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How Bible Technology 
  Shapes Our Faith
Before you skewer me :)
Director of Web Development at Dallas Seminary
http://bible.johndyer.name/
• Technology and Society
• Mediums and Messages
• Bible and Technology
Good
           Bad
         Neutral

“It’s just how you use it”
Phone = neutral

Call your friend = Good
Call in bomb threat = Bad
How many phone numbers do you know by memory?
Phone = morally neutral
Phone ≠ effectively neutral
• Know fewer numbers
  – Effect on the mind
• Constantly accessible
  – Effects on relationships
Cars = neutral

Drive to church = Good
Drive over a person = Bad
Car ≠ neutral

• Blacksmiths
• Requires roads & laws
• Connects/separates
It’s just how you use it

Actually, it’s that we use it

Technology is not neutral
Every medium has the capacity to 
communicate regardless of its 
content.
I am awesum at PowerPoint

     Really and truly awesome
Humble yourself before the 
  Lord and don’t bring 
  attention to yourself.
• Genre
  – Poetry, Narrative, Apocalypse, etc.
• Medium
  – Talking Donkey
  – Burning Bush
  – God in the Flesh
•   What does __ extend?
•   What does __ make obsolete?
•   What does __ retrieve?
•   What does __ reverse into?
2000 B.C. to A.D. 2000 in 25 minutes
Oral         Written         Printed         Digitized
Adam‐1500BC   1500BC‐AD1500   AD1500‐AD1980   AD1980‐present
Oral




       The community is the device
Written




          • More consistent
          • Costly
            – Communal
Written
Written




man         男
woman       女
Written




• From 1500B.C. to A.D.1500
  – Preaching
  – Hearing
  – Memorizing
• Images and Icons
Print




•   Exactness
•   Mass Distribution
•   Reference/Footnotes
•   Chapter and Verse 
    Numbers
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• Extends: communication, 
  storage
• Obsoletes: communal/written 
  knowledge, church authority 
• Retrieves: ...
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• Authority shifted from the 
  Church to the individual
• Personal Bible study, individual 
  faith
• Faith is ...
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• Photograph
• Computer/Internet
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The boys are hungry
http://www.flickr.com/photos/tinajoebrianwillie/851443071/
http://www.flickr.com/photos/ramdiboy/3299674549/
•   Fast
•   Passive
•   Trivial/Entertaining
•   Story vs. logic
Digital




• Information/Scanning
• Multi‐tasking
• Decontextual Language
Digital




I worry that the level of interrupt, the sort of 
overwhelming rapidity of information — and 
especially of st...
Digital




• Increased Access
• Cheap/Free
• Links to other 
  information
Digital




• Bible as information
• Bible as search
   – John 3:16 
   – Romans 5:8
• Tools can reverse into 
  crutches,...
• Reject “The mediums change, but 
  the message is the same.”
• Read scripture aloud, in community, 
  without PowerPoint...
• Reduce multi‐tasking
• Create alternate experiences of 
  the Bible
• Offer recommendations, not 
  data dumps
• Minimiz...
Email:        johndyer@gmail.com
Code:         johndyer.name
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  1. 1. How Bible Technology  Shapes Our Faith
  2. 2. Before you skewer me :)
  3. 3. Director of Web Development at Dallas Seminary
  4. 4. http://bible.johndyer.name/
  5. 5. • Technology and Society • Mediums and Messages • Bible and Technology
  6. 6. Good Bad Neutral “It’s just how you use it”
  7. 7. Phone = neutral Call your friend = Good Call in bomb threat = Bad
  8. 8. How many phone numbers do you know by memory?
  9. 9. Phone = morally neutral Phone ≠ effectively neutral
  10. 10. • Know fewer numbers – Effect on the mind • Constantly accessible – Effects on relationships
  11. 11. Cars = neutral Drive to church = Good Drive over a person = Bad
  12. 12. Car ≠ neutral • Blacksmiths • Requires roads & laws • Connects/separates
  13. 13. It’s just how you use it Actually, it’s that we use it Technology is not neutral
  14. 14. Every medium has the capacity to  communicate regardless of its  content.
  15. 15. I am awesum at PowerPoint Really and truly awesome
  16. 16. Humble yourself before the  Lord and don’t bring  attention to yourself.
  17. 17. • Genre – Poetry, Narrative, Apocalypse, etc. • Medium – Talking Donkey – Burning Bush – God in the Flesh
  18. 18. • What does __ extend? • What does __ make obsolete? • What does __ retrieve? • What does __ reverse into?
  19. 19. 2000 B.C. to A.D. 2000 in 25 minutes
  20. 20. Oral Written Printed Digitized Adam‐1500BC 1500BC‐AD1500 AD1500‐AD1980 AD1980‐present
  21. 21. Oral The community is the device
  22. 22. Written • More consistent • Costly – Communal
  23. 23. Written
  24. 24. Written man 男 woman 女
  25. 25. Written • From 1500B.C. to A.D.1500 – Preaching – Hearing – Memorizing • Images and Icons
  26. 26. Print • Exactness • Mass Distribution • Reference/Footnotes • Chapter and Verse  Numbers
  27. 27. Print • Extends: communication,  storage • Obsoletes: communal/written  knowledge, church authority  • Retrieves: access to truth • Reverses Into: individualism
  28. 28. Print • Authority shifted from the  Church to the individual • Personal Bible study, individual  faith • Faith is logical, not emotional • Think in verses, not books
  29. 29. Print Digital • Photograph • Computer/Internet
  30. 30. Print Digital The boys are hungry
  31. 31. http://www.flickr.com/photos/tinajoebrianwillie/851443071/
  32. 32. http://www.flickr.com/photos/ramdiboy/3299674549/
  33. 33. • Fast • Passive • Trivial/Entertaining • Story vs. logic
  34. 34. Digital • Information/Scanning • Multi‐tasking • Decontextual Language
  35. 35. Digital I worry that the level of interrupt, the sort of  overwhelming rapidity of information — and  especially of stressful information — is in fact  affecting cognition. It is in fact affecting deeper  thinking. I still believe that sitting down and  reading a book is the best way to really learn  something. And I worry that we’re losing that. Google CEO Eric Schmidt
  36. 36. Digital • Increased Access • Cheap/Free • Links to other  information
  37. 37. Digital • Bible as information • Bible as search – John 3:16  – Romans 5:8 • Tools can reverse into  crutches, stifle learning
  38. 38. • Reject “The mediums change, but  the message is the same.” • Read scripture aloud, in community,  without PowerPoint • Reduce information, read and  memorize large chunks
  39. 39. • Reduce multi‐tasking • Create alternate experiences of  the Bible • Offer recommendations, not  data dumps • Minimize helps
  40. 40. Email:  johndyer@gmail.com Code:  johndyer.name Theo/Tech:  donteatthefruit.com
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