Táboa de contidosEtimología..................................................................................................
EtimologíaEtimológicamente, la palabra "planeta" proviene del latín planēta, que a su vez deriva del griegoπλανήτης (planē...
* Plutón, según el acuerdo tomado el día 24 de agosto de 2006 por la Unión AstronómicaInternacional sobre una nueva defini...
Planetas extrasolaresDesde 1988 el descubrimiento de Gamma Cephei Ab, confirmó una serie de descubrimientos que sehan hech...
Origen del nombre de los planetasEl nombre en castellano de los planetas del Sistema Solar, con excepción de la Tierra, co...
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Planetas

  1. 1. Táboa de contidosEtimología............................................................................................................................................2Definición de planeta............................................................................................................................3Clasificación general de los planetas del Sistema Solar.......................................................................3 Según su estructura..........................................................................................................................3 Según sus movimientos en el cielo..................................................................................................4Descubrimiento de los planetas exteriores...........................................................................................4Planetas externos al Sistema Solar.......................................................................................................4 Planetas extrasolares........................................................................................................................4 Planetas interestelares......................................................................................................................5Origen del nombre de los planetas.......................................................................................................5Las características más importantes de los planetas.............................................................................6
  2. 2. EtimologíaEtimológicamente, la palabra "planeta" proviene del latín planēta, que a su vez deriva del griegoπλανήτης (planētēs «vagabundo, errante»). Esto se debe a que en la antigüedad, siguiendo la teoríageocéntrica de Aristóteles, se creía que en torno a la Tierra, la cual era considerada el centro delcosmos, giraban el Sol y las cinco errantes o los cinco planetas errantes (Mercurio, Venus, Marte,Júpiter y Saturno), llamadas así por obstinarse a desobedecer la ley del círculo. Es decir, se lesconsideraba "errantes" debido a que, aparentemente y a simple vista, no trazaban ningún círculo alrededor de la Tierra, a diferencia del Sol.Definición de planetaHoy en día, según la Real Academia Española, podemos ver la palabra "planeta" definida así:Cuerpo sólido de forma esférica, celeste que gira alrededor de una estrella y que se hace visible porla luz que refleja. En particular los que giran alrededor del Sol.Sin embargo, desde hace tiempo esta definición es inadecuada para mucha gente. Los ocho planetasmás grandes son reconocidos como tales, pero había controversia sobre Plutón y otros objetos máspequeños. También merece la pena recordar que, antes de la invención del telescopio, los "planetas"clásicos eran siete: desde Mercurio a Saturno, excluyendo a la Tierra, e incluyendo al Sol y la Luna.El problema de una definición correcta llegó a un punto crítico en 20 Sin embargo, ésta no es laprimera vez que se identifica un sistema de este tipo. En el 2004, Gael Chauvin descubrió un objetode unas 5 veces la masa de Júpiter orbitando alrededor de la enana marrón 2M1207. La distanciaproyectada es de unas 55 unidades astronómicas.La Unión Astronómica Internacional, organismo responsable de resolver los asuntos de lanomenclatura astronómica, se reunió en agosto de 2006 dentro de su XXVI Asamblea General enPraga. Aquí, tras largas discusiones y varias propuestas, se adoptó finalmente que un planeta es:Un cuerpo celeste que (a) gira alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para que su gravedadsupere las fuerzas del cuerpo rígido, de manera que asuma una forma de equilibrio hidrostático ,deforma esfèrica, y (c) que haya despejado la zona de su órbita.Además, propone el término planeta enano para los cuerpos que cumplan las condiciones (a) y (b),pero no (c) y no sean satélites. Éste es el caso de Plutón, Ceres y Eris (conocido antes como 2003UB313). Con posterioridad también se han añadido a la lista de planetas enanos Makemake yHaumea. Por último, el resto de los objetos del Sistema Solar, excepto los satélites, puedenconsiderarse cuerpos menores del Sistema Solar.Clasificación general de los planetas del Sistema SolarLos planetas del Sistema Solar se clasifican conforme a dos criterios: su estructura y su movimientoaparente.Según su estructura * Planetas terrestres o telúricos: pequeños, de superficie rocosa y sólida, densidad alta. SonMercurio, Venus, la Tierra y Marte. También son llamados planetas interiores. * Planetas jovianos (similares a Júpiter): grandes diámetros, esencialmente gaseosos (hidrógeno yhelio), densidad baja. Son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los planetas gigantes del SistemaSolar. También son llamados planetas exteriores.
  3. 3. * Plutón, según el acuerdo tomado el día 24 de agosto de 2006 por la Unión AstronómicaInternacional sobre una nueva definición de planeta, se le considera dentro de la categoría deplaneta enano. Los primeros asteroides descubiertos fueron también denominados temporalmentecomo planetas, como Ceres, que al igual que otros asteroides llegaron incluso a tener su símboloplanetario, hasta que fue evidente que formaban parte de toda una familia de objetos: el cinturón deasteroides.Según sus movimientos en el cieloLa teoría geocéntrica clasificaba a los planetas según su elongación: * Los planetas inferiores son aquellos que no se alejaban mucho del Sol (ángulo de elongaciónlimitado por un valor máximo) y que, por tanto, no pueden estar en oposición, como Mercurio yVenus. * Los planetas superiores, son aquéllos que hacen oposición, y se toma como referencia a laTierra. Es decir que, todos los que se alejan del Sol. Más allá de la órbita terrestre, son superiores.Los planetas interiores y exteriores, parten de un lugar de referencia que no es la Tierra: Es elcinturon de asteroides. son interiores los planetas : Mercurio, Venus, La Tierra y Marte. Sonexteriores: Jupiter, Saturno, Urano y Neptuno.Descubrimiento de los planetas exterioresEl año 1781 Herschel descubrió Urano, y en 1846 Johann Gottfried Galle y Urbain Le Verrierdescubrieron Neptuno basándose en las perturbaciones gravitacionales ejercidas sobre Urano.Finalmente, en el año 1930 Clyde Tombaugh descubrió Plutón, clasificado a partir de agosto de2006 como planeta enano. En los años 1970 se pudo descubrir un satélite orbitando Plutón, denombre Caronte.Anteriormente se consideraba planeta cualquier cuerpo que tuviera una masa entre 13 masas deJúpiter y la masa de Plutón, aunque esta definición era muy vaga. Con el descubrimiento de cuerposcada vez mayores en el cinturón de Kuiper se puso en entredicho la catalogación de Plutón comoplaneta. Habiéndose descubierto varios candidatos a planeta más allá de la órbita de Neptuno, laUnión Astronómica Internacional tuvo que decidir si los incluía en el listado oficial de planetas.Puesto que se estima que aún faltan cientos de objetos nuevos por descubrir, y la UAI no deseabaque el listado se hiciera inacabable, se tomó la decisión de incluirlos en una categoría nueva, la deplaneta enano. La UAI además tomó una postura oficial respecto a la definición de planeta, que hade permitir la correcta clasificación de futuros descubrimientos.Planetas externos al Sistema SolarRepresentación artística del planeta OGLE-2005-BLG-390Lb, a 20 000 años luz de la Tierra.Artículo principal: Planetas extrasolares
  4. 4. Planetas extrasolaresDesde 1988 el descubrimiento de Gamma Cephei Ab, confirmó una serie de descubrimientos que sehan hecho de planetas en órbita alrededor de estrellas distintas del Sol. De los 267 planetasextrasolares descubiertos a fecha de noviembre de 2007, la mayoría de ellos tienen masas que soncomparables o mayores que Júpiter. Entre las excepciones se incluyen una serie de planetasdescubiertos en órbita alrededor de los restos quemados de estrellas llamados púlsares, como PSRB1257 +12, los planetas en órbita alrededor de las estrellas: Mu Arae, 55 Cancri y GJ 436, que sonaproximadamente del tamaño de Neptuno, y un sistema planetario que contiene al menos dosplanetas en órbita alrededor de Gliese 876.No está nada claro si los grandes planetas recién descubiertos se parecen a los gigantes gaseosos enel Sistema Solar o si son de un tipo de gas distinto aún no confirmado, como el amoníaco o elcarbono. En particular, algunos de los planetas recién descubiertos, conocidos como Júpiterescalientes, orbitan muy cerca de sus estrellas padre, en órbitas casi circulares, por lo que recibenmucho más la radiación estelar que los gigantes de gas en el Sistema Solar, lo que hace preguntarsesi son absolutamente el mismo tipo de planeta. También existe una clase de Júpiteres calientes queorbitan tan cerca de su estrella que sus atmósferas son lentamente arrancadas: los planetasChthonianos.Para una observación más detallada de planetas extrasolares será requerida una nueva generación deinstrumentos, incluidos los telescopios espaciales. En la actualidad, la nave espacial CoRoT está ala búsqueda de variaciones de luminosidad estelar debido al tránsito de planetas. Varios proyectoshan propuesto también la creación de un conjunto de telescopios espaciales para la búsqueda deplanetas extrasolares con masas comparables a la de la Tierra. Estos incluyen el proyecto de laNASA Kepler Mission, Terrestrial Planet Finder, y programas de la Misión Espacial deInterferometría, el Darwin de la ESA, el CNES y la PEGASE. The New Worlds Misión es undispositivo oculto que puede trabajar en conjunto con el telescopio espacial James Webb. Sinembargo, la financiación de algunos de estos proyectos sigue siendo incierto. La frecuencia deocurrencia de tales planetas terrestres es una de las variables en la ecuación de Drake, que estima elnúmero de planetas con seres inteligentes, con civilizaciones con las que comunicarnos nuestragalaxia.Planetas interestelaresVarias simulaciones por ordenador de evolución estelar y formación de los sistemas planetarios hansugerido que algunos objetos de masa planetaria habría sido expulsados al espacio interestelar.Algunos científicos han argumentado que esos objetos encontrados vagando en el espacio deben serclasificados como "planetas". Sin embargo, otros han sugerido que podrían ser estrellas de bajamasa. La definición de la UAI sobre planetas extrasolares no toma posición sobre la cuestión.En 2005, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de Cha 110913-773444, la enana marrónmás pequeña encontrada hasta la fecha, con sólo siete veces la masa de Júpiter. Ya que no seencuentran en órbita alrededor de una estrella de detonación, es una sub-enana marrón, de acuerdocon la definición de la UAI. Sin embargo, algunos astrónomos creen que debería ser denominadacomo planeta. Durante un breve tiempo en 2006, los astrónomos creían que habían encontrado unsistema binario de los objetos, Oph 162225-240515, que los descubridores describen como"planemos", u "objetos de masa planetaria". Sin embargo, los últimos análisis de los objetos hadeterminado que sus masas son mayores que 13 masas de Júpiter; que es el tope de masa que debetener un planeta para que en su núcleo no se produzcan combustiones termonucleares, es decir, paraque no sea una estrella.
  5. 5. Origen del nombre de los planetasEl nombre en castellano de los planetas del Sistema Solar, con excepción de la Tierra, correspondeal nombre de algunas divinidades de las mitologías romana o griega: * Mercurio es el dios romano del comercio. * Venus es la diosa romana del amor y de la belleza. * Marte es el dios de la guerra. * Júpiter es el dios supremo del panteón romano. * Saturno es el dios romano de la agricultura. * Urano es el dios griego del cielo. * Neptuno es el dios romano de los mares.En diferentes culturas los días de la semana provienen de los nombres de los dioses asociados concada uno de estos astros. Lunes por la Luna, Martes por Marte, Miércoles por Mercurio, Jueves porJúpiter, Viernes por Venus, excepto Sábado por el Sabbath y Domingo por la resurrección deJesucristo: die domini (día del Señor en latín). En inglés aún se conserva la denominación Saturday(día de Saturno) para el Sábado, y Sunday (día del Sol) para el domingo. Los satélites mayores delos diferentes planetas reciben su nombre de personajes mitológicos, excepto los satélites de Urano,cuyos nombres conmemoran personajes de obras clásicas de teatro. Otros cuerpos menores delSistema Solar reciben su nombre de diversas fuentes: mitológicas (Plutón, Sedna, Eris, Varuna oCeres), de sus descubridores (cometas como el Halley) o de códigos alfanuméricos relacionados consu descubrimiento.Las características más importantes de los planetasLa siguiente tabla muestra una comparación entre las medidas de la Tierra y los demás planetas delSistema Solar incluido el Sol.Planeta Diámetro ecuatorial Masa Radio orbital(promedio, UA) Periodo orbital(años) Periodo de rotación(días)Sol 109 332 950 0 0 25-35Mercurio 0,382 0,06 0,38 0,241 58,6Venus 0,949 0,82 0,72 0,615 -2431Tierra 1,00 1,00 1,00 1,00 1,00Marte 0,53 0,11 1,52 1,88 1,03Júpiter 11,2 318 5,20 11,86 0,414Saturno 9,41 95 9,54 29,46 0,426Urano 3,98 14,6 19,22 84,01 0,718Neptuno 3,81 17,2 30,06 164,79 0,671

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