebaixo de seu alcance, e lentamente começou a acariciá-la cara com os polegares.Julia desviou os olhos dos dele. "Paul""Deixe-me dizer isso", interrompida bruscamente. "Só uma vez, deixe-me dizer como me sinto."Ele inalou e esperou até que ela encontrou seu olhar novamente antes de falar."Eu estou apaixonado por você. Eu não quero me separar de você, porque eu te amo. O pensamentode ter que deixá-la em Cambridge está rasgando-me. "Julia inalou lentamente e começou a sacudir a cabeça."Apenas me escute. Eu sei que você não está apaixonada por mim. Eu sei que é muito cedo. Masvocê acha que poderia ser ? No tempo "Ela fechou os olhos. Sua mente correu à frente a vislumbrar um futuro que ela não tinha consideradoanteriormente - uma encruzilhada de possibilidades. Ela pensou como seria amar Paul, ser realizadae beijada por ele, para que ele levá-la para sua cama no andar superior e fazer amor com ela, suavee docemente. Ela sabia que acima de todas as coisas que Paul seria doce.Ele gostaria de casamento, claro, e de filhos. E ele ficaria orgulhoso de sua carreira acadêmica eapoiá-a na mesma.Ela encontrou-se repelida pelas imagens, porque elas eram boas. Ela poderia ter uma vida contentecom um homem decente que nunca tinha a feito doente e que, ela sabia, que provavelmente nuncairia ferir tanto os seus sentimentos, enquanto ele vivesse. Ela poderia ter uma vida boa com ele.Ele ergueu o queixo e abriu os olhos."Não vai haver dramas e brigas e excessos como a Professora dor . Vou tratá-la com respeito, e eununca, nunca vou deixá-la."Escolha-me", ele sussurrou, seus olhos profundos e intensos. "Escolha mim e eu vou dar-lhe umavida feliz. Você nunca vai ter que chorar até dormir de novo. "As lágrimas começaram a escorrer de seu rosto. Ela sabia que o que ele estava dizendo eraverdade. Mas saber a verdade e querer a verdade são duas coisas muito diferentes."Eu não sou como ele. Eu não sou um inferno que arde e morre. Eu sou constante. Eu a segurei devolta, porque eu sabia que você só queria ser amigos. Mas apenas uma vez, eu gostaria de sercapaz de mostrar o que eu sinto sem reservas. "
  • 254. Ele tomou seu silêncio como aquiescência e passou os braços em torno dela. Ele curvou-se para queseus lábios pudessem se encontrar e derramou toda a sua paixão e amor por ela em um único beijo.Boca de Paul foi aconchegante e convidativa. O que começou como um contato suave rapidamentetornou-se urgente com o desejo.Com uma decisão em frações de segundo, ela se abriu para ele, timidamente, e sua língua entrourapidamente e encontrou a dela, com as mãos terminando em seu cabelo. Não houve dominação,sem pressionamento de fronteiras, nada esmagador ou grosseiro.Paul a beijou enquanto ele podia, sem se tornar obsceno, então lentamente diminuiu a pressão deseus lábios nos dela, bicando-la brevemente antes de mover os lábios de sua orelha. "Eu amo você,Julia. Diz que você vai ser minha. E Você não vai se arrepender. "Julia apertou os braços ao redor dele, e as lágrimas caíram.CAPITULO 41No café da manhã na manhã seguinte, Louise Norris olhou com preocupação entre seu filho e ajovem mulher que ele amava. Seu marido, Ted, tentou manter a conversa em movimento, falandosobre a vaca doente que ele atendeu a na noite anterior. Tom tentou enfiar um donut caseiro em suaboca sem aparecer um bárbaro, e falhou.Depois do almoço, a cozinha esvaziou como um galeão cheio de ratos de encaixe em uma novaporta, deixando Paul e Julia sentado um em frente ao outro, cada um remexendo com suas canecasde café e evitando os olhos um do outro.Julia quebrou o silêncio. "Eu sinto muito.""Eu também."Ela mordeu o lábio enquanto seus olhos corriam ao encontro dele, perguntando se ele estava comraiva ou amargo. Ou os dois.Mas ele não estava. Seus olhos escuros, mas pareciam derrotados. "Eu tinha que tentar, sabe? Eunão queria esperar até que você tivesse encontrado alguém. Mas eu não vou trazê-lo de novo."Ele franziu os lábios e uma expressão resignada passou pelo seu rosto."Você não precisa se preocupar em se envergonhar de mim."Julia se inclinou sobre a mesa e pegou a mão dele."Eu não estou envergonhada. Eu sei que teríamos uma boa vida juntos. Eu me importo com vocêtambém. Mas você merece mais. Você merece ter uma vida com alguém que o ame da mesmaforma que você a ama."
  • 255. Paul soltou a mão e foi embora."Cuidados para explicar por que ele é tão quieto?"Tom virou-se para Julia, enquanto esperavam Paul sair do banheiro de um posto de gasolina emNew Hampshire."Ele quer mais do que eu posso dar a ele."Tom olhou para algo ao longe. "Ele parece ser um bom homem. Ele vem de uma boa família. Qual éo problema? Tem alguma coisa contra vacas? "Ele estava tentando fazê-la rir, mas teve o efeito oposto. Ele rapidamente levantou as mãos em sinalde rendição."O que eu sei? Eu pensei que o filho do senador era bom para você. Então, eu acho que eu souburro de um cavalo."Antes de Julia poderia discordar, Paul voltou para o U-Haul, terminando conversa entre pai e filha.Dois dias depois, Julia estava nos degraus da frente de seu prédio novo, dizendo adeus a Paul,sentindo-se pior do que ela estava quando o rejeitou na cozinha de seus pais.Ele não tinha sido frio, ou rude, ou ressentido. Ele não se esquivou de quaisquer responsabilidadesem termos de condução de Vermont para Cambridge, ou descartou as coisas de Julia.Ele até saiu de seu caminho para criar uma entrevista de emprego para ela na loja de café na modana rua.O antigo ocupante do apartamento tinha acabado de sair de seu trabalho lá. Paul esperava que Júliapoderia substituí-la, sabendo que ela precisava do dinheiro.Ele tinha dormido no chão, no pequeno apartamento de Júlia e nunca reclamou. Ele tinha sidoperfeito, na verdade. O que fez Julia quase sentir em mudar de idéia.Seria mais seguro, mais fácil de escolher Paul. Seu coração iria se curar com ele. Mas na escolha dePaul, ela seria a resolução para o bem e não o excepcional. E mesmo se o excepcional iludiu elapara o resto de sua vida, seria melhor, pensou ela, para viver a vida de uma Katherine Picton, doque ser como a mãe. Em se casar com um homem de bem sem amar apaixonadamente ecompletamente, ela serviria apenas para mudá-lo e ela mesma. E ela não era egoísta."Good-bye". Ele o abraçou com força e soltou, observando sua expressão cuidadosamente. Talvezele estava olhando para ver se ela mudou de idéia."Good-bye. Obrigado por tudo. Eu não sei o que eu teria feito sem você, todos estes meses"Ele deu de ombros. "Isto é o que os amigos fazem."
  • 256. Paul viu seus olhos se enchem de lágrimas e deu-lhe uma expressão muito preocupada."Nós ainda somos amigos, não somos?""É claro que sim." Julia fungou."Você tem sido um grande amigo para mim, e espero que ainda podemos ser amigos, mesmo que..."Ela não terminou a frase, e Paul acenou com a cabeça como se ele estivesse grato por ela não falar.Com muita hesitação, ele estendeu a mão para acariciar seu rosto. Em seguida, ele caminhou emdireção ao carro onde seu amigo Patrick estava esperando. Patrick estava indo para levá-lo de voltapara Vermont.De repente, Paul parou. Ele virou-se e caminhou de volta para Julia, nervosamente."Eu não queria falar isso na frente de seu pai, então eu estava esperando até depois que ele adeixou. Então eu pensei que talvez eu não deveria dizer nada."Paul olhou para longe, até Mount Auburn Street, aparentemente lutando com alguma coisa."O que é isso?"Ele balançou a cabeça, virando-se para olhar para ela. "Recebi um e-mail ontem do ProfessorMartin."Julia olhou com surpresa para ele."Emerson saiu.""O que?" Ela colocou uma mão em cada lado de seu templo quando ela tentou se concentrar naenormidade do que Paul estava dizendo."Quando?""Eu não sei. Ele concordou em continuar supervisionando minha dissertação, mesmo que ele estejasaindo. Pelo menos, é o que disse Martin. Eu não ouvi de Emerson em tudo. "Paul avistou Julia agitada e rapidamente colocou um braço ao redor de seus ombros."Eu não queria incomodá-la, mas eu pensei que você deveria saber. O departamento começará umabusca por seu substituto, e tenho certeza que vai ser de recrutamento em Harvard. Eu sabia quevocê iria ouvir sobre isso. Eu pensei que seria melhor vindo de mim."Julia assentiu rigidamente."Onde ele está indo?""Eu não tenho idéia. Martin estava de boca fechada sobre a coisa toda. Eu acho que ele estáchateado. Depois de toda a merda que Emerson colocou o departamento de meio, e ele deixar tudo."
  • 257. Julia entorpecida abraçou Paul, dizendo adeus e voltou para seu novo apartamento para que elapudesse pensar.Naquela noite, ela ligou para Rachel. Quando ela recebeu uma mensagem de voz que elacontemplava ser de Richard, mas ela não queria incomodá-lo.Ela sabia que Scott não teria qualquer informação privilegiada sobre o paradeiro de Gabriel.Então, ela deixou algumas mensagens no telefone celular de Raquel ao longo dos próximos dias, emseguida, ela esperou. Rachel nunca respondeu.Quando os dias de junho passaram, Julia começou a trabalhar um tempo parcial como balconista naloja de café Peet, que ficava localizada em uma casa de três andares remodelados outro lado da rua.Desde que Tom cobriu o aluguel e suas despesas de mudança, e como ele tinha exigido que elatomar algumas das receitas provenientes da venda de sua casa de volta em Selinsgrove, ela foicapaz de viver de forma simples mas confortável com seu trabalho em tempo parcial e suaseconomias até sua bolsa começar no final de agosto.Ela rapidamente providenciou um encontro com o terapeuta que Nicole havia recomendado ecomeçou a reunião com a Dra. Margaret Walters em uma base semanal. Quando ela não estavaaprendendo as cordas do mercado de café de varejo e encantadores cidadãos de Harvard Square,ela seguiu as instruções de Katherine Picton e apresentou-se a Greg Matthews, o presidente de seunovo departamento.Professor Matthews a recebeu calorosamente, e eles passaram a maior parte de uma horadiscutindo seu interesse comum em Dante. Ele mencionou que Cecilia Marinelli iria chegar de Oxfordna semana seguinte, e sugeriu a Julia, participar de uma recepção que estava sendo realizada emhonra do Professor Marinelli. Julia aceitou o convite de bom grado. Então, ele a acompanhou até asala de estudantes de graduação e apresentou-a a um grupo de estudantes antes e educadamentese despediu.Dois dos estudantes foram cordiais, mas não particularmente amigável. A terceira aluna, Zsuzsa, queera da Hungria, saudou Julia imediatamente. Ela disse Julia que um grupo deles se reuniu paradrinques a cada quarta-feira em Den Grendel, um pub local com vista para Winthrop Park.Aparentemente, Grendel tinha um encantador pátio e uma lista de cervejas excepcional. Juliaprometeu encontrar Zsuzsa lá na noite da quarta-feira seguinte, e as duas mulheres trocaramendereços de e-mail.Apesar timidez geral de Julia, um traço de caráter que ela nunca iria perder completamente, ela seencaixa na paisagem de Harvard como uma mão em uma luva. Ela encontrou um guia turístico degraduação chamado Ari, que lhe deu uma orientação para o campus, a biblioteca e a escola de pós-graduação. Ela conseguiu um cartão de biblioteca com antecedência de inscrição, que será realizadaem agosto.
  • 258. Julia caiu na sala de estudantes de pós-graduação em ocasião de ver Zsuzsa e aprender mais sobrea atmosfera do departamento. E ela passava longas horas na biblioteca, caçando livros que elaprecisa ler naquele verão. Explorar a vizinhança, ela encontrou uma mercearia e um banco e alegouum determinado restaurante tailandês, que era na mesma rua de seu apartamento, como seu novolugar favorito para comer.Então, no momento em que Rachel a chamou no 26 dia de junho, Julia estava completamente emsua nova casa e vida feliz....Quase.Julia estava entre os clientes quando Rachel chamou seu telefone celular, então ela pediu a um deseus colegas de trabalho para a cobrir e saiu para o jardim da frente para não incomodar ninguém."Rachel, como você está?""Nós estamos bem! Eu estou triste, isso me levou tanto tempo para retornar a você. Algum bastardoroubou meu telefone e eu tive que começar um novo. Então eu tive que voltar por todas asmensagens, começando com as sobre o casamento e...”Julia cerrou os dentes apenas ligeiramente, enquanto ela esperava por Raquel para respirar paraque ela pudesse orientar a conversa em uma direção completamente diferente. Em dois ou trêsparágrafos, a sua paciência foi recompensada."Gabriel largou o emprego.""O que?" Rachel quase gritou."Como você sabe?""Um amigo meu foi seu assistente de pesquisa em Toronto.""Isso explica," Rachel disse."Explica o que é?""Gabriel vendeu seu condomínio. Ele enviou um email dizendo ao papai que ele estava se movendoe que ele estava se hospedando em hotéis, enquanto ele procurava por uma casa."Julia se inclinou de volta contra o velho carvalho, retorcida que ficava na frente de Peet."Ele mencionou que ele estava procurando?""Não. Só que ele contratou uma empresa para arrumar suas coisas e colocou-os emarmazenamento. Mas se ele largou o emprego""Ele está em processo de parar de fumar.”
  • 259. "Então você deve chamá-lo! Julia, é o momento perfeito. Você tem que ligar para ele. "Julia rangeu os dentes."Não.""Por que não?""Ele terminou comigo, lembra? Eu não vou ser a único a corrigir isso. Assumindo que pode sercorrigido "Rachel ficou muito quieta por um momento."Eu não estou sugerindo que você varra o que aconteceu debaixo do tapete. Mas eu espero quevocês possam falar sobre o que aconteceu. Ele precisa saber como você se sente sobre tudo isso eque lhe falar o que aconteceu depois que ele saiu. E, francamente, ele precisa oferecer algum tipo deexplicação. Ele lhe deve isso. Então você pode dizer-lhe para se perder, se é isso que vocêrealmente quer."Julia fechou os olhos, quando uma onda de dor tomou conta dela. O pensamento de ver Gabriel eouvir sua explicação fisicamente ferido."Eu não tenho certeza que o meu coração pode sobreviver a sua explicação."CAPITULO 42Julia se enterrou na ocupação para os próximos dias, a estudar em preparação para sua introduçãoa Professora Marinelli. Desde que a professora era a convidada de honra na recepção pródiga ondese conheceram, a conversa foi curta, mas um sucesso. Professora Marinelli ainda estavaestabelecendo em seu novo lar, mas reconheceu Julia graças a recomendação da Professora Pictone sugeriu que elas se encontrassem para tomar um café em julho.Julia flutuava para casa em uma brisa de otimismo. Ela estava tão feliz, ela decidiu que era hora de,finalmente, começar o projeto que tivesse sido evitando, desembalar seus livros e organizando-osem prateleiras de seu pequeno apartamento. Até aquela noite, ela aproveitou-se de bibliotecas deHarvard. Mas a cada dia a coleção de caixas a incomodava, e então ela finalmente decidiu que erahora de organizá-las. O processo levou mais tempo do que o previsto. Ela terminou cerca de umterço das caixas naquela noite antes de ir para o restaurante tailandês e ordenando tirar.Dois dias mais tarde, Julia foi para a caixa final. Depois de uma noite muito agradável, com Zsuzsa ealguns outros estudantes de pós-graduação em Den Grendel em 30 de junho, Julia chegou em casadeterminado a terminar a descompactação.Como tinha prática, ela arquivou os volumes em ordem alfabética quase sem pensar. Até que elaveio para o último livro no fundo da caixa de papelão passado, Casamento na Idade Média: Amor,Sexo e o Sagrado, publicado pela Oxford University Press. Franzindo a testa, ela virou o volume em
  • 260. suas mãos. Demorou alguns minutos para que uma memória distante a rastejasse de volta para ela.Paul, estando em seu apartamento, dizendo que ele tinha recuperado seu e-mail do departamento."Um livro de história medieval," ele disse.A título de curiosidade, Julia folheou o volume e encontrou um cartão preso no Índice. O cartão foipara Alan Mackenzie, a Universidade de Oxford representante livro de imprensa em Toronto. Naparte de trás do seu cartão havia uma nota manuscrita que afirmou que ele ficaria feliz em ajudá-lacom as necessidades de seus livros.Julia estava prestes a fechar o livro e enviá-lo quando seus olhos pousaram em uma das leituras.“As cartas de Abelardo e Heloísa, carta de seis.”Levou apenas um instante para Julia recordar sua última conversa com Gabriel.Gabriel se afastou de Jeremy, baixando a voz para um sussurro. "Leia a minha sexta carta.Parágrafo quarto."Seu coração acelerado, ela virou as páginas, chocada ao descobrir uma ilustração e uma fotografiaque marcava o local onde sexta carta de Abelardo foi encontrado:Mas aonde é que a minha imaginação vai me levar! Ah, Heloísa, como estamoslonge de um temperamento feliz? Seu coração ainda arde com o fogo fatal você nãopode apagar, e o meu é cheio de problemas e tumultos. Acho que não, Heloísa, queeu aqui desfruto de uma paz perfeita, vou para a última hora abrir meu coraçãopara você; - Eu ainda não estou desengatado de você, e apesar de eu lutar contra aminha ternura excessiva por você, apesar de toda a meu esforço eu permaneço, masmuito sensível de suas tristezas e longo prazo para partes neles. Suas cartas de fatomudou em mim, eu não conseguia ler com personagens de indiferença escritos por esselado querida! Eu suspiro e choro, e toda a minha razão é escassa suficiente paraesconder minha fraqueza dos meus alunos. Esta Héloise, infeliz, é a condiçãomiserável de Abelardo. O mundo, que geralmente é errado em suas noções, acha que
  • 261. eu estou em paz, e imaginando que eu amei você só para a gratificação dos sentidos,já esqueci você. Que erro é este!Ela deve ter lido a passagem umas cinco vezes antes que sua mensagem começou a afundar-se emsua mente agitada.Julia olhou para a ilustração de perto. O título ler a contenção de Guido de Montefeltro. O nome erafamiliar, mas ela não conseguia lembrar o seu significado. Ela pegou sua laptop, com a intenção deolhar a imagem na internet, mas logo lembrou-se de que ela não tem acesso à Internet em seuapartamento.Ela localizou seu telefone, mas a bateria estava morta e ela não tinha idéia de onde estava o cabopara recarregá-lo. Implacável, ela voltou para o livro e pegou a fotografia que tinha sido colocada aolado da ilustração. Era uma foto do pomar de maçã atrás da cada dos Clarks. A caligrafia Gabrielestava na parte de trás:Para minha amada,Meu coração é seu e meu corpo.Minha alma, do mesmo modo.Eu serei fiel a você, Beatrice.Eu quero ser o seu último.Espere por mim ...Quando ela superou o choque, ela estava desesperada para falar com ele. Ela não se importava queera quase meia-noite e Mount Auburn Street estava escuro. Ela não se importava que Peet estavafechados a horas. Ela pegou seu laptop e fugiu de sua casa, sabendo que, se ela poderia ficar forada porta para Peet, ela seria capaz de pegar um sinal sem fio e e-mail Gabriel.Julia não tinha idéia do que ela iria dizer. Tudo o que podia fazer era correr.O bairro era quase silencioso. Apesar da garoa e neblina suave de chuva vespertina quente, umpequeno grupo de meninos que parecia de fraternidade estavam cerca de metade de um quarteirãode distância, conversando e rindo. Julia saiu do meio-fio e começou a atravessar a rua, seu flip-flopssquishing contra o asfalto molhado. Ela ignorou as gotas que caiam do céu, encharcando suacamiseta. Ela ignorou o trovão que começou a rolar e o relâmpago que iluminou o céu oriental.No centro da estrada, parou, porque a frente dela, ela vislumbrou uma figura sombria que espreitavana escuridão atrás da árvore de carvalho na frente de Peet. Outro relâmpago revelou que era um
  • 262. homem.Ele estava meio escondido pela árvore e, na ausência de luz, ela não podia distinguir seus traços.Ela sabia que não era bom se aproximar de um estranho nas sombras, então ela ficou onde estava,esticando o pescoço para vê-lo.Como que em resposta a seus movimentos, ele veio ao redor da borda da árvore e caminhoulentamente para a piscina de luz que em cascata sobre a calçada da lâmpada de rua. Outro raio deluz brilhou em cima, e por um breve instante Julia achava que ele parecia um anjo.Gabriel.CAPITULO 43Gabriel viu a dor em seus olhos. Essa foi a primeira coisa que ele notou. De alguma forma, elaparecia mais velha. Mas sua beleza, a sua bondade fez visível, foi ainda mais deslumbrante do quetinha sido antes.De pé na frente dela, ele foi dominado por quanto ele a amava. Todos os seus ensaios cairam. Eleestava trabalhando até a coragem de ir até ela, tocar a campainha e pedir entrada. Quando elepensou que não poderia esperar um minuto a mais, a porta de seu prédio se abriu e ela saiucorrendo como um cervo na estrada.Ele tinha fantasiado sobre sua reunião. Em alguns dias, era o único pensamento que o sustentou.Mas quanto mais ela se levantava, estátua ainda, sem fazer nenhum movimento para chegar a ele,mais um sentimento de desespero crescia. Vários cenários diferentes percorria sua consciência,alguns deles terminando feliz.Não me mande embora, ele pediu-a em silêncio. Executando um lado inquieto através de seu cabelo,ele tentou suavizar a chuva umedendo vertentes."Julianne."Ele não conseguia disfarçar o tremor em sua voz. Ela estava olhando por ela como se fosse umfantasma.Antes que Gabriel poderia dar voz a essa idéia, ele ouviu abordagem algo.Voltou-se na direcção de um veículo que se aproximava. Julia ainda estava de pé na estrada.Ele gritou para ela descontroladamente ", Julia, movimento!"Congelada, ela ignorou a advertência, e o carro passou batido, por ela. Gabriel começou a caminharem sua direção, braços e mãos acenando."Julia, saia da estrada. Agora! "
  • 263. CAPITULO 44Olhos de Julia estavam bem fechados. Ela podia ouvir os ruídos e o zumbido distante de sua voz,mas ela não poderia falar quaisquer palavras. Gotas de chuva caíam em seus braços e pernas nuas,e um peito sólido pressionado contra seu rosto como um corpo quente e masculino em volta delacomo um cobertor.Ela abriu os olhos.Belo rosto de Gabriel estava forrado com preocupação, com os olhos brilhando de esperança. Elecolocou uma mão hesitante a curva de sua bochecha, roçando em seu olho com a ponta de seudedo polegar.Por alguns momentos, pelo menos, eles não disseram nada."Você está bem?", Ele respirou.Ela olhou para ele, sem palavras."Eu não tive a intenção de chocar. Vim logo que pude. "Suas palavras rompeu a névoa que congelou ela. Julia escapou de seu alcance."O que você está fazendo aqui?"Ele franziu a testa."Eu teria pensado que era óbvio.""Não para mim."Gabriel bufou de frustração."É primeiro de julho. Vim logo que pude. "Julia sacudiu a cabeça, dando um passo para trás cautelosa."O que?"Sua voz assumiu um tom conciliador."Eu desejava ter voltado mais cedo."Sua expressão disse tudo, os estreitos, olhos desconfiados, os lábios de rubi pressionadofirmemente junto, o maxilar cerrado."Você sabia que eu me demiti. Certamente você deve ter sabido que eu ia voltar."Julia agarrou seu laptop para o peito.
  • 264. "Por que eu acharia isso?”Seus olhos se arregalaram. Por um momento, ele estava atordoado demais para falar."Você acha que eu não iria voltar, mesmo depois de eu ter renunciado?""Isso é o que a pessoa tende a pensar que quando seu amante foge da cidade sem sequer umtelefonema. E envia um e-mail para ela impessoal dizendo que está tudo acabado. "A expressão de Gabriel endureceu."O sarcasmo não se torna você, Julianne.""Mentir não se tornar você, professor."Seus olhos brilharam.Ele deu um passo em direção a ela, e então parou."Então, estamos de volta a isso, estamos? Julianne e o Professor? ""De acordo com o que você disse aos auditores, nunca temos passado. Você é o professor, eu sou aaluna. Você me seduziu e me largou. Os auditores não me disseram se você disse que gostava."Ele jurou sob sua respiração. "Enviei mensagens. Você simplesmente optou por não acreditar nelas.""Que mensagens? Os telefonemas que você nunca fez? As cartas que você nunca escreveu? Paraalém de que e-mail, eu não ouvi nada de você desde que você me chamou de Heloísa.Absolutamente nada"E as mensagens que eu deixei para você? Talvez você apagou-as sem se preocupar em ouvir -lasassim como você deixou sem se preocupar em me dizer. Você sabe como foi humilhante? Que ohomem que deveria me amar fugiu da cidade, a fim de romper comigo?”Gabriel levou a mão à testa, como se para ajudar a focar sua mente."E sobre a carta de Abelardo para Heloísa e a fotografia de nosso pomar? Eu coloquei o livro em suacaixa, eu mesmo.""Eu não sabia que o livro era seu. Eu só olhei para ele há alguns minutos.""Mas eu disse-lhe para ler a carta de Abelardo! Eu disse a mim mesmo", ele gaguejou, umaexpressão de horror em seu rosto.Julia agarrou seu laptop com mais força. "Não, você disse para eu ler a minha sexta carta. Eu fiz.Você me disse para escolher uma blusa porque o tempo tinha virado frio."Ela olhou para ele, furioso. "Você estava certo".
  • 265. "Eu chamei você Heloísa. Não era óbvio? ""Foi esmagadoramente óbvio", disparou ela."Héloise foi seduzida e abandonada por seu professor. Sua mensagem foi cristalina!""Mas o livro ...", começou ele. Ele procurou seus olhos."A fotografia".“Achei esta noite, quando eu estava desempacotando meus livros." Sua expressão se suavizou."Antes disso, eu pensei que você estava me dizendo que tinha se cansado de mim.""Perdoe-me", ele conseguiu. Suas palavras foram lamentavelmente inadequadas, mas elas vieramcom o coração."Eu ... Julianne, eu preciso expl.... ""Devemos ir para dentro", ela interrompeu, olhando para as janelas do seu apartamento.Ele estendeu a mão para pegar a mão dela, mas pensou melhor, deixando sua queda de braço parao lado dele.Os trovões e relâmpagos continuaram enquanto subiam as escadas. No momento em que elesentraram no estúdio, as luzes piscavam e acabou."Eu me pergunto se é só este edifício," Julia refletiu. "Ou se é toda a rua."Gabriel murmurou sua resposta, assistindo impotente enquanto sentia o seu caminho através doquarto. Ela puxou as cortinas para deixar entrar o máximo de luz possível. A Rua Mount Auburnestava escura."Nós poderíamos ir a algum lugar com eletricidade." Sua voz soou em seu cotovelo, e ela saltou."Sinto muito." Ele colocou uma mão em seu braço."Eu prefiro ficar aqui."Gabriel resistiu à vontade de insistir, percebendo que ele não estava em posição de exigir de Juliafazer nada. Ele olhou ao redor da sala."Você tem uma lanterna ou algumas velas?""Ambos, eu acho."Ela encontrou uma lanterna e entregou Gabriel uma toalha, enquanto ela se retirou para o banheiropara colocar roupas secas. No momento em que ela voltou, ele estava sentado no futon, cercado poruma meia dúzia de luzes e chá, que se espalharam artisticamente sobre os móveis e no chão.
  • 266. Julia observou as sombras cintilando na parede atrás dele. Formas sobrenaturais parecia pairar emtorno dele, como se ele estivesse preso no Inferno de Dante.As linhas na testa tinha-se aprofundado, e seus olhos pareciam maiores. Ele não tinha se barbeadorecentemente, a nuca de sua barba cobrindo os planos de seu rosto. Ele alisou o cabelo úmido devolta com os dedos, mas uma onda única havia se rebelado, agarrando-se obstinadamente a suatesta.Julia tinha esquecido o quão atraente ele era. Como, com apenas um olhar ou uma palavra do queele poderia fazer seu sangue aquecia. Ele era tão perigoso quanto ele era lindo.Gabriel estendeu a mão para puxá-la para sentar-se ao lado dele, mas ela se enrolou para o cantooposto."Eu encontrei um saca-rolhas e uma garrafa de vinho. Eu espero que você não se importe."Ele entregou-lhe um copo que estava meio cheio de um Shiraz barato. Ela ficou surpresa que ele sepreocupou, pois era o tipo de vinho que ele teria desprezado no passado.Ela tomou vários goles longos, saboreando o vinho em sua língua. Ela esperou que ele fosse tossir,por pulverização catódica, e queixar-se da água do banho terrível. Mas ele não o fez. Na verdade,ele não bebe nada. Em vez disso, ele olhou para ela, seus olhos vindo para descansarassumidamente sobre as ondas de seus seios."Você está mudando de escola?" Sua voz soava rouca."O que?"Ele gesticulou para seu moletom.Ela olhou para baixo. Boston College."Não, Paul me deu isso. Ele foi lá para seu mestre, lembra?"Gabriel ficou tenso. "Eu lhe dei um moletom uma vez", observou ele, mais para si mesmo do quepara ela.Julia tomou outro gole de vinho, desejando que houvesse mais do mesmo.Ele assistiu a bebida, os olhos descansando em sua boca e garganta. "Você ainda tem meu moletomde Harvard?""Vamos falar de outra coisa."Ele se mexeu desconfortavelmente, mas não conseguiu arrastar seu olhar para longe dela. Eledesejava executar as mãos para cima e para baixo de seu corpo e pressione suas bocas juntos."O que você pensa sobre a Universidade de Boston?"
  • 267. Ela olhou para ele com cautela. Em resposta a sua suspeita, a bravata parecia vazar do seu olhar eela mordeu a borda de sua boca."Katherine Picton disse-me para me apresentar ao especialista de Dante do Departamento deEstudos românicas. Mas eu não comecei isso ainda. Eu estive ocupada. ""Então, eu preciso agradecê-la.""Por quê?"Ele hesitou."Eu sou o novo especialista em Dante da Universidade de Boston."Ele procurou seus olhos para uma reação. Mas não tinha neles. Ela sentou-se muito quieta, a luz dasvelas cintilando sobre seus traços finos.Ele riu tristemente, derramando mais vinho em seu copo. "Essa não é a resposta que eu estavaesperando."Ela murmurou seu aborrecimento, provando mais vinho. "Então você é - veio para ficar?""Isso depende." Ele olhou para seu moletom significativamente.O calor de seu olhar parecia queimar ela. Ela resistiu ao impulso de esconder os seios com ele,mantendo os braços em seus lados."Eu sou um professor titular agora. Estudos de romance não tem um programa de pós-graduação emitaliano. A universidade queria ser capaz de atrair estudantes de pós-graduação em estudos deDante, assim que cruzou-me nomeou com a Religião. Eles têm um programa de pós-graduação. "Ele olhou para as sombras que os rodeavam, sacudindo a cabeça. "Surpreendente, não é? Que umhomem que passou a vida fugindo de Deus deve tornar-se um professor de Religião"."Eu já vi coisas estranhas.""Sim", Gabriel sussurrou: "Eu acho que você tem... Eu teria abandonado Toronto mais cedo, masteria causado um escândalo. Uma vez que você se formou, eu estava livre para aceitar o trabalhoaqui."Julia se virou, e Gabriel notou a nudez do lóbulos da orelha. Ela não estava usando brincos de Gracemais. O pensamento eviscerado dele. Sua testa enrugada, quando contemplava o que ele acabou dedizer."O que é tão importante sobre primeiro de Julho?"
  • 268. "Hoje é o dia em que meu contrato termina em Toronto. É o dia em que minha demissão produziuefeito."Ele limpou a garganta."Eu li seus e-mails e ouviu seus correios de voz todos eles. Mas eu esperava que você tivesse visto olivro. Eu coloquei na sua caixa de correio, eu mesmo "Julia ainda estava processando suas palavras. Ela não estava aceitando suas desculpas, elasimplesmente não estava discutindo com ele. Pelo menos, não ainda."Eu sinto muito que eu perdi a sua formatura." Ele bebeu um copo de água."Katherine me enviou algumas fotografias." Ele limpou a garganta, hesitante."Você estava linda. Você é linda. "Ele enfiou a mão no bolso da calça e pegou seu iPhone. Curiosa, ela pegou, colocando seu vinho delado. Como seu papel de parede, Gabriel tinha uma fotografia de Julia em seu vestido de formatura,apertando a mão de Katherine Picton ."A partir de Katherine", explicou, observando a confusão.Ela rolou através de seu álbum de fotos com determinação, o estômago enjoado. Havia fotos de suaviagem à Itália e fotos de Natal, mas Paulina não era para ser encontrada. Não havia fotoscomprometedoras de Gabriel, não há imagens de outras mulheres. Na verdade, quase todas asimagens eram dela, incluindo uma série de fotos muito provocantes que ele tinha tirado em Belize.Ela ficou surpresa. Depois de ser tão convencida de que ele não queria nada com ela, a visão de suarelação aparente foi desorientadora.Ela devolveu o telefone. "A imagem que você usou para manter em sua cômoda, uma de nós noLobby, você levou com você?"Suas sobrancelhas levantou em surpresa."Sim. Como é que você sabe? "Julia fez uma pausa por um momento como a revelação afundado dentro"Eu notei que estava faltando quando fui olhar você."Ele estendeu a mão para pegar a mão dela, mas, mais uma vez, ela se retirou."Quando eu voltei para o meu apartamento, eu vi as suas roupas. Por que você não levá-as? ""Elas não eram realmente o minhas."
  • 269. Sobrancelhas Gabriel estavam juntos."É claro que elas eram seus. Eles ainda são, se você quiser. "Ela balançou a cabeça."Acredite em mim, Julianne, eu queria você comigo. A fotografia era um substituto pobre. ""Você me queria?"Gabriel não se conteve. Ele acariciou a curva de sua bochecha com o polegar, interiormente aliviadoque ela não vacilou."Eu nunca parei de querer você."Ela afastou-se, deixando a mão para tocar apenas ar. Seu tom ficou duro."Você tem alguma ideia do que é ser deixada pela pessoa que você ama, não uma, mas duasvezes?"Gabriel apertou os lábios."Não, eu não. Perdoe-me. "Ele esperou para ver se ela iria responder-lhe, mas ela não o fez."Então Paul lhe deu essa camiso." Ele brincou com o copo."Como ele está?""Ele está bem. Por que você se importa? ""Ele é meu aluno." Professor Emerson soou afetada."Então era eu, uma vez," ela disse amargamente."Você deve enviar e-mail a dele. Ele disse que não ouviu falar de você.""Então, você falou com ele?""Sim, Gabriel. Eu falei com ele."Julia puxou o cabelo molhado fora de seu rabo de cavalo, correndo os dedos delicadamente pelosemaranhados. Gabriel observou, em transe, como uma cascata de fios escuros, brilhantes caiu sobreseus ombros magros."Meu cabelo dói", explicou ela.Os cantos de sua boca transformou-se em diversão."Eu não sabia que o cabelo pode machucar."
  • 270. Ele correu os dedos pelos cabelos, e sua expressão mudou instantaneamente para um motivo depreocupação."Você poderia ter sido gravemente ferida, em pé no meio da rua.""Eu tive sorte de não largar o meu laptop. Toda a minha pesquisa está nele. ""É minha culpa por surpreender você. Eu tenho certeza que eu parecia um fantasma, se escondendopor detrás do árvore. ""Eu não acho que você já se escondeu um dia em sua vida. E você não parecia um fantasma. Vocêparecia outra coisa.""Como o quê?"De repente, Julia sentiu a chama de sua pele. Ele viu o rosto assumir o tom de rosa que estava maisfamiliarizado. Ele sofria de sentir corar sob os seus dedos. Mas ele foi cuidadoso de empurrá-la.Ela fez um gesto vago. "Paul sugeriu que eu faça backup de meus arquivos em uma unidade flash,por isso, se alguma coisa aconteceu com o meu computador, eu ainda tenho tudo. Mas eu nãoatualizei recentemente."Na segunda menção de seu assistente de pesquisa anterior, Gabriel reprimiu um grunhido e aoimpulso de murmurar um palavrão favorecia que ele se envolveu copulando carnalmente comcriaturas celestes.Ele se virou para ela. "Eu pensei que você esperasse que eu entrasse em contato com você uma vezque você se formou.""E se eu fiz, Gabriel? A Graduação veio e foi sem nenhuma palavra sobre você. ""Como eu disse, eu tinha que esperar até a minha demissão ter efeito. Meu contrato não terminavaaté 1 de julho. ""Eu não quero falar sobre isso agora.""Por que não?""Porque eu não posso dizer as coisas que eu preciso dizer que, enquanto você está sentado no meufuton.""Eu vejo", disse ele lentamente.Ela trocou os pés, resistindo ativamente o impulso irresistível de atirar-se em seus braços e dizer-lheque estava tudo bem. As coisas entre eles não estavam bem. E ela devia a si mesma, se não a ele,para ser honesto."Eu tenho feito o suficiente da sua noite." Ele parecia derrotado.
  • 271. Ele se levantou, olhando para a porta, depois de volta para Julia. "Eu entendo se você não quer falarcomigo. Mas eu espero que você me dê mais uma conversa antes de dizer adeus."Julia endireitou os ombros. "Você não disse adeus com uma conversa. Você disse me fodendocontra uma porta."Ele caminhou em sua direção rapidamente."Pare com isso. Você sabe minha opinião sobre essa palavra. Nunca use-a em referência a nós denovo. "Aqui era o antigo professor Emerson, fervendo sob o exterior castigado de Gabriel. Ele tinha sidosuave com ela, então ela encontrou sua mudança de tom dissonante. Mas ela tinha sido exposta aoseu mau humor antes e descobrir, naquele momento, que ele realmente não queria perturbá-la.Então, ela o ignorou e se levantou, preparada para escoltá-lo para fora."Não se esqueça disso."Ela pegou o seu telefone celular."Obrigado. Julianne, por favor ""Como está Paulina?"Sua pergunta pairava no ar como uma flecha, preparada em vôo."Por que você pergunta?""Eu estou querendo saber quantas vezes você a viu enquanto estava fora."Gabriel colocou o telefone no bolso. "Eu a vi uma vez. Eu pedi-lhe perdão e desejei-lhe bem."Seu tom tinha o ar de finalidade."É só isso?""Por que você não acabou de sair e fazer a pergunta, Julianne?"Seus lábios pressionados em uma linha fina e com raiva."Por que você não me perguntou se eu dormi com ela?""E você?" Ela cruzou os braços sobre o peito."Claro que não!"Resposta de Gabriel foi tão rápida, tão veemente, Julia recuou ligeiramente. Ele estava indignado,com os punhos cerrados.
  • 272. "Talvez eu devesse ter sido mais específico. Há um monte de coisas que um homem e uma mulherpode fazer antes de dormir juntos."Ela ergueu o queixo desafiadoramente.Gabriel olhou, obrigando-se a contar até dez. Não seria para ele perder a paciência agora. Nãoquando ele teve de ir tão longe."Eu sei que você e eu temos pontos de vista muito diferentes da minha partida, mas eu lhe asseguro,eu não procurei outras mulheres."Sua expressão tornou-se suave."Eu estava sozinho com suas imagens e minhas memórias, Julianne. Elas eram companheiraspobres, mas a companheira única que eu queria era você. ""Então, não havia mais ninguém?""Eu fui fiel o tempo todo. Eu juro, em memória de Grace. "Seu juramento surpreendeu os dois, e como seus olhos se encontraram, ela viu a sua sinceridade.Ela fechou os olhos. O alívio começou a brotar em seu interior.Ele tomou sua mão, segurando-a suavemente na sua."Há um monte de coisas que eu deveria ter dito a você. Eu vou te dizer agora. Venha comigo. ""Eu prefiro ficar aqui", ela sussurrou, sua voz assumindo um som estranho na escuridão cintilando."A Julianne que eu lembrava odiava a escuridão." Ele soltou sua mão."Paulina é de Minnesota. Ela reconciliou-se com sua família e conheceu alguém. Nós concordamosque eu não seria mais apoio, e ela desejou-nos bem. ""Ela quis você bem", murmurou Julia."Não, ela desejou-nos bem. Você não vê? Ela assumiu que ainda estávamos juntos e eu não lhedisse o contrário. Em minha mente, você e eu ainda estavam juntos. "Esta foi a seta que o próprio Gabriel, apontou para ela. Ele não tinha dito a Paulina que ela era única,porque em sua mente, ela não era. A realização caiu sobre ela."Não há mais ninguém." Sua voz era a alma de sinceridade.Ela desviou os olhos. "O que você estava fazendo na frente de uma loja de café fechado no meio danoite?""Eu estava trabalhando até a coragem de tocar sua campainha." Gabriel começou a torcer a banda
  • 273. de platina em sua mão esquerda. "Eu tive que convencer Raquel a dar-me o seu endereço. Elaestava compreensivelmente hesitante. "Olhos de Julia caiu para a mão esquerda."Por que você está usando um anel de casamento?"Por que você acha?"Ele tirou o anel e estendeu-o para ela.Ela recuou."Leia a inscrição", insistiu ele.Hesitante, ela pegou o anel e segurou-a até uma das velas.Julianne - A minha amada e eu sou dela.A sensação de mal entrou em seu estômago, e ela rapidamente voltou para ele. Ele substituiu-o emsua mão esquerda sem uma palavra."Por que você está usando um anel com o meu nome?""Você disse que não queria falar."Sua voz era de suave reprovação."Se você está autorizada a fazer-me perguntas, posso perguntar sobre o Paul?"Ela corou e desviou o olhar."Ele estava lá para pegar as peças."Gabriel fechou os olhos. Ele estava perigosamente perto de ceder ao seu temperamento e dizendoalgo de cortes, mas que só conseguem empurrá-las para longe.Ele abriu os olhos. "Perdoe-me. Este anel tem um companheiro, em tamanho menor. Eu comprei-osna Tiffany em Toronto no dia que eu comprei a moldura de prata para a imagem de Maia."Eu ainda penso em você como a minha outra metade. Minha alma gêmea. Apesar do queaconteceu, nunca estive com alguém. Eu fui fiel a você desde que você me disse quem você era, emoutubro. "Julia, de repente achou muito difícil falar. "Gabriel estes últimos meses, sem uma palavra, então estanoite ..."
  • 274. Ele olhou para ela com compaixão, com os braços doendo para segurá-la. Mas ela estava muitolonge."Nós não temos que ter essa conversa agora. Apenas se você poder suportar, por favor, deixe-meve-la amanhã? "Ele deu-lhe um olhar cheio de saudade.Ela encontrou seu olhar brevemente."Ok".Ele exalou alto. "Ótimo.Eu vou falar com você amanhã, então. Descansar bem. "Ela assentiu com a cabeça, abrindo a porta."Julianne?"Ele ficou na frente dela, muito perto. Ela olhou para ele."Será que você me deixa beijar sua mão?"Sua voz era melancólica e baixa, como um menino.Ela esperou por ele beijar as costas da mão, então, sem pensar, ele estendeu a mão e apertou seuslábios em sua testa. De repente, seus braços estavam em torno de sua volta, puxando-a rente a ele.Embora tivesse problemas para pensar em outra coisa senão Julianne quando ele estava beijando,Gabriel concentrou sua atenção em tentar se comunicar com os lábios e boca que ele não a tinhatraído. Que ele a amava.Quando ela o beijou de volta com igual paixão, ele gemeu.Ele fez questão de ser gentil, se mas intenso, e quando seus próprios movimentos desaceleraram,começou a mordiscar um pouco na plenitude de seu lábio inferior, antes de pressionar fechadosbeijos bocas para ambas as bochechas e, finalmente, a ponta do nariz.Quando ele abriu os olhos, viu uma enxurrada de emoções passar no rosto bonito de Julia.Correu os dedos pelo cabelo úmido, uma vez, duas vezes, e olhou para ela com saudade."Eu te amo".Ela ficou em silêncio quando ele entrou pela porta.O beijo de Gabriel não fez nada para fortalecer a determinação de Julia, mas para ela não se trata deum erro. Ela tinha sido curiosa sobre como seria beijá-lo novamente e ficou surpresa com o quãofamiliar era. Em poucos segundos, ele conseguiu causar-lhe pulsos a sua garganta e se contrair.
  • 275. Ela não podia negar que ele a amava. Ela sentiu. Mesmo Gabriel, com suas maneiras polidas eencanto, não pode mentir com o seu beijo.Havia algo de diferente nele. Ele parecia mais suave, de alguma forma, mais vulnerável. Sim, houveo show ocasional de temperamento e o velho professor Emerson, mas ela sabia que Gabriel tinhamudado. Ela só não sabia por quê.Na manhã seguinte o poder foi restaurado e Julia foi capaz de recarregar seu telefone. Ela chamou ogerente Peet e explicou que ela estava sob o tempo e estaria tomando o fim de semana fora. Ele nãoestava feliz com isso, uma vez que foi a quarta semana de julho, mas havia pouco que pudessefazer.Depois de um longo banho quente, (no chuveiro passou a sonhar com os lábios de Gabriel e velhas,suprimida memórias dos dois juntos), Julia sentiu muito, muito melhor. E só um pouco pior. Elaenviou um e-mail rápido para Rachel, explicando que Gabriel havia retornado e declarou seu amorpor ela. Uma hora depois, o telefone tocou. Ela esperava que seria Rachel. Surpreendentemente, eraDante Alighieri."Como você dormiu?" Gabriel parecia alegre."Bem. e você? "Ele fez uma pausa. "Não tão bem como eu costumava fazer...razoavelmente, eu suponho."Julia riu. Este era o Professor Emerson lembrou."Eu quero mostrar-lhe a minha casa", disse ele."O quê, agora?""Hoje, se você estiver disposta." Ele parecia preocupado que ela poderia recusar."Onde ela está?""É na Place Foster, perto da casa de Longfellow. Ideal para uma viagem de Harvard. Não é tãoconveniente para Universidade de Boston".Julia ficou intrigada. "Se é inconveniente para Universidade de Boston, então por que vocêcomprou?"Gabriel limpou a garganta."Eu estava pensando que... eu estava esperando que ..." Ele lutou para encontrar as palavras certas."É pequeno, mas tem um belo jardim. Eu gostaria de saber o que você pensa sobre isso. "Ele limpou a garganta de novo, e ela jurou que podia ouvi-lo puxando a gola da camisa.
  • 276. "Claro, eu poderia ir ver."Ela cantarolou em resposta, não sabia o que dizer."Agora que você já teve uma boa noite de sono, podemos falar um pouco de mim?"Julia nunca tinha ouvido o som Gabriel tão nervoso."É claro. Mas não é algo que podemos fazer pelo telefone.""Eu preciso fazer uma visita ao campus para ver o meu novo escritório. Não vai demorar muito.""Não há pressa.""Sim, há."Agora voz de Gabriel era aquecida.Ela suspirou profundamente."Eu poderia ir mais tarde.""Venha para o jantar. Eu vou buscá-la às seis e meia. ""Vou pegar um táxi."Julia quebrou a pausa estranha que se seguiu com a explicação de que ela precisava ir."Tudo bem", disse Gabriel secamente."Se você quiser pegar um táxi, que é sua prerrogativa"."Eu vou manter uma mente aberta até falar, e eu gostaria de lhe pedir para fazer isso também." Seutom era conciliador.Gabriel sentiu como se estivesse pendurado em suas esperanças por um fio muito fino. Ele estavalonge de estar certo que ela iria levá-lo de volta. E mesmo se o fizesse, o espectro da idade e dociúmes zombavam dele. Ele não sabia como ele reagiria se ela revelasse que ela virou-se para Paulem seu pesar e compartilhou de sua cama.Deus maldito Fudedor de Anjos."É claro", disse Gabriel, com a voz tensa."Estou surpresa que você me ligou. Por que você não me chamou enquanto você estava fora? "Ele ficou em silêncio por um momento."Essa é uma longa história.""Eu tenho certeza que é. Eu vou te ver hoje à noite. "
  • 277. Ela desligou o telefone, perguntando o que incluiria sua história.Quando Julia chegou à nova casa de Gabriel, ela examinou-o com nenhuma perplexidade. Era umacasa de madeira de dois andares com uma frente simples, sem adornos, e foi pintada de um cinzamais escuro com carvão guarnição. Não havia quase nenhum quintal da frente para falar e umapequena almofada de carro pavimentada para a direita da casa.Em um e-mail que incluía as direções, Gabriel tinha enviado a Julia um link para a lista de bens realoriginal para a propriedade. O preço pedido tinha sido mais de um milhão de dólares. A casa tinhasido construída antes da Segunda Guerra Mundial. Na verdade, toda a rua tinha sido um bairro deimigrantes italianos que construíram duas pequenas casas no século passado. Agora, a rua foipreenchida com velhos endinheirados yuppies, professores de Harvard, e Gabriel.Como ela tomou na simplicidade arrumada do seu edifício, Julia sacudiu a cabeça. Então é isso queum milhão de dólares pode comprar em Harvard Square.Quando se preparava para bater na porta da frente, ela se surpreendeu ao encontrar uma nota sobreo assunto na mão de Gabriel.Julianne,Por favor, me encontre no jardim.G.Ela suspirou, e foi assim que ela sabia que hoje ia ser muito, muito difícil. Ela caminhou ao redor dolado da casa e desceu a calçada pavimentada, um pouco ofegante quando ela virou a esquina.Havia flores e vegetação, tufos de grama elegantemente aparadas, e no centro do jardim estava oque parecia ser uma tenda sultão. Uma fonte encontrava-se ao lado direito do espaço verde, comuma estátua de mármore de Vênus. Debaixo da fonte tinha um pequeno lago cheio de carpasbrancas e vermelhas.Julia caminhou em direção à tenda para que ela pudesse olhar para dentro. E o que ela viu doía.Na tenda havia uma cama baixa, quadrada, exatamente como o futon que enfeitou o terraço da suíteque ela tinha compartilhado com Gabriel em Florença.Na suíte onde eles fizeram amor pela primeira vez. No terraço, onde ele a alimentou com seuschocolates e morangos e dançou com ela Diana Krall sob o céu de Toscana.O futon onde fez amor com ela na manhã seguinte. Gabriel tentou reproduzir o ambiente do terraçoaté o esquema de cores das roupas de cama.
  • 278. A voz de Frank Sinatra parecia flutuar de algum lugar mais perto da casa, havia uma vela pilar dealtura enquanto toda a superfície plana era à prova de fogo. Lanternas marroquinas ornamentandoforam suspensas a partir de sobrecarga de linhas cruzadas.Foi um conto de fadas. Foi Florença, e seu pomar de maçã, e as maravilhas de uma noite árabe.Infelizmente para Gabriel, o gesto extravagante implorou a pergunta: se ele gastava recursossuficientes para a construção de uma caravana marroquina em seu jardim, por que ele não poderiater dito a ela que planejava retornar?Gabriel viu-a de pé em seu jardim, e seu coração disparou. Ele queria puxá-la em seus braços epressionar seus lábios. Mas ele podia ver a partir do conjunto de seus ombros e a rigidez de suacoluna que tal ato seria indesejável.Então ele se aproximou dela com cuidado."Boa noite, Julianne." Uma voz sedosa acariciou seu ouvido enquanto Gabriel inclinou-se atrás dela.Ela não tinha ouvido aproximar-se, então ela tremeu um pouco.Ele esfregou um braço e depois o outro, para cima e para baixo, em um ato que deveria serreconfortante, mas na realidade provocou uma descarga profunda erótica para dançar em toda asuperfície de sua pele."Eu gosto da música", disse ela, afastando-se dele.Ele estendeu a mão como um convite. Cautelosamente, ela colocou a mão na dele. Ele apertou umbeijo sem pressa para os nós dos dedos antes de liberá-la."Você é impressionante, como sempre."Os olhos de Gabriel lentamente bebeu à vista de Julia em seu vestido preto liso, pernas bemtorneadas em um par de sapatos preto ballet, e a forma como o suave sussurro do vento soproualguns fios de cabelo através de seus brilhantes lábios avermelhados quando ela virou-se paraencará-lo."Obrigado."Ela esperou ele comentar sobre seus sapatos, por seus olhos pousarem sobre eles um pouco maisdo que foi educado. Ela tinha usado os sapatos porque eles são confortáveis e porque ela desejavaafirmar sua independência. Ela sabia que ele não iria gostar. Surpreendentemente, no entanto, elesorriu.Gabriel foi um pouco mais casual vestindo uma camisa de linho branca e calça cáqui, com umcasaco de linho azul-marinho. Seu sorriso era talvez o seu atrativo mais decorativo."A tenda é bonita.""Será que isso lhe agrada?", Ele sussurrou
  • 279. "Você sempre me pergunta isso."O sorriso de Gabriel desapareceu um pouco, mas ele resistiu ao impulso de franzir a testa. "Vocêcostumava gostar do fato de que eu sou cmo um amante atencioso."Seus olhos se encontraram e Julia desviou o olhar."É um gesto bonito, mas eu preferia ter tido uma carta sua ou um telefonema de três meses atrás."Parecia que ele queria discutir com ela, mas em um instante sua expressão mudou."Onde estão as minhas maneiras", ele murmurou.Ele ofereceu seu cotovelo, acompanhou-a a uma tabela de bistro pequena que foi criada em umcanto do pátio em uma pedra.Pequenas luzes brancas brilhavam no pátio dos ramos de um bordo obrigante. Julia se perguntou seGabriel havia contratado um decorador de exterior apenas para a ocasião. Ele puxou sua cadeira, equando ela estava sentada, gentilmente facilitando para mais perto da mesa. Ela percebeu que apeça central em cima da mesa estava cheia de laranja e margaridas gerbera vermelhas."Como você conseguiu tudo isso?" Julia desdobrou o guardanapo e colocou-a no colo."Rebecca é uma maravilha da Nova diligência Inglaterra."Julia deu-lhe um olhar interrogativo, mas a pergunta foi logo respondida quando a governanta deGabriel serviu o jantar. Rebecca era alta e clara e usava no cabelo sal e pimenta em um bob curto.Seus olhos, que eram grandes e escuros, brilhavam com diversão. Julia adivinhava rapidamente queGabriel tinha alguma confiança em Rebecca, pelo menos na medida em que noite estava emandamento.Apesar da decoração elaborada e a música perfeita, o jantar foi um caso simples para os padrões deGabriel: bisque de lagosta, salada de pêra, nozes e gorgonzola; mexilhões cozidos no vapor comfritas, e, finalmente, e mais gloriosamente, uma torta gelada de mirtilo com creme azedo de limão.Gabriel serviu o champanhe, a Veuve Clicquot o mesmo que ele serviu a primeira vez que ela jantouem seu apartamento. Aquela noite, parecia há muito tempo, apesar de ter sido menos de um ano.Eles tiveram uma pequena conversa durante a refeição, discutindo o casamento de Rachel e anamorada de Scott e seu filho. Gabriel descreveu as coisas que ele gostava em sua casa e aquelasque ele não fez, prometendo a Julia uma turnê. Nenhum deles estavam com pressa para começar adiscutir os acontecimentos que levariam à sua separação."Você não está bebendo?"Ela percebeu que ele tinha bebido Perrier só com a sua refeição.
  • 280. "Eu parei."Suas sobrancelhas se ergueram."Por quê?""Porque eu estava bebendo demais.""Não quando você estava comigo. Você prometeu não ficar bêbado mais. ""Precisamente", disse ele.Ela olhou para ele com atenção, a maneira como seus olhos indicava que foi uma experiência muitodesagradável por trás de suas palavras. "Mas você gostava de beber.""Eu tenho uma personalidade viciante, Julianne. Você sabe disso." Ele suavemente mudou deassunto para algo mais agradável.Quando Rebecca serviu sobremesa, ele e Julia trocaram um olhar."Esta noite não é bolo de chocolate?""Não, mon ange", Gabriel respirou. "Embora eu adoraria nada mais do que para alimentá-lanovamente."Julia sentiu o rosto ficar vermelho, e ela sabia que seria uma má decisão de ir por esse caminho comele antes que eles tivessem a conversa, mas como ele olhou para ela com paixão indisfarçável, elanão conseguia se importar."Eu gostaria que," ela disse, baixinho.Gabriel sorriu como se o sol tinha acabado de voltar para o céu depois de uma ausência prolongadae rapidamente mudou sua cadeira e logo estava sentado ao lado dela. Muito perto. Tão perto que elapodia sentir seu hálito quente em seu pescoço, em antecipação.Gabriel pegou o garfo de sobremesa de Julia e colocou um pouco de creme e torta de gelo sobre elee se virou para ela.Quando ela olhou para ele com desejo, sua respiração ficou presa na garganta."O que é isso?" Ela olhou para ele com alarme."Eu quase tinha esquecido como você é linda."Ele traçou a curva de sua bochecha com sua mão livre e levou o garfo aos lábios.Ela fechou os olhos e abriu a boca, e, naquele momento, o coração de Gabriel disparou. Sim, erauma coisa pequena, quase irrelevante se fosse para considerar um confidente. Mas Julia não
  • 281. confiava rapidamente ou facilmente. A facilidade com que ela se fez vulnerável a ele fez seu coraçãobater rápido e seu jejum bombear de sangue.Ela cantarolou na mistura de sabores, abrindo os olhos.Ele não podia ajudar a si mesmo. Ele se inclinou mais perto para suas bocas se separaram pormeros centímetros e sussurrou: "Posso?"Ela assentiu com a cabeça, e ele pressionou seus lábios nos dela. Ela era doçura e luz, gentileza ebondade, e o objetivo queimando e queimando de todos os seus caças terrestres e fascínios. Masela não pertence a ele. Então, ele a beijou suavemente, como fosse o primeiro beijo no pomar, comas duas mãos pendurados em seu longo cabelo ondulado. Em seguida, ele se afastou para assistirseu rosto.Um suspiro de satisfação escapou de seus lábios de rubi, e ela estava com os olhos fechados,flutuando."Eu amo você", disse ele.Agora, seus olhos estavam abertos. Sua expressão reflete uma emoção sem nome, mas ela nãodisse nada de volta.Quando sobremesa foi bem e verdadeiramente mais, Gabriel sugeriu que eles fossem para a tenda,descartando Rebecca para a noite.A noite já tinha caído sobre este pequeno pedaço de Éden, e, como o próprio Adão, Gabriel levouuma véspera de corar a seu caramanchão.Ela tirou os sapatos e enrolou-se no futon contra as almofadas, mastigando nervosamente as unhasenquanto Gabriel acendeu as velas nas lanternas marroquinas. Ele tomou seu tempo, ajustandoassim a luz que brilhou sobre o futon sedutoramente. Em seguida, ele acendeu as outras velas queforam espalhados por toda a tenda. Finalmente, ele estava deitado de costas ao lado dela, com asmãos atrás da cabeça, inclinado para que ele pudesse ver seu rosto."Eu gostaria de falar sobre o que aconteceu", ela iniciou.Gabriel deu-lhe toda a sua atenção."Quando você apareceu fora do meu apartamento eu não sabia se bater em você ou te beijar." Suavoz era baixa."Você não?", Ele sussurrou."Eu não fiz qualquer um.""Isso nunca foi sua natureza de ser vingativa. Ou cruel. "
  • 282. Ela respirou fundo e começou. Ela disse a ele como ele quebrou seu coração por ter deixadomensagem após mensagem a ele, e ele não retornanou. Ela disse a ele sobre sua surpresa aoencontrar seu apartamento abandonado. Ela lhe contou sobre a bondade do seu próximo, e Paul, eKatherine Picton. Ela falou de suas sessões contínuas com Nicole.Julia estava muito ocupada com sua agitação expressa ao notar como ele se tornou instável. Quandoela mencionou a forma como o livro que ele tinha deixado a ela tinha acabado em sua prateleirafechada, Gabriel amaldiçoado Paul."Você não tem permissão para amaldiçoá-lo."Seu tom de voz era aguda."Não foi culpa dele que você colocou sua mensagem em um livro didático. Por que não escolheu umvolume de sua biblioteca pessoal? Eu poderia ter reconhecido isso.""Eu tinha sido condenado a ficar longe de você. Se eu colocar um volume de minha biblioteca emsua caixa postal, Jeremy teria notado, porque eu escolhi um livro e eu coloquei na sua caixa decorreio horas depois. "Ele bufou de frustração. "O título não significa algo para você?"O título?""O título do livro: Casamento na Idade Média: Amor, Sexo e o Sagrado"."O que deve ter significado, Gabriel? Pelo que eu sabia, você me rotulou como sua Heloísa e medeixou. Eu não tinha qualquer razão para pensar o contrário e você não me deixou com um... "Ele se inclinou para a frente, os olhos faiscando. "O livro foi o motivo. O título, a foto do pomar, aimagem de São Francisco tentando salvar Guido da Montefeltro ..."Sua voz falhou, e ele fez uma pausa, em agonia. "Você não se lembra da nossa conversa em Belize?Eu disse que eu iria para o inferno para salvá-la. E acredite, eu fiz. ""Eu não sabia que você tinha me enviado mensagens. Eu negligenciei o livro porque eu não sabiaque era de você. Por que você não me ligou? ""Eu não poderia falar com você," ele sussurrou. "Me disseram que o Dean iria entrevistá-la antes desua formatura e que ele iria perguntar se você tinha ouvido falar de mim. Você é uma mulher linda,Julianne, mas uma péssimo mentirosa. Eu tive que enviar mensagens em código. "A surpresa de Julia foi registrada imediatamente no rosto. "Você sabia sobre a entrevista?""Eu sabia sobre muitas coisas", disse ele estoicamente. "Mas eu não poderia dizer. Esse é o ponto. "
  • 283. "Rachel disse para eu não me desesperar." Ela capturou o olhar por um momento. "Mas eu precisavaouvir essas palavras de você. A última noite juntos, você fez sexo comigo, mas você não iria falarcomigo. O que eu deveria pensar? "Lágrimas transbordaram os olhos. Mas antes que pudesse enxugá-las com a mão, Gabriel puxou-ade seu canto seguro para os seus braços estendidos. Ele apertou-a ao seu peito e beijou suacabeça, antes de envolver seus braços em volta dela de volta.De alguma forma, a sensação de seus braços ao redor dela a fez chorar ainda mais. Ele apertou-agentilmente."Meu orgulho foi a minha queda. Eu pensei que poderia cortejar você, enquanto você era minhaaluna e fugir com ela. Eu estava errado.""Eu pensei que você escolheu o seu trabalho em vez de mim." Voz de Julia estava cheio de dor.Quando eu descobri que você saiu do seu apartamento... Por que você não me disse que estavaindo embora?""Eu não podia.""Por que não?""Perdoe-me, Julianne. Meu objetivo não era machucar você, eu prometo. Lamento tudo o que vocêdescreveu. "Ele beijou a testa dela mais uma vez." Eu preciso dizer-lhe o que aconteceu. É umalonga história. E só você pode me dizer como termina... "CAPITULO 45Julia se afastou para que ela pudesse ver seu rosto melhor, preparando-se para o que estava por vir.Seu movimento repentino pareceu causar o perfume de seus cabelos a flutuar até ele."Seu cabelo é diferente", ele murmurou."Um pouco mais, talvez.""Ele não tem cheiro de baunilha mais.""Eu mudei de shampoo." Ela foi curta."Por quê?" Gabriel desviou o corpo a eliminar a distância entre eles."Porque me lembrava de você.""É por isso que você não está usando seus brincos?", Perguntou ele, tocando sua orelha."Sim".
  • 284. Ele fez uma pausa e olhou para ela, sua mágoa evidente.Ela desviou o olhar."Eu te amo, Julianne. Não importa o que você pensa de mim ou o que eu fiz, eu prometo que eu sóestava tentando protegê-la."Ela mudou-se para deitar de lado, cuidado para não tocá-lo."Eu sou o seu fiel, Beatrice," Gabriel citado, com os olhos cheios de emoção."Lembre-se do que, quando eu contar o que aconteceu."Ele respirou fundo e fez uma oração em silêncio antes de começar sua história."Quando eu e você aparecemos diante dos auditores, a minha esperança era que iríamos dizer muitopouco e forçá-los a mostrar que provas que eles tinham. Mas ficou claro que eles não iam descansaraté que tivessem acusações e nos punir.”"Eu estraguei tudo quando eu submeti Katherine para o seu trabalho de grau ao secretário. Desdeque os auditores estavam preocupados que tinha sido agraciada com o grau porque você estavadormindo comigo, eles estavam indo para suspender o seu grau, enquanto eles investigavam. ""Eles poderiam fazer isso?""É uma disposição mencionada nas políticas que regem o comportamento acadêmico. Enquanto ograu incompleto, você não seria capaz de formar. "Julia piscou para Gabriel quando a compreensão caiu sobre ela. "Não Harvard", ela sussurrou."Não Harvard este ano e, provavelmente, não Harvard nunca, uma vez que teria sido suspeita de porque a Universidade de Toronto estava suspendendo sua nota. Mesmo que nunca Harvard soubessea razão, eles têm muitas aplicações. Por que eles deveriam dar-lhe um segundo pensamento quandopoderiam admitir que alguém com um histórico impecável?"Julia sentou-se, o peso de suas palavras pressionando ela. Gabriel coçou o queixo em agitação."Eu estava com medo que os auditores estavam indo para arruinar o seu futuro. Mas a culpa foiminha. Eu sou o único que a convenci que era seguro se envolver comigo, eu sou a pessoa que oconvidou para ir a Itália. Eu deveria ter esperado. Meu egoísmo é que a levou a tudo isso. "Ele olhou em seus olhos e baixou a voz. "Me desculpe, eu arruinei a nossa última noite juntos. Eudeveria ter falado com você. Mas tudo que eu podia pensar era como eu estava preocupado. Eununca deveria ter te tratado da maneira que eu fiz. ""Eu me senti tão sozinha na manhã seguinte."
  • 285. "Foi a pior maneira de eu lidar com a minha ansiedade. Mas eu espero que você acredite em mimquando eu digo que você não era apenas uma... "Ele fez uma pausa, tropeçando. "Foder para mim... Toda vez que estivemos juntos foi sempre,sempre feito com amor. Eu juro. "Julia baixou o olhar para o futon. "Para mim também. Nunca houve ninguém, antes ou depois. "Ele fechou os olhos por e um alivio instantaneo correu por ele. Mesmo que ela sentiu raiva e traída,ela não tinha seguido a sua raiva para os braços de outro homem. Ela não tinha desistido delecompletamente."Obrigado", ele sussurrou.Ele respirou fundo antes de continuar. "Quando você confessou o nosso relacionamento e eu vi areação do Dean, eu sabia que fomos capturados. Meu advogado estava preparado para a rebelião,esperando que a comissão se desculpasse ou profira uma decisão que eu poderia desafiar em umtribunal. Mas quando você confessou e forneceu a comprovação que comitê precisava...""Tínhamos um acordo para mostrar uma frente unida. Um acordo, a voz de Gabriel. "Julia cresceuaquecido."Eu concordou com você de boa fé, Julianne. Mas eu também prometi que não iria permitir quealguém te machucasse ou acabar com sua carreira. Essa promessa tem precedência. ""Um acordo é uma promessa."Gabriel se inclinou para frente. "Eles estavam ameaçando o seu futuro. Você realmente espera queeu sentasse lá para ver isso acontecer? "Quando ela não respondeu, ele desafiou ela. "Você senta lá e não dizer nada quando disseram queeles estavam perseguindo acusações contra mim?"Seus olhos voaram para o seu. "Você sabe que eu não fiz. Implorei com eles. Eles não quiseramouvir. ""Exatamente." Seus olhos azuis entediado no dela. "De quem você acha que eu aprendi sobre oauto-sacrifício?"Ela balançou a cabeça, sem se preocupar em contradizê-lo. "Se nós quebramos as regras, então porque o Dean tentou punir os dois?""Eu sou o professor, eu deveria ter conhecido melhor. E a professora Chakravartty estava do seulado desde o início. Ela não acha que o professor-aluno pode ser consensual. E, infelizmente paranós, eles descobriram um e-mail antigo."
  • 286. "Por isso, foi minha culpa."Gabriel gentilmente se inclinou e roçou a palma de sua mão contra sua bochecha."Não. Eu convenci que poderíamos quebrar as regras e fugir com ela. E então, em vez de assumir aresponsabilidade por meus atos, eu me sentei lá atrás do meu advogado. Você foi o única corajosa osuficiente para dizer a verdade. E uma vez que você fez, eu tinha que confessar." Eu concordei emaceitar as suas sanções se eles trouxeram a investigação para uma conclusão rápida. Os auditoresforam muito feliz de dispor da matéria sem uma ação e eles concordaram, prometendo clemência.Julia usava uma expressão de dor."Infelizmente, a sua definição de leniência e os meus eram duas coisas diferentes. Eu esperava sercensurado, não obrigado a tirar uma licença de ausência ".Ele esfregou o rosto com as mãos. "Jeremy estava furioso com a perspectiva de me perder, mesmopor um semestre. Eu causei um escândalo de envergonhar não só ele, mas os meus colegas e osoutros alunos do departamento. Christa abriu uma ação judicial contra a universidade também. Erauma confusão enorme, e eu estava na raiz do mesmo. ""Nós estávamos na raiz dele, Gabriel. Eu sabia as regras, e eu quebrei eles também. "Ele deu um meio sorriso. "As regras são escritas de tal forma a desculpar o aluno, porque o professoré o único com o poder.""O único poder que tinha sobre mim era o amor."Ele a beijou suavemente."Obrigado."O coração de Gabriel estava cheio, quase até a borda. Ela não olhou para seu tempo juntos e viu-oa forma como os auditores fizeram. Ela não recuou quando ele a beijou. Na verdade, seus lábios oacolheu. Ela lhe deu esperança de que até o final de sua história, ela ainda estaria ao seu lado."Quando trouxeram Jeremy, eu implorei para nos ajudar. Eu prometi que faria qualquer coisa. ""Alguma coisa?" Julia perguntou.Ele mudou de novo. "Eu não tinha idéia de que ele estava indo para o lado dos auditores e mandouque deixasse todo o contato com você. Era uma promessa feita erupção em um ataque dedesespero."Julia se afastou dele."O que ele disse?"
  • 287. "Ele convenceu o comitê a colocar-me em licença administrativa. Foi efetivamente uma suspensão,mas não chamar que, a fim de evitar manchar o departamento. Eu também estava proibido desupervisão alunas de pós-graduação, para um mandato de três anos. ""Eu sinto muito. Eu não tinha idéia. "Ele apertou os lábios. "Disseram-me para terminar as coisas com você imediatamente e deixar todosos contatos. Eles disseram que se eu violasse esta condição, o acordo seria nulo e que iriam re-abrira investigação, para nós dois. "Ele fez uma pausa, aparentemente lutando com as palavras."Se eles achavam que eu era uma vítima, por que eles ameaçaram a investigar-me de novo?"Os olhos azuis de Gabriel resfriaram. "O reitor suspeitou que você estava dizendo a verdade - de quenossa relação foi consensual e que eu estava tentando salvar sua reputação. Ele não estavadisposto a deixar-nos ir embora para o pôr do sol juntos. É por isso que lhe enviou o e-mail. ""Esse e-mail foi cruel."Sobrancelhas Gabriel se juntaram. "Eu sei. Mas desde que eu estava enviando da minha contauniversitária para a sua conta universitária, eu achei que você iria perceber que era tudo para show.Eu já falei com você assim antes? "Ela deu-lhe um olhar desafiador.Ele fez uma careta. "Quero dizer, falei com você assim desde que eu percebi que você estava?""Será que a universidade realmente exigiu que você parasse de falar comigo?"Gabriel encolheu os ombros. "Eles fizeram. A ameaça de ação judicial de Christa foi pairar sobretodos nós. Jeremy parecia pensar que se eu tirasse uma licença de ausência que ele poderiaconvencer Christa para desistir do processo. E ela fez. Mas mais uma vez, ele disse que, se eledescobrisse que eu ainda estava vendo você, ele não iria levantar um dedo para me ajudar. ""Isso é chantagem.""Isso é academia. O Processo de Christa teria danificado o departamento, possivelmente de formairreparável. Jeremy teria perdido a capacidade de recrutar professores de topo e os estudantesporque as pessoas ouviriam que ali não era um lugar seguro para se estar. Eu não queria serenvolvido em um escândalo mais do que ela fez, e eu certamente não quero você arrastada em umtribunal como testemunha. "Gabriel pigarreou, claramente lutando."Eu concordei. Jeremy e o Dean deixaram claro que iriam entrevistá-la no final do semestre, para verse eu mantive minha promessa. Eu não tive escolha. "
  • 288. Julia brincou com as dobras de seu vestido. "Por que você não me contou? Por que você nãoprocurou um recesso para que você pudesse explicar o que estava acontecendo? Nós éramos umcasal, Gabriel. Nós deveríamos trabalhar juntos. "Ele engoliu em seco. "O que teria acontecido se eu tivesse levado você de lado e explicado o que euestava prestes a fazer?""Eu não teria deixado passar por ele.""Exatamente. Eu não estava indo para permitir que você perdesse tudo por causa de meusfracassos. Eu não poderia viver com isso. Eu só esperava que você me perdoasse... algum dia "Julia estava atordoada."Você estava disposto a arriscar tudo para me salvar, pensando que eu não poderia perdoá-lo?""Sim".Julia sentiu os olhos marejados crescer, e ela enxugou-os cegamente. "Eu desejo que você poderiater me dito.""Eu também, mas eu prometi a Jeremy que eu ficaria longe. Antes que ele entrasse no corredor, eutentei falar com você, mas João e Soraya interromperam.""Eu sei, mas...”Ele interrompeu. "Se eu te disse que era apenas temporário, eles teriam percebido a partir de suaexpressão. Eles teriam sabido que eu não tinha intenção de cumprir minha promessa. Eu tinha dadoa minha palavra. ""Mas você planejou para quebrá-lo.""Sim. Sim, eu fiz. " Ele ficou quieto novamente por um momento, olhando para longe."Isso não faz sentido, Gabriel. Você fez todos os tipos de promessas para eles, mas você quebrou.Você coloca o livro na minha caixa, você me escreveu uma mensagem""Eu planejei fazer mais. Eu estava indo para o e-mail, dizer que era apenas até o fim do semestre.Uma vez que você se formou e eu renunciei, nós renovamos o nosso relacionamento. Isto é, se vocêainda me queria. "Voz de Gabriel caiu. "Eu sabia que você ia ser assistida. E que o Dean iria entrevistá-la para saberse eu mantive minha promessa. Fiquei preocupado com a sua capacidade de mentir. ""Isso é besteira", disse Julia ferozmente. "Você poderia ter me enviado um e-mail e explicado que euprecisava para fingir ser o coração partido. Eu não sou uma grande atriz, mas posso atuar umpouco."
  • 289. "Haviam outros - fatores."Ela fechou os olhos. "Quando eu caí, você olhou para mim como se você me odiasse. Você me olhouenojado.”"Julia, por favor."Ele agarrou a mão dela e puxou-a para seu peito. "Aquele olhar não era para você. Qualquerdesgosto eu senti foi dirigido na audiência e eu. Aquele olhar não era para você, eu juro. "Julia lançou mais do que algumas lágrimas, naquele momento, a conseqüência de choque eansiedade a um certo alívio por ter suas perguntas respondidas. Mas algumas das questões maisimportantes permaneceram."Eu odeio que eu fiz você chorar de novo", disse Gabriel com tristeza, passando a mão para cima epara baixo, de costas para consolá-la.Julia enxugou os olhos. "Eu preciso ir para casa.""Você pode ficar comigo esta noite."Ele olhou para ela com cautela.Ela estava em conflito. Ficar com ele poderia minar todas as coisas que ainda não tinham sido ditas,mas correndo de volta para seu apartamento, frio e escuro parecia covarde. Como sempre, ele sabiaque uma vez que ela se permitiu enrolar em seu lado, seu corpo e coração iria arrastar sua mentejunto com eles."Eu deveria ir." Ela suspirou em derrota. "Mas eu não posso te deixar agora.""Então fique. Nos meus braços" Ele beijou sua testa, murmurando seu amor contra a sua pele.Lentamente, ele livrou-se de seu abraço e recuperou um par de cobertores, fazendo uma pausa parasoprar as velas como ele fez isso. Ele deixou as luzes do chá acesa na parte de cima as lâmpadasmarroquinas, admirando o jogo de luz e cor nas paredes da tenda. O ar brilhou.Fizeram um ninho em conjunto no centro do futon. Gabriel estava deitado de costas com sua amadaao seu lado. Ele não fez nada para abafar o profundo suspiro de contentamento que escapou deseus lábios quando ele passou o braço sobre os ombros."Gabriel?""Sim?" Ele acariciou seus cabelos lentamente, deleitando-se com a sensação de sedosidade dos fiosquando eles caíram por entre os dedos. Ele tentou saborear o cheiro dela nova e desconhecida, masencontrou-se de luto pela perda do antigo."Eu sinto a sua falta."
  • 290. "Obrigado."Ele apertou-a com força, quando um sentimento de alívio cauteloso percorria ele.“Eu costumava ficar acordado à noite, desejando que você estivesse comigo."Os olhos de Gabriel regados ao som de sua vulnerabilidade e sua coragem. Se ele já teve dúvida ummomento que ele a ama e a admira para sempre, não importava se ela escolheu ele ou não, haviadesaparecido como uma nuvem de fumaça."Eu também."Ela cantarolou para si mesma e em poucos minutos, os dois ex-amantes cansados, dormiamprofundamente.CAPITULO 46Julia abriu os olhos e viu a luz solar brilhante de julho em uma destribição de informações através daporta aberta da barraca. Ela estava enrolada em dois cobertores de cashmere que havia sidocuidadosamente dobradas ao redor dela. Ela estava sozinha. Se não fosse pelo fato de que ela sabiaque a barraca pertencia a Gabriel, ela teria pensado que ela havia sonhado na noite anterior. Ou queela tinha acordado para um novo sonho.Quando ela saiu da cama, ela encontrou uma nota ao ladode seu travesseiro.Querida,Você estava dormindo tão pacificamente que eu não queria perturbá-la. Vou pedirRebecca para fazer waffles no café da manhã, porque eu sei que você gosta.Adormecer em seus braços novamente lembrou-me que eu era apenas metade de umapessoa em sua ausência.Você me faz todo.Com amor,Gabriel.Julia não podia negar o fato de que uma variedade de emoções veio em cima dela quando ela leu anota, como uma sinfonia de diferentes instrumentos. Talvez o sentimento mais dominante era o dealívio.Gabriel a amava. Gabriel havia retornado.
  • 291. Mas o perdão e a reconciliação são duas coisas diferentes, e ela sabia que, apesar de outras forçastinha estado no trabalho para efetuar a sua separação, ela e Gabriel tinham a responsabilidade decada furo para a situação em que atualmente se encontravam.Julia não queria correr de volta a seus braços apenas para escapar da dor de sua separação;isso seria como tomar um comprimido para matar uma dor sem investigar as suas causas profundas.Ela encontrou os sapatos e caminhou lentamente pelo jardim, recuperando sua bolsa antes de entrarpela porta dos fundos. Rebecca já estava a trabalhando na pequena cozinha, preparando o café damanhã."Bom dia." Ela cumprimentou Julia com um sorriso."Bom dia." Julia apontou para a escada que levava ao segundo andar."Eu estava indo para usar o banheiro."Rebecca limpou as mãos no avental."Eu tenho medo Gabriel está nele.""Oh". "Por que você não bate na porta? Ele pode ter concluído "O pensamento de correr em Gabriel, úmido do banho, enrolada em uma toalha, feita de pele de Juliaa corou."Hum, eu vou esperar. Posso? "Ela fez um gesto para a pia da cozinha e, com a permissão de Rebecca, comecei a lavar as mãos.Quando elas foram secas, ela tirou um elástico de cabelo de sua bolsa e puxou o cabelo em um rabode cavalo.Rebecca convidou-a para sentar-se à pequena mesa da cozinha, redonda."Esta casa não é muito conveniente, com apenas um banheiro. Eu acabo por ter de subir as escadasvárias vezes por dia. Mesmo minha pequena casa tem dois banheiros."Julia ficou surpresa."Eu pensei que você vivia aqui."Rebecca riu quando ela pegou uma jarra de suco de laranja do frigorífico."Eu moro em Norwood. Eu morava com a minha mãe, mas ela faleceu há alguns meses. ""Eu sinto muito." Julia deu a Rebecca um olhar simpático quando ela derramou suco de laranja emduas taças de vinho."Ela tinha Alzheimer", disse Rebecca simplesmente antes de retornar a sua culinária.
  • 292. Julia viu como ela conectava um waffle, cafeteira elétrica e começou a lavar morangos frescos deum cesto e um pouco de creme. Gabriel havia planejado o café da manhã também."Vai ser um ajuste para manter a casa de um professor depois de cuidar da minha mãe. Ele é umpouco particular, mas eu gosto disso. Você sabia que ele me empresta livros? Eu só comecei a lerJane Eyre. Eu nunca li isso antes. Ele diz que, desde que eu mantenha cozinhando eu posso manteros livros emprestados. Finalmente, tenho a oportunidade de continuar a minha educação e usar tudoo que aprendi em anos de observação da Food Network.""Ele está emprestando-lhe livros de sua biblioteca pessoal?" Julia parecia incrédula."Sim. Isso não é bom? Eu não conheço o professor muito bem, mas eu já estou gostando dele. Eleme faz lembrar do meu filho. "Julia tomou um gole de suco de laranja e começou a comer seu café da manhã."Eu não sei por que ele comprou esta casa quando a cozinha é muito pequeno e há apenas umbanheiro." Ela falou entre mordidas de um waffle com sabor de canela.Rebecca usava um sorriso. "Ele queria viver em Harvard Square, e ele gostou do jardim. Ele disseque lembrou da casa de seus pais. Ele pretende renovar a casa para torná-la mais confortável, masele recusou-se a reservar um único contratante até que você dê a sua aprovação. ""Minha aprovação?" Garfo de Julia caiu no chão.Rebecca eficiente entregou-lhe outro. "Ele poderia ter dito algo sobre vendê-lo, se você não gostou.Embora dada a língua que eu ouvi vindo do andar de cima, esta manhã, eu acho que ele decidiuiniciar suas renovações imediatamente."Ela passou um prato de bacon crocante a Julia. "Eu não sei se você já percebeu isso, mas oprofessor pode ser um pouco intenso."Julia riu alto. "Você não tem idéia."Ela era capaz de desfrutar de não um mas dois waffles antes do som dos sapatos italianos deGabriel vieram batendo ao descer as escadas."Bom dia", ele cumprimentou-a, beijando o topo de sua cabeça."Bom dia." Conscientes da presença de Rebecca, Gabriel e Julia conversaram um pouco educadospor um momento ou dois antes de Julia pedir licença para ir ao banheiro.Com um olhar para seu rosto e cabelo no espelho, ela percebeu que precisava de um banho. E foi aíque ela notou um saco de compras colocados ordenadamente no canto do banheiro.
  • 293. Dentro da bolsa que encontrou garrafas de sua antiga marca de shampoo e gel de banho debaunilha, juntamente com um puf lavanda.Ainda mais surpreendente, ela encontrou um vestido de verão amarelo pálido com um casacocombinando. Levou um momento ou dois para ela superar o sentimento súbito, quase esmagadorque passou por cima dela. Mas ela engoliu-o de volta e tomou banho e se vestiu, fazendo-seapresentável.Ela era grata por ter roupa limpa para vestir, mas um pouco irritada com presunção de Gabriel. Elase perguntou se ela gostaria de encontrar lingerie em seu tamanho pendurada em seu armário. Elase perguntou se, quando se mudou o conteúdo de seu condomínio, ele manteve todas as roupas eitens que ela deixou para trás.Ela escovou o cabelo atrás das orelhas. Od brincos de Grace estavam escondidas no fundo da suagaveta de roupas íntimas com algumas outras coisas preciosas, em seu apartamento. Ela sabia queguardá-los, embora parecia necessário quando ele saiu, havia machucado Gabriel profundamente.Eles feriram um ao outro, e ambos estavam na necessidade de perdão e cura. Mas Julia não podiadecidir que caminho seria o melhor para tomar a fim de consertar as coisas. As escolhas óbvias navida nem sempre são os corretas.Quando ela finalmente desceu, Rebecca estava limpando a cozinha e Gabriel estava no jardim. Elaencontrou-o sentado em uma cadeira sob a sombra de um grande guarda-chuva."Está tudo bem", ela perguntou, pois seus olhos estavam fechados.Ele abriu os olhos e sorriu. "Eu estou agora. Junta-se a mim? "Ele estendeu a mão, e ela aceitou,acomodando-se na cadeira ao lado dele."Essa cor combina com você", disse ele, avaliando seu vestido amarelo com prazer indisfarçável."Obrigado por ir às compras.""O que você gostaria de fazer hoje?"Julia puxou a bainha de seu vestido para cobrir os joelhos. "Eu acho que nós deveríamos terminar anossa conversa."Ele acenou com a cabeça, em silêncio, renovando a sua oração. Ele não queria perdê-la. E ele sabiaque sua reação para a próxima parte de sua história poderia fazer apenas isso."Eu sei que você se lembra da nossa conversa no corredor, depois da audiência. Quando John foirude com você, eu queria quebrar seu dedo e alimentá-lo com ele. ""Por quê?"
  • 294. "Eu não acho que você compreenderia a profundidade do meu sentimento por você. Ele vai além dequerer estar perto de você, ou para protegê-la. Eu quero que você seja feliz, e eu quero que vocêseja tratada com respeito.""Você não pode quebrar os dedos das pessoas quando elas são rudes comigo."Ele fez um show acariciando seu queixo, pensativo. "Eu não acho. O que posso fazer? Atacá-los comas obras completas de Shakespeare? ""Em um único volume resistente? É claro. "Eles compartilharam uma risada antes de cair em silêncio por um momento."Eu queria comunicar o que tinha acontecido a portas fechadas, mas eu estava sob ordens para nãofalar com você. É por isso que eu falei em código. Só que eu estupidamente citei Abelardo,esquecendo-se de que você e eu tinha interpretações diferentes de seu relacionamento com Heloísa.Eu deveria ter citado Dante, Shakespeare, Milton, ninguém. "Ele balançou a cabeça."Você estava tão irritada. Você me acusou de te comer. Julianne...”"A voz de Gabriel quebrou quando ele pronunciou o seu nome. "Você realmente acha isso humildede mim? A pensar que era como eu iria escolher para dizer adeus? "Julia olhou para longe, evitando a intensidade de seu olhar. "O que eu deveria pensar? Você não vaifalar comigo. Você me deixou na manhã seguinte sem deixar uma nota. E então, na audiência, derepente, tudo estava acabado. ""Eu não confio em mim para falar com palavras. Quando eu fiz amor com você, pensei que vocêentendeu o que eu estava tentando dizer - que nós somos um. Que sempre fui um. ""Você estava falando sobre a nossa conversa no corredor depois da audiência", ela solicitado,ansioso para mudar de assunto. "Eu não entendo como eles poderiam ter-lo forçado a deixar acidade.""Eles não poderiam, realmente. Jeremy simplesmente queria a minha palavra que eu pararia de vervocê. "Ela cruzou os braços na frente dela. "Então por que você saiu?""Jeremy descobriu que eu quebrei minha promessa antes de sair do prédio. Ele exigiu que euquebrasse as coisas com você e jurei por minha honra que eu iria ficar longe de você. Eu já lhe disseque faria qualquer coisa se ele nos ajudasse. Eu não tive escolha.”
  • 295. Julia lembrou de sua entrevista de saída com o Dean e Professor Martin, pouco antes da formatura."Por que Jeremy acha que quebrou sua promessa? Você não falou comigo ou respondeu às minhasmensagens. Você me mandou um e-mail me dizendo que tinha acabado.""Eu sei. Sinto muito. Eu esperava que você fosse ler as entrelinhas e perceber que era só para aadministração. Eu tinha enviado outro e-mail antes que a partir de minha conta do Gmail, dizendoque era apenas temporário. ""Não, você não fez."Ele pegou o telefone. Percorrer algumas telas, ele se estabeleceu em algo. Em seguida, ele fixou osolhos angustiados e assombrada na dela."Após a audiência, eu entrei no banheiro e rapidamente enviei um e-mail." Ele gentilmente pegou amão dela. "Aqui", disse ele, dando-lhe o telefone.Julia rapidamente olhou para a tela.Beatrice, eu te amo. Nunca duvide disso. Confie em mim, por favor. G.Ela piscou várias vezes, tentando assimilar o que viu escrito em preto e branco com o que ela tinhaexperimentado. "Eu não entendo. Não recebi isso. "Gabriel deu-lhe uma expressão torturada. "Eu sei."Ela olhou para a tela novamente e viu que a data e hora do e-mail correspondia com a história deGabriel. Mas o destinatário do e-mail não era ela. De fato, o destinatário real era outracompletamente diferente. J.H. Martin.Olhos de Julia se arregalaram enquanto a magnitude do erro de Gabriel, de repente se tornou muito,muito claro. Em vez de enviar e-mail para Julianne H. Mitchell, que ele enviou para Jeremy H. Martin,o presidente do Departamento de Estudos italianos."Oh, meu Deus", ela respirava.Ele arrancou o telefone da mão dela, murmurando maldições."Toda vez que eu tentei fazer algo por você, saiu pela culatra. Eu tentei salvá-la, e os auditoressuspeitaram. Eu tentei dar uma pista na conversa, e eu fiz você se sentir como se eu tivesse aabandonado. Tentei enviar e-mail a você, e mandei o e-mail para a pessoa que tinha me proibido decontacta-la. Honestamente, Julia, se não fosse o fato de que eu esperava que um dia estaríamostendo esta conversa, gostaria de ter saído em hora do rush na Bloor Street e terminado "."Não diga uma coisas como essas. Nem pense isso. "
  • 296. Julia demonstrou uma súbita ferocidade satisfeita, mas ele encontrou-se a pedalar de voltarapidamente. "Perder você foi um ponto baixo para mim. Mas o suicídio não é uma opção a meentreter novamente. "Ele deu-lhe um olhar que parecia significar muito mais do que ele poderia dizernaquele momento.”"Jeremy estava furioso. Ele colocou sua carreira e seu departamento na linha para me ajudar e eutinha dado as costas, dois minutos depois. Agora ele tinha uma prova, por escrito, que eu estavaquebrando meu acordo com a comissão. Eu não tinha escolha a não ser fazer o que ele disse. Se elemandasse o meu e-mail para o Dean, a repercussão teria sido devastador para nós dois."Naquele momento, Gabriel e Julia foram interrompidos por Rebecca, que se juntou a eles no pátio,carregando um jarro de limonada caseira decorado com algumas framboesas congeladas queflutuavam delicadamente na nuvem de amarelo. Ela serviu a bebida com um sorriso encorajador edesapareceu de volta para a casa.Gabriel bebeu avidamente, desfrutando de sua prorrogação."Então?" Levou Julia, tomando sua limonada."Jeremy me disse para ficar longe de você. Eu não tive escolha. Ele segurou a espada de Dâmoclesem sua mão. ""Ele deixou você ir?""Com um aperto de mão e uma promessa." Gabriel fez uma careta como a memória dessa conversahorrível que o perseguia."Ele me mostrou misericórdia. Então, mais do que nunca me senti obrigado a manter a minhapalavra. Resolvi não entrar em contato com você diretamente até garantisse o seu lugar emHarvard."Julia sacudiu a cabeça teimosamente. "Mas o que dizer de mim, Gabriel? Você fez um monte depromessas para mim. Será que você não pensava em manter-los?""É claro. Antes de sair de Toronto, eu coloquei o livro em sua caixa postal. Eu pensei que você fosseencontrar a passagem na carta de Abelardo e ler o que eu escrevi no verso da fotografia.""Mas eu não sabia que era de você. Eu nem mesmo olhei para ele até a noite que você veio me ver.É por isso que eu estava correndo para fora. Eu não tinha uma conexão de internet no meuapartamento e eu queria enviar um e-mail a você. ""O que você disse?""Eu não sei. Você tem que entender que eu pensei que você tinha o suficiente de mim. Que vocêdecidiu que não valia a pena. "Lágrimas brotaram nos olhos escuros de Julia, e ela afastou-as delado."Eu sou o único nesta relação que nunca valeu a pena. Eu sabia que ia me colocar em uma situação
  • 297. em que eu seria descuidado com o seu coração. Mas ele não foi feito para te machucar. Foi oorgulho e mau julgamento e erro após erro. "Ele olhou para suas mãos e começou a girar o anel decasamento em seu dedo."Katherine Picton tentou me ajudar. Ela disse que ia ver que a universidade te deixou sozinhadurante a minha ausência e que faria tudo o que pudesse para ajudar você a se formar no tempo. Elamencionou que um velho amigo dela havia deixado o Departamento de Estudos românicos naUniversidade de Boston, a fim de tomar uma posição na UCLA. Ela queria a minha permissão parame nomear como seu substituto. Pedi-lhe para ir em frente."Me candidatei para a posição, e enquanto eu esperava para a sua decisão, eu fui para a Itália. Eutinha que fazer alguma coisa para me livrarei da minha depressão antes que eu fizesse algo que iriase arrepender. "Julia sentiu seu estomago apertado."Algo que você iria se arrepender?""Nem as mulheres. A mera idéia de estar com outra pessoa me fez mal. Eu estava mais preocupadocom os outros vícios ""Antes de ir mais longe, eu preciso te dizer algo." Sua voz era mais forte e mais determinada do quea vontade por trás dele.Gabriel começou a observá-la com cuidado, perguntando o que no mundo em que ela estava prestesa revelar."Quando eu disse que o meu relacionamento com Paul não foi além da amizade, o que eu disse eraverdade. Tecnicamente. ""Tecnicamente?" Sobrancelhas de Gabriel voou e sua voz baixou para um grunhido."Ele queria mais. Ele me disse que me amava. E nós nos beijamos".Gabriel ficou em silêncio por um momento ou dois, e Julia observou como seus dedosembranqueceram."É Paul que você quer?""Ele era um amigo para mim quando eu precisei de um. Mas eu nunca tive sentimentos românticospor ele. Eu acho que você sabe disso já, você arruinou-me para os outros homens, quando eu tinhadezessete anos." Sua voz tremeu."Mas você o beijou."
  • 298. "Sim, eu fiz." Julia se inclinou e com uma mão suave, afastou uma mecha de cabelo da testa deGabriel. "Mas isso é tudo. Eu não tinha idéia de que estava voltando para mim, mas eu ainda orecusei."Ela retirou a mão. "Não é porque eu não teria tido uma vida boa com ele. Mas porque ele não eravocê.""Tenho certeza de que ele está angustiado". Gabriel soou sarcásticamente."Eu quebrei seu coração", disse Julia, encolhendo os ombros. "E eu não tive prazer em fazer isso."A visão do óbvio desconforto de Julia puxou a ele, mas ele não conseguia disfarçar o alívio em suaadmissão de que ele não tinha rivais em seu afeto. Ele apertou seu ombro antes de falar."Eu estava preocupado que, se tivéssemos qualquer contato e Paul descobrisse sobre ele, ele iriacorrendo contar Jeremy"."Ele não teria feito isso. Ele é bom para mim, mesmo depois que eu quebrei seu coração."Julia alisou as rugas imaginárias de seu vestido amarelo."Eu sei que você disse que era fiel, e eu não estou questionando você sobre isso. Mas alguém tebeijar?""Não." Ele sorriu com tristeza. "Eu seria um dominicano bom ou jesuíta, você não acha? Com aminha nova virtude ao celibato? Embora eu descobri durante nossa separação que eu não tenho adisposição de ser um franciscano".Julia deu-lhe um olhar interrogativo."Essa é uma história para outro dia."Ela apertou sua mão em afeto e retirou-se, silenciosamente desejando que ele termine sua história."Se não me fosse oferecida a posição na universidade de Boston, eu estava indo para renunciar omeu trabalho em Toronto. Tudo o que eu tinha a fazer era me manter juntos até depois daformatura.” Eu queria me sentir perto de você, para recordar um momento feliz, então eu fui para aItália. Sinceramente, Julianne, aqueles dias com você em Florença e Úmbria foram os dias maisfelizes da minha vida.”Ele desviou os olhos."Eu mesmo fui a Assis.""Para se tornar um franciscano?" Ela sorriu."Dificilmente. Eu visitei a Basílica e eu pensei que eu a vi. "
  • 299. Ele olhou para ela, hesitante, perguntando se ela poderia pensar que ele estava perturbado. "A suaduplicata me levou para a igreja mais baixa e para baixo, para a cripta, ao túmulo de São Francisco."No começo, eu olhava para a jovem, desejando que ela fosse você. Desejando que eu não tivessefeito tantos erros. Fui confrontado por minhas próprias falhas. Meu pecado. Eu tinha feito um ídolo devocê. Eu te adorava, como um pagão. Então, quando eu perdi você, eu estava em perigo de perdertudo. Eu disse a mim mesmo que eu precisava de você para me salvar, que eu não era nada semvocê."Eu comecei a ver como eu tinha dado chance após chance. Não por bondade do meu próprio eu,tinha sido dada a graça e amor. E eu tinha jogado fora ou tratados-os mais barato. Eu não merecia afamília que me adotou. Eu não merecia Maia, que foi a melhor parte da minha relação com Paulina.Eu não merecia sobreviver às drogas e a pós-graduação em Harvard. Eu não te mereci"Ele fez uma pausa e limpou os olhos de novo, mas desta vez a umidade não diminuiu."A graça não é algo que nós merecemos, Gabriel," Julia disse suavemente. "Ele vem do amor. EDeus envolve ao mundo de uma segunda chance as pegajosas folhas pequenas de misericórdia,mesmo que algumas pessoas não querem."Ele beijou as costas de sua mão."Precisamente. "Na cripta da Basílica, algo aconteceu. Eu percebi que você não poderia me salvar. Eeu encontrei a paz "."Às vezes a gente procurar graça até que nos pega.""Como você não é um anjo?", Ele respirou."Tudo o que aconteceu comigo, que me fez querer ser bom. Minha experiência me fez focar emDeus, mas também te amo mais. Eu sempre fui atraído por sua bondade, Julianne. Mas eu acreditoque eu te amo mais profundamente do que antes. "Ela assentiu com a cabeça, enquanto seus olhos de repente borraram com água salgada."Eu deveria ter dito a você que te amava mais cedo. Eu deveria ter lhe pedido para se casar comigo.Eu achava que sabia o que era melhor para você. Eu pensei que tínhamos todo o tempo do mundo."Julia tentou falar, mas sua voz estava presa na garganta."Por favor, diga-me que não é tarde demais, Julianne. Por favor, me diga que eu não perdi você parasempre."Ela olhou para ele por um momento, e colocou os braços ao redor dele.
  • 300. "Eu amo você, Gabriel. Eu nunca parei. Nós dois cometemos erros em nosso relacionamento, com auniversidade, com os outros. Mas eu esperava que você voltaria para mim. Que você ainda meamava."Ela o beijou nos lábios, e Gabriel sentiu um transbordamento de alegria misturada com a culpa.Ele estava envergonhado, ela podia dizer. Mas Julia também sabia que seus olhos úmidos eram oresultado de uma infinidade de coisas, exaustão e frustração, a dor que persiste de uma depressãoprolongada."Então você vai ficar?"Sua voz era suave. Ela hesitou apenas o tempo suficiente para ele se sentir preocupado."Eu quero mais do que o que tínhamos antes", disse ela."Mais do que eu posso te dar?""Não necessariamente, mas eu mudei ao longo destes meses passados, e vejo que você também. Apergunta é: para onde vamos a partir daqui? ""Então me diga o que você quer. Diga-me e eu vou dar a você. "Ela balançou a cabeça. "Vamos descobrir as coisas juntos. E isso vai levar tempo."Logo ele é quente demais para sentar, então Gabriel e Julia voltoram para a casa e seestabeleceram-se na sala de estar. Ele reclinada no sofá de couro, enquanto Julia fez-se confortávelem uma das cadeiras de veludo vermelho."Devemos abordar o elefante na sala", ela perguntou.Ele acenou com a cabeça, de repente tenso."Hum, eu vou começar. Quero conhecê-lo novamente. Eu quero ser o seu parceiro. ""Eu quero que você seja muito mais do que isso", sussurrou Gabriel.Julia sacudiu a cabeça com veemência. "É muito cedo. Você tirou minhas escolhas, Gabriel. Vocêtem que parar de fazer isso ou nós não vamos chegar muito longe."Seu rosto caiu."O que é isso?", Perguntou ela, temendo sua resposta."Eu não me arrependo de tentar salvar sua carreira. Eu desejo que nós poderíamos ter chegado aum consenso sobre isso. Mas quando eu vi você em perigo, eu reagi. E o que é mais, então vocêfaria se eu estivesse em perigo. "Julia sentiu o aumento raiva. "Então toda essa conversa, suas desculpas, não significam nada?"
  • 301. "Claro que não! Eu deveria ter falado com você antes de eu fazer qualquer coisa. Mas se vocêespera que eu seja o tipo de homem que vê a mulher que ama perder seus sonhos, então eu nãoposso atender às suas expectativas. Sinto muito. "Julia coro