Se acerca un amenazador asteroide, expectativa en los círculos científicos y también entre los ciudadanos de a pie
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Se acerca un amenazador asteroide, expectativa en los círculos científicos y también entre los ciudadanos de a pie

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El asteroide llamado (99942) Apofis, anteriormente conocido por su designación provisional 2004 MN4, es un asteroide Atón, con una órbita próxima a la de la Tierra (objeto próximo a la ...

El asteroide llamado (99942) Apofis, anteriormente conocido por su designación provisional 2004 MN4, es un asteroide Atón, con una órbita próxima a la de la Tierra (objeto próximo a la Tierra).

En diciembre de 2004, algunas observaciones indicaban una probabilidad relativamente alta de colisión con nuestro planeta (del 2,7%) en el año 2029. Sin embargo, observaciones adicionales ayudaron a mejorar el cálculo de la órbita, demostrando remota la posibilidad de un impacto con la Tierra o la Luna en 2029.

Aún así, persiste la posibilidad de que durante el encuentro cercano de 2029 con la Tierra, Apofis pase a través de la "cerradura gravitacional", una región muy precisa del espacio de no más de 400 metros de diámetro, que lo situaría en trayectoria de colisión con nuestro mundo para un futuro impacto el día 13 de abril de 2036.

El artículo adjunto del profesor uruguayo Carlos Alberto Brunetto García profundiza y discurre sobre este asunto, y por cierto no llega a un resultado definitivo pues a nivel internacional aún no hay acuerdo sobre lo que pasará, pues aún no hay datos suficientes como para llegar a una conclusión cien por cien cierta.

El consejo o la conclusión que el profesor Carlos Brunetto nos da en este trabajo podría resumirse así: «« No seamos exageradamente alarmistas, pero tampoco seamos exageradamente confiados o inconscientemente prescindentes; tal vez esta vez tengamos suerte y aún si no hacemos nada puede que no pase nada. Pero no siempre las cosas estarán de nuestro lado. Conviene que estemos vigilantes y preparados aún para las situaciones más críticas, y con recursos a la mano como para cambiar los resultados a nuestro favor. »»

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Se acerca un amenazador asteroide, expectativa en los círculos científicos y también entre los ciudadanos de a pie Document Transcript

  • 1. Misterios de nuestro mundo Se acerca un amenazador asteroide, expectativa en los círculos científicos y también entre los ciudadanos de a pieAmenaza cósmica: Se aproxima el asteroide ApophisAlgunos medios han señalado la posibilidad de que dentro de aproximadamente dosdécadas, un planetoide (planeta menor) impacte con nuestro mundo.Según la especialista Andrea Milani, de la Universidad de Pisa (Italia), de producirseeste acontecimiento, el choque sucedería a unos 13 kilómetros por segundo, dicho deotro modo, a 50.000 kilómetros por hora.El impacto sería equivalente hasta de unas 60.000 bombas atómicas de medianapotencia. Entonces, extensas áreas del planeta serían alcanzadas por densas nubes depolvo y materia en suspensión. Y se darían colosales trastornos climáticos y geológicos.Se estima que el 13 de abril del 2029, el asteroide Apophis pasará solamente a unos36.000 kilómetros de nuestro planeta, llegando a ser apreciado a simple vista como unpunto luminoso en movimiento, parecido a una estrella de tercera magnitud.El diámetro de este cuerpo fue calculado en 415 metros, y su masa en 46 millones detoneladas, con un poder de impacto equivalente a 850 millones de toneladas de TNT.En otras cifras, con el impacto se liberaría cuatro veces la energía dispersada por elvolcán Krakatoa cuando entró en erupción en Indonesia en 1883, o para ser aún másclaro, resultaría el equivalente a 60.000 bombas como la histórica arrojada sobre laciudad de Hiroshima.La gravedad terrestre y las fuerzas de marea, cambiarán la trayectoria del Apophis envarios aspectos. Este cuerpo pasará dos veces cerca de la Tierra, en los años 2013 y2021, antes de su pasaje por el llamado "ojo de la cerradura", el punto crítico, dondesegún los expertos, puede eventualmente desviarse.Es indudable que los cálculos hechos hasta el presente son provisorios, y que losmismos se irán afinando acerca de su verdadera trayectoria con el paso del tiempo, aldisponer de mayores datos.De todas maneras, persistirá la incertidumbre respecto al llamado "efecto Yarkovski", esdecir, respecto a la aceleración del asteroide debida a la asimetría de la radiación solarabsorbida por el hemisferio diurno, y la reirradiada luego por el hemisferio nocturno delastro en rotación. 1 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 2. La incertidumbre muy probablemente será despejada hacia el año 2021, en el momentode su segundo pasaje cercano, pero entonces sería demasiado tarde para montar unamisión de desvío, si es que el Apophis presentara una peligrosa trayectoria de impacto.Según algunos astrónomos rusos, los cálculos indican que tiene un tamaño mayor que elevaluado en otros círculos científicos, con un diámetro de unos 700 metros, y estosexpertos no descartan del todo que en el año 2036 se pueda producir un colosalencuentro. Y ante el peligro potencial que así se presenta, estos especialistas proponenenviar la sonda espacial Probos Grunt al "planetoide", con la intención de instalar allí unfaro de radio, dado que hoy día no es posible predecir su órbita con exactitud en base alos datos que pueden obtenerse por otras vías.Sin duda el astro en cuestión representa un "potencial peligro" para el planeta Tierra, yaque en el año 2029 pasaría a un "pelo astronómico" de nuestro mundo, y si por acciónde la fuerza gravitatoria o por otros efectos su órbita fuera alterada, cuando vuelva estecuerpo hacia el año 2036, las posibilidades de impacto podrían llegar a ser muy altas.Otra versión señala que este cuerpo celeste lleva ya más de un año clasificado como "0"en la escala de Torino, y constar como tal en dicha escala, significa que lasposibilidades de impacto son casi nulas. Hasta el grado 4 en esa clasificación, lasposibilidades de choque con nuestro mundo serían del 1 %, y hasta el grado 8 no haydemasiados motivos para alarmarse.Según los científicos de la Nasa, también se debe considerar que la colisión delApophis con otro asteroide, por pequeño que este último sea, podría determinar unaalteración tal de su órbita, que lo podrían desviar a una segura ruta de colisión con elmundo que habitamos.Más contundente aún ha sido el ingeniero y astronauta español Pedro Duque, quienseñala que "existe una certeza matemática absoluta, que el planetoide Apophis, en elaño 2036, impactará la superficie marítima".El citado cuerpo cósmico, según afirmó este especialista, quedaría inmerso en el campoelectromagnético terrestre, por lo que se precipitaría en el mar, dando lugar a un cráter,en las profundidades submarinas, de varios kilómetros de extensión. Y de losmaremotos y posibles efectos colaterales que así se provocarían, mejor ni hablar.La potencial amenaza deriva de la combinación del tamaño y masa del Apophis, con suinmensa energía cinética. En consecuencia, sería sensato desde ahora trazar unaestrategia viable, que permita desviar la ruta que sigue esta inquietante roca cósmica.Por nuestra parte sugerimos prudencia, ya que en éste como en tantos otros tópicos, lanaturaleza puede darnos muchas sorpresas. No siempre el hombre puede predecirlo todoy actuar en consecuencia. 2 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 3. Proximamente…Continuaremos con el abordaje de otros interesantes temas, enfocándolos desde muyvariados ángulos, y particularmente incluyendo informaciones sobre: Astronomía,Historia del Arte, Descubrimientos Paleontológicos, Antiguas Civilizaciones, y otrasdisciplinas, así pretendiendo el enriquecimiento del acervo cultural. Y como siempre,desde Montevideo, de parte de Carlos Brunetto, un cálido abrazo para todos.Gracias por visitar el presente documento digital…Para ampliar las temáticas aquí tratadas y complementar conocimientos, se sugiere acceder al espacio web cuya direcciónelectrónica se indica a continuación: http://misteriosdenuestromundo.blogspot.com/Ilustración del impacto de un asteroide del tamaño de unos pocos kilómetros sobre elplaneta Tierra. Se estima que colisiones de este tipo ocurren cada unos 100 millones de años. El asteroide (4179) Tutatis es un objeto potencialmente peligroso que de nuestro mundo ha pasado a una distancia de 2.3 veces la distancia a la Luna. 3 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 4. Diagrama de “Objetos próximos a la Tierra”, mostrando número de los cuerposdescubiertos para varias categorías de tamaños; obsérvese que hay algo menos de 900 cuerpos de este tipo descubiertos con más de 1000 metros de diámetro. Gráfica que muestra la evolución de los descubrimientos de “Objetos cercanos a la Tierra” en el período 1980-2013; línea azul muestra el número total, y línea roja muestra el número de cuerpos con más de 1 kilómetro de diámetro, 4 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 5. Gráfica que muestra la evolución en el tiempo del número de descubrimientos deobjetos cercanos a la Tierra de más de un kilómetro, según el proyecto o grupo querealizó el descubrimiento; la tendencia descendente en años recientes a pesar de las mejoras tecnológicas que facilitan los descubrimientos, sugiere que quedan pocos cuerpos de este tipo por descubrir con más de 1 kilómetro de diámetro. Imagen de radar del asteroide 1950 DA.En los últimos miles de años, nuestro planeta Tierra ha tenido suerte con las „rocas celestiales‟, pues no hemos sufrido impactos de gran importancia. 5 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 6. Diferentes recreaciones artísticas de impactos de asteroides sobre nuestro mundo. 6 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 7. Recreación del asteroide Apophis.Pancarta explicativa sobre el peligro potencial del asteroide Apophis. 7 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 8. Gráfico con las órbitas de algunos planetas y la del asteroide Apophis. Sin duda, es excepcional que un asteroide de este tamaño se acerque tanto a nuestro mundo.Zonas que podrían ser más directamente afectadas por el asteroide Apophis, si llegara a impactar o de alguna manera afectar la superficie del globo. 8 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García
  • 9. Cuando fue recién descubierto, este cuerpo recibió la designación provisoria de 2004 MN4. El nombre “Apophis” le fue dado el 19 de julio de 2005, en recuerdo del nombre griego de un antiguo dios egipcio, “Apep”, o sea el Destructor, quien según la tradición moraba en la eterna oscuridad subterránea, y cada noche precisamente aprovechaba la penumbra para tratar de destruir al Sol. “Apep” en la Duat, o sea el inframundo en la mitología egipcia. 9 / 9 - Autor: Carlos Alberto Brunetto García