Recalibrating Organizations


Published on

How organizations can develop to be socially capitalized and an outline of Visceral Business as an approach.

Published in: Economy & Finance, Business
No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Recalibrating Organizations

  1. 1. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  27th May 2009  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  © 2009 Anne McCrossan 
  2. 2. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Contents  The split second that makes everything possible  4  How to make the most of the poten/al for ac/on 19  It isn’t always a case of mind over maFer 6  Integrity creates integral fit   20  Businesses are bodies too    7  GeIng the synapses going  21  GeIng under the skin of the organiza/on 9 Being conducive    23 Dealing with the degenera/ve organiza/on    10    Listen to the body   27    GeIng stuck in the head              11    A new gene/c code for corpora/ons  29    Trac/on, thrust, push and fetch    13  A grand challenge and the change we need   31  Beware the crazed corporate zombie  14  A checklist for recalibra/on   32  New businesses pulses  15  Fired up?  34  Contribu/on as a corporate currency  16  About  35  Credit where credit’s due  18  Notes, references and acknowledgments   36  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  2
  3. 3. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  3
  4. 4. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  The split second that makes everything possible  This is the age of the rapid response rate. We’re used to doing everything in a  click or two and technology puts everything at our finger/ps.  So imagine for a moment if the transla/on of thought into ac/on from the mind  to the body took longer than that and it travelled haphazardly.   If an impulse going from the brain down to the central cortex to your arm took  minutes and hours instead of seconds ‐ how frustra/ng and debilita/ng would  that be?   In the comedy, ‘Everything You Always Wanted to Know About Sex But Were  Afraid to Ask’, Woody Allen paints this picture with hilarious consequences.  In a scene set inside a man’s brain, when Woody gets involved in a sexual clinch  and tries to answers the ques/on ‘what happens during ejacula/on?’ there  follows an excrucia/ng series of aFempts to command the rest of the body in  ques/on.  What becomes disappoin/ngly and abundantly, clear is that geIng the mind  and the body to move as one can be a gargantuan effort that doesn’t always  guarantee gargantuan results.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  4
  5. 5. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  The split second that makes everything possible  When this happens, synapses aren’t firing.   That’s what visceral business is about, organiza/ons as socially capitalized  and connected bodies that are lean and opera/onally agile with the ability  Synapses, the junc/ons where automa/c responses take place, are   to move people.   sub‐surface, sub‐conscious and can’t be operated by logical control alone.   Organiza/ons that do this have a strength of purpose and the ability to  Synapses are natural, visceral, reac/ons connec/ng the soc organs  communicate that purpose credibly and compellingly and they operate  of the body to the central nervous system. They can be trusted to  not as rigid ins/tu/ons but as fluid networked communi/es.   be ‘on the money’, and most bodies ‐ human or otherwise ‐ are  lost without them.   A new gene/c code for the corpora/on is being wriFen and it’s being  brought about by the opportuni/es of social enterprise technology.   Whether it’s business or whether it’s personal, not being in tune with  one’s own ecosystem leads to unrewarded, misplaced effort and  More than just media overlay, the changes social connec/vity bring with it  opera/onal dysfunc/on.   are becoming recognized as both subtle and profound.   Business management is turning increasingly to neuroscience, to  And the technology that powers it paradoxically heralds a return to an  neuropsychology and neuroeconomics, to understand the detail of how  approach with human values at its core enhanced by accountability and  to enable commercial rela/onships and transac/ons at close range.   the efficiencies of data management and with a collapse of tradi/onal  contexts powering new forms of connec/vity.  And networked technology is giving us increasing knowledge about how  to support human connec/ons so that they can work to best effect in  Visceral business is business that comes full circle. Driven by more than  corpora/ons connected by a common purpose. Put them together and  management process, the body of the organiza/on is plugged into organic  you get a powerful combina/on.  growth opportuni/es, opportuni/es that benefit the commercial  ecosystem, and opportuni/es that are sustainable.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  5
  6. 6. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  It isn’t always a case of mind over ma;er  Businesses, brands and communi/es… all of them have never needed to  It’s a fundamental aspect of the human condi/on that body and mind  be more visceral than they do today. Visceral reac/ons stand for a level of  work together. Each one is lost without the other and each are equally in  connec/vity that can be a powerful and enabling force for business.  service to one another.   Though it may come as a surprise to many who may have thought of  Mind and the body have to collaborate together for synapses to work  conscience as a mental game, ever since the days of the ancient Greeks  effec/vely and we’re dependent on those synapses firing within bodies to  and Aristotle, conscience has been considered to reside within the body.  survive. The same is true for individuals, for groups of individuals and for  organiza/ons  PuIng it another way, there’s much collec/ve intelligence that exists  When neurons connect in bodies and in businesses, that split second  untapped within the body of an organiza/on and the best way to  creates ‘ac/on poten/al’, the moment of connec/on that makes  develop it isn’t always a case of mind over maFer. everything possible.   Visceral reac/ons work on ins/nct as well as intellect, an ins/nct that  Ac/on poten/al is the fuel for business in the networked economy. It’s  comes from a corporeal intelligence that’s impossible to fake, the flash of  what catapulted Facebook out from the Harvard campus at speed, taking  inspira/on or the twitch in the gut we experience when something feels  it from an idea to a $1billion business in less than two and a half years.  real and profound.    Beyond viral, Facebook succeeded because it connected with real needs  Visceral reac/ons lead to response and contribu/on. More  directly and with simplicity. The top growth businesses of the last ten  powerful than symbiosis, visceral reac/ons are ones that go  years have all been online organiza/ons because they do the same;  beyond mutual exchange and generate momentum and growth  they’ve succeeded by making meaningful and direct connec/vity with  through ac/ve engagement, learning and development.   their audiences a powerful fuel for future strategy.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  6
  7. 7. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Businesses are bodies too  In business management, this level of connec/on, this kind of synap/c  response can also be thought of as ‘flow’. Flow is ‘a mental state of  opera/on in which the person is fully immersed in what he or she is doing  by a feeling of energized focus, full involvement, and success in the  process of the ac/vity’.1   Like the neurological cocktail that’s involved in geIng synapses to fire,  flow reac/ons within organiza/ons have certain cons/tuent ingredients.   They come from having clear goals, the scope for concentrated focus, the  opportunity to lose oneself in ac/vity that enables the merging of ac/on  and awareness, a distorted sense of /me, direct and immediate feedback,  a balance between ability and challenge so things are not too easy nor  too difficult, a sense of personal control of the situa/on or ac/vity and an  intrinsic sense of reward which means there’s an effortlessness of ac/on.  Put together, these factors can create op/mal business condi/ons  capable of enabling human interac/on to propel a growth dynamic for a  collec/ve or a corpora/on.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  7
  8. 8. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Businesses are bodies too  Many organiza/ons are based on mechanical processes, the result of  In this respect, size and scale can work against heavily structured  management thinking employed over the last 60 years and of ideas  organiza/ons and create an disadvantage that’s akin to being opera/onally  that were created in the age of the factory.   arthri/c or musclebound.  But for organiza/ons that are visceral and that achieve flow, there are clear  Network effects mean the ar/san who’s hands‐on, elbow deep in the  business benefits to be had, including lower overheads, increased efficiency,  construc/on of his crac, these days has the opportunity to build a  reduced churn, increased speed of business development, streamlined cri/cal  following far more freely than the factory.   business processes, improved staff performance and morale together with a  higher market capitaliza/on and brand value per head.  The ar/san can build a community based on word of mouth; he can build a  tribe with whom there’s an in/mate connec/on, loyalty and meaning without  Businesses now adap/ng to the networked age can struggle with legacy  the middleman. In comparison to the factory, there’s a raw, visceral aFrac/on  structures that make them seem unnecessarily ins/tu/onalized; they require  that makes a craced business interes/ng to engage with.  a degree of recalibra/on. Mechanical, factory thinking is linear, structured and  based on output. The vitality of the organic body by comparison is based on  Is it possible for businesses to be wholly effec/ve when they’re reliant on  the fact that it grows by being scalar and highly distributed.   external marke/ng s/muli to generate sales? A metamorphosis needs to be  made, away from the mechanical frameworks of the factory, towards more  Like breathing in and breathing out, businesses require both input and output  developed natural and neural networks; here consumers and employees alike  to thrive. As an alterna/ve to the one‐way dialogue of paid‐for marke/ng, the  are members of the corpora/on as vital synapses, ac/ng as pathways to  synapse of consumer response is what gives that dialogue a pulse.   support viral word of mouth support, sustainable performance and prosperity.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  8
  9. 9. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Ge?ng under the skin of the organizaAon  For both individuals and businesses alike it’s increasingly being  A visceral business approach s/mulates spontaneous growth and  acknowledged that success and advantage come from within the DNA.   contribu/on and takes a whole body view, because when one  recognizes that the neurology and pathology of organiza/ons are  As with the human genome, organiza/ons have unique paFerns of  relevant to business development, then rapid seamless synap/c  behaviour, processes and competencies based on specific characteris/cs,  they make up the DNA fingerprint that creates compe//ve points of  responses instead of slow, mechanical ones become a reality.   difference for each and every organiza/on.   Ins/tu/onalized ways of working do not necessarily s/mulate the levels  Corporate DNA is made up from a combina/on of factors, where and how  of return they once used to do. In a increasingly socially capitalized  an organiza/on originated, its heritage and its size. Other prac/cal  environment, new technologies are bringing with them the opportunity  ingredients include opera/ng environment, the norms and protocols of the  to build trusted networks, new ways of doing things.   par/cular sector a business operates in, how its management framework is  It’s possible that conven/onal thinking pre‐2007 may have forever lost  constructed, core competencies, geographic and virtual loca/on, corporate  the means to generate previous levels of growth it once used to do. Since  culture and the personality of the leadership.   then, widespread decreases in market capitaliza/on have become the  As is the case in humans, nature and nurture both have a part to play. With  norm in almost every industrial and service sector.   differen/a/on the key to crea/ng market share, DNA is a highly valuable  Instead, network effects and how well opera/onal synapses perform are  intangible asset with the poten/al to s/mulate affini/es more effec/vely,  becoming cri/cal factors in business profitability and what makes an  arguably, than marke/ng technique alone can hope to provide.  investment worthwhile.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  9
  10. 10. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Ge?ng under the skin of the organizaAon  Dealing with the degeneraAve organizaAon  What the network effects of technology has created is the principle that  Few organiza/ons tend to view themselves organically. In the face of the  affinity is stronger than structure.   huge benefits that collec/ve mass knowledge that connected  communica/ons can produce spontaneously however, mechanical  That means understanding what lies under the skin of a business, looking  methods of management are coming under serious challenge.   at its metabolism, how to fire it up, authen/cally, spontaneously, with all  parts working together.   Without synapses firing, the human body falters and suffers from  degenera/ve disease. Without synapses firing effec/vely across an  Today, the net worth of a business lies in the strength of its network,  organiza/on, without visceral connec/ons rippling through its  in its people.   audiences, degenera/ve disease can strike an organiza/on in  exactly the same way.   Organiza/ons depend on the ac/on poten/al, the firing spark of the  synapse.  Some of the symptoms of this degenera/on include employee churn,  sluggishness in terms of speed to market, a lack of innova/on, low levels  of product take‐up, high overheads and reduced customer loyalty.   One of the greatest economic impera/ves facing businesses today is how  to s/mulate effec/ve par/cipa/on across audiences in terms of investor  support, employee engagement and consumer response, and the  connectedness of social networks has only served to amplify the degree  dysfunc/on the factory model and the ins/tu/on have embedded within  them.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  10
  11. 11. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Dealing with the degeneraAve organizaAon  Ge?ng stuck in the head  Dr. Dan GoFleib, psychologist and author of ‘Voices of Conflict, Voices of  Many businesses are based on the principles of hierarchy, with the focus on  Healing’, has observed the effects of this kind of disconnectedness within the  a group mind largely controlled by an elite management team. It’s this elite  medical profession.   mind that’s deemed to have the intelligence, that creates the strategy, and  that’s responsible for decision‐making. It is, however, ocen unconnected  He points out how ‘people are going into medical school believing that they  from and out of tune with the conversa/ons happening around it. Umair  will be trea/ng human beings, and yet by the /me they get out of the system  Haque has put it this way ‐ in many businesses management teams can be  all they see are symptom‐carriers.’   said to be having a crisis of interac/on.  In a similar way, the same Achilles’ heel came to plain view within the  Organiza/ons today s/ll ocen operate off of Henry Ford’s old produc/on  financial services industry when highly numerate execu/ves busied  model where departments process ac/vi/es and informa/on, business  themselves with genera/ng quan/fiable growth whilst neglec/ng the basic  improvement engineering is a manufactured ini/a/ve, business intelligence  viability of the system itself, with a set of long‐term and cataclysmic  is conducted via planned, structured programmes of data analysis,  consequences generated for the banking community and the global economy  marke/ng is about pushing messages as part of a co‐ordinated campaign.   as a whole becoming the eventual result.   Command, control, cajole, all comes from the centre.  This kind of behaviour is symptoma/c of a kind of entropy. The previously  assumed value of much of our commercial landscape is undergoing  When strategy and opera/ons are controlled this way there’s a risk of being  something of a metamorphosis. Bricks and mortar now maFer less,  stuck in the head and not in the body. The central nervous system of many  the value of labour is diminishing as the market goes global, whilst the  organiza/ons is ocen less than sympathe/c to what’s going on around it,  making it less capable of being able to survive, thrive and perform.   value of aFen/on and ideas has never been higher.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  11
  12. 12. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Ge?ng stuck in the head  Being stuck in the head, de‐sensi/zed to the vital signs and senses of the rest of  The factory ethos runs deep within the commercial psyche of  the organiza/on, blind to and cut off from the conversa/ons and impulses that  contemporary organiza/ons and the fact that businesses can develop  are coursing all around it, goes against the grain of social capitaliza/on and is a  quickly and easily and more ins/nc/vely than that is something we’re  dehumanizing form of existence.   simply not used to.  When this occurs organiza/ons become less able to compete in the face of new  Just like Woody Allen in the film where we started, these businesses need  ideas and are cut off from the visceral experiences of the collec/ve body of  a reinvigorated means of capability and control.  their audiences.  Homogenous and pre‐meditated, many businesses can have  Without the itera/ve, adap/ve and forma/ve learnings that interac/on  informa/on in abundance, but lack a kind of visceral intelligence.   between the head and the body provides, resources tend to slow and become  gradually depleted.  Their stock in trade is ocen transac/on over connec/on and rela/onship.  These businesses don’t value or benefit from water cooler moments, they  The typical retail opera/on, for example, has the symptoms of this.   don’t have the means to capture the itera/ve, forma/ve light bulb  experiences that are seen as risky, uncontrollable but that can be highly  Branch uniformity, cookie cuFer stores, value engineering to produce reliable,  illumina/ng.   consistent performance. Malls and local high streets look the same, and they  can fail to offer any sense of differen/ated experience.   Despite the collabora/ve breakthroughs being demonstrated by many  emergent forms of organiza/on as has been showcased the film Us.Now   Brand management has all too ocen developed into delivering methodical,  for example, tradi/onal organiza/ons can countenance against these  u/litarian proposi/ons that are ocen numb to the touch, low on new ideas, on  moments. Leadership cultures based on driving through predetermined  audience acknowledgement and reciprocity and on consequent goodwill and  impera/ves may not recognize spontaneous and co‐created value as an  trust; they can be unpercep/ve and unable to generate dynamic connec/ons  inherently valuable means of management. Essen/ally these are the signs  with customer communi/es and those that know their products best.  of being stuck in the head.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  12
  13. 13. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  TracAon, thrust, push and fetch  Produc/ve exchange involves crea/ng an adap/ve fit in which both  When synapses aren’t firing and when organiza/ons don’t have the  par/es move a liFle. History’s proven that the most effec/ve  capability to react in real /me, there’s a lack of trac/on.   innova/ons come, as Clay Shirky puts it, from ‘small groups of large  people arguing with each other'.   Tradi/onal management and marke/ng wisdom says organiza/ons  func/on from the top down. In effect they have compensated for a lack of  Think of those moments when you’ve had an interac/on with a less than   connec/vity by using thrust. They deploy marke/ng ini/a/ves in which  co‐opera/ve contact, or a mee/ng in which there’s been a liFle resistance.   messages are pushed instead of fetched, ocen abusing the permission of  Ocen, in the long run, they’re how the strongest bonds are made. Both  their consumers in the process who’ve in turn become cynical and adept  par/es end up learning something and having a sa/sfactory exchange  at screening them out. The net effect of this has been that the underlying  from adap/ng a liFle.   trac/on and the influence brands are capable of having with their  That process of adapta/on is an extraordinarily powerful one but is in  consumer base has been slowly eroding.   reality ocen resisted. It’s an anathema to the factory model and stands  outside conven/onal management concepts.  Lack of trac/on means the true fan is hard to find, and this makes the  marke/ng overlay an ever more expensive lubricant.  When the opportunity for crea/ng an adap/ve fit with an exac/ng  customer is thwarted, however, a brand has created exactly the opposite  Over recent years brand loyalty has disappeared like a landslide. Some  of what it intended. It’s done nothing to fetch new customer  would say it disappeared when promises were made and not kept, when  opportuni/es, and instead done everything to push them away.    corporate and brand communica/ons became transient, lacked integrity  or failed to ignite the audience’s imagina/on. When everyone’s a  Zappo’s has learnt this. It’s a business that’s grown exponen/ally by having  a generous policy on returns, and by having stakeholder and consumer  stakeholder, communica/ons are more transparent and connec/ons are  dialogue flowing at all costs, even when what comes back flies in the face  ubiquitous, the disingenuous get called out, or worse, are simply ignored.  of the business plan.  The new baFleground for brand ROI is social capitaliza/on, how to  engage an audience to build potency by developing a greater sense of  collabora/ve value that can cut costs opera/onally.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  13
  14. 14. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  TracAon, thrust, push and fetch  Beware the crazed corporate zombie  So when lack of trac/on is compensated for by thrust it equals overhead.  Ins/tu/onalized structures tend to func/on via hierarchy and supervision,  Compared to trac/on, thrust is a struggle to maintain and costly to do.   but mul/ple management layers dull the senses, and in this kind of  environment it’s quite easy to enter a world of the walking dead.   With lack of trac/on having diminished the levels trust consumers have in  organiza/ons and brands, made management costs increasingly expensive  What broke the financial service industry in 2008 and has petrified many  and led to decreasing returns, marke/ng is becoming increasingly a  industrial sectors since, has been an urgent need to service a return on  tax that’s paid for being unremarkable.   investment con/nuum, to find a never‐ending source of value from a  system based on financial metrics at all costs.   This can then fuel a need for lower overheads that drives down the price  and value of talent.   Some would say this focus has led to a diminished emphasis and  ownership of a number of other indices that may have been more  Before knowing it, a business becomes starved of the very lifeblood that  effec/ve in sustaining long‐term corporate economic well‐being. As a  would, as a viable corporate body, make it fit and healthy.   strategy this has driven a loss of metacogni/on and ruled out possible  ini/a/ves as the risk of risk itself becomes the enemy.  Businesses need trac/on and they need to connect with informa/on from  outside and that’s why being visceral and the synap/c connec/on is vital.   This is something akin to the world of the corporate zombie. We ocen  seek comfort and reassurance in code and organiza/ons that aren’t  When companies outsource their community management, what they’re  programmed to accept devia/on or to accommodate the discoveries that  doing is crea/ng organiza/onal overlay at addi/onal cost as subs/tute for  are interes/ng, fresh, and asymmetrical run the risk of opera/ng in a  internal leadership across all levels of the organiza/on. Not only are they  dead zone. A balance must be struck and as the /de shics towards more  poten/ally distancing themselves from audience par/cipa/on and  open means of management; profi/ng ‘from’ rather than ‘with’ an  involvement, they’re paying significant sums for the privilege of doing it.   audience these days means consigning oneself to a fairly short shelf‐life  and being vulnerable to more social compe/tors.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  14
  15. 15. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Beware the crazed corporate zombie  New businesses pulses  The world of the corporate zombie is a world where businesses exist in a  As the railroad and the telephone transformed the way we do  world of aliena/on between the corpora/on and the consumer, where  business, the web is bringing with it new opera/onal impulses that  businesses and ins/tu/ons have grown insensi/ve to changes within their  inform new ways of business development.   ecosystem as a connected communi/es, and they’re lacking a pulse.  Whilst a ‘blink’2 response isn’t always accurate, the speed of modern  Connec/ve /ssue in a human body revolves around contrac/ng pairs of  communica/ons means we need to work with it more and more. In that point  muscles deployed as opposing pairs. On a fundamental level, opposi/on is  of connec/on fascina/ng things happen. Consider the gut reac/on, a flash of  how we keep alert. In the human body, the tools of opposi/on are  inspira/on, the twitch that tells you in a nanosecond something has moved  how the human body becomes lean, efficient and organized, and  you ‐ it feels like an irrefutable truth, and is the strongest mo/va/on for  this is a far cry from the uniformity and bureaucracy of ins/tu/ons.   ac/on. These are the kind of reac/ons that make people want to do  something.  What’s become clear over the last few years is that the hierarchical and  bureaucra/c nature of many businesses and organiza/ons has been  In a socially capitalized environment the strongest ins/ncts exist when our  failing. As businesses strip out management layers because of economic  bodies tell us to move, not our heads. The social web is an environment in  contrac/on it’s worth thinking about one thing: Organiza/ons need to be  which affini/es dominate, where rigid structures have far less currency than  conducive to receiving impulses from without to be healthy, impulses that  they used to do and where competencies that were once crucial in  may fly in the face of management strategy, but that may be good for  management no longer match the dynamic value of a community that cares.   business.   The management zombie by comparison is dead behind the eyes, fran/c but  As the an/dote to the corporate zombie, sustainable architectures of  ineffectual, and the corporate zombie organiza/on is incapable of making the  par/cipa/on build bridges between a business and its distributed  kind of visceral impact necessary for memorable connec/ons to happen with  network. There may be some very real economic and social advantages to  consumers. When organiza/ons block the paths for spontaneous contribu/on  working this way.  from their audiences they restrict their own opportuni/es to boost business  through a free and flowing groundswell of energy, aFen/on and ideas.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  15
  16. 16. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  New businesses pulses  Visceral business is different, thrilling, highly aFrac/ve territory. It’s bold  This is a host of examples of viable businesses that focus on community  and inspira/onal. Connec/ng and crea/ng distributed networks of  communica/on and exchange. They’re businesses that can func/on well  influence has powered growth of businesses like Google, Facebook, Bebo  because they’re managing the flow of this exchange as an alterna/ve to  and Myspace, and made them capable of becoming some of the fastest  the more rigid regula/on of conven/onal management process by  growing companies in the world over the last five years.   leading and then geIng out of the way.  Web‐based communica/on means influence and trust can circulate within  loose communi/es highly efficiently and the power and value of this  ContribuAon as a corporate currency  emergent capability cannot be under‐es/mated.   A host of social lending solu/ons are springing up to challenge tradi/onal  When the visceral reac/on strikes, when that gut reac/on or a flash of  banks ‐ Umpqua, Zopa and Grameen and Prosper are just some. The social  inspira/on happens as a moment of truth and an irresis/ble, powerful  web is crea/ng the community bazaars of Etsy and Aussiebum, the  s/mulus engages creates ac/on poten/al, that desire becomes a form of  authen/c engaging consumer experiences of LiFledish, Fairtrade and  contribu/on.   Threadless and Zappos, the distributed networks like Unilever's Shak/  ini/a/ve in India that taps into exis/ng networks of women’s self‐help  And as social engagement and the power of people over product  groups, the trusted networks like Mumsnet, the community recruitment  becomes a primary driver of the commercial success, the ability to  ini/a/ves of Zubka, the local community ini/a/ves being piloted by  engender contribu/on within a business is becoming highly  brands like Waitrose and the other companies that recognize their future  relevant in ways that were inconceivable just a few years ago.  lies in serving the interests of mul/ple stakeholders by puIng community  management at the heart of the marke/ng and organiza/onal agenda.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  16
  17. 17. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  ContribuAon as a corporate currency  Visceral businesses ac/vely seek out contribu/on both within and outside their  It’s this conscious permission that lies ahead of any chance of consump/on.  organiza/onal walls.   Sale and consump/on has been tradi/onally where the energy’s been focused  as hitherto the only important point of commercial transac/on. Consump/on  Many exis/ng organiza/ons find it a challenge to work out how to accept   today though is just as likely to be a page view, aFen/on paid via a free trial,  this form of contribu/on, how to s/mulate volunteering, how to accommodate  some thing that amidst the disloca/ons of our nanosecond culture and the  this level of itera/ve fit because it requires high levels of adaptability,  general scarcity of concerted focus aFen/on creates the kind of closer  management with a light touch and communica/ons skills that are different  proximity that necessarily has to exist before people will pay.  from the one‐way, centre‐out conven/onal hallmarks of sales and marke/ng  media.  Without this kind of rela/onship a business runs the risk of becoming dull and  expensive, it reduces its chances of it also being futureproof. Be remarkable,  When someone first comes into contact with a business or brand, the first thing  build a rela/onship, inspire and deliver a promise, and through that  they contribute is aFen/on.   rela/onship will come goodwill, knowledge, influence and ideas that can  become a mainstay for innova/on and the fuel for future strategy.   Whilst this is not hard currency, neither is it given freely. AFen/on has a value  that tradi/onal business management approaches can discount or discriminate  Let the users decide, find a tribe that needs leading. The best  against ocen without realizing it.  evangelists are prized ambassadors, the agents of value, they’re  Many businesses mistreat and devalue the aFen/on they get paid by thinking  consumers who spread the word. Ideally, they’re employees, and if  that there’s too much cost in giving aFen/on back; they aren’t geared to  they’re not employees, why not? Whether internal or external, the  reciprocity. Reciprocity is worth baking in to a business model because in the  advocates who spontaneously step up are the people who hold the key to  age of ‘freemium’, valuing and nurturing aFen/on is a crucial part of building a  future growth and effec/ve produc/on.   following and sales conversion.   Fan behaviour, their advocacy and their influence all create a model of  With reciprocity in place, as trust builds, aFen/on travels to the front of the  business development that’s self‐s/mula/ng. Just as in an intelligent central  mind leading to conscious permission to engage.  nervous system, these kinds of contribu/ons fire the synapses that can create  a movement.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  17
  18. 18. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Credit where credit’s due  It makes sense to treat this form of voluntary contribu/on as a currency and it  makes sense to credit it as a means of consump/on and produc/on becoming  integrated and aligned as a ‘profit with’ as opposed to ‘profit from’ rela/onship.   This is a poten/al alterna/ve to the salaried employee model. Based on  contribu/ons made, it’s possible that influencers and partners can become the  new bedrock of a recalibrated organiza/on, where incen/ves are based on input as  well as output, where strategy is co‐created as a viable as a way forward and  where online collabora/on becomes transparent and accountable.   Visceral businesses encourage dynamic ac/vity so that people in effect pay for  their experience by being excited about it.   As long‐held economic assump/ons come under review and freemium  models are becoming integrated as a part of commercial business  exchanges, there’s a need to think in new way about making contribu/on  count for us in ways that we haven’t been able to before. What wealth can be generated when we’re able to credit connec/ons and  contribu/ons made because people care and because they use their skill, their  talent and their voice to make a difference?  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  18
  19. 19. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  How to make the most of the potenAal for acAon  As I men/oned earlier, recognizing that the neurology and pathology of  Organiza/ons can get suppressed, hysterical, knowing and angry, frightened  organiza/ons are relevant to their development makes rapid seamless  or simply exhausted. Without acceptance of this natural cycle, change can be  synap/c responses instead of slow, mechanical ones a possible reality.  a challenge that leads simply to burn out. For many this is ocen what it  proves to be. Because of that organiza/ons can invest in becoming resistant.  In an 1989 ar/cle in the Leadership & Organiza/onal Development Journal called  ‘Organiza/ons Get Stuck Too’, Bill Critchley and David Casey described the main  stages that organiza/ons navigate via a process of gestalt.   This gestalt goes through several phases. Sensa/on, the ini/al visceral response,  is the first phase of any s/mula/on; then awareness, that conscious  understanding that confirms cogni/on follows. This awareness stage can be  easily compromised but  crucially is instrumental in cemen/ng any kind of group  commitment.   Following the awareness stage, mobilisa/on takes place, and from that and only  then is there effec/ve ac/on, the opportunity to make contact, the scope for  sa/sfac/on before, finally, comple/on of the experience through withdrawal and  rest. Moving through this cycle in a balanced way creates ac/on poten/al at  each phase, as each stage is succeeded by another.   All stages of this cycle are of equal importance and both individual and  organiza/ons can get stuck on it. Who knows the workaholic that can’t stop, the  highly aware person who can’t help procras/na/ng, or the organiza/on that’s  ac/ng in a frenzy but failing to make much headway?   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  19
  20. 20. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Integrity creates integral fit  The physiology of the human body shows us that highly complex networks  Social media creates a democra/c step‐change, a transparent age where  populated by differen/ated collabora/ve ac/vi/es have great poten/al.   the digital footprint speaks volumes, where informa/on is accessible,  Bones, muscles, sinews, soc /ssue, bear out the wisdom of complexity theory  where it’s socially libera/ng and where, despite the easy allure of  and the need for organiza/ons to be highly differen/ated. These are elements  socialwash, exploita/on is becoming a harder act to pull off.   that all have a vital and quite dis/nguishable purpose within an overall whole.  The human body is a hetararchy, and the best proven example of an efficient,  It’s more and more difficult and counter‐produc/ve to do evil in the dark;  self‐propelling system that we have.  aFen/on is scarce and this is leading to a heightened aFrac/on to  meaning.   What it teaches us is that effec/ve synap/c responses do not require  similarity and homogeneity but difference.   The success of the networked whole, as people are coming to realize, is  largely dependent on having a good reputa/on. That reputa/on has to be  It shows us that a commiFed body can work together through just about any  able to reach out and be aFrac/ve, with the prize that strength of  blockage it has as long as it has integrity. This is a principle with the poten/al,  reputa/on in a networked world begets new forms of value.  too, to create highly tangible compe//ve points of difference for corpora/ons.  Integrity is defined as 'soundness of moral character; honesty; the state of  We appear to be coming to an age ‐ at least to some extent ‐ in which there is  being whole, en/re, or undiminished'. In a networked, socially capitalized  an end to edifice. Compe//on, transparency and an increasing surge towards  and connected economy, integrity can be said to create integral fit.   democra/za/on via the web mean that the winds of change are blowing, not  just making it harder for management to hide behind a firewall, also making it  So business leaders have a requirement to look at their organiza/ons and  less in their interests to do so.  see where there is slack, not simply as producers or as a measure of  output, but slack in terms of strength of rela/onships, slack in terms of  New business growth is being based on new values ‐ human universals, socer  trac/on in the message, and where transac/onal aspects of slack there can  values of crea/vity and innova/on, of shared goals and distributed equity, of  be largely eliminated by technology.   purpose, of meaning and peace.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  20
  21. 21. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Integrity creates integral fit  Organiza/ons can benefit from looking at how to build the integrity of their  The best brands have always had a combina/on of both of these two  organiza/on in ways that highlight where the trust lies in their network, within  aFributes, but what’s becoming clear is that corporate rela/onships maFer  individual rela/onships, how they can build influence, and which key players can  differently to how they used to do; /me served and track record can’t  become leadership beacons for an outreaching organiza/on.  indemnify against anything very much, the marketplace today is the landscape  suited to the commiFed, of going above and beyond; influence is transient  A characteris/c of businesses that fire on all synapses is that they have  and leadership is about leaning in.  not just integrity, but ‘blatant integrity’.   Ge?ng the synapses going  Blatant integrity doesn’t just hold up in the face of scru/ny, it reduces the  chances of objec/on beforehand and significantly increases the  According to Dr. Vasily Klucharev at the Donders Ins/tute for Brain,  effec/veness of rela/onship building because it brings with it goodwill.   Cogni/on and Behaviour in the Netherlands, our minds tend to converge to  form a group mind when pooled together. Group‐think brings with it both  This kind of organiza/on has a corporate willingness to embrace opposi/on and  strengths and vulnerabili/es, and some group behaviours are beFer than  in actual fact to welcome it. Opposi/on is taken as a sign of aFen/on, that  others at being conducive to effec/ve group working  someone cares and as such it’s a compliment and a chance to demonstrate  leadership.   These behaviours, as seen for example in viral or swarm behaviour, enable  visceral responses to be poten/ally a powerful contribu/ng factor towards  Barack Obama very publicly set the tone for this in his terms for leadership of his  business health and growth.   own administra/on complete with ethics leFers. Commercially, Zappo’s and  TwiFer are the kind of rapid fire business growth examples where integrity of  In the digital age, it’s the loose influencing networks, the neural  service has propelled rela/onships from being casual to highly commiFed.   pathways, that shape everything.   The compelling case for integrity is that when an organiza/on is in integrity, a  Neuroeconomics, a powerful emergent sphere of business focus, is  trackable footprint becomes an substan/al asset making it possible to generate  increasingly suppor/ng the view that there’s a burgeoning business case for  posi/ve media for free by being compelling and credible.   the synap/c response and puIng rapid‐fire itera/ve development on the  new corporate agenda.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  21
  22. 22. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Ge?ng the synapses going  The consequence of all these trends and development is that corporate  There’s a marke/ng rule of thumb worth bearing in mind, which is that if your  influence is becoming increasingly flee/ng, the cumula/ve effect of the  ideas aren’t working they’re usually not big enough. Branding, as they say, is a  brand becomes only as strong as the value of its last interac/on, and it’s  contact sport, so what’s going to make an impact? Maybe, when building a  an influence that increasingly resides in the reputa/on of its officers, as  following creates compe//ve edge, opera/onal efficiencies and a host of  associated opportuni/es, inspira/on now comes with a business case  well as the brand as a whole.   aFached, and that corporate renaissance is dependant on a flow of business  In this context it’s important then that we look commercially at how credit can be  ideas from previously more marginalized resources.  generated in new ways.   Decades of deference and the manufacturing model has encouraged a  Organiza/ons should consider how they can build a following outside of a  kind of collec/ve iner/a, where only leaders lead and only the most  reliance on mainstream and mass‐produced media, through ways that include  industrious will do the heavy licing.   providing authen/c construc/ve commentary to business ac/vi/es on an  ongoing basis, with a mul/plicity of leadership embedded into the organiza/on  In synap/c flow this is rearranged. Income is derived from output and output  that can build discreet, aFen/ve and reciprocal rela/onships with key audiences,  comes from full and autonomous contribu/on. With the costs of contribu/ng  credi/ng others who contribute as a given and valuing posi/ve contribu/on in all  falling and more and more engagement being generated this way, it becomes  its forms as the means of building new channels of equity and return.  possible to create a compound value based on authen/city, meaning and  personal sa/sfac/on alongside conven/onal, func/onal, u/litarian advantage.   Having anyone’s aFen/on involves gaining their permission to operate, and with  this comes a major implica/on, namely we need to treat the scarcity and value of  This is how employees, customers, stakeholders and audiences emerge and  aFen/on respecsully and recognize that being given any aFen/on at all is a  engage to build business value co‐crea/vely.   privilege.   It doesn’t maFer whether an organiza/on is a u/lity business or whether it’s  With this in mind, organiza/ons are being asked to inspire via big ideas and grow  based on a cause. In either case, network effects enable flow to be used as a  their abili/es to encourage full par/cipa/on; as Seth Godin says, ‘the whole is full  business model capable of aFrac/ng cri/cal mass through co‐opera/on.  of people who need leading and we have a desperate shortage of leaders’.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  22
  23. 23. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Ge?ng the synapses going  Being conducive  Being conducive one can be said to be going beyond having passive  influence to demonstra/ng contribu/ve, helpful and favourable  behaviour.   How conducive one is, either as an individual or as an organiza/on, is an  increasingly easy aFribute to read as part of a digital footprint.   Conducive behaviour is a part of one’s sphere of influence and the personal  reputa/on that now supplements corporate reputa/on as the network’s  worth holds sway.   ScoF Monty, Head of Social Media at Ford, is a prime example of conducive  behaviour in ac/on.   ScoF is a visible personality within a corpora/on who has effec/vely added his  personal reputa/on to the overall credibility of the Ford brand online.   ScoF’s communica/on with his own audiences on TwiFer, Youtube and across  other social plasorms adds new channels of informa/on to Ford’s footprint  and builds a following for ScoF that aims to support the Ford brand  authen/cally.   It goes beyond advocacy to demonstrable affinity, where win:win  rela/onships can be sustained because the behaviour is seen as credible.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  23
  24. 24. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Being conducive  Another hallmark of conducive management is leadership with a light touch;  it’s the kind of leadership that allows room for such ambassadors.   Just as a sign of successful technology is that it becomes invisible by being  embedded, effec/ve management within a new media environment does the  same.   Effec/ve management doesn’t need the apparatchik to func/on anymore and  in the digital age leadership skills are being redrawn and redefined.   Within online digital community networks and managed data environments,  the means exist to strip out the padding and cost of supervision.   Transparency becomes not just affordable but desirable; the lack of trust that  hampers the goal of being truly conducive can be eliminated, and these kind  of conducive contribu/ons can be used as the fuel for future strategy.  When looking at who and what to value in this new paradigm, it’s clear that  community management and good communica/on skills really do maFer. The  key ques/ons for organiza/onal leaders to ask are ‘how well are my people  able to lead others, how responsive are they, how usefully do they contribute  to the development of new ideas, how well do they s/mulate others to have a  share of voice and how much influence do or can they have?’   © Ed Brenegar :  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  24
  25. 25. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Being conducive  For example, two organiza/ons can func/on in exactly the same space  The benefit of a brand that’s built on conducive behaviour is that  and have a world of difference between them in terms of performance  investors can buy into a network that’s proven, the value of which has a  because of how well they connect with their customers and the  good chance of increasing because alignment creates efficiency and  conversa/ons that people want to have with them.   network effects.   The models of consump/on and produc/on are changing. As func/onal  There is a prudence in looking at these socer indices alongside the  competencies become easy to replicate and as transac/ons are  numbers.   becoming automated and traded up to rela/onships, creed   It’s investment in reputa/on, in talent, in what already is. The group  becomes a real point of difference. Strong impulses are developed by  reputa/on of talented individuals with a track record is a surer bet than  having an overwhelming sense of purpose that people can believe in.   many.  With the playing field leveled and advantages of scale eroded online, the  plain, the vanilla, u/lity purchase is no match for a transac/on that takes  place within a meaningful rela/onship where value is added through  strength of leadership, dialogue and inspired ini/a/ve.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  25
  26. 26. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Being conducive  As preferred and trusted networks emerge and shic us from transac/ons to  connec/ons, life/me customer value and enduring rela/onships offer the most  poten/al reward for any business.   Long‐term consump/on, levels of input, word of mouth support, the contribu/ons  of enthusiasts, they all encourage a sense of organiza/onal wellbeing.  In all of them, what marke/ng becomes is the vision of consumers delivered  as a service.   There are opportuni/es to be gained by developing the leadership poten/al of  each and every member of an organiza/on, each doing their own thing, each  going their own way, each with a specializa/on, each being remarkable.   This creates a kind of champagne effect as the strength of the individual becomes  the key to the strength of the collec/ve.  Being visceral helps organiza/ons and individuals thrive in an increasingly  As far as audiences are concerned, different groups on the adop/on curve,  socially capitalized world, where audiences are looking for credibility and  innovators, early adopters, laggards, have markedly different needs.   organiza/ons are looking for efficiency.   How well a business resonates with their communi/es and business  Mee/ng these needs creates powerful and potent condi/ons for business health  development opportuni/es can be increased by thinking differently about each  and growth.  group and what they need. Those users that interact as users infrequently,  compared with those that do everyday, for example, also have different types of  rela/onships; they must have different strategies for development too.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  26
  27. 27. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Listen to the body  The interes/ng thing about passion is that when it’s s/fled or thwarted by  circumstance, it just gets stronger.   Passion is an essen/al but ocen trivialized and much maligned character trait  of the human spirit.  Do passionate people give up when things tricky? It’s a fundamental  characteris/c of being passionate, in fact, that they don’t. Acer a period of  being s/fled, when one finds oneself in tune with one's passion again it can  create a real surge of very dynamic produc/vity. With passion, it really is a  case of absence making the heart grow fonder.  Passion comes from listening to the body and the soul, and from respecsully  tuning in to what really maFers. It takes /me. And whether that body is  poli/cal, corporate or personal, this is what 'listening to one's body', means.  In toughening circumstances it’s easy to lose sight of where and what  our real passions are and just survive, but for connected businesses  and distributed networks this does not do. And it’s easy also to get  caught up in a rush of frenzied ac/vity, of ‘doing’ without ‘thinking’,  without the calm reflec/on that listening to one’s body entails.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  27
  28. 28. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  Listen to the body  In a commercial context, 'doing' too much can obliterate any opportunity  In /mes of uncertainty and depression, repeatedly the ability to see  to do some really useful ‘thinking’.   beyond the limita/ons of the darker horizons of a situa/on is fueled,  most par/cularly, by passion.   Thinking can be seen at /mes as a commercial risk when the name of the  game is just delivery, pure and simple.   Being in tune and connec/ng with the corporate body, in Steve’s case,  Apple, made the passions within his people easier to connect with and  The commercial accelera/on that’s been driven by the external investor  success easier to achieve. It made a priority out of finding what ways  and the consequent need for a year on year return isn’t sustainable in the  would release a surge of meaningful ac/vity when the struggle was really  long term when the system's got nothing lec to give.  on. It was innova/ve, it was brave.  Steve Jobs, when talking about managing through and economic  Because social networks constellate around spontaneous,  downturn, relates to the issue of passion.   unbridled and uncontrived interest, they can be highly efficient  “When the dot‐com bubble burst”, he said, “what I told our company was  when without constraint in a similar way.   that we were just going to invest our way through the downturn, that we  For corporate businesses to have a good chance of genera/ng future  weren't going to lay off people, that we'd taken a tremendous amount of  wealth for their investors, investors need to allow organiza/ons to seek  effort to get them into Apple in the first place ‐ the last thing we were  an approach to wealth management that centers value around the social  going to do is lay them off.   network and that liberates the passion of their people.   And we were going to keep funding. In fact we were going to up our R&D  They need to listen to the body.  budget so that we would be ahead of our compe/tors when the downturn  was over. And that's exactly what we did. And it worked. And that's exactly  what we'll do this /me.quot;  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  28
  29. 29. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A new geneAc code for corporaAons  The emergence of social networking asks us to take a more organic  What it asks management is to develop a more sensi/ve intelligence, for  management approach that builds on collec/ve wisdom and energy.   organiza/ons to look at outcomes as well as incomes, and for businesses  to review how they deliver on their essen/al promise and reason for their  It requests we develop management that can lead and get out of the way and  being that to a very real extent goes beyond the boFom line.  new kinds of intelligent leadership across the span of an organiza/on,  leadership based on contribu/on, and reward based on a rounded set of  We’re in an age when unleashing latent talent, amplifying capabili/es and  metrics.   enabling the commiFed gives us a chance to stand on the brink of a  emerging corporate renaissance.   This autonomy is inherently aFrac/ve because natural connec/ons are more  cost‐effec/ve than those that are forced. Permission lowers the price of  Making deeper, more meaningful and sustainable connec/ons with  entry, and corporate DNA is free.   audiences has marke/ng, digital and HR implica/ons, it offers major  opportuni/es for streamlining and structural change.  The next /me you find your business struggling, tune in to what’s really going  on under the skin. Is the business firing on all cylinders? If not, where are the  blockages? How much aFen/on, imagina/on, confidence and trust is in the  corporate footprint? What’s being ar/culated through networked  behaviours?  An organic and conscious management approach has fail‐safes set inherently  within it. ‘Profit with’ instead of ‘profit from’ will call out exploita/on in the  face of renewal. With best inten/ons established, feedback can be more  freely given which builds the value of preferred networks.   © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  29
  30. 30. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A grand challenge and the change we need  As Gary Hamel set them out in his HBR ar/cle, ‘Moonshots for Management’,  there’s no doubt management has some grand challenges ahead of it. It’s  being asked to go from a being a mechanical construct to a biological, more  humanizing one, underpinned by a changed set of economic impera/ves and  holis/c performance measures. This is less about management consultancy,  more perhaps about corporate homeopathy and holisi/c approaches to value  engineering.   Instead of a having a name over the factory door, organiza/onal futures may  be best served by focusing on crea/ng a /ght body of people that stand for  something. Acer all, people will forget what you said and they’ll forget what  you did, but they’ll never forget how you made them feel and what you  inspired them to do.   Back to film again, the place where this story started. In 1876 Eadweard  Muybridge captured the essence of mo/on with his photographic studies of  horses.   At that /me, stop frame photography ushered in the age in which  photography changed the way we understood the human condi/on as it exists  via the study of the split second.   With the advent of that new technology, a whole era of human expression and  a new levels of understanding about the physical condi/on became possible.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  30
  31. 31. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A grand challenge and the change we need  At that /me and as a consequence of the technology, ar/sts like Degas  then studied what photography meant and ar/culated back to us the  essence of the human condi/on in ways that hadn’t been remotely  appreciated up un/l that moment.   Photography and that first mo/on picture, spawned the world of film. It  created new media that made compelling storytelling, reaching out to new  audiences and giving birth to whole new industries.  In the same way now, digital technology allows us to make similar  advances, this /me in terms of the corporate movement and how we  organize.   Capturing the flee/ng experiences that move us is the new goal of  process management.   It’s the prize of the synap/c response and making connec/ons is a new  business benefit we cannot afford to overlook, either as producers or  consumers.  Response and contribu/on mark us out as valuable. These days then,  maybe if you’re not geIng fired at least once a day, can you say are you  really doing your job?  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  31
  32. 32. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A checklist for recalibraAon  Asking a few key ques/ons can enable momentum within any corpora/on.  How strong is the organiza/on’s iden/ty? Beyond the logo, what exists  How close is yours to being a visceral business by answering some or all of  in terms of common ancestry, shared interests, experience, beliefs,  them?  geography, profession, shared problems, religion, philosophy? Do people in  the organiza/on understand its origin and does it have a coherent iden/ty  What’s the business about? Does it have clarity of purpose, a passion, a  that makes the community congruent?  cause, great ques/ons to answer, interes/ng challenges to solve and a  common sense of direc/on?  How are people ini/ated? Rituals encourage respect and commitment  for the community as a whole and the part each person plays within it. Are  What are you doing that’s new? What is the business doing that’s  there roles and liFle rituals to help to get the right people through the  about more than business as usual, what’s progressive? Where’s the rush  door?   of excitement about doing something that hasn’t been done before that’s  going to bond par/cipants together?  Where and how do people gather? Is there a des/na/on, a mee/ng  place and a territory that members can call their own.Does it act as a  Who and where are the leaders? Can the business point to benign,  shelter, a launching pad and a soc place to fall?  trusted leaders that are respected by its members, that act as totems  within the business and are valued as such?   How are self‐interests aligned with the common purpose of the  organiza/on as a whole? Do you have a /ght body of people in your  Are the leadership skills in place across the organiza/on that can inspire  organiza/on, is the prize of being involved bigger than being in it for  others to lead unselfishly and point out examples of greatness to follow in  oneself? How are egos dealt with? Can they be lec at the door sufficiently  others?  for members to be crea/ve and brave?  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  32
  33. 33. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A checklist for recalibraAon  Does tolerance and mutual respect exist for different points of  Does charity maFer? In the most successful trusted and networked  view? Are other viewpoints able to be taken in effortlessly and is  organiza/ons, charity is recognized as important and giving is its own  everyone encouraged to par/cipate? Does each and every member have  reward. There’s a willingness to share, to give as much as to receive and  the poten/al to make an important contribu/on to the success of the  to ‘spread the stroke’. How much is this embedded into the culture of the  organiza/on at any given moment?  organiza/on?  Is anyone able to join in? How inclusive and open is your organiza/on?  How high are the levels of individual ownership? In highly effec/ve  How does it deal with the aFen/on of those that are interested in it, so  organiza/ons, high levels of individual ownership and collec/ve  they have a role to play?  responsibility co‐exist simultaneously, enabling them produce great  results for their members and, at the same /me, genera/ng pride in the  What’s the focus of your organiza/on and how well is it  ac/vity that’s being created together.  ar/culated? Focus is a sign of there being a collec/ve commitment and  of dedica/on and vitality. Focus shapes the energy an organiza/on has at  Is there a sense of collec/ve conscience? Strong organiza/ons are  any given moment. How well is it defined?  aware of what, and what not, to accept in their best interests. Both  explicit and implicit communica/on ar/culates and confirms this from  Is there choice and variety in ways that the commiFed can engage?  /me to /me. That communica/on comes from the leader (s) and also  How geared is the organiza/on to providing mul/ple ways to par/cipate,  from the group as a whole. It upholds the common values the  get involved and contribute for those that want to do so. Are you  organiza/on has together.  harnessing the best interests of these people?  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  33
  34. 34. Recalibrating organizations Thoughts about organiza/onal futures  A checklist for recalibraAon  Not standing s/ll? Is the organiza/on responsive, does it innovate and  What’s it worth? Is the organiza/on able to gauge the value of  evolve, does it look acer the new and the young as the path to its future?  belonging for its members as well as measure its value based on the  How open is it to new ideas and experiences as part of a con/nuous  metrics of what maFers to it and the outside world?  process of renewal? Do the leaders encourage new leaders, is con/nuity  an essen/al ingredient?  Is it fun? How much pleasure does your organiza/on create? Does it  have the capability to just aFract people who want to join in? How does it  Does the organiza/on ques/on itself? The self‐ques/oning  fare compared to compe/tors where being fun makes it even more  organiza/on builds integrity this way and becomes something its people  special.   can believe in, valida/ng the organiza/on and crea/ng a process of  perpetua/on. Does yours deal with the difficult stuff conscien/ously and  Is it capable of exceeding expecta/ons? A ‘nothing is impossible’  re‐evaluate ethical issues in an open, honest and ongoing fashion?   philosophy is a mark of confidence and is highly inspiring. The strongest  organiza/ons offer the belief and the hope that the opportunity to  Is there a baked‐in resilience? The strongest of all organiza/ons have  exceed expecta/ons is present. They enhance and nurture their people  resilience built into the way they do things, specifically by valuing their  by providing strength in numbers and this way, the organiza/on goes  heritage and when things get tough the stronger ones look acer the  beyond exis/ng limita/ons together.   weaker ones by passing on their experience.  Fired up? Here’s what to do next  How many ‘light‐bulb’ moments are you having? People form strong  and powerful bonds when they have shared memorable, character‐ It doesn’t take much to get started. Some simple ini/a/ves can be  forming, and high‐value experiences together. Light‐bulb moments  created through the development of people and leadership skills,  uncover something deep within the individual and collec/vely become  technology or through marke/ng. If acer reading this you’d like to discuss  part of a shared rite of passage.  your needs, please feel free to get in touch.  © 2009 Anne McCrossan. All rights reserved.  34