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  • 1. Tips para optimizar su producción ganadera Descubre el último software en el sector agroindustrial.10 frutos máscultivados en Venezuela Barquisimeto, Junio 2011
  • 2. Agropalag, se complace en presentar su revista virtual,ofreciéndoles los últimos avances en la Agroindustria.http://www.scribd.com/aactualidadUn espacio virtual donde usted puede conocer nuestra labor, las areas relacionadas a laagroindustria y la más actualizada informaciónreferente al procesamiento de todas sus áreas. • Ganadería • Piscicultura • Agricultura • Fruticultura • Entre otros…Ademas usted encontrara: Un centro de documentación en línea. Enlaces con páginas web que brindan información referente.
  • 3. Esquema General: • Portada • Software • Ganadería • Agricultura • Piscicultura • Fruticultura • Sanidad animal • Publicidad • ContactosIntegrantes:Palacios, Eduardo CI 19.482.683Rodriguez, Agny CI 19.106.100
  • 4. Indice: Revista Digital Agropalag Junio, 2011 /Año 12Genotipificación de Bovinos, Perfil Genético Piscicultura 36Azucar a Partir de Remolacha Alimentos Transgénicos 9 1
  • 5. Genotipificación de Bovinos, Perfil Genético En los últimos años se ha desarrollado una tecnología que permite determinar lahuella genética de los animales, garantizando la identidad de los mismo y sus productos,tecnología que tiene ventajas sobre las actuales herramientas de identificación nobiométricas tales como tatuajes, orejeras, bolo intrarruminal entre otras. En este artículopresentamos las características de la genotipificación animal, las pruebas de parentesco,como se ha llevado la genotipificación de bovinos en el país, sus aplicaciones y su impactoen los procesos de trazabilidad bovina y producción en nuestro país. ¿Qué es la genotipificación? Es el procedimiento mediante el cual se obtiene el genotipo (huella de ADN o perfil genético) de un organismo. Estas técnicas moleculares utilizan el ADN de un organismo, el cual es el material hereditario de los seres vivos, que se encuentra en todas las células nucleadas del cuerpo (ej. Glóbulos blancos, células de las fibras musculares, espermatozoides y folículos pilosos) y normalmente se mantiene conservado durante toda la vida del animal. Su análisis permite conocer el material genético que un individuo ha heredado desus padres biológicos.Para este tipo de pruebas se utilizan segmentos del ADN que han sido denominadosmicrosatélites, los cuales pueden presentar varias formas llamadas alelos. Para cadamicrosatélite, cada animal tiene dos alelos, uno heredado del padre y otro de la madre, esasí como la determinación de los alelos ubicados en los microsatélites presentes en el ADNde un individuo, permite obtener una combinación particular que se denomina genotipo(perfil genético) del ejemplar en cuestión. Autor: Eduardo Palacios 2
  • 6. PISCICULTURA La acuicultura es una de las mejores técnicas ideadas por el hombre para incrementar ladisponibilidad de alimento y se presenta como una nueva alternativa para la administración de losrecursos acuáticos.Esta biotécnica ha permitido, en los últimos años, convertir a numerosos ríos, lagos, lagunaslitorales y áreas costeras en una fuente de recursos acuáticos, gracias al trabajo que el hombre hadesarrollado cultivando organismos en estas áreas.La acuicultura como actividad multidisciplinaria, constituye una empresa productiva que utiliza losconocimientos sobre biología, ingeniería y ecología, para ayudar a resolver el problema nutricional,y según la clase de organismos que se cultivan, se ha dividido en varios tipos, siendo uno de losmás desarrollados la piscicultura o cultivo de peces.Los estudiosos consideran que los primeros organismos acuáticos que el hombre comió fueronpeces que provenían de los ríos, lagos y otros sistemas de agua dulce y que aprendió a cultivarlosen estanques rústicos, posiblemente desde 2 000 años antes de la era actual.Los primeros informes escritos indican que la carpa común fue el primer pez que se cultivó, y en elaño 475 a.C., en un tratado sobre acuicultura se considera a este cultivo "como un negocioventajoso"; asimismo, en otros países orientales la práctica de la piscicultura se originó hacemuchos años y los métodos practicados que se consideran semejantes a los que en esas épocasutilizaron los romanos, son casi idénticos a los que todavía se usan en Indonesia.Pasaron muchos años de los que no se tienen datos sobre trabajos de acuicultura, quizá porquelas posibilidades de obtener alimento eran muchas con menor esfuerzo que el que se necesitapara cultivar peces en estanques. Pero cuando empezó a escasear el alimento por el continuoaumento de la población, se inició nuevamente la piscicultura, como lo indica el hecho que amediados del siglo XII se informa sobre la introducción de la carpa común en toda Europa.Posteriormente, en 1600 aparece el libro del inglés John Taverner, en el que señala los métodospara el manejo de estanques para el cultivo de la carpa común, y en el XIX, en 1865, se conoceotro libro inglés en el que se describen los métodos para lograr el desove artificial de los peces. Aprincipios del presente siglo se establecen las bases técnicas y científicas de los sistemasmodernos de piscicultura.Cuando faltó alimento y el hombre comprobó que era más práctico cultivar peces en estanquesque capturarlos en lagos, ríos y arroyos, y que podía manejar la cantidad de organismos quenecesitaba, se inició el despegue de la piscicultura utilizándola para la subsistencia ycomercialmente.Las ventajas que ofrece la piscicultura son muchas, entre ellas se pueden señalar las siguientes:El costo de los peces se reduce, debido a que resulta más costoso llegar a los ríos paracapturarlos, comprar artes para pescarlos, establecer métodos para conservarlos y llevarlos a losmercados.Los estanques pueden construirse en terrenos que no son útiles para la agricultura o la ganadería,siempre que exista suministro de agua suficiente, también se pueden usar campos de cultivo comolos arrozales.El piscicultor puede calcular su producción según las necesidades del mercado, mientras quecuando los peces se capturan en el medio natural, es difícil saber cuál será la cantidad deorganismos que se obtienen.El crecimiento y la engorda de peces pueden controlarse, aumentando o mejorando la dieta;asimismo se pueden mejorar genéticamente las especies, como lo que están realizando en Franciaal lograr truchas bisexuadas, es decir, que al mismo tiempo los organismos presentan órganos 3
  • 7. masculinos y femeninos, lo que les permite autofecundarse y obtener generaciones puras conmejores características en cuanto a tamaño y calidad reproductiva.En los estanques sólo se desarrollan las especies que se están cultivando y se evita la existenciade depredadores y competidores, por lo que la mortalidad natural debe ser mínima. También, alcombatir a los parásitos, la calidad de los peces es mayor.Por último, desde que se establece el cultivo se sabe quién es el propietario de la producción, loque no sucede con la captura en los lagos y ríos.Sin embargo, a pesar de todas estas ventajas, es importante subrayar que siempre el cultivo tieneque ser rentable, es decir, que se debe recuperar lo invertido, y obtener una ganancia razonable.La piscicultura, según sus objetivos se puede clasificar en diferentes formas, por ejemplo, lapiscicultura agrícola industrial, cuando se ocupa del cultivo de peces con valor comercial ynutricional, partiendo de la producción de huevos o alevines, que son los organismos juveniles,para llegar a organismos de tamaño y peso adecuado para su comercialización.La piscicultura de repoblación, que como su nombre lo indica se encarga de producir, utilizandométodos artificiales, huevos y alevines para sembrarlos en cuerpos de agua donde las poblacionesde estas especies han disminuido por diferentes causas, entre ellas la pesca excesiva y lacontaminación.La piscicultura ornamental, que se inició en Japón, tiene por objetivo producir especies bellas yraras para adornar fuentes y estanques de parques públicos y jardines particulares. Estapiscicultura se ha incrementado notablemente en los últimos años por el interés que se hadesarrollado en el establecimiento de acuarios domésticos y públicos. Otra clasificación se basa en la temperatura del agua, debido a que las característicasfisiológicas de los organismos que se van a cultivar exigen diferentes tipos de agua y así seestablece la piscicultura de agua caliente y la piscicultura de agua fría. Un ejemplo es el cultivode la trucha en el que se necesita agua fría, limpia y rica en oxígeno, que esté en constantemovimiento; mientras que para cultivar carpas se usa agua de temperatura más elevada,estancada y con menor cantidad de oxígeno.Según el número de especies que se cultivan, la piscicultura puede ser un monocultivo, cuando esuna sola especie o clase de peces, y policultivo, cuando se manejan dos o más especiesaprovechando los diferentes tipos de alimentación que presentan.Según la intensidad con la que se practican los cultivos, la piscicultura se puede denominarextensiva e intensiva.La piscicultura extensiva es aquella en la que se aprovechan racionalmente los cuerpos de aguanaturales o los creados con otros fines, como los construidos para riego, producción deelectricidad, bebederos para el ganado y actividades recreativas. En este tipo de piscicultura elcontrol que ejerce el hombre es mínimo sobre los organismos que se cultivan.La piscicultura extensiva tiene como meta la producción de pescado con fines sociales, con elobjetivo de que llegue alimento a grupos grandes de la población, en especial los que tienen pocosrecursos económicos. En esta piscicultura el agua generalmente se obtiene a partir del caudal deun río; el alimento para los peces que se cultivan se obtiene del que existe en el cuerpo de agua;generalmente no se utilizan fertilizantes y las especies que se manejan comúnmente son lasnativas, con la desventaja de que no están protegidas de depredadores, lo que hace que laproducción de pescado por unidad de superficie sea baja.A pesar de que la producción no sea alta, en la actualidad, la piscicultura extensiva está másdesarrollada en la mayoría de los países debido a que sus costos son menores y a que lascondiciones naturales permiten cultivar un mayor número de especies.Para realizar piscicultura extensiva se tienen que considerar varios factores, como por ejemplo, elrégimen hidrológico, el cual cambia de acuerdo a la utilización que tenga el cuerpo de agua donde 4
  • 8. se realiza el cultivo y que si es para riego, puede llegar en ciertos casos a secarse totalmente, porlo que el cultivo de peces estará limitado a la temporada de lluvias.El tamaño de los embalses también representa un factor importante y, por lo general, se observaque la producción por unidad de superficie de un embalse disminuye cuando su superficieaumenta; se ha calculado que en promedio un embalse de una a dos hectáreas produce 200kg/ha/año, una de 40 hectáreas logra 35 kg y otra de 1 000 hectáreas sólo produce sietekilogramos.La profundidad del embalse también interviene en su productividad; los más recomendables sonaquellos que tienen de uno a tres metros, debido a que la luz del Sol penetra en todo su volumen ylos vegetales verdes llevan a cabo la fotosíntesis, produciendo alimento para los peces. Sinembargo, se debe señalar que si la profundidad disminuye se corre el peligro de la invasión deplantas acuáticas que crecen fijas en el fondo y que producen el asolve del embalse.Entre los problemas más comunes en la piscicultura extensiva se encuentran la competencia ydepredación: muchas aves acuáticas llegan a los embalses a alimentarse. También es unproblema la presencia de insecticidas en el agua del embalse, debido a su proximidad con terrenosde cultivo.Por último, representa cierta dificultad la recolecta de los peces una vez que están listos paraconsumirlos. Esta captura se puede realizar vaciando el cuerpo de agua, lo que en ocasiones esdifícil de hacer, o utilizando artes de pesca como redes de arrastre o chinchorros, atarrayas,trampas, etcétera.La piscicultura intensiva consiste en cultivar peces en estanques u otras estructuras como jaulasy corrales, construidos especialmente para los tipos de especies que se trabajan, con un control lomás completo posible de toda la operación. Según algunos autores, como Hickling, este tipo depiscicultura puede ser comparado con la cría intensiva de ganado.La piscicultura intensiva requiere de una serie de elementos indispensables como lascaracterísticas de los cuerpos de agua, los cuales pueden ser naturales o artificiales, siendo suunidad de producción el estanque, la jaula, o el corral entre otros y deben tener un suministro deagua conveniente y localizarse en un terreno apropiado.Asimismo, es indispensable el control que se ejerce sobre la masa de agua. Se tiene que disponerdurante todo el año de la cantidad suficiente de agua, y ésta debe llegar a las instalaciones pormedios naturales evitando, hasta donde sea posible, el uso de bombas y otros mecanismos paramoverla. El vaciado y el llenado debe realizarse fácilmente.La calidad del agua representada por los caracteres fisicoquímicos como su transparencia y color,su temperatura, las sales disueltas, cantidad. de oxígeno y grado de acidez o alcalinidad, conocidocomo pH, también es muy importante y la producción de este tipo de piscicultura puede cambiar deacuerdo a estos caracteres.El terreno donde se establece la piscicultura intensiva tiene que caracterizarse por suimpermeabilidad, por ser fácil de cavar y por presentar un declive que permita que el agua llegue alas instalaciones por gravedad, debido a que la fuente de abastecimiento se encuentra más arribaque la zona de los estanques.Los estanques pueden ser de presa, es decir, los que se localizan en el fondo de un valle,construyendo un dique que permita almacenar agua, y los de derivación, que se construyen cercade la fuente de agua y se alimentan por la derivación de un canal, por lo que el caudal del aguaque les llega puede ser controlado en todo momento. 5
  • 9. Estanques en un terreno en declive para el mejor manejo del agua.Los de presa tienen la ventaja de que su construcción es más barata, pero su mayor inconvenientees que no se puede regular el caudal, por lo que siempre existirá el peligro de que se rompa eldique, además no se pueden usar fácilmente los abonos y el alimento artificial; mientras que los dederivación, aunque son más caros, permiten el control de la cantidad de agua y esto posibilitamanejar las condiciones ambientales y el alimento.La forma y el tamaño de los estanques varía de acuerdo a las características del terreno y a lasnecesidades de las especies que se van a cultivar.En los de presa la forma es impuesta por la configuración del terreno; en cambio, en los dederivación se puede escoger de acuerdo a las necesidades y los costos. Sin embargo, serecomienda, de manera general para ambos que la superficie sea amplia; que la profundidad seasuperior a 50 centímetros para evitar que crezca vegetación fija en el fondo, pero sin llegar a serprofundo, debe tener de 1.5 a 3 metros; y que los materiales de construcción permitan dar lasmejores condiciones a los peces del cultivo.Las instalaciones para alimentación y vaciado de los estanques, se construyen de acuerdo a lasnecesidades del cultivo, pero se tiene que asegurar que dispongan del caudal mínimo, que paraalgunos expertos es de 10 litros por segundo por hectárea, para estar seguros de no tenerdificultades. Todo estanque, y en especial los de derivación, deben llenarse y vaciarse fácilmenteen cualquier época del año.Para fertilizar los estanques se utilizan abonos orgánicos, como el estiércol o las aguas dealcantarilla, donde abundan restos vegetales y animales, así como excremento y abonosinorgánicos como los preparados a base de fosfato y de sulfato de amonio.El alimento artificial, según el tipo de cultivo, es recomendable, pero se tiene que calcular su costocomparando la cantidad de alimento distribuido con el peso de los peces cosechados, y asíobtener el coeficiente de conversión de alimento, que generalmente se recomienda que sea de 3 a1, es decir, que por cada tres kilogramos de alimento se obtiene uno de pescado; si se gasta más yse obtiene menos el cultivo no es rentable.Para elegir el pez que se va a cultivar, se toman en cuenta varios factores, como el que tengacarne de buena calidad y, por lo tanto, que sea aceptada por la población; que sus característicasbiológicas permitan el fácil manejo de la especie, principalmente en cuanto a la reproducción,logrando en ocasiones la reproducción inducida artificialmente; y que su crecimiento sea lo másrápido de acuerdo a la cantidad de alimento, para lograr que el precio de venta sea razonable.Lo más recomendable es que se haga piscicultura con las especies locales, por la aceptación quetradicionalmente tienen y por lo adaptadas que se encuentran con el medio; pero en algunospaíses ha sido necesario llevar especies que presentan ventajas de cultivo sobre las nativas, comoes el caso de las carpas y las tilapias, que han tenido gran difusión en México, Centroamérica yAmérica del Sur.El lugar para establecer un programa de piscicultura debe escogerse con base en el tipo de pez acultivar, la disponibilidad de mano de obra y capital, el desarrollo agropecuario de la zona y lascondiciones socioeconómicas de la población. Autor: Eduardo Palacios 6
  • 10. Con la planta de la remolacha, empleada antiguamente como ornamento..., en la actualidad se producen 16 millones de toneladas de azúcar blanca.Las primeras referencias a la familia botánica de la planta de la remolacha seencuentran en la literatura griega alrededor del 420 a.C. A lo largo del tiempo, seextendió su cultivo en Francia y España, a menudo en monasterios, pero tambiénentre los campesinos. En el siglo XV, este cultivo se encontraba en toda Europa. El azúcar de remolacha, todo un descubrimientoAl principio, la planta de la remolacha se cultivaba porsus hojas, que se consumían de igual forma que lasespinacas o las acelgas. Más adelante, la raíz ganópopularidad, especialmente la de la variedad rojaconocida como remolacha. En 1600, el agrónomofrancés Olivier de Serres relataba: "cuando se cocinaeste manjar da un jugo almibarado". En esa épocanadie se preguntó de dónde provenía el sabor dulce dela raíz.El descubridor del azúcar de remolacha europeo lo marcó definitivamente unnotable científico alemán, Andreas Marggraf en 1747. Este científico demostró quelos cristales de sabor dulce obtenidos del jugo de la remolacha eran iguales a losde la caña de azúcar. En 1801, se construyó la primera fábrica de azúcar enCunern, Baja Silesia. A pesar de su descubrimiento, a principios del siglo XIX lacaña de azúcar seguía siendo la principal fuente de azúcar.El impulso en el comercio de la remolacha azucarera no tuvo lugar hasta elbloqueo de las líneas comerciales francesas durante las guerras napoleónicas. En1806, la caña de azúcar prácticamente había desaparecido de las tiendaseuropeas. En el 1811, Napoleón contribuyó al establecimiento y crecimiento de lasempresas dedicadas a la obtención de azúcar de remolacha. En pocos años,había más de cuarenta fábricas de azúcar de remolacha, especialmente en elnorte de Francia, pero también en Alemania, Austria, Rusia y Dinamarca. Cuandose levantó el bloqueo de los puertos del continente y reapareció la caña de azúcar,muchos países dejaron de producir azúcar de remolacha. Sin embargo, elgobierno francés apoyó la selección y explotación de las variedades con mayorcontenido de azúcar y los avances en las técnicas de extracción de éste. Estapolítica hizo posible que la remolacha se convirtiera en una opción viable.Casi el 90% del azúcar que se consume hoy día en Europa procede de laremolacha...En la actualidad Europa produce 120 millones de toneladas de remolacha al añoque se usan para producir 16 millones de toneladas de azúcar blanca. Francia yAlemania siguen siendo los principales productores, pero se produce azúcar deremolacha en todos los países de la Unión Eropea salvo en Luxemburgo. 7
  • 11. . La remolacha azucareraLas primeras referencias a la familia botánicadenominada Beta se encuentran en la literatura griegaalrededor del 420 a.C, se mencionaban variedadesoscuras y claras. Poco a poco, se extendió el cultivode la remolacha en Francia y España, a menudo enmonasterios, pero también entre los campesinos. Enel siglo XV, este cultivo se encontraba en toda Europa.Al principio, la planta de la remolacha se cultivaba por sus hojas, queprobablemente en aquella época equivalían a las espinacas o las acelgas. Másadelante, la raíz ganó popularidad, especialmente la de la variedad roja conocidacomo remolacha. En 1600, el agrónomo francés Olivier de Serres relataba:"cuando se cocina este manjar da un jugo almibarado". En esa época nadie sepreguntó de dónde provenía el sabor dulce de la raíz. Un dulce descubrimiento Elprimer hito en la historia del azúcar europeo lo marcó un notable descubrimientodel científico alemán Andreas Marggraf. En 1747, demostró que los cristales desabor dulce obtenidos del jugo de la remolacha eran iguales a los de la caña deazúcar. En 1801, se construyó la primera fábrica de azúcar en Cunern, BajaSilesia. Napoleón prueba el azúcar de remolacha A pesar del descubrimiento deMarggraf, a principios del siglo XIX la caña de azúcar seguía siendo la principalfuente de azúcar. La remolacha azucarera no recibió la atención que merecíahasta el bloqueo de las líneas comerciales francesas durante las guerrasnapoleónicas. Tipos de azúcarEl azúcar se puede clasificar por su origen (de cañade azúcar, de remolacha), pero también por el gradode refinación de ésta. Normalmente la refinación seexpresa visualmente a través del color (azúcarmorena, azúcar rubia, blanca), que está dadoprincipalmente por el porcentaje de sacarosa que se leha extraído.La elección entre uno u otro tipo de azúcar debieradepender del gusto personal del consumidor y no tanto de unas virtudesnutricionales, las cuales muchas veces son exageradas, ya que debieranconsumirse grandes cantidades para notar alguna diferencia.• Azúcar Moreno. El auténtico azúcar moreno (también llamado “negro” o “crudo”)se obtiene del jugo de caña de azúcar sin refinar ni procesar, sólo cristalizado.Este producto integral, debe su color a una película de melaza que envuelve cadacristal. Normalmente tiene entre 96 y 98 grados de sacarosa. Su contenido demineral es ligeramente superior al azúcar blanco, pero muy inferior al de la 8
  • 12. melaza. Muchas veces se vende como “azúcar moreno”, azúcar blanco o refinadoal que se le ha añadido extracto de melaza, que le otorga un color oscuro y saborparticular.• Azúcar Rubio. Es menos oscuro que el azúcar moreno y con un mayorporcentaje de sacarosa.• Azúcar Blanco. Azúcar con 99,5% de sacarosa. También denominado azúcarsulfatado.• Azúcar Refinado o extrablanco. Azúcar altamente puro, es decir, entre 99,8 y99,9 % de sacarosa. Se ha cristalizado dos veces con el fin de lograr su máximapureza. En el proceso de refinamiento se desechan algunos de sus nutrientescomplementarios, como minerales y vitaminas. Proceso de producción de azúcarEl procesamiento del azúcar (en este caso de caña de azúcar) se puedesimplificar en las siguientes etapas:• Cosecha. Cortado y recolección de la caña de azúcar.• Almacenaje. Se determina la calidad, el contenido de sacarosa, fibra y nivel deimpurezas. La caña es pesada y lavada.• Picado de la Caña. La caña es picada en máquinas especialmente diseñadaspara obtener pequeños trozos.• Molienda. Mediante presión se extrae el jugo de la caña. Se agrega aguacaliente para extraer el máximo de sacarosa que contiene el material fibroso.• Clarificación y Refinación. En la clarificación se eleva la temperatura del jugo,se separan los sólidos del jugo y se obtiene un jugo claro. Es posible tambiénrefinarlo y para ello se agrega cal que ayuda a separar los compuestos insolubles.También suele tratarse con dióxido de azufre gaseoso para blanquearlo. No todoel azúcar de color blanco proviene de un proceso de refinado.• Evaporación. Se evapora el agua del jugo y se obtiene una meladura o jarabecon una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 al 60 %. Lameladura es purificada en un clarificador. La operación es similar a la anterior paraclarificar el jugo filtrado.• Cristalización. De la cristalización se obtienen los cristales (azúcar) y líquido.• Centrifugado. Se separan los cristales del líquido. 9
  • 13. • Secado y Enfriado. El azúcar húmedo es secado en secadoras de aire calienteen contracorriente y luego enfriado en enfriadores de aire frío en contracorriente.• Envasado. El azúcar seca y fría se empaca en sacos y está lista para su venta.Producción mundial de azúcarEl 70% del azúcar del mundo se produce a partir de la caña de azúcar y elrestante 30% de la remolacha. Los principales productores de azúcar son Brasil,Venezuela, Colombia, India, Europa, Estados Unidos, Guatemala, China, México,Tailandia, Australia, Cuba, Argentina, Pakistán y Rep. Dominicana que concentranel 70% de la producción mundial.Autor. Agny Rodríguez Alimentos transgénicosSe denominan alimentos transgénicos a los obtenidos por manipulacióngenética que contienen un aditivo derivado de un organismo sometido a ingenieríagenética; también se llaman así a aquellos que son resultado de la utilización deun producto auxiliar para el procesamiento, creado gracias a las técnicas de laingeniería genéticaLa biotecnología de alimentos aplica los instrumentos de la genética moderna a lamejora de localidad de los productos derivados de las plantas, animales ymicroorganismos. Él hombre ha seleccionado, sembrado y cosechado las semillasque permiten la obtención de los alimentos necesarios para el mantenimiento desu metabolismo. Así como se ha fabricado pan, cerveza, vino o queso sinconocimiento alguno acerca de la cienciagenética involucrada en estos procesos. Labiotecnología moderna permite a losproductores de alimentos hacer exactamente lomismo en la actualidad, pero con mayor nivelde comprensión y capacidad selectiva.La era de los denominados «alimentostransgénicos» para el consumo humano directo 10
  • 14. se inauguró el 18 de mayo de 1994, cuando la Food and Drug Adminístration delos Estados Unidos autorizó la comercialización del primer alimento con un gen«extraño» el tomate Flavor-Savor; Desde entonces se han elaborado cerca decien vegetales con genes ajenos insertados. Los productos que resultan de lamanipulación genética se pueden clasificar de acuerdo con los siguientes criterios:• Organismos susceptibles de ser utilizados como alimento y que han sidosometidos a ingeniería genética como, por ejemplo, las plantas manipuladasgenéticamente que se cultivan y cosechan.• Alimentos que contienen un aditivo derivado de un organismo sometidoingeniería genética.• Alimentos que se han elaborado utilizando un producto auxiliar para elprocesamiento, creado gracias a las técnicas de la ingeniería genética. Este tipode sustancias suelen denominarse alimentos recombinantes. Para incorporargenes foráneos comestibles en la planta o en el animal, es preciso introducirvectores o parásitos genéticos, como plásmidos y virus, a menudo inductores detumores y otras enfermedades. Estos vectores llevan genes marcadores quedeterminan la resistencia a antibióticos como la kanamicina o la ampicilina, que sepueden incorporar a las poblaciones bacterianas. La aparición de más cepasbacterianas patógenas resistentes a antibióticos constituye un peligro para la saludpública. Existen diferentes alternativas para conseguir la mejora vegetal mediante la utilización de la ingeniería genética. En el caso de los vegetales con genes antisentido, el gen Insertado da lugar a una molécula de mRNA que es complementaria del mRNA de la enzima cuya síntesis se quiere inhibir. Alhibridarse ambos, el mRNA de la enzima no produce su síntesis. En el caso de los 11
  • 15. tomates Flavor-Savor la enzima cuya síntesis se inhibe es la poligalacturonasaresponsable del ablandamiento y senescencia del fruto maduro. Al no ser activo,este proceso es muy lento, y los tomates pueden recolectarse ya maduros ycomercializarse directamente Los tomates normales se recogen verdes y semaduran artificialmente antes de su venta, con etileno, por lo que su aroma ysabor son inferiores a los madurados de forma natural. En este caso, el alimentono Contiene ninguna proteína nueva.La misma técnica se ha utilizado para conseguir soja con un aceite de altoContenido en ácido oleíco, inhibiendo la síntesis de la enzima oleato desaturasa.El maíz resistente al ataque de insectos contiene un gen que codifica una proteínade Bacillus thuringiensis, que tiene acción insecticida al ser capaz de unirse areceptores específicos en el tubo digestivo de determinados insectos, causándolesla muerte. La toxina no tiene ningún efecto sobre las personas ni sobre otrosanimales. La utilización de plantas con genes de resistencia a insectos yherbicidas permite reducir el uso de plaguicidas y conseguir un mayor rendimiento.Los vegetales transgénicos más importantes para la industria alimentaria son, pormomento, la soja resistente al herbicida glifosato y el maíz resistente al insectoconocido como taladro. Aunque en algunos casos se emplea la harina, lautilización fundamental del maíz en relación con la alimentación humana es laobtención del almidón, y a partir de éste, de glucosa y de fructosa. La soja estádestinada a la producción de aceite, lecitina y proteína.Beneficios de la biotecnología de alimentosEstas nuevas técnicas auguran posibilidades reales de optimizar la producción dealimentos. El método mencionado en el caso de los tomates —cosechados para elcon-, sumo directo, sin necesidad de que maduren artificialmente en cámaras— seestá aplicando al cultivo de melones, duraznos, plátanos y papayas de mejorsabor, y a flores recién cortadas, cuya duración se prolonga. Más concretamente,la biotecnología influirá positivamente en los siguientes aspectos: 12
  • 16. • Mejor calidad de los granos en semilla.• Mayores niveles de proteínas en los cultivos deforrajes.• Tolerancia a sequías e inundaciones‘•Tolerancia a sales y metales.• Tolerancia al frío y al calor.Los experimentos de manipulación genética aplicados a producción de maíz hanarrojado un balance positivo en la actualidad el maíz y la soja son los vegetalestransgénicos más importantes para la industria alimentaria.Riesgos de la Biotecnología de los alimentosLa introducción de genes nuevos en el genoma de la planta o del animalmanipulado provoca transformaciones impredecibles de su funcionamientogenético y de su metabolismo celular; el proceso puede acarrear la síntesis deproteínas extrañas para el organismo; la producción de sustancias tóxicas que noestán presentes en el alimento no manipulado, así como alteraciones de laspropiedades nutritivas.Hay suficientes peligros reales como para afirmar que estos alimentos no sonseguros. Las experiencias pasadas con biocidas como el DDT, aconsejan unaprudencia extrema. Junto a los riesgos sanitarios, la amenaza para el medioambiente es, incluso, más preocupante La extensión de Cultivos transgénicospone en peligro la biodiversidad del planeta potencia la erosión y la contaminacióngenética, además del uso de herbicidas caminadas a la creación de plantasresistentes a herbicidas.Las plantas transgénicas con características nuevas pueden desplazar a especiesautóctonas de sus nichos ecológicos. La liberación de organismos modificados 13
  • 17. genéticamente al medio ambiente tiene consecuencias a menudo imprevisibles,pues una vez liberados, se reproducen y se dispersan por su hábitat,imposibilitando cualquier control.Autor. Agny Rodriguez 14