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  • 1. medicas uisrevista de los estudiantes de la universidad industrial de santanderHistoria de la medicinaHistoria de la medicina legalJosé Miguel Suescún Vargas*Roger Alexander Pérez Suárez**Aldemar Rueda Díaz***Eduardo Asaf Rodríguez Ibarra*****MD Pediatra. Especialista en Docencia Universitaria.Coordinador de Hospitalización. Instituto de OrtopediaInfantil Roosevelt. Docente de Pediatría. Departamento deClínicas. Facultad de Medicina. Universidad de Los Andes.Docente de Pediatría. Departamento de Ciencias Clínicas.Facultad de Medicina. Universidad del Rosario. Bogotá D.C.Colombia.**MD Coordinador Médico A.M.E. Bucaramanga.Colombia.***MD Auditor en Servicios de Salud. Auditor MédicoPolicía Nacional. Bucaramanga. Colombia.****MD Residente de Patología. Universidad Industrialde Santander. Bucaramanga. Colombia.Correspondencia: Dr. Suescún. Calle 54 No. 10-66Apartamento 507. Edificio Torre Plaza 54. Bogotá D.C.Colombia. e-mail jose.suescun@urosario.edu.co //jmichaelsv@hotmail.com // jsuescun@uniandes.edu.coRecibido para publicación el 16 de septiembre de 2008 yaceptado para publicación el 21 de abril de 2009.RESUMENLa Medicina Legal a través del estudio detallado de su historia, se constituye en una ciencia cuya característicafundamental es la de haber presentado notables cambios en su enfoque a lo largo del tiempo, según lasnecesidades de cada época, siempre muy relacionada con la evolución misma de la humanidad; desde losprimeras técnicas de conservación de cadáveres de los antiguos egipcios, hasta las modernas técnicas debiología molecular. Sin embargo, la gran responsabilidad médico-legal, no ha variado, ya que desde laantigüedad, el médico ha estado expuesto a grandes penas, debido a tratamientos fallidos o mala practica,llegando incluso a pagar en la edad antigüa con la vida y con la libertad en la edad contemporánea. (MED.UIS.2009;22(1):83-90).INTRODUCCIÓNLa medicina legal se define como la rama dela medicina que estudia los aspectos legales dela atención sanitaria, correspondiendo a unaciencia relativamente nueva, aunque susesbozos aparecen desde la antigüedad; ya quemás que una materia independiente, consistíaen el estudio aislado de algunos temas. Una desus características fundamentales es la dehaber presentado modificaciones en su enfoquea lo largo de su evolución, según las necesidadesque en cada época ha planteado la orientaciónjurídica y social de la humanidad en relacióncon la medicina. Cronológicamente se abordarásu revisión, dividiéndola en las diferentesépocas históricas, hasta llegar a la edadcontemporánea, realizando especial énfasis enel desarrollo que ésta ha tenido en nuestropaís1,2.El Instituto de Medicina Legal y CienciasForenses de Colombia se encuentra adscrito ala Fiscalía General, como establecimientopúblico del orden nacional, dotado depersonería jurídica, patrimonio propio yautonomía administrativa; teniendo comomisión fundamental, la de prestar soportetécnico y científico a la administración dejusticia en todo el país, en lo concerniente a laMedicina Legal y las Ciencias Forenses comomedio eficaz para alcanzar la paz y la concordiaentretodosloscolombianos.Anteelincrementoen el número de víctimas por la situación deconflicto que agobia a nuestro país, muchas de
  • 2. Suescún JM, Pérez RA, RUEDA A, RODRÍGUEZ EA MED. UIS. 2009;22:83-9084las cuales se convierten en cadáveres NN por laimposibilidad inicial de su identificación;adquiere gran valor en la actualidad elLaboratorio de Antropología del Instituto, yaque presta el Servicio de Peritación enAntropología Forense, aprovechando suexperiencia y respondiendo a las necesidadesde capacitar a personal idóneo para atenderesta problemática, entre otras2.EDAD ANTIGUAEn las culturas remotas es posible encontraralgunos puntos de interés en el campo médico-legal, teniendo en cuenta que en aquella épocalejana no existía la organización como cienciay arte que actualmente impera.El aporte de la medicina mesopotámicaconsiste en el “Código de Hammurabi”, escritoen Babilonia 1700 años a.C. contiene los datosmás antiguos de lo que será el derecho médico;entre los párrafos que interesan a la medicinase destacan los relativos a los honorarios delmédico, estableciendo por ejemplo, que eldinero cobrado por éste dependía ante todo dela posición social del enfermo. Es así como, porcurarle un ojo y drenarle un absceso a un nobleel pago era de 10 siclos de plata (artículo 215),si el paciente era un plebeyo se debían pagar 5siclos (artículo 216) y si el enfermo era unesclavo sólo se pagaban 2 siclos de plata(artículo 217). Otro punto de interés son lasindemnizaciones por lesiones, por ejemplo, siun hombre golpeaba a una mujer embarazada yla hacía abortar, se debían pagar 10 siclos deplata, y si la mujer moría, debía darse muerte ala hija del causante. Igualmente se menciona laresponsabilidad médico-legal, siendo un buenejemplo el artículo 218, el cual dice que si unmédico ha tratado a un hombre libre de unaherida grave y lo ha hecho morir, se le debencortar sus manos. Todo lo anterior hace pensaren la dificultad de ejercer la medicina enaquella época, ya que el médico estaba expuestoa pagar indemnizaciones o sufrir mutilacionespor un tratamiento fallido3.El detalle de mayor interés de la medicinaegipcia, lo constituyen las técnicas deconservación del cadáver, aunque se conocecon certeza que la finalidad de losembalsamamientos no era médica. Es así comoel primer experto médico-legal fue Imhotep,quien vivió en Egipto 3000 años a.C., siendo lamás alta autoridad judicial. Los egipciosutilizaron pruebas para diagnosticar elembarazo cuando existían dudas sobre lapaternidad del niño, consistía en observar losefectos de la orina sobre algunos vegetales. Deesta manera si las hojas se marchitaban o si loscereales no crecían se descartaba el embarazo.La medicina egipcia en aquella época erasocializada, ya que los médicos eran pagadospor el Estado, existiendo algunas especialidadesy castigando severamente los erroresprofesionales3,4.La recopilación de los principales actos de suhistoria en un libro sagrado, ofrece en lamedicina israelí, una fuente importante dematerial médico-legal, donde se describen lascostumbres y obligaciones relacionadas con laactividad sexual, virginidad, las causas médicasde nulidad del matrimonio y divorcio, algunoshechos relacionados con el nacimiento yalgunas disposiciones relativas al cadáver3,5.La medicina legal alcanzó un notabledesarrollo en la cultura de la medicina hindú;un hecho sobresaliente consistió en la técnicade la Rinoplastia India, la cual reparaba laamputación de la nariz mediante un colgajo apartir de la frente, causada por un castigodebido a una condena por adulterio. Igualmentela legislación sobre la muerte es amplia yminuciosa3.En la medicina griega también se encuentrandetalles de interés médico-legal, aunquetodavía no existe una doctrina totalmenteestablecida; sin embargo, comenzaba a lograrseuna mayor relación entre la medicina y lajusticia,yaquelosmédicosgriegoscomparecíancomo testigos ante los tribunales o el jurado,para declarar sobre la gravedad de las heridas osobre las causas de muerte5.Los temas médico-legales abundan en lamedicina romana, ya que existían varias leyesque hacían referencia a ella: “Lex Cornelia deIniuriis” separa las lesiones y golpes de otros
  • 3. enero-abril HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL85tipos de injurias, “Lex Cornelia de Sicariis elVeneficiis” establece penas para los homicidasy envenenadores, “Lex Aquilia” propuesta porLucio Aquilio en el año 572, trataba de lareparación del daño causado a un particular ensus esclavos, tratando con carácter generalalgunos problemas médicos como ladeterminación de la gravedad de las heridas yla investigación a realizarse cuando se producíaun aborto.El médico Antistio, examinó el cadáver deJulio César e informó que de las muchas heridaspor arma blanca, sólo una era mortal. Loscadáveres de Scipión el Africano y deGermánico, fueron expuestos, para que elpropio pueblo informara sobre la forma de sumuerte.Los emperadores Adriano, Antonio, MarcoAurelio y Séptimo Severo basaron resolucioneslegales, concernientes al estado civil o a losdelitos, teniendo en cuenta las doctrinas deHipócrates y Aristóteles. Normas dejurisprudencia acerca de la legitimidad de lasgestaciones prolongadas y de la protección alos esclavos, se encuentran en las disposicionesde Adriano. Las “Doce Tablas” tuvieron vigenciadurante nueve siglos, a partir del año 541 a.C.y en ellas se estudia la forma de reparación delas lesiones, la muerte del neonato, la duraciónmáxima de la gestación para que se considerelegítima, así como la responsabilidad delenfermo mental3,5,6.EDAD MEDIADurante esta etapa, la intervención de losmédicos en asuntos judiciales se generaliza,entre ellas se encuentran como temas de mayorinterés los relacionados con las lesiones y lasexología.El “Código de Justiniano”, apareció entre losaños 529 y 564, el cual regulaba la práctica dela medicina, la cirugía y la obstetricia, se referíaal valor del experto médico, al igual que laspenas debidas a la mala práctica profesional.La riqueza de la medicina china en datos deinterés médico-legal es amplia, teniendo comosu principal producción la aparición de unverdadero tratado de medicina legal, aunquesolo fue publicado hasta 1247, escrito por SongTs‘eu, lo tituló: “La Recopilación sobre lasReparaciones de las Injusticias” (del chino, “SiYuan Lu”), en él las lesiones se clasificaban deacuerdo con el instrumento que las causaban ysu gravedad se establecía de acuerdo a la regióncorporal afectada; sus ediciones corregidas aúnson utilizadas por los médicos legistaschinos3.En oriente existía el “Digesto”, promulgadoen el siglo VI promulgado con carácter general,refiriéndose a los diversos tipos de lesiones,señalando sus indemnizaciones, tratandoigualmente el aborto, el infanticidio, laviolación y el envenenamiento. La contrapartede occidente, también tenía varios textos, endonde incluía temas similares: las leyes de losfrancos (siglo V), de los alemanes (siglo VI) ylas de los Lombardos en el siglo VII. En “LosCapitulares” de Carlomagno, escritos en elsiglo VIII, se aconseja a los jueces apoyarse enla opinión de los médicos, para ayudar ailustrar más convenientemente los problemasjudiciales. En “Los Decretales” de InocencioIII, escritos en 1209, se consagra el peritajemédico, pues se menciona la costumbre devisitar a los heridos, por orden judicial, prácticaque se hizo invariable en el Derecho Canónico.Se terminó de adquirir cierta madurez en estesentido, con los escritos de Gregorio IX y las“Partidas” de Alfonso X de Castilla. Felipe elHermoso, estableció en Paris la medicinaforense, en el año de 1311, mediante laorganización llamada “Chatelet” compuesta demédicos y matronas.Al finalizar la edad media, en los siglos XIVy XV, las prácticas médico-legales adquierennotable progreso, pasando a ocupar un primerplano los temas relacionados con el estudio delcadáver, principalmente de carácter anatómicoy en algunos casos para conocer la causa demuerte; es así como en el año 1374 la Facultadde Montpellier obtuvo la correspondientelicencia para realizar autopsias en los cadáveresy uno de los profesores llamado Villenueve,inició estudios sobre los venenos. Por otro lado,en España e Inglaterra fueron presentados los
  • 4. Suescún JM, Pérez RA, RUEDA A, RODRÍGUEZ EA MED. UIS. 2009;22:83-9086primeros trabajos sobre las enfermedadesmentales3-5.EDAD MODERNACorrespondiente a los siglos XVI y XVII, esaquí donde se da la consagración definitiva delamedicinalegal,comodisciplinaindependientey como auxiliar de la justicia; su evoluciónocurre simultáneamente con el de otras ciencias,bajo el impulso intelectual del renacimiento,favorecidaporelperfeccionamientoyladifusiónde la imprenta.Los hechos previos al establecimientodefinitivo de la medicina legal suceden enBamberg y Ratisbona: en 1507 Alemania contócon un completo código penal, el cual fueauspiciado por el obispo de Bamberg y seconoció como “Las Ordenanzas de Bamberg”;en 1532, el Emperador Carlos V, siguiendo elejemplo de Bamberg, promulgó en Ratisbona“las Constituciones Criminales Carolinas”,donde se hacen descripciones detalladas de losperitajesmédico-legalesyseexigesurealizaciónen ciertos delitos como las lesiones, elhomicidio, el aborto, el infanticidio y elenvenenamiento4,5.En 1521, se practicó autopsia médico-legal alcadáver del pontífice León X, para establecer lacausa de su muerte, en atención a la sospechade haber sido envenenado.Antonio Benivieni (1443-1502) escribió unaamplia obra: “De Abditis Nonnullis ac MirandisMorborum el Sanationum Causis”, publicada en1507; en sus ciento once capítulos presenta laprimera colección importante de autopsias convalor anatomopatológico, narrando el resultadode sus investigaciones en los cadáveres paraconocer las causas de muerte; fue el primermédico del cual se conoce, en solicitar permisosde los familiares de algunos enfermos paradisecar sus cuerpos3.La obra de los cirujanos del renacimientocomienza en 1543 con la publicación del textobásico de Vesalio sobre ” La Anatomía delCuerpo Humano”, el cual produce un cambioextraordinario en la medicina: por esta mismaépoca se publican otros trabajos anatómicoscomo lo son los de Ingracias, Eusteche yFallope, con lo cual estos cirujanos aportanmuchos conocimientos al estudio de laslesiones y la muerte3.La medicina legal no puede considerarsecomo verdadera ciencia sino hasta el momentoen que Ambroise Paré (1517-1590) ilustrehombre en la historia de la medicina(figura 1),escribió su obra “De los Informes y de losMedios de Embalsamar los Cadáveres” (delfrancés, “Des Rapports et des Mohines d‘Embaumer les Corps Morts”) escrita en Parísen 1575 (figura 2) obra que le concedió eltítulo de ser el padre de la medicina legal. Ensus notables exposiciones, Paré trata de lasrelaciones y los medios para embalsamar loscadáveres, resumiendo los más importantessignos clínicos que han de servir para conocerla gravedad de las heridas, exponiendo lossignos que permiten reconocer si un cuerpofue arrojado vivo o muerto al agua, estudiandolas asfixias por el óxido de carbón y seadelanta a dar reglas que deben seguirse parael estudio de la virginidad y para lacomprobación de la impotencia, tanto en elhombre como en la mujer; no siendo la únicaaportación de Paré a la medicina legal ya queotra de sus obras “Dix Livres de Chirurgie”,escrita en 1572, se encuentra un capítuloFigura 1. Ambroise Paré.Tomado de: Historia universal de la Medicina (en CD-ROM).Laín Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia.Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas S.A. 2000.
  • 5. enero-abril HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL87dedicado al estudio de temas sobretoxicología3-6.En la península itálica, otros estudiososrealizaron aportes importantes a la medicinalegal, como: Juan Bautista Codronchi quien en1595 publica en Venecia un texto titulado “UnMétodo de dar testimonio en Justicia enCiertos Casos Confiados a Médicos”, el cualconsiste en una recopilación de un ciertonúmero de peritajes de interés legal, donde danormas para realizar las declaraciones médicasante la justicia. Fortunato Fedele publicó en1598 “De Relationibus Medicarum”, el cual esun tratado sobre los dictámenes médicos, enel que están expuestas todas las causaspúblicas y judiciales que acostumbran adictaminar los médicos4. Igualmente JuanFrogoso, cirujano español, publicó su “CirugíaUniversal”, en 1581 en la cual su segundasección es dedicada a la medicina legal3,6.En 1603 un edicto de Enrique IV, en Francia,confiaba al primer médico del rey, la facultadde nombrar en todas las poblaciones del reinodos médicos jurados para practicar las visitasy expedir dictámenes legales; lo que equivalea una franca organización del servicio, creandofuncionarios especiales, que se considerabancomo representantes de la medicina ante lajusticia.Paolo Zacchia (1584-1659) fue un hombrede gran cultura, ejerciendo como médico delos Estados de la Iglesia, encargado de susservicios sanitarios y médico personal delPontífice Inocencio X; Zacchia marca unpunto culminante en la especialidad ya queunifica el cuerpo de la ciencia y le dacoherencia, en un texto básico “CuestionesMédico-legales” (del italiano, “QuaestionesMedico-legales”) publicada en Roma entrelos años 1621-1635, el cual es un escrito demil doscientas páginas, recopiladas en tresvolúmenes, siendo considerada una obramagistral, por el criterio racional y científicocon el cual están abordados todos losprincipales problemas médico-legales de laépoca como lo eran los partos, la demencia,la muerte, los venenos y la impotencia entreotros, razón por la cual ha quedado como elgran clásico de la medicina legal y suinfluencia ha perdurado hasta el sigloXIX1,2,5. Junto a Zacchia, existieron otroscultivadores de la especialidad como: Rodrigode Castro con “De Officilis Medico-politicissive de Medico Político” publicada en 1614;el anatomista Gaspar Bauhin, escribe en 1614un texto sobre hermafroditas y partosdifíciles; Melchior Sabiz, profesor deEstrasburgo, publica en 1630 un tratadoacerca de la virginidad; Ludwig Hoernigkpublica en 1638 una obra sobre tópicos demedicina pública; en 1667 Gottfried Welschestudia los problemas del parto múltiple y en1660 las heridas mortales 3,5.Como obras posteriores se presentan variosautores: Johann Bohn, profesor y decano dela escuela de medicina de Leipzig, quienpublica en 1689 un texto en el que trataba elexamen de las heridas mortales, igualmenteestablece normas acerca de la práctica de lasautopsias, preconizando la abertura de todaslas cavidades del cadáver. El médico de lacorte de Sajonia G. Clauder, escribió en 1679un trabajo sobre el embalsamamiento; J. G.Séller, en 1691, publicó un escrito sobre elinfanticidio; el cirujano francés Nicolás deBlegny publicó en Lyon en 1684, un tratadoFigura 2. Portada de la Obra de Ambroise Paré.Tomado de: Historia universal de la Medicina (en CD-ROM).Laín Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia.Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas S.A. 2000.
  • 6. Suescún JM, Pérez RA, RUEDA A, RODRÍGUEZ EA MED. UIS. 2009;22:83-9088sobre los informes médicos “La Doctrine desRapports”; Johann Schreyer publicó en 1681una obra de concreto y elevado interés sobrela docimasia pulmonar2.Las obras alemanas pasan a ocupar unprimer plano respecto de los trabajos médico-legales; el profesor de la universidad deGiessen, Miguel Bernardo Valentín, fue elmédico legista más famoso de su tiempopublicando “Hábeas Iuris Medico-legale”; elprofesor en Jena Hermann Teichmeyer,publicó en 1723 “Institutiones MedicinaeLegalis vel Forensis”; M. Alberti publicó en1716 los seis tomos de “SistemaJurisprudentiae Medicae” y posteriormenteun escrito donde comenta las ConstitucionesCarolinas; el profesor de Leipzig, Hebenstreitpublica en 1753 una antropología forense; C.G. Ludwig, publicó en 1765 las “InstitutionesMedicinae Forensis”; en 1781 J. J. Menkpublica el famoso “Elementa Medicinae etChirurgiae Forensis”; Mayer y Ploucquet,escriben en los últimos años de la centuria,varios textos sobre el infanticidio6.En Francia se comenzaba a cultivar ladisciplina médico-legal, que en la siguientecenturia alcanzaría su máximo desarrollo,siendo sus autores más representativos:Antoine Louis, quien estudia acerca de lamuerte por ahorcadura y sobre los signos dela muerte real y aparente; en 1742 Bruhier d’Ablancourt, publica un escrito que seconcentra en el diagnóstico de la muerte; C.Prévost, recopila en 1753, la jurisprudenciasobre aspectos médicos; en 1763 Jean Verdierpublica un amplio texto sobre la relaciónentre la jurisprudencia y los aspectosmédicos; C. Champeaux, escribe en 1768 untrabajo sobre la muerte por sumersión; en1703 Jean Deveaux publica su obra “L’art deFaire des Rapports en Chirurgie”3.Aunque existen varias obras inglesas, la demayor importancia es la de Richard Mead,publicada en 1702, la cual se refiere a losvenenos. En España la obra representativa deesta época es la de Juan Vicente Bonomi,titulada “Cirugía Forense”3,4,6.EDAD CONTEMPORÁNEAEs en esta época donde llega el momento enque la medicina legal, ya que no sólo es unapráctica, objeto de enseñanza a los médicos,sino que alcanza un pleno reconocimientocomo especialidad; se incluye en los planes deestudio, primero englobado en la cirugía ydespués con carácter independiente.La primera cátedra oficial, de la cual se tienenoticia es la de Nápoles, que inicia sufuncionamiento en 1789 bajo la orientación deRochi en 1794, introducida en París entre lasdoce enseñanzas establecidas, siendo su primertitular Pierre Lauss; en los años iniciales delsiglo XIX la adoptan otras universidades: Berlínen 1802, Edimburgo en 1803, Viena en 1805 acargo de Ferdinand Bernhard Vietz; igualmenteaparecenconmayorfrecuenciatextosdedicadosa la docencia, siendo uno de los primeros ellibro: “Cirugía Forense o el Arte de Hacerinformes” escrito por Domingo Vidal, publicadoen Barcelona en 1783.En el siglo XIX la medicina alcanzó sumáximo esplendor en Francia y dentro de ellala medicina legal. La primera obra de renombreen este país fue el “Traité de Médicine Légale”con la primera edición en 1796 y una segundaen 1813. En 1814 Mateo José BuenaventuraOrfila, de origen español, publicó su “Tratadode los Venenos” el cual lo consagró comoprecursor de la toxicología, además en 1821publicó “Leçons de Médicine Légale”; muchosotros autores también hicieron su aporte, entreellos: Devergie, Tardieu, Thoinut, Derobert yPredelievre3,4,6.En España la primera cátedra se fundóen Madrid en 1843, a cargo del profesorPedro Mata, cuyo tratado alcanzó seisediciones, la última de ellas póstuma en1912; en la primera mitad del siglo XX sehan destacado Antonio Piga con su obra“Medicina Legal de Urgencia” y en lasegunda mitad Leopoldo López Gómez yJuan Antonio Gisbert quienesconjuntamente escribieron su “Tratado deMedicina legal”, éste último además hizo
  • 7. enero-abril HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL89su obra “Medicina legal y Toxicología”,cuya cuarta edición en 1991 contó con laautoría de las más connotadas figurasespañolas contemporáneas4,6.En Sudamérica han existido también altosexponentes de la medicina legal y de lapsiquiatría forense y en los últimos tiempos seha revelado un desarrollo notable en lasciencias criminológicas.En Colombia, la facultad de medicina de laUniversidad Nacional en Bogotá, desde sufundación el 3 de febrero de 1827, incluyó lamedicina legal entre sus cátedras, siendo suprimer profesor el doctor José Félix Merizaldey desde entonces se enseña medicina legal enel país y actualmente también en las escuelasde derecho. En la actualidad la UniversidadNacional, ofrece el Programa de PostgradoMédico denominado: “Especialidad enMedicina Forense”, creado según el AcuerdoNo 109 de 1996; así mismo, posteriormente,inició la Pontificia Universidad Javeriana, suPrograma de Postgrado Odontológicodenominado: “Especialización en OdontologíaForense”.Antes que el servicio de medicina legal sereglamentara hubo médicos legistas muyilustres como el doctor Juan David Herrera,Juan Evangelista Manrique, Carlos Pugman yGabriel Camargo, entre otros. El 19 de octubrede 1914 por la ley 53, José Vicente Concha creóel Servicio de Medicina Legal, que más tarde sereglamentó con el Decreto 001 de 1915,estableciendo su oficina central en Bogotá, dela cual fue Director el doctor José MaríaLombana Barreneche, quien publicó su famosacircular sobre “La Evaluación de la Incapacidaden las Heridas”.Como exponentes destacados en la mitad delsiglo se encuentran los doctores RicardoFajardo, José Ignacio Uribe, Hernando RuedaHerrera, Pablo Llinas, Rafael Martínez, EduardoLleras Codazzi, Carlos Solarte y Julio OrtizVelásquez, entre otros; teniendo menciónespecial el doctor Guillermo Uribe Cualla quienfue la figura colombiana de mayor renombreinternacional en la especialidad,desempeñándose como profesor de laUniversidad Nacional entre 1936 a 1960,Director del Instituto de Medicina Legal, de larevista de Medicina legal Colombiana (fundadaen 1935) y realizó varias publicaciones, deentre las cuales sobresale “Medicina Legal yPsiquiatría Forense” alcanzando nueveediciones. Sin olvidar la fundamental eimportante participación en la modernizacióndel Sistema Médico Legal Colombiano, de losdoctores Egon Litodhenberger y Ricardo Mora;así como del Doctor Cesar Augusto Giraldo,Director de la Seccional Antioquia de MedicinaLegal y creador de la Escuela de Medicina Legalde Antioquia, contribuyendo con múltiplesartículos y un texto guía de amplia difusión enColombia y América latina, el cual se constituyóen lectura obligatoria en todas las Facultadesde Medicina del país.En 1945 se emitió la ley Orgánica del Institutode Medicina Legal, y debido a la ReformaConstitucional de 1991 y el decreto 1155 de1999, la Dirección General de Medicina Legalque dependía del Ministerio de Justicia, pasó alpoder judicial como parte de la Fiscalía Generalde la Nación, con el nombre de Instituto deMedicina Legal y Ciencias Forenses, condependencias y sucursales como estable-cimiento público a nivel nacional, dotado depersonería jurídica, patrimonio propio yautonomía administrativa, manteniéndose yunificándose las direcciones seccionales delpaís; siendo por ejemplo, Bucaramanga la sedede la Dirección Regional Nororiente ycomprendiendo cinco direcciones seccionales:Santander, Norte de Santander, Cesar, San Gily Pamplona.En Santander, entre otros exponentes seencuentran el doctor Gregorio Consuegra, JefedelaOficinadeMedicinaLegaldeBucaramangaentre 1915 a 1918, quien publicó “El Estudiode Medicina Legal sobre los Traumatismos”; en1918 el nuevo Jefe es el doctor FranciscoGonzález García, quien fue sucedido por RafaelUscátegui, Aníbal Philips, Alberto PinzónMurillo, Rafael Calderón Villamizar, JorgeVillabona, Manuel Dangond, Martín MuñozOlarte y el doctor Mario Hazbón, éste últimovinculado desde 1963 hasta 1994 quien fue jefe
  • 8. Suescún JM, Pérez RA, RUEDA A, RODRÍGUEZ EA MED. UIS. 2009;22:83-9090de la seccional Santander y profesor de lacátedra de medicina legal en la UniversidadIndustrial de Santander. El Doctor Carlos CotesCaballero, autor de varios libros acerca de laMedicina Legal, se desempeñó como directorde Medicina Legal en Santander hasta 1991,continuandosulaborlaDoctoraElviraAguilera,quien durante su gestión hasta 2002 fue laencargada de la modernización del sistemamédico legal en el departamento y de laconstrucción de la actual sede de MedicinaLegal en Bucaramanga. El Doctor Julio CésarMantilla, vinculado con la Medicina Legaldesde 1988 hasta 2003, fue el encargado deimplementar la modernización de la patologíaforense en la región nororiental, participandocomoprosectoryevaluadordeaproximadamente15.000 autopsias médico legales y siendo elautor del libro “Patología Forense”, editado porla Universidad Industrial de Santander.También se debe destacar al doctor RobertoSerpa Flórez, quien escribió en 1953 la primeraedición del “Manual de Psiquiatría Forense” yen 1994 “Psiquiatría Médica y Jurídica”, entreotros de sus múltiples escritos4,6,8.EPÍLOGOComo puede verse, la historia de la medicinalegal presenta muchos datos de interés en eldesarrollo de su disciplina médica, comociencia y arte, además, entendiendoadecuadamente su relación con el progreso dela humanidad, teniendo durante su evolución,principales protagonistas, progresos, tropiezosy factores que la influenciaron positiva onegativamente para poder llegar a su actualentorno.SUMMARYHistory of the legal medicineLegal medicine through the study of the clinical history hasbeen a science with the main characteristic of change the focusof the it, through time according to the needs of each period oftime, even though the human evolution; since the firsttechniques by the Egyptians until the latest techniques ofmolecular biology. However the medical responsibility has notchange, still now the doctor is responsible for a failing treatmentor a bad practice and his punishment can be injust depending onthe time and the place. (MED.UIS. 2009;22(1):83-90).Key words: Medicine. History. Forensic medicine. Autopsy.Wounds. Injuries.REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS1. Diccionario de Medicina Mosby. Cuarta ed. Barcelona:Océano; 1998. p. 826.2. Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses [Sitio Weben Internet]. Colombia: Disponible en: http://www.medicinalegal.gov.co/3. Historia universal de la Medicina (en CD-ROM). LaínEntralgo Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia.Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas S.A. 2000.4. Vargas Eduardo. Medicina Legal. Segunda ed. México:Trillas; 1996:15-28.5. Gajardo Samuel. Medicina legal. Primera ed. Santiago deChile: Nacimiento; 1952:14-21.6. Uribe Guillermo. Medicina legal y Psiquiatría Forense. Sextaed. Bogotá: Voluntad; 1951:21-31.7. Rojas Neiro. Medicina Legal. Undécima ed. Buenos Aires: ElAteneo; 1976:10-5.8. Cortés Carlos, Ortega Humberto. Tratado de Medicina Legal:Juristas y Medicina. Tercera ed. Bucaramanga: UNAB;1996:31-6.

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