Ruta Villaescusa de Ebro: Orbaneja del Castillo - Pesquera de Ebro
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Ruta Villaescusa de Ebro: Orbaneja del Castillo - Pesquera de Ebro (GR-99)

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Ruta Villaescusa de Ebro: Orbaneja del Castillo - Pesquera de Ebro Ruta Villaescusa de Ebro: Orbaneja del Castillo - Pesquera de Ebro Document Transcript

  • 1Villaescusa de Ebro - Orbaneja delCastillo - Pesquera de EbroEl recorrido que se describe a continuación corresponde al GR 99, siendo la etapa 5.1la parte principal, a la que dada su corta longitud se le ha añadido parte de la etapa 4.Con ello se combina un recorrido por la espectacularidad del Cañón del Ebro con elcaminar por las llanas loras en las que el Ebro ha ido esculpiendo estos preciosos barrancos.En esta segunda parte del recorrido se irá por el camino, que desde tiempos inmemoriales, loshabitantes de Orbaneja del Castillo y de Turzo utilizaban para comunicarse. En este trayecto sepodrán contemplar los refugios que los pastores construían para su resguardo de los vientos que enestas estepas soplan con gran fuerza. Por último se irá por el Camino de Turzo a Pesquera, que tieneuna preciosa vista del Paso de Las Calzadas, el escote de un dorsal calizo, que el Ebro ha roto paraabrirse paso hacia el Mediterráneo.En esta caminata es preciso pararse y deambular por Orbaneja del Castillo y Pesquera de Ebro, dospueblos con una maravillosa arquitectura y unos impresionantes accidentes geográficos.Datos de la MarchaDesniveles:Subida acumulada: 396 m.Bajada acumulada: 401 m.Distancia estimada: 18 km, con lassiguientes distancias parciales:Villaescusa de Ebro a la Central delTobazo, 1,3 km; a Orbaneja delCastillo, 5,7 km; a la Venta deOrbaneja, 2,2 km; al Alto de LaCerca, 1,2 km; a Turzo, 0,6 km; alaparcamiento de Pesquera de Ebro,7,0 km.Duración previsible: 5 h.Dificultad: Fácil al transitar por caminos sin grandes desniveles.RecorridoComo el autobús no puede entrar en Villaescusa se partirá de la carretera BU-643, junto a laentrada del puente. Se cruzará éste para entrar en el caserío de Villaescusa de Ebro (685 m) yseguir por el camino cercano al Ebro.El lugar se divide en dos barrios próximos comunicados por un camino asfaltado sobre laorilla derecha del Ebro. Su iglesia es de factura sencilla y popular, pero su arquitectura esde las más interesantes e inalteradas de Valderredible.
  • 2Una vez alcanzado el segundo barrio, se continúa hasta el final del caserío entre campos y muros,adentrándose en una zona de quejigos, hayas y chopos, donde el Ebro se estrecha entre losroquedos. Tras vadear un arroyo por un puente de hormigón se alcanza la central eléctrica de ElTobazo (680 m), donde muere la pista y se continúa por un camino de ribera.La estación eléctrica del Tobazo (680 m), que se construyó en 1920 para aprovechar elcaudal de esta boca principal. Hasta no hace mucho tiempo el uso de pequeñas centraleseléctricas para la producción de luz e, incluso, el almacenamiento de agua erafundamental en la vida de estos valles. Así, la Electra del Tobazo surtía del líquidoelemento y de luz a varias localidades del municipio de Valderredible. La construcción denuevas y más importantes obras hidráulicas, en la segunda mitad del siglo pasado, supusoel fin de esa actividad. Actualmente el edificio es propiedad privada.Se deja la central a la izquierda para continuar por la Rivera Doñomiz, junto a la margen derechadel Ebro (camino viejo a Orbaneja), atravesando un paisaje en el que se combinan robles, vegetaciónribereña y roquedos delimitadores del río. Tras sortear el torrente Vertiente de Cabeza de Pedrose continúa hacia el límite entre Cantabria y Castilla y León, por un tramo de espesa vegetación, conmatas de acebos, robles y un pequeño humedal, cercano a un pinar de repoblación, con una ricaavifauna protegida.Al finalizar del segundo meandro, un camino de herradura que baja del Páramo de la Lora se une a lasenda que se sigue. A la derecha se yerguen majestuosas las caprichosas formaciones rocosas de ElCastillo, que otorgan apellido a Orbaneja (720 m). La vegetación es menos tupida y el paisaje másabierto, teniendo a la vista la localidad, a cuyo caserío se llega tras salvar un puente que accede a lacarretera.Orbaneja del Castillo es el primer enclave burgalés del Ebro tras dejar la demarcacióncántabra. A sus pies la carretera se riza como una viruta, mientras la hoz se hace másangosta y sobrecogedora. Frente al pueblo, el terreno se remonta en el pliegue del Castillo,casi vertical, ornado en lo alto por extrañas figuras. En Orbaneja las piedras juegan aesculpir atrevidas cabezas, delicados besos, arcos perfectos.El pueblo se recorre pronto, y durante el invierno viven en él muy pocas personas. Laprotagonista indiscutible de la estructura urbana es la cascada, que nace en el mismocentro de la localidad. Sus cristalinas aguas brotan en la base de la Cueva del Agua,caverna que se abre en el cantil rocoso que preside el pueblo. Este caudal de agua divide elcaserío en dos partes: Villa y Puebla, condicionando por completo la vida de sus gentes.Por esta cueva, que forma parte del interesante complejo kárstico de Orbaneja, tienen susalida natural las aguas subterráneas provenientes de un enorme acuífero situado en elCentral del Tobazo. Vista del comienzo del Cañón del Ebro desde las cascadas del Tobazo (en primertérmino). Abajo se ve la casa de la central eléctrica.
  • 3subsuelo del páramo de Bricia. El caudal de esta surgencia, de carácter permanente a lolargo del año, aumenta considerablemente en época de fuertes lluvias y deshielo, de talmanera que el recorrido de las aguas saltando desde los distintos niveles de terraza detoba, formados y recrecidos gracias a ellas, es un espectáculo único e indescriptible, sobretodo en primavera.En la actualidad, la cueva se visita con un guía y se puede caminar un buen trecho dentrode la misma. A pesar de que esta parte está seca, se puede escuchar cómo el ruido del aguacercana retumba en las paredes. Antiguamente este caudal sirvió para mover las piedrasde unos cinco molinos harineros distribuidos a la vera de la cueva, de los que todavía hoyse conservan restos. Sus aguas se precipitan unos 20 metros hacia el Ebro deshaciéndose enespuma sobre una poza de aguas cristalinas.Orbaneja del Castillo y el agua: La surgencia; Vista del caudal en sus primeros pasos (foto central); Eldiscurrir del agua entre las casas (dos fotos); Apoteosis del agua en la Cascada final.Orbaneja del Castillo, el entorno: Detalle del caserío; Situación en el cañón; Vista aérea con El Castilloen primer plano; Dos detalles de las churriguerescas figuras de El Castillo.
  • 4En este singular paraje se encuentra uno de los conjuntos de arquitectura popular mejorconservados y con mayor encanto de toda Castilla y León. Las casas son de evidente trazamontañesa, como no podía ser de otro modo dada la proximidad geográfica de Cantabria.Las edificaciones no son de mucha altura, pero su aspecto exterior se estiliza con laselegantes solanas de madera que se asoman a las viejas y estrechas calles del pueblo. Tanapiñadas están las casas, que parece que los balcones estuvieran suspendidos en el aire. Elpueblo, en permanente cuesta, se ha edificado sobre unas cuantas terrazas estrechas depiedra toba. La abundancia de este material, singulariza la propia arquitectura popular,al ser utilizado profusamente en la edificación. Mientras el primer cuerpo de los edificiosestá construido en mampostería caliza, buscando un mejor aislamiento de la humedad, lospisos superiores presentan un aspecto más uniforme y cuidado debido a la utilización de lapiedra toba, en forma de sillares. La porosidad y ligereza de esta piedra, junto a sufacilidad para ser trabajada, la convierten en un material muy apropiado tanto para laconstrucción de muros como para el relleno de entramados de madera.Dentro del núcleo, el espacio de mayor amplitud corresponde a la boca de la Cueva delAgua, por lo que, desde sus orígenes, el manantial ha ocupado en Orbaneja un lugarcentral y protagonista. Sobre un espigón rocoso, al pie de la fuente, se sitúa una casa fuerteque pudo pertenecer a los marqueses de Aguilar. Otros edificios singulares son la Casa delos Canes y la Casa de los Pobres. La primera recibe este nombre por haber reutilizadocanecillos románicos en su decoración. La Casa de los Pobres, antiguo hospital en el sigloXVI, cuenta con soportal de madera y un elegante entramado de piedra toba. En cuanto asu organización interna, es uno de los ejemplos más primitivos de la comarca. Consta deuna planta baja con cuadras y la superior con un amplio espacio de cocina sin campana,recocina y estancias de habitación.Desde la parte alta del pueblo, frente al apiñado caserío, la margen derecha del ríoaparece coronada por un descomunal conjunto de estructuras calcáreas naturales que,desde la lejanía, asemejan ruinas. Es uno de los ejemplos más espectaculares de modeladokárstico dentro del cañón. El relieve resultante evoca formas fantásticas, que asemejanOrbaneja del Castillo: Detalles de su caserío, rodeado de farallones por doquier.
  • 5ruinas, camellos y retazos de un castillo inexistente, que la imaginación de las gentes haperpetuado en el topónimo del pueblo.En Orbaneja del Castillo convivieron durante siglos mozárabes, cristianos y judíos. De lapresencia de estos últimos y su famosa aljama tan sólo queda el recuerdo en algunosnombres de calles. Este lugar fue elegido por los Caballeros Templarios para levantar elConvento y Hospital de San Albín, encargado de ofrecer albergue y protección a losperegrinos del Camino de Santiago. Se trataba de una ruta alternativa al denominadocamino francés, que pasaba por San Martín de Elines y Santa María de Cervatos.Asimismo, los Reyes Católicos concedieron a esta distinguida aldea el título de Villa, por loque sus habitantes quedaron exentos del pago de impuestos.La marcha continúa atravesando Orbaneja y subiendo a su parte alta, dejando las últimas casas delpueblo para continuar bajo el farallón de la Muela de Orbaneja, que queda a la izquierda, y con elEbro encajonado en su cañón. El camino, que comienza hacia el N, después de virar al NE se mete enun cañón secundario de un arroyo que desemboca en el Ebro. En este momento es imprescindiblehacer un alto y contemplar el magnífico espectáculo que está quedando atrás, con el gran meandrodel Ebro que ha esculpido un afilado “espigón” denominado El Castillo y el precioso caserío deOrbaneja a la derecha, amparado por el farallón de La Muela.Después se llega a una amplia curva a la derecha y se encuentra una bifurcación, continuando por elramal de la derecha (E). Un poco más adelante, ya casi en la parte alta de la lora (810 m), se dejaráel camino para tomar un sendero a la derecha, que comunica con otro camino en la zona de la HorcaMenor. Este paraje es una llanada con unos cuantos refugios de pastores. Se continúa a la derecha(SE) por este nuevo camino, llegando enseguida a otro que discurre junto a la carretera N-623,donde se irá a la derecha (S-SE).Unos 100 m antes de llegar a la Venta de Orbaneja (840 m) (sus instalaciones están arruinadas,aunque se mantienen en pie la casa de huéspedes y las cuadras), se girará a la izquierda (E-NE),para cruzar la carretera y tomar un camino que comienza al otro lado y subir por la vaguada de ElMatarral al alto de La Cerca. A la altitud de 890 m se llega a la antigua salida de Turzo a lacarretera General, donde se dará un brusco giro a la derecha (SE) (el camino de la izquierda hastala carretera está inutilizado), llegando enseguida a la llanada de La Cerca (932 m), donde seencontrarán dos cruces, que se ignorarán.Después de dejar una salida a la derecha se da un cerrado torno, para salvar un brusco desnivel delterreno, y seguidamente entrar en Turzo (860 m), donde cabe destacar su iglesia románica, conespadaña y ábside plano; y su interesante arquitectura popular, especialmente algunascasonas de piedra con portadas en arco de medio punto, grabados de cruces y formasgeométricas.Para salir de Turzo se toma el primer camino a la izquierda (NE) (dentro del caserío y antes de unacurva de la calle, a la derecha), donde se desecharán tres salidas a la izquierda. Al poco tiempo elcamino se mete en el barranco formado por la espina rocosa de La Rad (izquierda, NE) y la mesetade La Urría (1.002 m) (derecha). Este tramo discurre entre arbolado de diferentes clases y yabastante abajo se contempla una bonita vista del estrecho rocoso de Las Calzadas, formado por laespina rocosa antes citada y su continuación en la ladera opuesta, que ha sido horadada por el Ebropara poder seguir camino al Mediterráneo.
  • 6En esta zona se encuentra una bifurcación, siguiendo por la derecha (SE) (el ramal de la izquierdabaja hasta el Paso de Las Calzadas), que va rodeando la ladera de La Urría hasta alcanzar la orillaizquierda del Ebro. Un pequeño trecho después el camino sube para librar la escapada orillaizquierda del Ebro en el meandro siguiente a Pesquera. Después de entrar en Pesquera de Ebro (652m, junto a la Iglesia), es necesario subir hasta el aparcamiento (680 m), ya que en el pueblo sólodejan entrar los coches de los residentes.Pesquera de Ebro tiene su singular emplazamiento en una zona en la que el Cañón del Ebrose ensancha y sus escarpadas paredes moderan su carácter inaccesible. El inesperado ybien conservado conjunto urbano de esta localidad burgalesa se encuentra lleno de palaciosy casonas blasonadas de los siglos XVI, XVII y XVIII, que sugieren un evocador y noblepasado. Aunque el primer documento que habla de Pesquera de Ebro está fechado en el año941, el paraje estaría habitado desde el siglo IX, con la repoblación del rey cántabro AlfonsoIII. Según su mismo nombre indica, surgió como lugar de pesca y de desarrollo a la vera deun estratégico puente sobre el Ebro.La estructura urbana de Pesquera de Ebro responde al tipo de caserío semidispersovertebrado alrededor de un camino principal, que en la actualidad se ha convertido encarretera. Su época más gloriosa coincide con los siglos XVI Y XVII, cuando sus habitanteseran en su mayoría hidalgos. De ese período ha llegado hasta nuestros días un llamativoconjunto de palacios y casonas blasonadas, con escudos de los Escalada, Giles, Mazuelo yGallo, que convierte a Pesquera de Ebro en uno de los pueblos con mayor densidad deescudos nobiliarios de toda la provincia burgalesa. Uno de éstos, situado en una casona dela calle de Abajo, presenta una curiosa inscripción que reza lo siguiente: “Iesus Maria. Estaes casa de placer i la gente de alegría. Abe María. Año 1712”.Las casas señoriales han sido levantadas con una magnífica sillería caliza, sus puertasestán reforzadas por arcos semi-almohadillados de medio punto y la mayoría de lasventanas presentan recercas. En las fachadas principales campean los grandes escudos delos que fueron sus propietarios. El más ilustre de ellos fue, como atestiguan los noblesPesquera de Ebro: Vistas de su puentemedieval (en la segunda con la ermita de SanAntonio). Curioso escudo nobiliario en el quereza la curiosa inscripción, “Iesus Maria. Estaes casa de placer i la gente de alegría. AbeMaría. Año 1712”. Calle del pueblo y cruceroen el atrio de la iglesia.
  • 7tenantes de su blasón, el capitán de los tercios de Nápoles Juan de Escalada. En Pesquerade Ebro también son notables las muestras de arquitectura popular, con las típicas solanasmontañesas y algunas chimeneas encestadas, y el elegante puente medieval sobre el Ebro.La iglesia de San Sebastián posee retablos de interés y un bonito crucero, en el atrio de laiglesia.Javier Tezanos20-06-2013Literatura consultada para texto y fotos1. GR-99 El Camino del Ebro en Cantabria (folleto editado por el Ministerio de Medio Ambiente).2. http://www.caminosnaturales.com/ebro/.3. http://www.cantabriajoven.com/valderredible/.4. http://ebro.caminosnaturales.com/.5. http://trotamontes.org/marcorioebro.htm.6. http://www.rutasytracks.com/rutas/.7. http://quintanilla-esca.webcindario.com/historiaebro.htm .
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