LOS REINOSGERMÁNICOS DAVID BARRERAS CRISTINA DURÁN ANATOMÍA DE LA HISTORIA
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Los reinos germánicos                     De la caída de Roma a la senda del feudalismo                                   ...
occidental continuó modificándose en su territorio            recibieran títulos por parte de los romanos, queel reparto d...
posible para combatir el pillaje y el bandolerismo.              Tras un periodo de cierta estabilidad, coincidien-En cons...
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un factor de inestabilidad permanente, a pesar de            Para ello estudiaremos los casos vándalo, ostrogodola fuerte ...
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Los germanos asentados en antiguo territorio im-            clero y la nobleza. Una vez que Pipino disfrutaba yaperial cre...
nobleza, lo que hacía que aumentara de forma expo-              ca y el Medievo, entre los siglos IV y X, dando paso,nenci...
Un extraordinario fraccionamiento del derecho              perior. El modo de producción feudal estaría carac-de propiedad...
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primarios hubiera podido obtener beneficios deriva-                 tablecidas en los sistemas señorial y feudal, se ocult...
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el número de infeudaciones, sino que los feudos ya             taleciendo su poder, por lo que sus estados se acaba-otorga...
Grandes y opulentas ciudades se amontonan en sus                esta nueva nobleza, diseñada por ellos mismos, y asíprovin...
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La sustitución del poder estatal romano en Occidente por un sinfín de reinos germánicos, que culminó con la toma de Italia por los hérulos de Odoacro en el 476, marcó el reemplazamiento de una sociedad muy desarrollada por otra mucho más primitiva.
Como afirma el historiador español Miguel Ángel Ladero Quesada, tras la caída del Imperio romano occidental continuó modificándose en su territorio el reparto de poderes en los últimos años del siglo V, hasta llegar a un nuevo punto de “equilibrio inestable” que será alterado, en la primera mitad de la siguiente centuria, por la expansión de los francos, la ocupación visigoda de Hispania y la “reconquista bizantina”.
Dichos pueblos germánicos ocuparían la totalidad del Imperio romano de Occidente, un vasto territorio que, sin embargo, sería invadido por un reducido número de individuos perteneciente a estas etnias guerreras.

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  1. 1. LOS REINOSGERMÁNICOS DAVID BARRERAS CRISTINA DURÁN ANATOMÍA DE LA HISTORIA
  2. 2. Publicado bajo una licencia Creative Commons 3.0 (Reconocimiento - No comercial - Sin Obra Derivada) por:David Barreras y Cristina Durán, 2011.Anatomía de la Historia, 2011.www.anatomiadelahistoria.comanatomiadelahistoria@gmail.comEdición a cargo de:José Luis Ibáñez SalasDiseño:Anatomía de Red CC € BY NC
  3. 3. Los reinos germánicos De la caída de Roma a la senda del feudalismo Por David Barreras y Cristina DuránConcepto de Edad Media ser: el descubrimiento de América en 1492 y el Re- nacimiento del siglo XV. Comencemos por fijar un concepto esencial, elque hace referencia al marco temporal, y espacial, Por otro lado, como nos indica el propio Gon-del asunto de este artículo. zález Giménez, hasta hace relativamente pocos años predominó el criterio de dividir la Edad Media en En opinión del medievalista español Manuel dos grandes periodos, denominados Alta y BajaGonzález Giménez, podemos definir la Edad Media Edad Media. El primero de ellos tendría lugar des-de Europa occidental como aquella “etapa históri- de el inicio de la Edad Media hasta el siglo XII; elca que discurría entre la Antigüedad clásica y el Re- segundo entre ese siglo y el Renacimiento del siglonacimiento”. Una sencilla definición que no delimita XV. No obstante, la tendencia actual se decanta máscronológicamente el periodo histórico en cuestión. por una división en tres partes, llamadas Alta EdadEn ocasiones se han fijado los límites del Medievo Media, Plena Edad Media y Baja Edad Media. Laentre la fundación de Constantinopla, en el 330, y primera delimitaría el periodo protofeudal, o de ges-su conquista por los otomanos, en 1453, por lo que, tación del feudalismo, y se prolongaría hasta el si-en consecuencia, la Edad Media coincidiría en el glo X. La segunda, que se desarrollaría hasta el siglotiempo con el llamado Imperio romano de Oriente. XIII, podría ser denominada también “Edad MediaResulta muy curioso que ese imperio, el que se crea- Clásica” y encerraría el periodo de tiempo marcadora en torno a Constantinopla y al que habitualmente por la existencia de regímenes feudales maduros. Fi-llamamos bizantino, la antítesis del Occidente bár- nalmente, el tercer periodo, conocido también porbaro medieval, nos puede resultar de utilidad para “Edad Media Tardía”, coincidiría con el nacimientodelimitar cronológicamente esta etapa histórica. de las grandes monarquías absolutas y finalizaría en el siglo XV con el inicio de la Edad Moderna. No obstante, se han manejado muchas otras fe-chas para marcar el comienzo de la Edad Media. El nuevo ordenSirvan de ejemplo el Edicto de Milán firmado enel 313, la invasión germánica del 406 o la caída del La sustitución del poder estatal romano en Occi-Imperio romano de Occidente, tras la deposición dente por un sinfín de reinos germánicos, que cul-de Rómulo Augusto en el 476, acontecimiento este minó con la toma de Italia por los hérulos de Odoa-último que, con toda probabilidad, sea el más utili- cro en el 476, marcó también el reemplazamiento dezado como indicador del final de la Edad Antigua. una sociedad muy desarrollada por otra mucho más primitiva. De la misma forma, se han venido barajandootras tantas fechas para fijar el final de esta edad. Los Como afirma el historiador español Miguel Ángelacontecimientos o periodos más empleados podrían Ladero Quesada, tras la caída del Imperio romanoLos reinos germánicos 3 www.anatomiadelahistoria.com
  4. 4. occidental continuó modificándose en su territorio recibieran títulos por parte de los romanos, queel reparto de poderes en los últimos años del siglo les convertían en representantes de la autoridadV, hasta llegar a un nuevo punto de “equilibrio ines- imperial.table” que será alterado, en la primera mitad de lasiguiente centuria, por la expansión de los francos, La sustitución del poder militar y político roma-la ocupación visigoda de Hispania y la “reconquista no ya era un hecho, solamente quedaba acabar conbizantina”. aquella farsa y deshacerse de los últimos reductos imperiales, poniendo fin, entre otras cosas, a la línea Dichos pueblos germánicos ocuparían la tota- ininterrumpida de emperadores romanos que desdelidad del Imperio romano de Occidente, un vasto tiempos de Octavio (27 a.C.-14-d.C.) se sentaronterritorio que, sin embargo, sería invadido por un en el trono de los Augustos. Sin embargo, todos es-reducido número de individuos perteneciente a estas tos cambios no se produjeron repentinamente, sinoetnias guerreras. Las investigaciones arqueológicas que, más bien quedaron integrados en un proceso deaportan más datos en este sentido. Se estima que los transición de más de doscientos años, iniciado en elvisigodos asentados en la península Ibérica no su- siglo III, que permitiría el paso desde la Antigüedadperarían los cien mil, a pesar de que en este caso se tardía a la Edad Media. Dicho turbulento periodotrataría de uno de los pueblos germánicos más pode- hizo posible que de forma muy lenta fuera teniendorosos. Del mismo modo, fueron sólo unos doce mil lugar la fusión entre la sociedad romana y la germa-guerreros ostrogodos los que se instalaron en Italia. na, proceso que, en muchos casos, sirva de ejemploEs más, estos bárbaros no disponían de los medios el del reino franco, únicamente se completaría connecesarios ni de los conocimientos adecuados para el paso de los siglos. A ello colaboró si duda la con-asediar fortificaciones, motivo por el que únicamen- versión al catolicismo efectuada por parte de los in-te podían dedicarse a sitiar ciudades amuralladas vasores germánicos, abandonando consecuentemen-manteniendo la esperanza de que éstas se rindieran te sus credos paganos o arrianos, hito que permitió,ante la falta de provisiones o, en la mayoría de los a su vez, dar un gran paso hacia la fusión étnica. Alcasos, simplemente se conformaban con devastar y diluirse las diferencias entre razas, se fue difuminan-saquear las áreas rurales y poblaciones circundantes. do también la dualidad de legislaciones que existíaEn consecuencia, el pillaje y las oleadas de muerte y originalmente en los nuevos reinos surgidos tras eldestrucción derivadas del azote bárbaro no podrían desmembramiento del Imperio romano de Occiden-explicar por si solos la caída del Imperio romano de te.Occidente. Podemos afirmar que la capacidad bélicade los invasores no parecía suficiente, en principio, Tras la gran crisis del siglo III, en el Imperiopara hacer desaparecer un Estado, en apariencia, romano se habían hecho necesarios una serie detan bien organizado como el romano. La fuerza de cambios que permitieran garantizar la defensa y elestos guerreros germánicos no se debía tanto a su mantenimiento del poder imperial. Para ello, Dio-número de efectivos como al hecho de haber aca- cleciano sometió al Estado a una profunda reformabado suplantando la estructura política y militar de administrativa, económica y militar que se mostróRoma. En principio, se permitió la entrada en te- efectiva en su cometido de asegurar la existencia delrritorio imperial de grupos de germanos, la única Imperio durante dos siglos más pero, como contra-forma que encontraron las autoridades romanas para partida, resultó ser opresiva e injusta para los ciuda-contener y asimilar los vastos fenómenos migrato- danos.rios de estos pueblos bárbaros. A estos germanos seles dejó asentarse más allá de las fronteras imperiales Paralelamente, las invasiones bárbaras del sigloen calidad de foederati o aliados, al tiempo que pa- V estimularon las revueltas internas y acabaron porsaron a formar parte de los ejércitos romanos y, con hacer ver a la sociedad romana que, ante la ausenciael tiempo, sus contingentes acabaron siendo el tipo de un poder central firme que garantizara su segu-de tropas predominante en el Imperio. El siguiente ridad, la autodefensa a escala regional, bajo la pro-paso fue que los caudillos de estos foederati bárbaros tección de la aristocracia rural, era la única soluciónLos reinos germánicos 4 www.anatomiadelahistoria.com
  5. 5. posible para combatir el pillaje y el bandolerismo. Tras un periodo de cierta estabilidad, coincidien-En consecuencia, se desarrolló una tendencia proto- do con el auge de la dinastía Carolingia, a partirfeudal en la que la nobleza local comenzó a agrupar- del siglo IX se inició en Europa otra época de in-se en torno a los núcleos rurales más fuertes, bajo la vasiones, conocida como “Edad Vikinga”, la cualprotección de un aristócrata más poderoso. Además, estudiaremos próximamente, que generará de nue-tuvo lugar también el pacto de estos romanos con vo un vacío de poder e inseguridad en Occidente.los invasores para conservar privilegios y poder. De Este último periodo inestable, junto con la crisis deesta forma se acababa a la vez con el problema ger- los sucesores de Carlomagno, dará como resultadománico y con la presión del sistema fiscal romano. la implantación definitiva en la Europa del oeste del feudalismo, la única fórmula que garantizaba la El vacío de poder y la inseguridad reinante tras la protección del pueblo llano por un miembro de lacaída del Imperio en Occidente, la creación de es- pequeña nobleza y de éste por un señor feudal detados bárbaros inestables y las sucesivas invasiones mayor rango y así sucesivamente hasta formar losposibilitaron la aparición de un sistema protofeudal, entramados característicos del sistema. A ello cola-caracterizado por la acumulación de tierras en ma- boró una característica común a todas las entida-nos de unos pocos, el aumento de poder de la gran des territoriales germánicas surgidas en esta época:aristocracia y la creación de séquitos militares priva- la escasa o nula noción de Estado que poseían susdos. súbditos y soberanos. Esto implicaba que los mo- narcas germanos consideraran que las tierras de su En el complejo fenómeno de las migraciones e in- reino formaban parte de su patrimonio personal,vasiones bárbaras, unos pueblos empujaban a otros por lo que podían repartirlas en herencia entre susy éstos últimos se veían obligados a ocupar nuevos hijos rompiendo con ello el principio de indivisibili-territorios. Sirva de ejemplo la presión ejercida por dad de un Estado. Los monarcas francos llevarían allos visigodos sobre los vándalos, pueblo germánico extremo esta idea, motivo por el cual sus territorioseste último que, en consecuencia, acabó instalándo- quedarían fragmentados en múltiples ocasiones ense en el norte de África, expulsando de allí al poder distintas entidades gobernadas por diferentes miem-romano. Algo similar ya se había producido también bros de la misma familia real, como por ejemplo losunos años antes de la caída del Imperio de Occiden- reinos francos de Austrasia y Neustria. En el caso dete, cuando el empuje que los hunos ejercieron sobre los visigodos, el acceso al trono tenía carácter elec-algunos pueblos germánicos hizo que éstos acaba- tivo, probablemente como consecuencia del origenran rompiendo el limes danubiano. guerrero de su realeza, lo que servía para distorsio- nar aun más la noción de Estado, convirtiendo a su Como nos indica el historiador español Emilio monarca en un títere en manos de las distintas fac-Mitre Fernández, los nuevos estados germánicos ciones nobiliarias con derecho a voto. En cualquierafueron siempre extremadamente vulnerables. Algu- de estos casos, nos encontramos ante la negación delnos pueblos germánicos, como suevos o burgundios, principio romano de Estado que los emperadores defueron absorbidos por visigodos y francos, respec- Constantinopla habían conseguido preservar en sutivamente, vecinos más poderosos en definitiva. trono de Oriente.Otros, tales como vándalos y ostrogodos, desapare-cieron tras la reconquista perpetrada por el empera- Las cortes de los reyes germánicos, además, sedor de Oriente (bizantino), Justiniano; tras la inva- asentaban en localidades de escasa tradición urba-sión islámica, caso de los visigodos; o, sirva también nística o en franca regresión. En torno a otros nú-de ejemplo, la destrucción del reino anglosajón de cleos rurales se instalaron también poderosos nobles,Britania después de la conquista normanda. A la que contaban con ejércitos privados y que, incluso,postre, sólo uno de estos reinos germánicos, el de los acogían bajo su protección a aristócratas de inferiorfrancos, superó el umbral del feudalismo, y se alzó, rango. Las investigaciones arqueológicas realizadas,a partir del siglo XIV, en la poderosa monarquía ab- especialmente en la antigua Galia, demuestran quesoluta del reino de Francia. la decadencia de los grupos urbanos se inició du-Los reinos germánicos 5 www.anatomiadelahistoria.com
  6. 6. rante la crisis romana del siglo III, cuando muchas pacidad de liderazgo y buenas dotes militares, comociudades redujeron su superficie y procedieron a ser a que su mandato fuera reconocido conjuntamenteamuralladas. Ante la ausencia de medios y conoci- por sus súbditos germánicos y romanos. Clodoveomientos para atacar fortificaciones, los invasores ger- se convirtió directamente del paganismo al cristia-mánicos produjeron, lógicamente, menos daño en nismo tras su matrimonio con la católica Clotilde,las ciudades que en las tierras de cultivo, pero, no hija del rey de los burgundios, hecho que le valió elobstante, agravaron la decadencia de la vida urbana, apoyo del clero y de la nobleza galorromana, y queya que favorecieron la ruralización de la alta nobleza además supuso el inicio de las buenas relaciones deque acogía en el seno de sus propiedades a ciudada- los reyes francos con la Santa Sede a lo largo de lanos de inferior rango. Edad Media. A parir de ese momento, poco importó la brutalidad y la falta de escrúpulos de las que hizo Se da también en estos reinos una tendencia hacia gala el rey franco durante toda su vida. Probable-la migración de ciertas funciones públicas, en prin- mente también obtuvo del emperador de Oriente,cipio regias, que acabarán por llegar a manos de la Anastasio, el título de cónsul, que legitimaba su do-aristocracia, lo que producirá una fuerte descentrali- minio sobre los galorromanos.zación del poder. A lo largo de veinte años de campañas militares, La mencionada crisis de la noción de Estado las huestes de Clodoveo fueron deshaciéndose de losjunto con las tendencias comentadas hacia la rura- distintos poderes asentados en la Galia. Para ello selización y la privatización de funciones constituyen debieron lograr importantes victorias sobre el podermanifestaciones, en definitiva, del hecho social y po- romano instalado en Soissons. Los alamanes fueronlítico que va a caracterizar al Occidente medieval: el también derrotados, en Tolbiac, y se combatió a losfeudalismo. visigodos arrianos de Alarico II. La guerra entre vi- sigodos y francos estalló a pesar de los esfuerzos de La particular forma germana de entender el con- Teodorico, el monarca ostrogodo, para evitarla. Elcepto de Estado, así como la extrema fragilidad de triunfo obtenido por Clodoveo en la batalla de Vo-sus entidades políticas, hacen necesario que emplee- gladium (Vouillé), en el 507, resultó decisivo paramos los siguientes puntos del texto para hacer un la posterior toma de Toulouse, la capital del reinobreve estudio de sus principales reinos y, así, poder de Alarico (la Tolosa de las crónicas medievales es-ilustrar mejor su proceso de formación, maduración pañolas), y la expulsión definitiva de los visigodosy ruina. de la Galia, la mayoría de los cuales se trasladaría a Hispania.El reino franco y el Imperio de Carlo-magno Clodoveo legó a sus herederos la hegemonía fran- ca en territorio galo, pero no un Estado unitario, ya El auténtico artífice de la salida del ostracismo lle- que acabó desmembrado como consecuencia de lavada a cabo por el pueblo franco, fue sin ningún costumbre franca de repartir la herencia.género de dudas su rey, Clodoveo (481-511). Nietodel mítico Meroveo, quien da nombre a la dinastía, Los francos se caracterizaban fundamentalmentela Merovingia, fue coronado en el 481 como rey de por ser un pueblo guerrero, por lo que su ejércitolos francos salios. Clodoveo instaló su corte en París ansiaba nuevas conquistas para obtener cuantiososy sometió a los francos ripuarios de Colonia y a los botines. El mantenimiento del número de tropasasentados entre los río Mosa, Mosela y Rin, por lo necesario para poder llevar a cabo las innumerablesque durante su estancia en el trono, el reino franco campañas militares francas suponía un alto costese mantuvo unificado, abarcando la actual Francia y para las arcas reales. Un gasto elevado al que debe-parte de lo que hoy es Alemania. mos sumar el alto precio que también representaba contar con el respaldo de la nobleza cristiana. Todo Sus gloriosas hazañas se debieron tanto a su ca- ello condujo al enriquecimiento de algunas familiasLos reinos germánicos 6 www.anatomiadelahistoria.com
  7. 7. importantes. Estos prósperos linajes constituyeron El sucesor de Pipino el Breve, Carlos, posterior-el origen de los mayordomos reales. La lucha entre mente llamado Carlomagno, no sólo heredó de sulas familias más poderosas concluyó cuando el nieto padre un reino franco unificado, sino que conquistóde Pipino el Viejo, Pipino de Heristal, heredó de su Lombardía, el norte de Hispania, creando una am-abuelo, hacia el año 680, el título de mayordomo plia área fronteriza conocida como Marca Hispáni-real de Austrasia, uno de los estados que resultó al ca, y el reino ávaro, que se extendía por tierras de lasquedar dividido el reino franco. Pipino se impuso actuales Alemania, Austria y Hungría. Estas hazañassobre sus rivales hacia el 687, logrando de nuevo la acabaron por hacer que el papa León III, ni corto niunificación de los francos. perezoso, decidiera usurpar el teórico poder del ti- tular de Constantinopla sobre Occidente y coronara Pipino de Heristal mantuvo en el poder a los en su lugar a Carlomagno como emperador, el díamonarcas de la dinastía Merovingia como simples de Navidad del año 800. Estatua ecuestre de Carlomagno frente a Notre-Dame.figuras decorativas. Este fue el origen de la saga de Al final de su reinado, Carlomagno dejó el impe-mayordomos y reyes más importantes de los francos. rio en herencia a su único hijo superviviente, LuisA Pipino de Heristal le sucedieron su hijo, Carlos I. Pero a la muerte de éste quedó dividido entre susMartel, y su nieto, Pipino el Breve. Éste último des- tres vástagos, Lotario, Luis el Germánico y Carlos eltronó, con el apoyo del Papado, al último rey me- Calvo, según la costumbre de los francos y, sumidorovingio en el año 751, convirtiéndose en el primer ya en un régimen feudal, nunca más volvió a reuni-monarca de la dinastía Carolingia. ficarse.Los reinos germánicos 7 www.anatomiadelahistoria.com
  8. 8. El reino visigodo destacó además por iniciar de nuevo la dura pugna de la monarquía contra la alta nobleza. Tras la expulsión de los visigodos de la Galia ycon la muerte de su rey Alarico II, éstos se estable- Su hijo Recaredo (586-601) culminó la obra decieron en Hispania y el rey ostrogodo, Teodorico, su padre al conseguir fortalecer el poder regio me-se hizo cargo de la regencia de su nieto Amalarico, diante el apoyo del clero y la nobleza hispanorro-lo que, seguramente facilitó la consolidación del do- manos, logro que alcanzó gracias a su abandono delminio gótico en la península Ibérica. Sin embargo, arrianismo y a su conversión al catolicismo duranteel asentamiento visigodo no alcanzó por entonces a la celebración del Tercer Concilio de Toledo, en 589.la Bética ni a amplias zonas de la Lusitania y la Car-taginense, donde hubo una continuidad del poder La bonanza del reino visigodo quedaría confirma-de la aristocracia local hispanorromana, al igual que da con la reconquista de los últimos reductos bizan-tampoco era fuerte en la Gallaecia, donde estaban tinos en suelo hispánico que completaron los reyesinstalados los suevos. Sisebuto (612-621) y Suintila (621-632), aprove- chando las dificultades por las que pasaba el Impe- En el 526 dio comienzo el reinado efectivo de rio romano de Oriente sumido en un duro enfren-Amalarico, cuyo gobierno fue breve, ya que resultó tamiento en Asia Menor con Persia.asesinado en el 531. Con este monarca se extinguíala dinastía goda que había conseguido dar un cier- Suintila, al igual que su predecesor, Sisebuto, de-to carácter hereditario al trono. En consecuencia, sarrolló una política contraria a los intereses de lalos poderes conjuntos de la alta nobleza visigoda y aristocracia, con lo que al poco tiempo se produjola aristocracia provincial hispanorromana, volvieron una revuelta nobiliaria que acabaría destronándolea cobrar peso a la hora de llevar a cabo la elección y sentando en su lugar a Sisenando (632-636). Ladel candidato al trono. El agraciado fue el antiguo nobleza pronto se cobraría el apoyo dado al nuevogeneral ostrogodo Teudis, cuyo principal mérito fue rey y guardaría para sí una parte del ejercicio del po-ampliar el control godo sobre la Bética. der. Una nueva legislación hacía que las donaciones de tierras efectuadas por el monarca a la aristocra- Sin embargo, nuevas querellas internas vendrían cia fueran irreversibles, con lo que la necesidad regiaa inestabilizar el ya de por sí frágil Estado visigodo, de recibir el respaldo aristocrático hacía que éste secuando en los años siguientes Agila y el usurpador comprara en forma de concesiones rurales que lle-Atanagildo se enfrentaron en una guerra civil. Fi- vaban a los nobles a ser cada vez más poderosos. Ennalmente, el segundo, que gozaba del apoyo de la consecuencia se marchaba ya hacia una protofeuda-mayor parte de la nobleza, así como de ayuda militar lización del Estado visigodo.por parte del emperador de Constantinopla, Justi-niano, se alzó con el triunfo hacia el 551, pero como El proceso fue momentáneamente interrumpidocontrapartida hubo de admitir la presencia bizantina por el acceso al trono de Chindasvinto (642-653),en una franja litoral amplia, entre Cádiz y Denia. rey que decidió acabar de raíz con el problema y or- denó numerosas ejecuciones y destierros de nobles, Atanagildo estableció además la capital en Toledo recuperando sus propiedades. No obstante, su hijo yy a su muerte fue elegido rey Liuva (568-573), que sucesor, Recesvinto (653-672), no tuvo más remedioasoció al trono a su hermano Leovigildo (569-586). que resignarse a admitir el restablecimiento de losLeovigildo no solamente acabó con el reino suevo antiguos privilegios de la aristocracia.del noroeste de Hispania, sino que además conquis-tó lo que hoy son Asturias, Cantabria y Orense, que Como podemos observar, el Estado visigodo, aaun estaban bajo dominio de hispanorromanos, y diferencia del franco y al igual que el resto de rei-también redujo la presencia bizantina a un área mí- nos germánicos, distaba mucho de ser estable. Elnima. Con estas acciones bélicas, Leovigildo consi- carácter electivo de la monarquía y la mediatizaciónguió la unidad práctica peninsular. Este rey visigodo de la elección, siempre en manos de la nobleza, fueLos reinos germánicos 8 www.anatomiadelahistoria.com
  9. 9. un factor de inestabilidad permanente, a pesar de Para ello estudiaremos los casos vándalo, ostrogodola fuerte oposición de algunos reyes. En este con- y anglosajón.texto destaca la figura de Wamba, último monarcaque trató de imponerse al poder aristocrático. No Tras la firma de un tratado con Roma, en 416 lasobstante, el esfuerzo fue en vano, ya que acabó por hordas visigodas acabaron expulsando de Hispania acostarle el trono en el 680. Después de treinta años los vándalos que se habían establecido en la regiónde permanente inestabilidad, ascendió al poder Ro- hacia el 409. El pueblo vándalo se trasladó mayo-drigo, pronto cuestionado por amplios sectores de la ritariamente al norte de África, provincia romananobleza y por los herederos de su predecesor, Witi- que, ante la crisis por la que atravesaba el Imperio,za. El resultado final no podría ser más catastrófico, no tardó demasiado tiempo en caer en su poder,ya que las fuerzas que se oponían al rey hicieron un hacia el 430. Esta conquista tuvo fatales consecuen-llamamiento a los musulmanes del norte de África, cias para la situación del Mediterráneo occidental.quienes invadieron Hispania, derrotaron en el 711 a La flota vándala se convirtió a partir de entonces enRodrigo en la batalla de Guadalete, acabaron con un peligro latente sobre las islas y costas italianas,el reino visigodo y fueron la fuerza dominante de la territorios que se vieron permanentemente someti-península Ibérica durante los siguientes quinientos dos al bloqueo naval germánico, lo que dificultabaaños. enormemente los aprovisionamientos y el comercio. Roma incluso fue sometida a varios saqueos. Este hecho cortó de raíz el proceso de feudaliza-ción por el que estaba pasando el territorio hispa- No obstante, a pesar de esta época de poderíono. La posterior recuperación cristiana hizo que se marítimo vándalo, su reino tampoco tardó dema-formaran diferentes estados sobre el antiguo reino siado tiempo en desaparecer. Hacia el 533, Cons-visigodo que, al ser independientes entre sí, evolu- tantinopla estaba preparada para la reconquista decionaron de forma distinta. Entre estos territorios la antigua provincia imperial de Cartago, ahora bajodestacaron por su importancia los condados catala- dominio vándalo. El arrianismo de los invasores ger-nes y los reinos de Castilla y Aragón. Cataluña y mánicos chocaba fuertemente con el catolicismo deAragón, antaño habían formado parte de la Marca la población local, lo que, sin lugar a dudas, facilitóHispánica creada por Carlomagno, consecuencia en gran medida la labor de los militares constantino-por la cual sus tierras experimentaron un proceso de politanos. Ese mismo año, la armada del emperadorfeudalización. Paralelamente, en Castilla, Estado que Justiniano, una fuerza expedicionaria reducida, depermaneció al margen del dominio franco, también escasos treinta mil hombres, pero muy preparada,se desarrollaron las instituciones feudovasalláticas, desembarcaba en África y sus tropas, en una sola ba-aunque lo hicieron de forma tardía, por lo que este talla, destruían el reino vándalo.reino no alcanzó una feudalización plena ni madura. Otro ejemplo de reino germánico lo constituye elOtros reinos germánicos caso ostrogodo. Hacia el 488, a los pocos años del golpe de Estado del hérulo Odoacro, que acabó con Visigodos y francos fueron, sin ningún género la autoridad del emperador de Occidente en la pe-de dudas, los pueblos germánicos más importantes. nínsula Itálica, el soberano de Constantinopla, Ze-Los primeros debido a su elevado número de gue- nón, desvió hacia allí el peligro ostrogodo que ame-rreros. Los segundos como consecuencia de ser el nazaba sus dominios. El líder de estos godos del este,único Estado germánico que, gracias al apoyo del Teodorico el Amalo, aprovechando las malas relacio-Papado, traspasó el umbral del Medievo, alcanzó la nes entre Zenón y Odoacro y, tras mantener con losEdad Moderna y acabó convertido en el reino abso- hérulos una guerra de dos años, se alzó como dueñolutista de Francia. No obstante, aunque menos im- de la región transalpina. Finalmente, el nuevo empe-portantes, es preciso realizar un breve resumen sobre rador de Constantinopla, Anastasio, no tendría másotros estados germánicos, que facilite situarnos en el remedio que reconocer la autoridad de Teodoricoambiente inestable reinante previo a la época feudal. sobre la región conquistada. Previamente a la partidaLos reinos germánicos 9 www.anatomiadelahistoria.com
  10. 10. de los ostrogodos hacia el frente, su líder había sido Tras algo más de dos siglos de existencia de unnombrado patricio y cónsul. Ahora, además, era ne- reino anglosajón unido, la derrota de su monarca,cesario admitirlo como rey de Italia, hecho que fue Harold, en la batalla de Hastings (1066), a manosconsumado en el 497. De esta forma continuaría la de Guillermo el Conquistador, acabará sentando afarsa de que los germanos aceptaran ser los represen- éste último en el trono y dará lugar al inicio del do-tantes de la administración imperial en los territo- minio normando en Inglaterra. Precisamente estosrios que anteriormente habían pertenecido al titular normandos o vikingos serían protagonistas de laromano de Occidente. segunda gran avalancha de invasiones que sufriría Europa entre los siglos VIII y X. Los emperadores de Constantinopla no tardarondemasiado tiempo en arrepentirse de haber enviado La Edad Vikingaa los ostrogodos a la conquista de Italia, ya que estepueblo germánico se había mostrado mucho más El auge del Imperio carolingio condujo hacia unpoderoso que la horda hérula, y ahora podrían alzar- periodo de cierta estabilidad en el continente euro-se en serios competidores de los romanos. Sin em- peo. No obstante, la Pax Carolingia pronto concluyóbargo, la inestabilidad del reino ostrogodo, como ya cuando se inició la última de las migraciones germá-hemos comentado anteriormente, característica esta nicas. Los vikingos de Escandinavia, también llama-inherente a los nuevos estados germánicos, pronto dos normandos, es decir, ‘hombres del norte’, fueronse puso de manifiesto. Tras la muerte de Teodorico, sus protagonistas y sus correrías tuvieron lugar desdeen el 526, ocupó brevemente el trono su hijo menor finales del siglo VIII hasta principios del X.de edad, Atalarico. Su primo, Teodorato, acabó ase-sinando a este último en el 534 y se hizo con la co- En un principio, se trataba más bien de incursio-rona. Esta usurpación sirvió como pretexto para que nes piráticas de pequeños grupos de estos bárbarosel emperador de Constantinopla, Justiniano, intervi- en territorio atlántico, con el único objetivo de ama-niese directamente en el affair ostrogodo. El Imperio sar la mayor cantidad de botín. Sin embargo, a par-bizantino vio entonces la oportunidad para empren- tir de bien entrado el siglo IX, las correrías de estosder acciones militares en la región italiana y anexio- hombres del norte se intensificaron en su número ynarse su territorio. Tras una larga guerra de desgaste, complejidad. Desde ese momento los navegantes vi-la victoria en el 522 de los ejércitos romanos en Ta- kingos comenzaron a remontar el curso de los ríos,gina acabó definitivamente con el reino ostrogodo. establecieron campamentos de invierno más allá de sus fronteras, sus botines eran ya muy cuantiosos y Vayamos ahora con la ocupación germánica de los daños causados a las poblaciones atacadas empe-Britania. Tras el abandono de estas tierras insulares zaron a ser importantes.por parte de las guarniciones romanas en el siglo V,se produjo un fuerte renacer de la cultura celta origi- Destacan, sobre todo, las expediciones vikingasnal. Sin embargo, la región pronto sería ocupada por desarrolladas en suelo franco, donde la autoridadanglos, sajones y jutos. regia era incapaz de emprender acciones defensivas adecuadas, dado que el reino carolingio se encontra- La primera organización política de los germanos ba sumido en una profunda crisis desde la muerteen la isla consistía en agrupaciones de individuos de Carlomagno en el 814. En sus rapiñas, el míticocon un antepasado común, hasta que, finalmente, vikingo Ragnar Loobrok, protagonista de una sagasurgió la llamada heptarquía de los reinos regionales, literaria medieval escandinava, llegó incluso a atacarque del 475 al 827, año este último de creación del París en el 845. La política de defensa emprendidareino unificado de Inglaterra, fueron el tipo de Es- por parte del rey Carlos el Calvo, nieto de Carlo-tado predominante. La heptarquía estaba integrada magno, no pasó a ser efectiva hasta que fue dejadapor los reinos anglos de Northumbria, East Anglia y en manos de la nobleza local, cuyo cometido resulta-Mercia; los reinos sajones de Sussex, Essex y Wessex; ba mucho más sencillo al ejercer su labor en un ám-y el reino juto de Kent. bito territorial más reducido. En el reino franco seLos reinos germánicos 10 www.anatomiadelahistoria.com
  11. 11. caminaba ya, por lo tanto, hacia el feudalismo. Sin de forma autónoma los territorios de la zona y su-dudas, la extrema dureza de las invasiones vikingas plantando al poder regio en muchas de sus funcio-constituyó un factor externo muy a tener en cuenta nes, algo que sin lugar a dudas ayudó a consolidar enen el proceso de crisis y fragmentación del Imperio territorio franco la implantación del régimen feudal.carolingio. Fue durante esta nueva época de inestabilidad ge- nerada tras la oleada de invasiones vikingas cuando se gestó la denominada mutación feudal. La mutación feudal Los graves desórdenes internos que sufrió el Im- perio romano a lo largo del siglo III se caracterizaron especialmente por una serie de rasgos distintivos: de- cadencia de los núcleos urbanos acompañada de ru- ralización y crecimiento de las propiedades agrícolas, caída del modo de producción esclavista, aumento de la presión fiscal estatal, crisis social e inestabilidad Muralla medieval de Sevilla, reconstruida tras el ataque vikingo del 844. del poder imperial. Las depredaciones vikingas llegaron a alcanzar En esta época de transición entre la Antigüedad ytambién el Mediterráneo y el este de Europa. En la Edad Media se experimentó una crisis urbana sinOriente, los varegos, vikingos originarios de Sue- precedentes. El predominio económico casi absolutocia, llegaron a asediar sin éxito Constantinopla en del ámbito rural eclipsó el protagonismo de la parti-el 860, alcanzaron el mar Caspio y, finalmente, se cipación en este aspecto de las ciudades y el comer-mezclaron con pueblos eslavos dando lugar al naci- cio. En aquellos años, ante la inseguridad aportadamiento de Rusia. por los desórdenes civiles y las invasiones bárbaras, también como consecuencia de la decadencia del No obstante, los saqueos iniciales descritos acaba- poder central, las ciudades romanas se van despo-ron derivando en asentamientos definitivos en áreas blando y los propietarios de pequeñas parcelas ru-atlánticas, tan importantes como Inglaterra, donde rales buscarán la protección de los terratenientes. Esentre el 865 y el 876 se conquistó Northumbria y lo que se conoce como encomendación, mediante laMercia. Los vikingos también ocuparon Islandia y cual un patrón quedaba obligado a dar protección ouna parte de Francia, reino este último en el que en patrocinium a su cliente o vasallo, a la vez que ésteel 911 obtuvieron un amplio ducado, tierra esta que último entraba al servicio del primero y juraba res-a partir de entonces pasó a denominarse Norman- petarlo y obedecer sus órdenes. El contrato era dedía. carácter personal y temporal, y no entrañaba obli- gación alguna de tipo militar por parte del vasallo. En Inglaterra, los vikingos consolidaron su am- A la fórmula se podían acoger tanto los campesinosplia conquista estableciendo en el 876 un reino con dueños de pequeñas propiedades agrícolas como lascapital en York, a pesar de la derrota sufrida dos años clases acomodadas que, ante el peligro reinante, bus-después a manos del rey inglés Alfredo el Grande, caban el amparo de alguien más poderoso.traspié militar que frenó la expansión de los invaso-res en suelo británico. Del mismo modo, el comitatus era entre los ger- manos una forma de clientela personal de carácter Paralelamente, en territorio franco, a medida que esencialmente militar. Grupos de guerreros libresel poder de la monarquía carolingia se iba debilitan- se acogían voluntariamente a este tipo de contrato,do, los duques de Normandía fueron administrando por el que entraban al servicio de un líder poderosoLos reinos germánicos 11 www.anatomiadelahistoria.com
  12. 12. que los guiaba en el combate, gracias al cual recibían Del mismo modo, tras el establecimiento de losparte del botín obtenido como pago por los servicios reinos germánicos, diversos factores agudizaron aunprestados. más el retroceso de la esclavitud. Tras la primera época de invasiones y finalizada la conquista carolin- Con el tiempo, el contacto entre la sociedad ro- gia a principios del siglo IX, la guerra defensiva pasómana y germánica hizo que ambas comenzaran a a ser la principal ocupación militar del Occidentefusionarse. Tras la caída del Imperio en Occidente bárbaro. De esta forma, al igual que en época impe-y el establecimiento en su lugar de los reinos ger- rial, la principal fuente de esclavos quedaba cerrada.mánicos, se produjo una nueva situación que re- No obstante, sin lugar a dudas, fueron cuestionessultó adecuada para que se desarrollaran estos tipos económicas las que acabaron definitivamente con elde relaciones personales de carácter protofeudal. La esclavismo en la Europa del oeste. Durante la transi-encomendación romana y el comitatus germánico se ción entre la Antigüedad y el Medievo la utilizaciónentremezclaron entonces y acabaron evolucionando de colonos como mano de obra rural, los cuales separa dar lugar a la sociedad feudal. sustentaban mediante la tenencia en usufructo de pequeñas parcelas, resultaba mucho menos costosa Durante la época de la gran crisis del siglo III, la que el mantenimiento de grupos de esclavos con losdebilidad del poder central era manifiesta y esto hizo mismos fines. Estos trabajadores agrícolas de condi-que el Imperio corriera siempre el riesgo de que cual- ción jurídica libre, que acabaron constituyendo elquier ambicioso militar diera un golpe de Estado y grupo principal del campesinado medieval, teníanocupara el gobierno. La sociedad caminaba en esos su origen en los colonos de época romana. Estos úl-momentos hacia una configuración en torno a dos timos a su vez eran descendientes de libertos o deestratos bien diferenciados. La riqueza estaba en ma- pequeños propietarios libres que habían perdido sunos de una minoría de la población, sobre todo en independencia al verse obligados a vender sus tie-forma de propiedades rurales, y este tipo de ciuda- rras, como consecuencia de la presión fiscal sufrida.dano era el único que llevaba a cabo tareas políticas.Eran los llamados potentiores. En el extremo opuesto El insoportable peso que ejercía el sistema recau-se encontraban los humiliores, la gran mayoría de los dador de impuestos imperial sobre los propietariosciudadanos romanos, constituida por el populacho agrícolas, necesario para llevar a cabo la defensa deexcluido de las labores de gobierno. las fronteras romanas, hizo que la propiedad de la tierra se fuera acumulando en manos de los ciuda- Por otro lado, el modo de producción romano, danos con mayor poder adquisitivo. En consecuen-basado en la utilización de esclavos, se encontraba cia, la estructura agraria predominante pasó a ser latambién en situación de profundo retroceso, como del dominio o gran propiedad territorial. La prácticaconsecuencia de la escasez de mano de obra. Los frecuente de la donación de tierras a la Iglesia única-cambios producidos en la política exterior imperial, mente sirvió para agravar aun más la situación. Lahicieron que se acabaran abandonando las campañas mencionada fusión de las sociedades romana y ger-militares de conquista y se tendieran a desarrollar mánica abarcó también a las clases dominantes deúnicamente acciones de guerra de tipo defensivo, ambos pueblos, por lo que los grandes dominios ru-por lo que la escasez de esclavos comenzó a ponerse rales creados durante el Bajo Imperio sobrevivieronde manifiesto. La práctica frecuente de manumisio- al nacimiento del Occidente bárbaro.nes, mediante las cuales se daba la libertad a los es-clavos, acabó también mermando el aporte de este Los dominios se dividían en dos partes: la reservatipo de mano de obra. Finalmente, la conversión ofi- y los mansos. La reserva era la tierra explotada direc-cial del Imperio al cristianismo hizo que la Iglesia re- tamente por el señor, mientras que los mansos eranchazara rotundamente la idea de que un fiel hiciera parcelas que el propietario concedía a los labriegosesclavo a otro. La única posible solución para acabar para su manutención. Ambas partes salían en teoríacon esta crisis agrícola fue la de utilizar colonos en el favorecidas. Los colonos recibían en usufructo tie-trabajo de la tierra. rras que les permitían mantener a sus familias. El se-Los reinos germánicos 12 www.anatomiadelahistoria.com
  13. 13. ñor cobraba en especie y en trabajos la cesión de es- para los señores y esclavos instalados en los mansos,tas tierras. De esta forma, ante la escasez de mano de a los que se denominaba servi. El perfil socioeconó-obra esclava, el patrón se beneficiaba también de la mico de los colonos poco a poco se fue asimilandoutilización de los campesinos para cultivar la reserva. al de los servi, por más que los primeros conservaran, en teoría su condición jurídica de personas libres. La mayor parte del campesinado era, desde el Los colonos, al igual que los esclavos de los man-punto de vista jurídico, de condición libre. No obs- sos, podían ser explotados al máximo por los pro-tante, estos colonos se hallaban sometidos al señor pietarios de la tierra, al mismo tiempo que estabande su dominio, ya que dependían de éste económi- sometidos a numerosas y abusivas cargas. Las cargascamente. Con el paso del tiempo, el asunto derivó serviles se referían a varios aspectos, entre los cualesen una subordinación no sólo de carácter económi- destaca, principalmente, la ausencia de libertad deco, como veremos en el siguiente párrafo. movimiento para el labriego. En algunas regiones el campesino sujeto a esta condición podía aban- Los grandes dominios territoriales fueron con- donar la tierra que trabajaba, dejando en ella a otrovirtiéndose a lo largo de este periodo de transición, hombre de su misma condición. También existía laentre los siglos VI y X, en señoríos rurales, cuyos obligación de prestar servicios domésticos, así comopropietarios acumularon en sus manos poderes di- trabajar en la reserva del patrón y, en ocasiones, pa-versos de mando sobre los campesinos, el conjunto gar en especie por explotar la tierra. Incluso habíade los cuales se llamó bannus o ban. Esas banalida- obligaciones que implicaban a la descendencia deldes eran ya no sólo de naturaleza económica, sino campesino, ya que los hijos heredaban de los padresque pasaron también a tener carácter militar, fiscal, sus cargas. Cuando el labriego fallecía, el señor te-judicial, e incluso monetario, poderes todos estos nía derecho para hacerse con la mitad de sus bienes.que tradicionalmente habían sido monopolio del Las hijas incluso debían solicitar permiso al patróngobierno central, en cualquier caso, competencia para poderse casar fuera del territorio bajo su juris-real o imperial. El señor tiene potestad para acuñar dicción y, en caso de que éste le fuera concedido, semoneda, organiza mercados y ferias, cobra derechos debía pagar una compensación, ya que los hijos dede tránsito, controla pesos y medidas, todas ellos tra- esta mujer trabajarían otras tierras que no serían lasdicionalmente competencias regias. Regula y cobra, suyas.además, por la utilización de determinados serviciose instrumentos, tales como hornos, molinos, lagares, Otro grupo jurídico era el constituido por los pe-sobre los cuales disfruta de monopolio. queños propietarios libres o pagenses, si bien su nú- mero no sólo debía ser reducido, sino que además Los reyes son, y se comportan de hecho, como se- tendía a retroceder. Estos campesinos eran dueñosñores en sus dominios, al conjunto de los cuales se de alodios, tierras de su patrimonio personal quele denomina señorío real, por lo que en la práctica no estaban libres de cargas señoriales. Podían disponerse observan diferencias entre la forma de realizar el libremente de sus bienes pero, sin embargo, se halla-ejercicio del poder real y el de otros señores banales. ban sometidos a la creciente presión de los grandes propietarios. Debido a ello muchos de estos pagen- El señorío jurisdiccional apoyado en el ejerci- ses terminaron por entregar sus alodios a un señor.cio del ban, fue a lo largo de los siglos X a XV una El patrón, paradójicamente, volvía a ceder la mismaforma básica de organización política de la sociedad tierra al campesino, ahora en calidad de usufructo,occidental. con lo que el antiguo pagense acababa convertido en colono. Conforme los señores iban adquiriendo estasbanalidades, las condiciones de libertad de las que Como consecuencia de todo lo anterior, hacia eldisfrutaban los colonos fueron desapareciendo. Los siglo X, el campesinado estaba constituido por unesclavos subsistían aun, aunque eran minoritarios. grupo de personas jurídicas con un perfil homogé-Había esclavos que realizaban trabajos domésticos neo.Los reinos germánicos 13 www.anatomiadelahistoria.com
  14. 14. Los germanos asentados en antiguo territorio im- clero y la nobleza. Una vez que Pipino disfrutaba yaperial crearon allí reinos caracterizados todos ellos del título real era preciso no perder estos apoyos, epor ser enormemente frágiles. En Occidente nacie- incluso se hacia necesario reforzarlos, por lo que losron monarquías en las que la noción de Estado no monarcas francos empezaron a otorgar beneficios yestaba lo suficientemente desarrollada como para cargos de gobierno a muchos de los nobles que se lesdar estabilidad a las autoridades de gobierno, por lo habían encomendado como vasallos. En un princi-tanto el poder real se encontraba descentralizado y pio, el señor se reservaba la propiedad de las tierraslas competencias regias frecuentemente repartidas entregadas en beneficio, mientras que el vasallo úni-entre los grandes nobles. Este deterioro sufrido por camente disfrutaba de su tenencia en calidad de usu-el poder público favoreció la inseguridad e indujo a fructo. Con el tiempo, para facilitar la administra-la multiplicación de los lazos de carácter personal, ción del Estado, estos cargos se hicieron perpetuossimilares a la encomienda y el comitatus descritos an- y hereditarios. La necesidad de transmitir los nuevosteriormente. poderes adquiridos, manteniendo además la concen- tración de la propiedad agrícola en manos de unos La segunda oleada de invasiones bárbaras, en es- pocos, hará que se produzcan profundos cambios enpecial la protagonizada por los vikingos entre finales la transmisión hereditaria. Anteriormente el traspasodel siglo VIII y principios del siglo X, fortaleció aun del patrimonio familiar tenía lugar mediante el re-más esa tendencia mediante la cual las capas más dé- parto igual entre los hijos pero, a partir de esta épo-biles de la población, ante la ausencia de medidas de ca, se dará una tendencia a heredar en función deldefensa eficaces empleadas por la monarquía, busca- orden de nacimiento y del sexo. De esta forma serán la protección que podían otorgarles los más po- verán favorecidos los varones sobre las mujeres y losderosos. La fórmula, al igual que la encomendación hijos mayores sobre los menores. Los desfavorecidosromana, podía aplicarse también a las clases acomo- deberán buscar otras salidas en sus vidas. Para ellodadas, las cuales se amparaban en los aristócratas de las mujeres encontrarán vías de escape en los con-mayor rango. ventos y el matrimonio. Por su parte, los caballeros segundones también hallarán posibles soluciones en El acto jurídico para establecer este tipo de re- la ordenación sacerdotal y entrando al servicio delaciones personales continuó siendo la encomen- otros nobles de mayor rango.dación. El contrato tenía, al igual que en tiemposromanos, carácter obligatorio para las dos partes, La idea inicial era que los reyes carolingios salie-pero, sin embargo, este acuerdo, a diferencia de la ran fortalecidos mediante el vasallaje prestado por laencomendación romana, era indisoluble hasta que se nobleza, ya que, de esta forma, la fidelidad de losproducía la muerte de uno de los firmantes. El clien- aristócratas quedaba garantizada, al mismo tiempote se ponía al servicio de su señor para lo que éste que se conseguía personal competente para llevar adispusiera, a cambio recibía protección y frecuente- cabo la administración del extenso imperio de Car-mente también era agraciado con la concesión de un lomagno (768-814). Sin embargo, pronto se demos-beneficium. El beneficium o beneficio era una cesión traría que lo que se estaba consiguiendo era justa-de tierra que una persona jurídicamente libre podía mente lo contrario: la descentralización del poder,entregar a otra como gratificación por ser su vasallo, como consecuencia de su reparto entre la nobleza.o también incluso como pago por la prestación dedeterminados servicios políticos o militares. Tras la muerte de Carlomagno y en época de las invasiones vikingas, la monarquía franca experi- El primitivo contrato de encomendación expe- mento una profunda crisis, por lo que sus sucesoresrimentó una importante evolución hacia el sistema vieron necesario, ahora más que nunca, el respaldofeudal cuando la dinastía Carolingia se hizo con el de la aristocracia. Finalmente, el asunto de las en-trono franco. Pipino el Breve (751-768), el prime- comendaciones acabó convirtiéndose en un círculoro de sus monarcas, se hizo con el cetro de los Me- vicioso, ya que los reyes francos continuaron apli-rovingios gracias al respaldo recibido por parte del cando esta política para no perder los apoyos de laLos reinos germánicos 14 www.anatomiadelahistoria.com
  15. 15. nobleza, lo que hacía que aumentara de forma expo- ca y el Medievo, entre los siglos IV y X, dando paso,nencial el número de vasallos, y como consecuencia desde un tipo de producción esclavista, a un modode ello, el rey perdía cada vez más poder. de producción feudal. El inicio de la citada época de transición coincide con los años de crisis del Imperio Incluso se produjeron también ciertos cambios en el romano y las invasiones germánicas. Como resulta-concepto inicial de beneficio durante esta época de de- do de este proceso se acabaría gestando, en los si-cadencia, ya que éste dejó de ser propiedad del patrón glos IX-X, en buena parte de Occidente, en especialoriginal en tiempos de Luis el Piadoso (814-840) para en tierras del antiguo Imperio carolingio, el sistemapasar a convertirse en propiedad alodial del vasallo. feudal. En consecuencia, se había dado completamente En palabras del medievalista Luis García de Val-la vuelta al sistema y el beneficio terminó por ser la deavellano, “el feudalismo es el resultado del choque decausa de vasallaje ¿Paradójico, no? El beneficio ha- la sociedad romana y de la sociedad germánica en me-bía comenzado siendo la consecuencia del vasallaje, dio de los trastornos creados por las invasiones”.es decir, el pago realizado por los servicios prestadospor el vasallo, y acabó convertido en la causa y la Concepto de feudalismorazón de ser de un sistema feudal ahora ya, a media-dos del siglo X, maduro. La fusión entre vasallaje y Hemos estudiado el origen de la mutación feudal,beneficio era ya indisoluble. pero ¿qué entendemos por feudalismo? El término en cuestión nunca ha estado exento de cierta polémica, La sociedad feudal empezó a ordenarse bajo tres por lo que se hace preciso definir el concepto de feu-estamentos distintos, los denominados oratores, be- dalismo desde diferentes ópticas.llatores y laboratores. Cada uno de ellos estaba es-pecializado en su función. Los oratores eran los que Como nos indica el medievalista Julio Valdeón,desempeñan las labores religiosas, es decir, el clero. hay dos concepciones fundamentales sobre el feuda-Por otra parte, encontramos a los bellatores, grupo al lismo: la institucionalista, que pone su acento en losque pertenece la élite militar. La guerra se había con- aspectos jurídicos y políticos, y la que lo consideravertido en un arte que únicamente podía ser desem- como un modo de producción o una totalidad so-peñado por un pequeño porcentaje de la población, cial, y que se centra en los elementos sociales y eco-es decir, la nobleza. La participación en contiendas nómicos.bélicas era monopolio de este estamento social, porlo que la guerra se llegó a convertir en una indus- François-Louis Ganshof, medievalista belga de-tria nobiliaria por excelencia. La misión de la aris- fensor de la postura institucionalista, define el con-tocracia, en consecuencia, era velar por la seguridad cepto de la siguiente forma: “el feudalismo designa unde los otros dos estratos sociales. Esta función de la conjunto de instituciones que respaldan compromisosnobleza le reportaba sustanciosas ventajas, de índole generalmente militares, entre un hombre libre, el vasa-social, ya que podía servir para adquirir fama y pres- llo, y un hombre libre en situación superior (el señor).tigio, así como de carácter económico, ya que habi- El primero recibe del segundo un feudo (o beneficio)tualmente proporcionaba al vencedor un suculento para su mantenimiento”. El feudalismo, en definitiva,botín. Finalmente encontramos a los laboratores, sería el conjunto de estas instituciones, denomina-la inmensa mayoría de la población. Éstos eran los das feudovasalláticas. Este autor describe los rasgosproductores primarios, es decir, los que trabajaban fundamentales de la sociedad feudal en la Europapara los otros dos estratos sociales. Los laboratores no occidental de los siglos X, XI y XII, en la que se da:podían llevar armas, realizar actividades militares,participar en juicios, ni ser ordenados sacerdotes. Un desarrollo considerable de los vínculos de de- pendencia entre los hombres que situaría en una po- El feudalismo se gestó, por lo tanto, durante un sición de supremacía a una clase social de guerreroslargo periodo de transición entre la antigüedad clási- profesionales.Los reinos germánicos 15 www.anatomiadelahistoria.com
  16. 16. Un extraordinario fraccionamiento del derecho perior. El modo de producción feudal estaría carac-de propiedad. terizado por la concentración de la propiedad rural en manos de unos pocos privilegiados, quedando el Una jerarquía de derechos sobre la tierra deriva- resto de la población subordinada económica y jurí-dos de ese fraccionamiento, existiendo una corres- dicamente a éstos.pondencia entre dicha jerarquía y los vínculos dedependencia aludidos. Si nos atenemos a esta otra definición de feuda- lismo, éste se abría desarrollado desde el abandono Una fragmentación del poder público que origi- del esclavismo, en los albores del Medievo, hasta quenaría en cada país una jerarquía de instituciones au- se alcanzó el modo de producción capitalista, en latónomas que ejercen en su propio interés los poderes Edad Contemporánea. Según esta idea, el feudalis-normalmente atribuidos al Estado. mo no afectaría solamente a las áreas de influencia carolingias, sino que se habría extendido práctica- La definición de Ganshof implicaría que la mayo- mente por todo el mundo y abarcaría amplios y muyría de la población medieval estaría excluida de las distintos periodos históricos. Esta definición haríarelaciones feudovasalláticas ya que, hacia el siglo X, también que las relaciones feudales no afectaran ya acomo ya vimos anteriormente, el grueso de ésta aca- un número de población tan reducido como al quebó convertida en colonos ligados a la tierra que tra- hacía referencia Fossier, a los privilegiados gruposbajaban. Para el medievalista francés Robert Fossier dominantes, sino que, más bien implicaría a genteeste tipo de relaciones personales quedaba reducido de toda condición social. De este modo, podríamosa menos de un uno por cien de la población, sólo decir que las sociedades del Bajo Imperio romano, elpodían aplicarse a aquellas personas de condición ju- sur de los Estados Unidos antes de la Guerra de Se-rídica libre y que además poseyeran libertad de mo- cesión y la URSS de la década de los treinta del pa-vimiento con respecto a la tierra. sado siglo, fueron feudales. En palabras de Valdeón, “¿podría admitirse semejante disparate?” Bajo el punto de vista de los defensores de estapostura institucionalista, el feudalismo se desarro- La cuestión tiene una fácil respuesta que nos da ellló en la mayor parte de Europa occidental entre mundo académico, firme defensor en su mayoría delos siglos X y XV, si bien durante sus dos últimas la postura institucionalista. El régimen feudal afecta-centurias de existencia el sistema se encontraba ya ría únicamente al feudo o beneficio y, en definitiva,sometido a una crisis considerable. Las instituciones a las instituciones feudovasalláticas, por lo que ac-feudales nacieron en territorio imperial carolingio, tuaría regulando únicamente las relaciones entre se-por lo que se instalaron en su Estado y otras áreas de ñor y vasallo, ambos personas jurídicamente libres yinfluencia. Como consecuencia de esto, el feudalis- pertenecientes al estamento social de la nobleza. Pormo se implantó en el reino de Francia, los territorios otro lado tenemos que las relaciones entre propie-italianos y el Sacro Imperio Romano Germánico; tarios y trabajadores de la tierra pertenecerían a unalcanzando además Cataluña, por formar sus con- régimen distinto, el señorial.dados parte de la Marca Hispánica creada por Car-lomagno; así como Inglaterra, debido a la invasión Cierto es que los regímenes feudal y señorial na-normanda de la isla. cieron y se desarrollaron simultáneamente, pero no lo es menos que regulaban relaciones personales bien Por otro lado, encontramos autores, como Mauri- distintas. El primero se ocupó del trato entre dife-ce Herbert Dobb y Witold Kula, que defienden una rentes rangos de la aristocracia. El segundo se encar-concepción del feudalismo que hace especial hinca- gó de las relaciones entre el noble, patrón de la tierrapié en aspectos económicos y sociales. Para ellos, el o beneficiario del usufructo del feudo, y el trabaja-feudalismo es simplemente un modo de producción dor rural.que, en esencia implica la relación entre un produc-tor directo, sea este campesino o artesano, y su su- Desde un punto de vista institucionalista, el feu-Los reinos germánicos 16 www.anatomiadelahistoria.com
  17. 17. dalismo llegó a madurar en aquellas tierras antaño mo desde dos puntos de vista bien distintos, no pa-dominadas por los Carolingios o que permanecieron reciendo uno de ellos demasiado correcto, y habien-en su esfera de influencia. Por lo tanto, éste nunca do comentado una nueva óptica que trata de acercarllegó a arraigar de forma completa en Bizancio o posturas de forma muy acertada, estamos ya en dis-Castilla, tierras que no estuvieron bajo la égida de posición de hablar sobre los denominados régimenlos francos. Desde una óptica socioeconómica, el señorial y régimen feudal.feudalismo, definido como el modo de producciónsituado entre el esclavismo y el capitalismo, tuvo lu- Régimen señorial y régimen feudalgar en muchas partes del mundo y épocas dispares, yno sólo en el área carolingia: Bizancio, Castilla e in- Los campesinos eran teóricamente, en su mayoría,cluso, hasta épocas muy recientes, Japón y la URSS, de condición jurídica libre, aunque como vimos enhabrían estado bajo un régimen feudal, por lo tanto. el apartado sobre la mutación feudal, estaban some- tidos a los poderes o banalidades de su señor, siendo Para finalizar este apartado, podríamos concluir éstos de tipo económico, militar, fiscal y judicial, porcomentando el punto de vista de autores que han lo que, en la práctica, estaban ligados a la tierra quetratado de aproximar posturas entre los defensores trabajaban. A este aspecto negativo abría que añadir,de las dos definiciones distintas del feudalismo. His- además, el hecho de que la explotación de la tierratoriadores como el francés Robert Boutruche o los que realizaban estos labriegos para su propia manu-españoles Abilio Barbero y Marcelo Vigil abogan, al tención estuviera sujeta a elevadas cargas cobradasigual que los institucionalistas, por realizar un uso por el propietario.restringido del término feudal. No obstante, al mis-mo tiempo destacan la importancia de realizar el Estos trabajadores rurales disponían de pequeñasestudio simultáneo del régimen señorial y las ins- parcelas en los mansos del patrón, sobre las que os-tituciones feudovasalláticas, ya que si bien regulan tentaban el usufructo, solían también gozar de plenarelaciones diferentes, se encuentran profundamente autonomía para su explotación y, además, podíanligados, aunque sea por el simple hecho de haber transmitir los derechos sobre las mismas a sus here-surgido conjuntamente. deros. No obstante, es preciso destacar que, tras des- contar el pago de impuestos al señor, en la mayoría de casos, las cosechas obtenidas por los campesinos únicamente daban el rendimiento justo para permi- tir subsistir a sus familias a duras penas. Sin embargo, algunos de estos labriegos consi- guieron ciertos excedentes derivados de su trabajo y pudieron aprovecharlos obteniendo beneficios a través de su comercialización. En ocasiones, incluso llegaron a enriquecerse y convertirse en terratenien- tes, lo que, podía llevar a integrarles en la aristocra- cia de ciertas regiones donde el acceso al estamento privilegiado no estaba vinculado, necesariamente, a la cuna, como era el caso de los reinos cristianos his- pánicos, donde la guerra contra los infieles suponía una oportunidad para el ascenso social. A pesar de todo, es preciso destacar que la inmen- sa mayoría del campesinado de Europa occidental no pudo alcanzar estos hitos. De haber ocurrido lo Definido ya claramente el concepto de feudalis- contrario, es decir, si buena parte de los productoresLos reinos germánicos 17 www.anatomiadelahistoria.com
  18. 18. primarios hubiera podido obtener beneficios deriva- tablecidas en los sistemas señorial y feudal, se oculta-dos del comercio, la estructura de la sociedad feu- ban profundas diferencias.dal habría sido profundamente modificada en muypoco tiempo. Precisamente fue el enriquecimiento Las relaciones de tipo feudal, como estudiamos ende los artesanos y comerciantes, y el consecuente el apartado anterior, únicamente podían tener lugarnacimiento de una clase urbana adinerada hacia el entre hombres libres, por lo cual, solamente afecta-siglo XII, una de las causas que hizo que el sistema ban a una parte muy reducida de la población defeudal entrara en crisis, aunque es preciso destacar Occidente, es decir, a la clase privilegiada.que esto iría ocurriendo a lo largo de un periodo detransición lento. Como vimos en el párrafo anterior, El homenaje era el ritual empleado para que unun campesino podía darse por satisfecho si conse- hombre libre pasara a ser vasallo de otro de ma-guía mantener a su yor rango, el señor,prole, ya que, habi- acto que siempre ibatualmente, no podía acompañaba de unaspirar a nada más. juramento de fideli- dad. El ceremonial Estas relaciones se venía a realizar deentre patrones y cam- la siguiente forma: elpesinos que acaba- señor tomaba las ma-mos de mencionar, nos del vasallo entretratos de persona a las suyas y este últimopersona en definitiva, declaraba verbalmen-constituían la base te el compromisode funcionamiento de ser a partir de esedel régimen seño- momento su hom-rial. Algo similar a bre. Seguidamente selo que ocurría entre procedía a efectuarlos señores y vasallos el juramento de fide-del sistema feudal. lidad, en el cual eraEste paralelismo en- preciso demostrar latre los dos regímenes libertad jurídica delllevó incluso a que vasallo.en la época se llega-ran a confundir los Al homenaje y ju-términos asociados ramento de fidelidada cada uno de ellos. se unió más tardía-Valdeón menciona mente otro acto quela posibilidad de que no resultaba impres-el latín medieval uti- cindible: el beso en-lizara idénticas pa- Torre del homenaje del castillo valenciano de Requena. tre señor y vasallo.labras para designarla concesión de una parcela a un labriego y la in- Tras los anteriores ritos, el señor estaba en dis-feudación efectuada por un señor a su vasallo. Esta posición de llevar a cabo la investidura del feudo ocuestión podría volvernos a hacer dudar nuevamente infeudación a su vasallo, acto simbólico mediante elcon respecto a qué definición de feudalismo es la co- cual la parte subordinada recibía un objeto que re-rrecta: ¿la institucionalista o la socioeconómica? Sin presentaba a la tierra que le era concedida en usu-embargo, pronto observaremos otra vez que, bajo la fructo. Éste podía ser un cetro, vara, cuchillo, guanteaparente similitud entre las relaciones personales es- o incluso un poco de tierra. El acuerdo tenía carácterLos reinos germánicos 18 www.anatomiadelahistoria.com
  19. 19. contractual, aunque es preciso destacar que inicial- a su hogar. En territorio franco, la prestación de estemente éste no se solía resolver por escrito. servicio militar se debía realizar por espacio de cua- renta días, era la conocida cuarentena. En Castilla, el Tras establecerse el trato entre señor y vasallo, am- periodo se prolongaba hasta alcanzarse los tres me-bos quedaban comprometidos a cumplir una serie ses de servicio. En ciertas ocasiones, el vasallo podíade obligaciones. El incumplimiento de las mismas realizar un aporte económico en sustitución de supor cualquiera de las dos partes constituía el delito participación en la campaña.conocido como felonía, siendo un felón el infractor.Si el felón había sido el vasallo, éste debía devolver el Era además deber del vasallo aportar su consejo alfeudo a su señor. Sin embargo, el caso más frecuente señor acudiendo junto a éste a asambleas, parlamen-era que el delito de felonía fuera cometido por el se- tos y juicios.ñor, puesto que si el vasallo violaba los acuerdos seríaexpulsado del feudo, lo que significaba su ruina. Si Por otro lado, encontramos que el señor tambiénel señor no cumplía el contrato se admitía que éste tenía que cumplir ciertos deberes con respecto a superdía la propiedad del feudo, que pasaba al señor vasallo: no hacerle mal alguno, ni dañarlo, ni perju-inmediatamente superior, continuando el usufructo dicarlo en nada, así como darle protección y mante-del mismo en manos del vasallo. Otra posible solu- nimiento. Estas dos últimas obligaciones, de carácterción era que el feudo se transformara en propiedad militar, eran, al igual que ocurría con los deberes delalodial del vasallo. vasallo, las más importantes. La protección consistía en defender al vasallo ante cualquier tipo de agre- Las obligaciones del vasallo con su señor eran, sión contra él o sus tierras. Por su parte, el manteni-esencialmente, las de darle auxilium y consilium, de- miento hacía referencia a la obligación del señor deberes que consistían en aportar a éste ayuda y conse- proporcionar sustento al vasallo, además de bienesjo, respectivamente. La ayuda estaba relacionada con suficientes para permitirle vivir de manera decorosa,las obligaciones económicas, personales y militares, para lo cual, precisamente, se le había entregado tie-de tal manera que estas últimas eran los más impor- rras en calidad de feudo.tantes deberes vasalláticos contraídos. El contrato feudal era, en principio, indisoluble En muchas regiones, el vasallo debía aportar ayu- hasta la muerte de una de las partes firmantes y, ade-da económica a su señor en determinadas circuns- más, generalmente tenía también carácter heredita-tancias, como eran el pago por su rescate, cuando rio, ya que los descendientes del vasallo pasaban asu primogénito fuera a ser armado caballero, en el ostentar el usufructo por las mismas tierras que sumomento en el que la hija mayor contrajera matri- padre si juraban fidelidad al señor. La herencia semonio, así como si éste emprendía expediciones o aplicaba, normalmente, a favor del hijo mayor legí-peregrinaciones a Oriente. timo, ya que los feudos eran, en principio, indivisi- bles. Sin embargo, cuando el heredero era un menor En cuanto a ayudas personales se refiere, el vasallo de edad o una mujer la fórmula se complicaba. En eldebía dar apoyo a su señor, principalmente, en las primer caso, un pariente o el mismo señor, adminis-labores administrativas, diplomáticas, así como de traba el feudo en interés del heredero legítimo, hastacorreo o escolta que este desempeñara. que éste alcanzara la mayoría de edad. En la segunda situación, el feudo pasaba a manos del marido de la El vasallo tenía también la obligación de acu- heredera y, en el caso de que esta no estuviera casa-dir en persona, y con su hueste, para participar en da, el señor solía indicar con quién debía contraercampañas bélicas emprendidas por su señor. Esta matrimonio.colaboración debía ser desempeñada gratuitamentedurante un periodo de tiempo establecido y, supe- La inseguridad reinante de la época hizo que nu-rado el mismo, el señor estaba obligado a pagar una merosos hombres libres se acogieran a la fórmulasoldada o, en caso contrario, el vasallo podía regresar del vasallaje. De esta forma, no solamente crecióLos reinos germánicos 19 www.anatomiadelahistoria.com
  20. 20. el número de infeudaciones, sino que los feudos ya taleciendo su poder, por lo que sus estados se acaba-otorgados por un señor a un vasallo eran entregados ron erigiendo en las poderosas monarquías absolutaspor este último a otro hombre libre, incluso sin la de la Edad Moderna. En consecuencia, como vere-autorización del primero, en lo que se conoce como mos próximamente, podría decirse que el feudalis-subinfeudación. mo evolucionó dando lugar a los estados modernos de Europa occidental. Como la obtención de feudos llegó a erigirse enla razón última de las relaciones feudovasalláticas, Los regímenes señorial y feudal regulan a lo lar-muchos vasallos, movidos por el deseo de aumen- go del Medievo las relaciones entre los miembros detar su nivel de rentas y riqueza personal, recibieron la sociedad del Occidente bárbaro. La Europa delal mismo tiempo el usufructo de tierras procedentes oeste, ya de por sí fragmentada en múltiples reinosde distintos señores, hecho que podía dificultar la germánicos tras la caída de la autoridad imperialadecuada prestación de ayuda y consejo, lo que con- romana, se halla sumida en un sistema de gobiernotradecía la esencia misma del contrato feudal. Para que, después de la Pax Carolingia, ha producido unaevitar estos inconvenientes se hizo preciso mediar en fuerte descentralización del poder, lo que ha hechoel asunto. Ya desde época tan temprana como finales que el ejercicio político se divida aun más y quededel siglo IX, en el reino franco se consideraba que repartido entre los miembros de la aristocracia. Deera señor principal aquel que hubiera concedido el esta forma los reinos occidentales son muy débiles.feudo más importante, por lo que éste podía benefi- Ha habido también una fuerte tendencia hacia la ru-ciarse de los servicios del vasallo con carácter prefe- ralización. Las ciudades se despueblan y sólo algunosrencial. En cambio, en las regiones italianas se daba enclaves destacan como núcleos de población im-prioridad al orden temporal con el que se habían portantes. No obstante, incluso en época tan tardíarealizado las infeudaciones. como el siglo XIV, la mayor capital de Occidente, Paris, no llega a superar los doscientos mil habitan- Como consecuencia de lo mencionado en los tes. En cualquier caso, se estima que no más de seisdos párrafos anteriores, en Occidente las relaciones poblaciones superaban la cifra de cincuenta mil ciu-feudovasalláticas acabaron convirtiéndose en una dadanos.maraña que afectaba a todos los individuos pertene-cientes a la clase privilegiada. En esta auténtica red En cambio, en el este, la autoridad bizantina con-que era el sistema feudal estaban presentes incluso tinua gobernando una amplia extensión de lo quelos reyes. Los monarcas europeos se encontraban, antaño había sido el Imperio romano de Oriente.en principio, a la cabeza de todos los súbditos desus reinos. No obstante, la multiplicación de estasrelaciones feudovasalláticas había supuesto una au-téntica fragmentación del poder central. El historia-dor estadounidense Joseph R. Strayer señala preci-samente este reparto de la autoridad pública comocaracterística fundamental del feudalismo, junto asu traspaso a manos privadas y la existencia de unsistema militar en el que una parte esencial de lasfuerzas armadas procedía de contratos privados. Elfeudalismo, es para este autor, ante todo, un métodode gobierno. Sin embargo, las monarquías feudales utilizaronsiempre las estructuras de este sistema en beneficiopropio. Alcanzado el siglo XIII, estos reyes habíansacado partido de las relaciones feudovasalláticas for-Los reinos germánicos 20 www.anatomiadelahistoria.com
  21. 21. Grandes y opulentas ciudades se amontonan en sus esta nueva nobleza, diseñada por ellos mismos, y asíprovincias, urbes entre las que destaca Constantino- irán concentrando en sus manos el poder que antespla, capital que en sus años de máximo apogeo llegó se hallaba disperso entre los grandes señores feuda-a alcanzar cerca del millón de habitantes. El ejerci- les. Los soberanos más poderosos, caso de Francia,cio del poder, a diferencia del resto de Europa, se lograrán vencer al feudalismo de esta forma, reno-encuentra fuertemente centralizado, bajo la figura varán el estamento aristocrático y conseguirán hacerdel emperador. Su corte es muy rica y poderosa, y de sus reinos, ya en la Edad Moderna, monarquíasla defensa del Estado, al contrario de lo que ocurre absolutas.en la Europa del oeste, no está en manos de ejércitosprivados, sino que en su lugar se recurre a una pecu- El reino de Francia como ejemplo deliar forma de reclutamiento de soldados-campesinos. Estado feudalMientras en Occidente la guerra es un arte que esdesempeñado únicamente por las huestes particula- El débil poder que los monarcas Carolingios ejer-res de cada noble, en el Imperio romano de Oriente cían sobre su mermado Estado se extinguió defini-se recurre al ingenioso sistema de themas para llevar tivamente cuando el duque de Francia, Hugo Ca-a cabo esta labor. Las filas del ejército oriental no se peto, señor feudal más importante de todo el reinonutren a partir de los caballeros que proporciona la franco, se hizo con su cetro tras la muerte de Luis Vnobleza, como ocurre en la Europa bárbara, sino que el Holgazán (986-987), último descendiente directola milicia de soldados-campesino, reclutada en cada de Carlomagno.provincia o thema, constituye la base de las tropasimperiales. No obstante, la renovación dinástica que experi- mentó el trono francés en ese momento no alteró En Occidente, esta élite militar, dueña además de forma sustancial la fuerza política de sus reyes.de la propiedad de la tierra, podía dividirse en dos En aquellos años, los dominios del monarca francogrupos, eran las denominadas alta y baja nobleza. quedaban reducidos a la zona noreste de la actualEntre éstos, únicamente los primeros disfrutaban de Francia, ya que únicamente comprendían París y sumúltiples banalidades, es decir, gozaban de amplios área circundante. El resto de territorios, que antañopoderes de mando, gracias a los cuales eran los au- estuvieran bajo la égida de Carlomagno, constituíanténticos dueños del reino. Por su parte, la pequeña ahora señoríos independientes, como es el caso dearistocracia únicamente poseía pequeños dominios, los condados y vizcondados de la región de Langue-por lo que ejercía su poder tan sólo a un nivel local. doc y los territorios de la Marca Hispánica, es decir,En la mayoría de ocasiones esta baja nobleza debía los condados aragoneses y catalanes. No era ésta unarendir homenaje por sus posesiones a los grandes se- época fácil para Hugo I (987-996) y sus sucesores,ñores feudales. ya que sus ambiciones políticas chocaron violenta- mente contra el poder de la alta nobleza, aristócratas No obstante, a partir del siglo XIII, con el surgi- que en muchos casos gozaban de fuerzas superioresmiento de las grandes monarquías europeas y el ini- a las del mismo rey. En consecuencia, el feudalismocio de la crisis del sistema feudal, algunos miembros se alzó como triunfador en detrimento de la realezacomprendidos en estos linajes de segundo orden, o franca, la cual se vio forzada a ceder parte de su po-incluso hombres libres no pertenecientes al estamen- der a los grandes señores del reino, quienes disfruta-to aristocrático, llegaron a escalar hacia posiciones ban de banalidades que antaño habían sido mono-de mayor privilegio gracias a los servicios prestados a polio exclusivo de la monarquía.sus reyes. Finalmente, muchos de ellos alcanzarán elnivel de la alta nobleza, con la consiguiente creación Esta fragmentación del orden político, debida apor parte de la monarquía, de una nueva aristocracia aquellos primeros años de funcionamiento del sis-fiel a la figura regia. Este grupo de caballeros aca- tema feudal, continuó su tendencia ascendente a lobará siendo la denominada nobleza cortesana de la largo del siglo X, con lo cual no sólo la realeza sufrióEdad Moderna. Los monarcas buscarán el apoyo de sus consecuencias, sino que, como motivo del maras-Los reinos germánicos 21 www.anatomiadelahistoria.com

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