Recension: LA CORROSION DEL CARACTER. Richard Sennet

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Recensión del libro de Richard Sennett "La Corrosión del Carácter. Consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo"

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Recension: LA CORROSION DEL CARACTER. Richard Sennet

  1. 1. “LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER. CONSECUENCIAS PERSONALES DEL TRABAJO EN EL NUEVO CAPITALISMO” de RICHARD SENNETT Alicia Adán Alonso Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento Master Universitario en Educación y Comunicación en la Red. UNED 2012 - 2013 “Un régimen que no proporciona a los seres humanos ninguna razón profunda para cuidarse entre sí no puede preservar por mucho tiempo su legitimidad.” (Sennett, 2010. P. 155) FICHA TÉCNICA DEL LIBRO: AUTOR: Richard Sennett. TÍTULO: La corrosión del carácter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo. (The Corrosion of Character. The Personal Consequences of Work in the New Capitalism) EDICIÓN: Anagrama, S.A. Barcelona, 2010. EDICIÓN ORIGINAL: The Corrosion of Character. The Personal Consequences of Work in the New Capitalism. W.W. Norton & Company. Nueva York, 1998 Alicia Adán Alonso | “LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER. CONSECUENCIAS PERSONALES DEL TRABAJO EN EL NUEVO CAPITALISMO” de RICHARD SENNETT Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 1
  2. 2. INTRODUCCIÓN: A Richard Sennett, nacido en 1943 en Chicago y apasionado del chelo, un accidente le obligó a abandonar esta pasión y dedicarse a los estudios sociológicos. A día de hoy ya es un prestigioso sociólogo y profesor de la London School of Economics que ha dedicado gran parte de su vida a estudiar los cambios producidos en las personas por la nueva sociedad capitalista y escribir sus percepciones con un estilo narrativo en el que aúna creatividad y crítica (Sennett, Richard Sennett: “Hay que perder el miedo al fracaso”, 2012)). En su libro “La Corrosión del Carácter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo”, realiza, a partir del estudio de casos, un ensayo en el cual nos ofrece una visión de los cambios sufridos en las formas de trabajo desde el fordismo hasta la época actual postfordista y cómo éstos, con sus nuevos modos de organización, relación y gestión del tiempo, hacen mella en la conformación del carácter de las personas que trabajan en este nuevo sistema capitalista. En esta obra, Sennett parte de la situación de deriva en las que actualmente nos encontramos frente a la continuidad, linealidad e historia acumulativa que vivieron nuestros mayores con el sistema capitalista tradicional. A partir de ahí, de su “nada a largo plazo”, realiza una revisión de una serie de características del nuevo sistema para ir describiendo como cada una de ellas choca con los valores más intrínsecos del ser humano lo cual lleva a vivir una dualidad que dificulta el desarrollo de un carácter global e íntegro. DESARROLLO: El prólogo de la obra se ofrece como un asentamiento de conceptos clave que van a tratarse en la obra para después desarrollarlo a través de 8 capítulos, de los cuales el primero nos sirve muy bien para posicionarnos en una idea concreta de las diferencias fundamentales entre el sistema fordista y postfordista. Tras éste, se pasan a analizar aspectos concretos de los cambios que se vienen produciendo en el sistema actual a través del resto de capítulos. En el primer capítulo titulado “a la deriva”, Sennett nos presenta las historias laborales de un padre y un hijo pertenecientes a sistemas capitalistas diferentes. Enrico, el padre, a pesar de ser un inmigrante italiano de clase social baja, su constancia en su trabajo y su esfuerzo junto al de su mujer por ir ahorrando a través de los años, le han proporcionado una historia narrativa lineal basada en logros acumulativos y predecible. Estos rasgos de la historia de Enrico se traducen en el respeto que siente por sí mismo así como también en el que se ha ganado en su comunidad de inmigrantes y entre sus nuevos vecinos de barrio residencial. Alicia Adán Alonso | “LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER. CONSECUENCIAS PERSONALES DEL TRABAJO EN EL NUEVO CAPITALISMO” de RICHARD SENNETT Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 2
  3. 3. En el lado opuesto encontramos a su hijo Rico, el cual a pesar de haber alcanzado los objetivos previstos por su padre en cuanto a formación universitaria y haberse insertado en el mercado laboral, se siente infeliz. Esta infelicidad viene causada por la dificultad que encuentra en la educación de sus hijos y en el modo de llegar a ser un ejemplo ante ellos. Rico es incapaz de darle legibilidad a su historia persona debido a factores como los números cambios de trabajo y consecuentes cambios de residencia que se ve llevado a realizar, las relaciones espontáneas, superficiales y carentes de lealtad que establece tanto en su ámbito laboral como en el personal con sus vecinos cada vez que cambia de residencia y a su dificultad para manejar el tiempo. Estos factores y los derivados de ellos son los que le llevan a tener una constante sensación pérdida del control de su vida. En este capítulo vemos la confrontación entre actitudes como honradez, compromiso y finalidad que le sirvieron a Enrico tanto para su vida personal como laboral correspondiente al sistema fordista, frente aquellas habilidades que ha necesitado desarrollar Rico para posicionarse y sobrevivir en el actual mercado laboral del modelo postfordista, las cuales poco o nada tiene que ver con el estilo de valores duraderos que representan las anteriores. Esto se traduce en una imposibilidad para consolidar su carácter en narraciones a largo plazo. Mientras Sennett nos narra ambas historias, en el capítulo aparecen aspectos clave del nuevo sistema capitalista. De este modo podemos ver como el lema “nada a largo plazo” es producto de un mercado dinámico orientado como nunca al consumidor en el cual los proyectos reemplazan a los puestos de trabajo y las organizaciones abandonan su estructura jerarquizada para convertirse en redes de redes de equipos cuyos miembros fluyen a través de éstas en función de las necesidades del mercado. De esta manera y a partir de este capítulo, el autor nos introduce en la forma que este “nada a largo plazo” ha influido en diversos aspectos de las formas de trabajo como son la rutina, la flexibilidad, la falta de legibilidad, el riesgo, la ética del trabajo, la necesidad de contar con herramientas para la interpretación del fracaso y el significado del pronombre “nosotros”. En su capítulo dedicado a la rutina, Richard Sennett pretende inducirnos en dos modos contrapuestos de entender ésta. Por una parte encontramos la exaltación de la rutina a través de la figura de Diderot como medio para la el orden industrial, dominar el trabajo y lograr la tranquilidad de los trabajadores; en el lado opuesto y como rechazo de la rutina encontramos la figura de Adam Smith quien expone la parte más destructiva de esta abogando el hecho de que la falta de control por parte de las personas del proceso productivo así como las repeticiones constantes de una misma y única tarea, impiden el desarrollo de las capacidades humanas, son obstáculo para la exaltación de la solidaridad y se convierten en fuente de ignorancia. En el centro de ambos autores, la opinión al respecto de Sennett es clara: “la rutina puede degradar, pero también proteger; puede descomponer el trabajo, pero también componer una vida”. (Sennett, 2010. P.44) Sennett reflexiona en este capítulo y se pregunta por el asunto de la rutina en la sociedad actual donde percibe que a pesar de los cambios en las formas de trabajo hacia Alicia Adán Alonso | LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER de Richard Sennett Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 3
  4. 4. una economía con sectores mucho más dinámicos, continúa prevaleciendo en muchos casos trabajos rutinarios. La rutina, aceptado su lado más positivo, nos traslada a la cuestión de la flexibilidad como respuesta desarrollada por la sociedad para acabar con la primera y poder cubrir las necesidades de un mercado cambiante e inestable al cual se requiere readaptación constante. Esta respuesta organizacional no ha arrasado con el poder y control, sino que ha desarrollado nuevas formas de opresión tales como la reinvención discontinua de las instituciones, la especialización flexible de la producción y la concentración sin centralización. El sistema actual ha introducido ya conceptos como “horario flexible” o “Modelo Tag-week”, todos ellos presentados como ventajas del nuevo capitalismo; no obstante, continúan presentado trampas de control muy similares a las empleadas en el fordismo. Al final de su capítulo dedicado a la flexibilidad, Sennett reflexiona sobre las personas que se sienten cómodas en el sistema actual y pone encima de la mesa la capacidad de éstas para posicionarse en redes de posibilidades evitando el estancamiento. Los rasgos fundamentales del carácter de aquellos que sobresalen por su adaptación al nuevo sistema son fundamentalmente su desapego con el pasado y el modo de afrontar cada cambio como un motor de estímulos. Parece que la dificultad para trazar una historia acumulativa y lineal, unido al nivel de flexibilidad y de adaptación a cambios exigido en el régimen actual y las acciones que de este se desprenden, a Sennett se le figura como algo ilegible. En este capítulo se contraponen dos historias en un mismo lugar. Por un lado tenemos a los panaderos de la época fordista en quienes parte de su “saber quién soy” viene determinada por su profesión o gremio; años más tarde en esa misma panadería, ahora con una inversión tecnológica importante, encontramos un colectivo mucho más diverso, pluriempleado y escasamente identificado con el oficio, la empresa y el grupo ¿qué les ha llevado a esta situación? Para Sennett, la introducción de tecnología ha facilitado el proceso de producción pero a su vez a alejado a las personas del entendimiento de éste a la vez que ha expulsado al equipo del enfrentamiento a los problemas cotidianos en dicho proceso; asimismo la ausencia de necesidad de perfiles expertos, permite contratar bajo salarios inferiores lo cual crea la necesidad de adquirir ingresos a través empleos simultáneos. Esta situación, por tanto, de ausencia de retos, falta de comprensión y flexibilidad se traduce en una falta de apego, identidades laborales frágiles e indiferencia lo cual genera en el colectivo un sentimiento de degradación y una falta de legibilidad. A la vista de la sensación pesimista expuesta anteriormente, cabe preguntarnos por el modo de liberarnos de ello. Para Sennett, la respuesta está en la capacidad para asumir riesgos. En este capítulo el que nos narra cómo Rose, impulsada por su deseo de realizar algo más con su vida, abandona su modo de trabajo tradicional para introducirse en el caos de la empresa neoyorkina de publicidad. La experiencia de Rose no duró mucho tiempo debido a su incapacidad para sobrellevar y adaptarse a esos modos sutiles de alineación donde la juventud y la moda pesaban más que la experiencia otorgada por la edad; asimismo, la sensación de sentirse constantemente controlada más la ausencia de Alicia Adán Alonso | LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER de Richard Sennett Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 4
  5. 5. objetivos o tareas concretas a desempeñar, fue los que le llevó a abandonar el constante movimiento de la empresa postfordista para volver a su profesión de siempre. A partir de la historia de Rose, Sennett reflexiona sobre cómo perciben el riesgo las personas del capitalismo moderno y los modos de orientarse en el mundo flexible que de él se desprende. La continua sensación de necesidad de asumir riesgos en una sociedad tan cambiante como es la actual es un continuo en el carácter de las personas y esto puede constituirse como un arma importante para combatir la rutina y diversificar riesgos ubicándose en redes de oportunidades; no obstante, la ausencia de lazos que den sentido a una narración, la incertidumbre al mantenernos “a la deriva” y los vínculos superficiales que se generan en estas situaciones de cambio compulsivos entre otros factores, tienen como consecuencia un desgaste del carácter de las personas. Tras la experiencia de Rose, el autor se cuestiona la evolución a la que se ha visto sometida la ética del trabajo y sus consecuencias. El paso de una espera paciente a que el esfuerzo diario y comprometido sea en un futuro recompensado a una situación en que la ética laboral se centraliza en el trabajo en equipo, entendido este como una reorganización y adaptación a proyectos y personas constante, un falta de autoridad jerárquica sustituida por presión ejercida desde el resto de iguales y una desintegración del concepto de individualización, además del desdibujamiento de las fronteras entre ocio y trabajo, para Sennett se constituye como un nuevo modo de opresión y poder. El dominio ejercido a través de esta dinámica crea relaciones superficiales donde no se cuestionan diferencias personales, desorientadas y centradas en el presente; en definitiva, dinámicas de comportamiento degradantes y carentes de sentido para la propia persona. ¿Cómo afrontar el futuro desde esta perspectiva? Una de las consecuencias inevitables de la exposición continua a riesgos es, sin duda, la exposición al fracaso y cuando este llega, se hace imprescindible disponer de un buen lote herramientas para manejarlo. Richard Sennett nos enfrenta a la evolución en cuanto al manejo del fracaso que sufrió un grupo de trabajadores de IBM tras ser despedidos quienes a través de encuentros periódicos, pasan de una concepción externa del fracaso a una atribución personal del mismo llevando a cabo reflexiones sobre aquello que podían haber hecho y no hicieron mientras eran empleados de la multinacional. De esta manera, el grupo de ingenieros afectados por los cambios de la sociedad postmoderna logran sanarse gracias a la construcción de una narración que de sentido a su situación de fracaso desde el interior de sí mismos y les traslade del estatus de víctimas a una posición donde son protagonistas de sus vidas y responsables de sus propias acciones para lograr así una interpretación más realista de lo acontecido. Para finalizar el capítulo, el autor nos induce el pensamiento de una necesidad inminente de herramientas de autocuración para afrontar el régimen flexible, así como de un sentido más amplio de carácter y de comunidad. Es en relación a este último término donde Sennett ubica el siguiente capítulo dedicado al pronombre peligroso, al pronombre “nosotros”, cuyo uso surge como consecuencia impredecible de las características del Alicia Adán Alonso | LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER de Richard Sennett Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 5
  6. 6. nuevo régimen y su uso se convierte en un acto de autoprotección y se configura como el eslabón necesario entre las personas de una comunidad. La necesidad de emplear el pronombre “nosotros”, para el autor tiene dos fuentes fundamentales. Por una parte, como hemos dicho anteriormente, la necesidad de sentirse parte de una comunidad donde protegerse aunque esta se base en relaciones superficiales; por otra parte, como necesidad mutua entre negocios para posibilitar el cambio. Sin embargo y por contraposición, el uso de esta palabra se torna difícil en las sociedades modernas donde la situación de dependencia tiene connotaciones vergonzosas y donde nadie es imprescindible. En esta situación de dualidad marcada por la necesidad/distanciamiento del pronombre “nosotros”, las personas y empresas acaban constituyendo comunidades puntuales; es decir, hay historia en común pero carecen de narrativa conjunta orientada hacia un destino común. CRÍTICA Y CONCLUSIÓN: Richard Sennett con su texto pone encima de la mesa reflexiones sobre las consecuencias del nuevo sistema capitalista tan actuales como camufladas por la emergencia y trasformación de las formas de dominación y poder que se ejercen en este. Con un texto ágil, dinámico y entretenido, nos lleva de la mano a descubrir los cambios que han sufrido los modos de trabajo en la sociedad postfordista frente a los que tenían lugar en la sociedad fordista y cómo, para bien o para mal, mejores o peores los unos que los otros, en ambos casos vienen determinados por la opresión ejercida hacia la sociedad perteneciente a su marco histórico. Con la sociedad postmoderna, surgen nuevos miedos e incertidumbres para afrontar el devenir y comprender el propio sentido de la vida. Las consecuencias que de esto se desprenden son tan sutiles como corrosivas y afectan de manera directa en la construcción del carácter de las personas por chocar con los valores en que nuestros mayores fordistas nos han educado. Al igual que Rico, actualmente la mayoría del colectivo laboral en torno a la treintena hemos nacido y crecido en familias características del sistema fordista y ahora encontramos numerosas contradicciones entre lo que nos demanda el mercado para sobrevivir en él frente a los valores transmitidos por parte de nuestras respectivas familias. Intentar llevar a la práctica esta dualidad corrompe el carácter al igual que el fracaso cuando no somos capaces de otorgarle un sentido. Asimismo, actualmente también encontramos en el mercado laboral personas que rondan la edad de Rose para quienes intentar adaptarse al constante movimiento y formas de relacionarse que tienen lugar en sistema actual pueden convertirse en un auténtico desconcierto y sensación de derrumbe; enfrentarse sin las herramientas suficientes a este contexto corrompe también el carácter. Alicia Adán Alonso | LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER de Richard Sennett Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 6
  7. 7. REFLEXIÓN PERSONAL: “¿Cómo pueden perseguirse objetivos a largo plazo en una sociedad a corto plazo? ¿Cómo sostener relaciones sociales duraderas? ¿Cómo puede un ser humano desarrollar un relato de su identidad e historia vital en una sociedad compuesta de episodios y fragmentos?” ((Sennett, 2010. P. 25). La demostración que realiza Sennett de sus tesis a través del estudio de casos, muy probablemente lleva al lector a reflexionar sobre su propia historia al igual que le ha sucedió a la autora de esta recensión. Cada párrafo, cada aportación encontrada en lo que él denomina un “ensayo largo”, ha supuesto una textualización de mi propia historia laboral fundamentalmente transcrita en la historia de Rico, el consultor que cambia de trabajo y de residencia en numerosas ocasiones perdiendo con esto tanto la sensación de pertenencia a un lugar y a una comunidad como las oportunidades para establecer de vínculos sólidos y duraderos. Sus formas de trabajo y constantes readaptaciones también constato que se ponen de manifiesto en la realidad del trabajo, al igual que la continua constitución de equipos multidisciplinares con personas internas y externas de la propia empresa, la aparición y desaparición de subequipos para proyectos determinados, la reorganización periódica, la dependencia de las agendas de otras personas y la asunción de múltiples y diversas tareas para dar respuesta a las necesidades demandadas por clientes, internos y externos, en cuyos acuerdos de colaboración no siempre figuran dichas tareas. Con esta reflexión personal quiero subrayar el alcance que puede tener la obra de Sennett, la cual, gracias a su lenguaje sencillo y a la cotidianidad de los temas que toca puede llegar a ser una obra significativa para un público de los más diversos perfiles profesionales, gustos o preferencias. BIBLIOGRAFÍA Y WEBGRAFÍA: Sennett, R. (2010). La corrosión del caracter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo (Undecima ed.). (D. Najmías, Trad.) Barcelona: Anagrama, S.A. Alicia Adán Alonso | LA CORROSIÓN DEL CARÁCTER de Richard Sennett Educación y Trabajo en la Sociedad del Conocimiento UNED. Master en Educación y Comunicación en la Red 7

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