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El mundo clásico

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  • 1. EL MUNDO CLÁSICOOrígenes y evolución del saber filosóficoEl saber filosófico: Del mito a la razónA lo largo del tiempo, la humanidad ha vivido de forma permanente en la cercanía delos mitos, una creencia que ha ayudado al hombre a interpretar los misterios deluniverso. El mito es siempre la historia de la creación del mundo en el que se proponeuna explicación de los enigmas sobre la condición humana. Todavía pervive en lassociedades primitivas de África, América y Oceanía y, en términos evolutivos, configuraun estadio muy definido del pensamiento infantil. Es, por consiguiente, una vía deacceso al conocimiento de la realidad, al lado de otras vías de acceso como, porejemplo, la religión. Ahora bien, la historia del pensamiento occidental dio comienzo hace ya más dedos mil años, cuando el hombre, en lugar del mito, utilizó la razón como principal víade conocimiento, interesándose por saber cómo eran las cosas. Los primeros pensadores griegos –los presocráticos como Tales, Anaximandro yAnaxímenes, que vivieron entre los siglos VI y V a. C.– utilizaron todavía un modelomítico. Les interesó saber cómo había sido posible la creación del mundo a partir de uncaos original. No indagaron las leyes de la naturaleza, sino que trataron de explicarcómo se había producido la transformación del caos originario en un universo ordenado,es decir, en un cosmos. Pero, a diferencia del mito, buscaron un principio racional,susceptible de ser entendido por la razón, que diera cuenta de esta transformación. Paralos primeros filósofos tenía que albergar la totalidad de las cosas. Este principio fue elde la physis o naturaleza, en la que no había cabida para el mito, ya que se convirtió enobjeto de una investigación racional. Estos pensadores griegos deseaban únicamente comprender el mundo, y por eso elpensamiento nació en Grecia como filosofía y no como ciencia. Ahora bien, ¿qué es lafilosofía? La respuesta es: la aspiración a una certidumbre indiscutible. La idea de laphysis, como principio de todo lo que es, excluía también todo lo que no es,conocimiento totalizador que los griegos denominaron filosofía. Ésta se configuró comoun saber basado en la idea de totalidad que era capaz de excluir de sí las restantesformas de saber. En su origen fue considerada el saber auténtico (sofía) al que se llegabaa través del amor (philia, philo), y el filósofo fue tipificado como el amante por
  • 2. excelencia de la sabiduría, el hombre que aspiraba a llegar a la certidumbre mediante unsaber indudable a través de la razón.La historia de la filosofía se inició con la transformación mental revolucionaria quecondujo de las creencias míticas a un saber fundado en la razón. Desde aquel lejanoentonces –hace ya más de dos mil quinientos años– hasta nuestros días, la evolución delpensamiento filosófico ha sido enormemente compleja.La filosofía clásicaSe ha aceptado como válida la idea de que la filosofía surge en Grecia cuando elpensamiento racional (logos) sustituye al pensamiento mítico. El logos intentaráexplicar la realidad en toda su complejidad: desde los fenómenos físicos, pasando por elcarácter de la convivencia social hasta llegar a la naturaleza individual humana. Sedesarrolla el pensamiento abstracto para interpretar lo concreto.Los griegos empezaron a introducir investigaciones racionales acerca del principio delo real: era el nacimiento del pensamiento científico. En la época clásica griega, la demayor esplendor económico y cultural, surgirán las tres figuras cumbre del pensamientoclásico: Sócrates, Platón y Aristóteles, que, partiendo de la riqueza intelectual de susantecedentes, crearán ámbitos de pensamiento e ideas sobre la naturaleza, la conciencia,la política, el universo, la metafísica, la ética y la estética perdurables durante siglos. Elsentido del bien y del mal, los conceptos de sustancia, potencia y acto, las causas, lasapariencias, dios, etc., serán comentados por Platón y Aristóteles, sentando así las basespara emprender la reconstrucción del mundo y el sentido de la vida humana en el nuevoámbito del cristianismo. Extendido éste, aparecieron los Padres de la Iglesia y la granfigura de san Agustín, que forjaron modelos universales para el entendimiento delmundo y el comportamiento del hombre, culminación de la filosofía cristiana deinspiración platónica.La filosofía presocrática. Heráclito y ParménidesLa importancia de estos primeros filósofos jonios radica en que, frente a la experienciade la multiplicidad y el cambio de las cosas, buscaron un principio de identidad que lasunificara y que, al mismo tiempo, pudiera ser explicativo de todo lo que existe.Heráclito de Éfeso
  • 3. Heráclito de Efeso (536-470 a.J.C.), máximo pensador de la escuela jonia, queríahallar un elemento de identidad que unificara la transformación de las cosas y que a lavez explicara su existencia, pero con una diferencia: la arjé no podía ser un principioinmutable, puesto que todo cambia, y, por consiguiente, el elemento primordial era elfuego, eternamente móvil y fluyente, el que explicaba por qué todo es devenir. Nadiepuede bañarse dos veces en el mismo río. Ahora bien, el pensamiento de Heráclito era dialéctico. En el incesante devenir,cada cosa se convierte en su contrario, y lo que hay de idéntico en las cosas no es unfondo inmutable de las mismas, sino que es justamente esta eterna movilidad por la quecada cosa se opone a la otra y acaba convirtiéndose en lo contrario de lo que era. Pero ocurre también que, en el fondo, «todas las cosas son una». La lucha decontrarios es expresión de una fundamental unidad del ser, y, así, de los opuestos, de lascosas diferentes que contrastan entre sí, nace la armonía más bella. Sólo que estaarmonía es visible únicamente a través de la razón (logos).Parménides de Elea La cultura filosófica surgida en las colonias jonias del Asia Menor se expandió poralgunas ciudades de la Magna Grecia, como la antigua colonia focense de Elea, al sur deItalia. Una figura que hizo de puente entre los dos ámbitos fue Jenófanes de Colofón (h.540-484 a.J.C.), precursor del más importante de los pensadores eleatas: Parménides(540-450 a.J.C.). A diferencia de Heráclito, Parménides sostuvo que es un contrasentido afirmarque la realidad es puro devenir, porque la razón dice que «el ser es y el no ser no es». Y,así, si se dice que las cosas cambian, es decir, que nacen y mueren, se está aseverandoque son y no son y el no ser es imposible que sea. El ser es y no puede haber cambio enel ser. Ahora bien, la experiencia, en la cual se apoyó Heráclito, muestra obviamente quelas cosas se generan y corrompen. Parménides, no obstante, consideró que esto eraaparente, una ilusión de los sentidos, puesto que lo que la razón indica es que el ser esuno, eterno e inmutable, sin principio ni fin, y que, por tanto, no está sujeto a lasmutaciones del devenir.De esta concepción del ser, que ha tenido una enorme importancia en la historia de lafilosofía, Parménides derivó todavía otra consecuencia de largo alcance. Dado que el noser no puede ser pensado, todo pensamiento lo es del ser y, por tanto, hay una identidad
  • 4. entre el ser y el pensar. En la concepción parmenidea, la cópula es se refiere por igual allenguaje y a lo ontológico, o sea, a como son en realidad las cosas, porque «es lo mismoel ser que el pensamiento».La filosofía presocrática. Los filósofos pluralistas Después de la brecha abierta por Parménides entre razón y experiencia, losfilósofos trataron de conciliar estos dos polos remitiéndose a la existencia no de uno,sino de varios principios, y así pasaron del monismo al pluralismo.Empédocles de AgrigentoEl primero de estos filósofos fue Empédocles de Agrigento (490-430 a.J.C.), para elcual, y a diferencia de los jonios, la arjé estaba constituida por cuatro elementos: elagua, el aire, el fuego y la tierra. Atendiendo a lo exigido por Parménides, Empédoclessostuvo que tales elementos eran indestructibles e inmutables, pero que de sucombinación surgía –tal y como lo mantuvo Heráclito– la multiplicidad de las cosas ysu incesante devenir. El hecho que estos elementos se combinaran para causar latransformación de las cosas era debido a las fuerzas opuestas del amor y del odio en unjuego alternado de producción y destrucción.AnaxágorasDe una forma similar a la de Empédocles, el filósofo ateniense Anaxágoras (500-428a.J.C.) explicó el ser y el devenir como resultado de una pluralidad de elementos. Ahorabien, éstos no son sólo cuatro; su número es ilimitado y, a modo de semillas o gérmenesinvisibles, están presentes en todas las cosas. Anaxágoras llamó a estos elementoshomeomerías; sostuvo que eran eternos y que el devenir era producto de su incesanteunión (que los hace visibles en forma de cuerpos) y dispersión (que los hacedesaparecer). Como rasgo original, este filósofo introdujo la noción de intelecto (nous)como principio cósmico omnisciente –lo conoce todo– inteligente, que rige esta unión ydispersión de las homeomerías.Demócrito de AbderaUna solución bien distinta al problema abierto por Parménides es la que dio Demócritode Abdera (460-370 a.J.C.) con su filosofía del atomismo, ya avanzada por su amigo ymaestro Leucipo (c. 460-370 a.J.C.); esta doctrina constituyó la primera filosofía
  • 5. materialista de la historia. Para Demócrito, el ser está formado por los átomos, partículas materiales,invariables, eternas y, como indica su nombre griego, indivisibles. Los átomos semueven, chocan y se agrupan entre sí, y de ello surgen las infinitas combinaciones de lamateria. Ahora bien, este movimiento atómico sólo es posible porque existe el vacío; sinél, no podría explicarse el hecho de que los cuerpos desaparecen. Pero el vacío es el noser, y Demócrito terminó situándose en un plano desde el cual no podía darse unasolución satisfactoria al problema filosófico planteado por Parménides.La filosofía socrática Sócrates (c. 470-c. 399 a.J.C.), filósofo griego fundador de la filosofía moral, oaxiología, ha tenido gran peso en la filosofía occidental por su influencia sobre Platón.Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona,recibió una educación tradicional en literatura, música y gimnasia. Posteriormente sefamiliarizó con la retórica y la dialéctica de los sofistas, las especulaciones de losfilósofos jonios y la cultura general de la Atenas de Pericles.Sócrates Las especulaciones de los filósofos presocráticos se centraron en la naturaleza yésta es la razón primordial que permite agruparlos como anteriores a Sócrates. Pero, apartir de este pensador ateniense, la filosofía dio un giro radical porque la reflexión sedirigió entonces hacia el propio hombre. ¿Es éste dueño de su destino, medida de todaslas cosas? Esta pregunta no puede responderse sin haber aclarado antes si al hombre lees dado conocer la verdad. Sócrates, que tachaba la presunción de los sofistas, comenzó esta búsqueda de laverdad a partir de un reconocimiento de la propia ignorancia: «Sólo sé que no sé nada».Es decir, que, si la razón debe hacer posible que el hombre sea dueño de su destino,antes debe procederse a una disolución de todos los falsos saberes e, incluso, de lamisma presunción de que se sabe. Sócrates, en sus diálogos, utilizaba la ironía comoforma negativa para refutar el saber presuntuoso; y como forma positiva, la mayéutica,o arte de alumbrar la verdad que está alojada en el interior del hombre, aunque éste nolo sepa; la mayéutica permite el acceso a un saber que ya es auténtico. Y, ¿qué dice este saber auténtico? Que el hombre puede conocer la verdad porque
  • 6. es capaz de pensar conceptualmente. De la multiplicidad sabe recoger la unidad y, antedos alternativas, llega a conocer cuál es la verdadera. Sócrates ha pasado a la historiacomo el descubridor del concepto y, aunque ello no es propiamente así –por cuanto elpensamiento de los presocráticos ya era conceptual–, debe entenderse en el sentido deque este filósofo fue el primero en darse cuenta de que al hombre sólo le es dado elacceso a la verdad mediante el pensar con los conceptos. Sócrates todavía introdujo una nueva dimensión en la filosofía, la de la reflexiónmoral. La búsqueda de la verdad por medio de la razón no es otra cosa que el bien. Elque conoce busca el bien y huye del mal, que es ignorancia. Al mismo tiempo, servirtuoso equivale a ser feliz. Ésta es la famosa ecuación socrática, en la cual la razónfue equiparada a la virtud y ésta, a su vez, a la felicidad. La ironía de Sócrates fue el principal motivo de su condena de muerte con elpretexto de que había quebrantado las tradiciones e intentado corromper a la juventud. Los amigos de Sócrates planearon su huida de la prisión pero prefirió acatar la leyy murió por ello. Pasó sus últimos días con sus amigos y seguidores, como quedarecogido en la obra Fedón de Platón, y durante la noche cumplió su sentencia bebiendouna copa de cicuta siguiendo el procedimiento habitual de ejecución.La filosofía platónica Uno de los principales planteamientos de Platón es el relativo a la inmortalidaddel alma. Consideraba que el alma únicamente consistía en la idea de la vida, lo queanimaba a un ser viviente, por lo que no podía morir. Lo que muere es el cuerposensible, la existencia corporal, que se halla entre el ser y el no-ser.El conocimiento como recuerdo Este razonamiento condujo a Platón a sostener la tesis de la preexistencia delalma. Antes de vivir en el mundo sensible, el ser humano ha vivido como alma en eleterno mundo de las ideas, al que regresa después de su muerte. Con el objeto de fundamentar esta tesis de la preexistencia del alma, Platón sesirvió del conocimiento. Ocurre que todo el mundo tiene idea de lo que es, por ejemplo,la igualdad, aunque nunca haya visto dos cosas absolutamente iguales. Y lo mismosucede con las ideas de la justicia, la libertad, la belleza, etc. Si esto es así, es debido alrecuerdo que se tiene de algo que ya se conocía y que luego se ha olvidado. Y, ¿dóndese conocía?: en la preexistencia del alma en el mundo inteligible de las ideas. Y, ¿cómo
  • 7. se ha olvidado?: al reencarnarse el alma en el mundo de la existencia sensible. Ahora bien, puesto que en esta existencia en el mundo material es posible accederdel conocimiento meramente sensible al conocimiento inteligible, este olvido puederemediarse. Pero siempre es porque queda una reminiscencia de un saber que el alma yaposeía al preexistir en el mundo eterno y arquetípico de las ideas. En la filosofíaplatónica, por consiguiente, conocer es recordar.La idea del bien Dado que de cada cosa se tiene una idea, la multiplicidad de cosas equivale a lamultiplicidad de ideas. No obstante, hay una idea que está por encima de las demás yque es la idea del bien. Aquí no hay que entender el bien en un sentido puramente ético.Esta idea del bien, antes que nada, se refiere a la unidad de toda multiplicidad, o sea,aquella idea que está presente en todas las diversas e incontables ideas. Así, en cada cosa siempre es posible referirse a aquello que es; se la percibe deforma sensible, pero a partir de esta percepción se puede conocer lo que es como serinteligible. Y si esto es posible es porque se tiene una idea del «bien» en que consisteesta cosa determinada. Las implicaciones morales de esta idea del bien resultan evidentes. Corroborandolas tesis de quien fue su maestro, Platón sostuvo que el máximo bien radica en unelevarse al conocimiento de la verdad. El individuo justo es aquél que, al igual que el filósofo, abandona el conocimientovulgar (o sea, el que tiene su origen en la mera opinión de las cosas) y adquiere elconocimiento inteligible, el que proviene de las ideas. De idéntica manera, la vida justa reside en que el alma sea gobernada por la razón.Platón distinguió tres estratos en el alma humana. El primero, y más inferior, es elirracional, que se expresa como facultad apetitiva, al servicio del mero instinto. Luegohay una parte pasional del alma, donde se generan los afectos del amor y del odio.Finalmente, existe una parte racional que debe enseñorearse del alma a fin de que éstaacceda al reino de la verdad mediante la sabiduría filosófica.La filosofía aristotélicaEl énfasis puesto en la razón o en la experiencia como principales fuentes deconocimiento ha agrupado a los filósofos en dos grandes grupos. Aristóteles (384-322
  • 8. a.J.C.), a diferencia de su maestro Platón, construyó su sistema filosófico –de tantainfluencia histórica como el platonismo– a partir de una rigurosa fundamentaciónempírica.El concepto aristotélico de sustancia Aristóteles partió en su metafísica de la distinción platónica entre las ideas y lascosas sensibles, pero para afirmar que no existe una separación tajante de ambosórdenes de la realidad. Como buen empírico, se inclinó por resaltar el valor de loconcreto y para salvar el dualismo platónico de mundo sensible y mundo inteligibleintrodujo el concepto de sustancia. Mediante él, abandonó la doctrina de las ideas de sumaestro para resaltar con gran fuerza que lo que se piensa y se siente constituye unaunidad viva a partir de la experiencia. El concepto de sustancia, que conoció un gran desarrollo en la filosofía escolásticade la Edad Media, se refiere en primer lugar a las cosas que son aprehendidas comounidades individualizadas. La sustancia es lo que está por debajo de cualidades yaccidentes como sustrato o soporte de los elementos mutables y que, por tanto, tiene uncarácter permanente. En Aristóteles, la sustancia, ser real de las cosas, es la reunión demateria y forma. Lo importante aquí es destacar que la noción de «forma» no es equiparable a la de«idea» platónica –en cuanto que prototipo existente en un mundo al margen de las cosassensibles, aunque conectado necesariamente con ellas–. Aristóteles resalta, sobre todo,la unidad indisoluble de los objetos como sustancia y, en consecuencia, la negación delmundo de las ideas platónicas en tanto que mundo autónomo y separado de las cosas.Potencia y acto Similar a la distinción entre materia y forma es la de potencia y acto, queAristóteles utiliza para explicar la estructura del movimiento. El movimiento es el pasode la potencia al acto. Así, por ejemplo, la materia es potencia desde el momento en quepuede dar lugar a determinadas sustancias por medio de la unión con una u otra forma,es decir, la materia, en este caso, posee, en «potencia», la «forma» que después poseerá«en acto». A través de estos conceptos metafísicos, Aristóteles trató de conciliar el granproblema del pensamiento griego, esto es, el carácter incompatible entre la permanenciae inmutabilidad del ser exigida por la razón y la experiencia de una realidad que es
  • 9. devenir y que, en consecuencia, está sujeta al cambio y a la desaparición. El ensamblaje metafísico aristotélico aportó una nueva vía de solución de estedualismo a través de una forma esencialmente dinámica. Cada objeto es siempre unapotencia que tiende a actuar de una cierta forma y, por lo mismo, es una sustanciaindividual que deviene. Por ejemplo: la semilla de un geranio es «potencia» de la plantaya desarrollada y hecha del geranio; pero, al mismo tiempo, tiene una «forma»determinada que la diferencia de otras semillas vegetales, con lo que ya es de por sí«acto».La pura forma y el motor inmóvil Aristóteles estudió y sistematizó casi todas las variantes existentes delconocimiento y proporcionó las primeras relaciones ordenadas de biología, psicología,física y teoría literaria. Además, delimitó el campo conocido como lógica formal, inicióla zoología y habló de casi todos los problemas filosóficos principales conocidos en sutiempo. Conocido por los pensadores medievales como el Filósofo, Aristótelesprobablemente es el pensador más importante en la historia de Occidente ehistóricamente tuvo quizá la mayor influencia individual en el desarrollo intelectual deoccidental. En su Metafísica, Aristóteles abogaba por la existencia de un ser divino, al quese describe como «Primer Motor», responsable de la unidad y significación de lanaturaleza. Dios, en su calidad de ser perfecto, es, por consiguiente, el ejemplo al queaspiran todos los seres del mundo, ya que desean participar de la perfección. Existenademás otros motores, como son los motores inteligentes de los planetas y las estrellas(Aristóteles sugería que el número de éstos era de 55 o 47). Sin embargo, el «PrimerMotor» o Dios, tal y como lo describe Aristóteles, no corresponde a finalidadesreligiosas, como han observado numerosos filósofos y teólogos posteriormente. Al«Primer Motor», por ejemplo, no le interesa lo que sucede en el mundo ni tampoco essu creador. Aristóteles limitó su teología, sin embargo, a lo que él creía que la ciencianecesita y puede establecer. Aristóteles no aclaró suficientemente la existencia de la materia como entidadprivada de cualquier forma. Pero, en cambio, sostuvo con vigor la existencia de unaforma pura privada de materia, esta forma es Dios. Dios es, según la concepción aristotélica, el motor inmóvil del universo. Dios nose «mueve» porque en él no hay ninguna potencia que deba transformarse en acto. En
  • 10. otras palabras: Dios es puro acto, no crea la materia ni interviene en el mundo(imperfecto); él es, dice Aristóteles, forma sin materia, pensamiento del pensamiento.La noción de causa Éste es uno de los conceptos acuñados por Aristóteles que mayor predicamento hatenido en la historia del pensamiento. En general, por causa se entiende unacontecimiento que provoca la existencia de otro, estando este otro implicado en laexistencia del primero. Para el Estagirita, la causa debe ser entendida como el modo enque se manifiestan las sustancias en cuanto tales. Así, materia y forma tienen dos causas que, respectivamente, son la causamaterial y la causa formal. En una estatua, por ejemplo, la primera es la materia de queestá formada (bronce, mármol, etc.), mientras que la segunda es la que ha generado laforma concreta de la estatua (por ejemplo: un soldado, un prócer, un monarca, etc.).Aristóteles, no obstante, agregó todavía una doble causalidad para explicar la realidadobjetiva: se trata de las causas eficiente y final. En el ejemplo anterior, la causa eficientees el cincel con el que el escultor ha esculpido la estatua, mientras que la causa finalconstituye el objetivo que el artista ha perseguido en el momento de realizar su obra. Con Aristóteles se afirma la orientación que se basa fundamentalmente en laexperiencia para construir a partir de ella un riguroso sistema de ideas. Desde este puntode vista, el aristotelismo ha influido hasta la época moderna en todas aquellas filosofíasde base empírica, además de estar vinculado a los orígenes del pensamiento científicooccidental.Las categorías aristotélicas En el apartado dedicado a la lógica del capítulo anterior, se ha hecho ya menciónde las esenciales contribuciones de Aristóteles a la lógica clásica. Ésta, en la doctrinaaristotélica, fue considerada como el instrumento (Organon) que es necesario adquirirantes de adentrarse en cualquiera de las disciplinas teoréticas o prácticas y se basó en laidea de clasificación, que permite agrupar los objetos según sus semejanzas odiferencias. Tal agrupación, en realidad, se apoya en las entidades lógicas de género y especie.En el vértice del proceso de extensión que lleva de lo particular a lo general, aparecenunos conceptos que ya no pueden derivarse de otros: son los géneros supremos de lascosas y constituyen, por lo mismo, la base de todo el saber. Aristóteles los denominó
  • 11. categorías y distinguió hasta diez: sustancia, cantidad, cualidad, relación, lugar, tiempo,situación, posesión o condición, acción y pasión.La física aristotélica En el sistema aristotélico, la física o «filosofía natural», o incluso «filosofía de lanaturaleza», trata de «la esencia de los seres que poseen en sí mismos y en cuanto talesel principio de su movimiento». De esta manera, estudia todo aquello que tiene un modode ser que le es propio (en contraposición al arte, por ejemplo, o a lo que esconvencional). Esto está en consonancia con la idea de naturaleza o physis, queAristóteles llegó a definir como «un principio y una causa de movimiento y de reposopara la cosa en la cual reside inmediatamente por sí y no por accidente». En la física aristotélica se distinguen cinco modos del ser: la tierra, el fuego, elagua y el aire (que son los cuatro elementos de Empédocles), así como un quintoelemento o quintaesencia: el éter. Los cuatro primeros se encuentran en el mundo sublunar, mientras que el últimoes el elemento propio del mundo celeste. En el mundo sublunar, los modos del ser queprovienen de los cuatro elementos son corruptibles; los seres celestes constituidos por eléter, por el contrario, son incorruptibles. Para Aristóteles, el movimiento o devenir se desenvuelve en cuatro tiposfundamentales (entendiendo que en cada uno de ellos se realiza el paso de la potencia alacto): el movimiento sustancial se refiere a la generación y corrupción de los seres; elmovimiento cualitativo se entiende como una modificación de las cualidades; elmovimiento cuantitativo tiene que ver con el aumento y la disminución; y elmovimiento local es el movimiento propiamente dicho, que se distingue, a su vez, enmovimiento natural y movimiento violento (artificial). El movimiento natural se subdivide, todavía, en movimiento hacia lo alto o hacialo bajo y en movimiento circular. El primero es característico del mundo sublunar; es imperfecto y se da en la tierra,el fuego, el agua y el aire, es decir, entre los elementos que, al mezclarse, dan lugar a losseres mutables, sujetos a la corrupción y a la muerte. El movimiento circular, en contrapartida, es geométricamente perfecto ycorresponde a los astros; se da, por tanto, en el éter, el elemento eterno e incorruptible.

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