Los Meses Flacos Visitado Otra Vez

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Este informe de CIAT y UVM presenta los resultados de un estudio de los medios de vida de los hogares de los pequeños productores de café en cuatro comunidades de Nicaragua, Guatemala y México. La …

Este informe de CIAT y UVM presenta los resultados de un estudio de los medios de vida de los hogares de los pequeños productores de café en cuatro comunidades de Nicaragua, Guatemala y México. La investigación se realizó en 2013 y representa una visita de seguimiento a los mismos hogares que participaron en un estudio realizado, en 2007, por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

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  • 1. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 1 RESULTADOS DE UN ESTUDIO LONGITUDINAL SOBRE EL BIENESTAR DE PEQUEÑOS PRODUCTORES DE CAFÉ International Center for Tropical Agriculture (CIAT), Agroecology and Rural Livelihoods Group (ARLG), University of Vermont (UVM) y Green Mountain Coffee Roasters, Inc. (GMCR o Keurig Green Mountain) 1. RESUMEN EJECUTIVO “He estado pensando mas en que si quedamos estático, no es que mantenemos es que retrocedemos (Productor de café de Nicaragua). 1.1.INTRODUCCIÓN Los pequeños productores de café en Mesoamérica estan acostumbrados a lidiar con dificultades, pero la combinación actual de variación de precios, cambio en patrones del clima, y los nuevos brotes de plagas y enfermedades, se han combinado para crear un reto formidable. Este informe presenta los resultados de un estudio de los medios de vida de los hogares de los pequeños productores de café en cuatro comunidades de Nicaragua, Guatemala y México. La investigación se realizó en 2013 y representa una visita de seguimiento a los mismos hogares que participaron en un estudio realizado, en 2007, por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). 1.2.ENFOQUE DE INVESTIGACIÓN Y METODOLOGÍA En 2007 Green Mountain Coffee Roasters (GMCR) delegó al CIAT realizar un estudio sobre el nivel de bienestar de los agricultores de café, con el objetivo de proporcionar una visión sobre los retos que enfrentan los pequeños productores de café en Guatemala, México y Nicaragua. GMCR quería determinar si los mismos problemas que se encontraron en 2007 continúan – así como averiguar si han surgido nuevos desafíos’ y medir la efectividad de las intervenciones de seguridad alimentaria financiadas por el Equipo de Extensión de GMCR. Para ello, GMCR se acercó al CIAT y al Grupo de Medios de Vida Rural y Agroecología (ARLG, por sus siglas en Inglés) de la Universidad de Vermont para llevar a cabo una "visita de seguimiento” del estudio original (2007) en 2013. Para poder capturar una imagen más completa de los factores que contribuyen al bienestar de los agricultores, el equipo de investigación aplicó una amplia perspectiva basada en el enfoque de medios de vida para examinar los hogares de los caficultores, y con un énfasis en la producción de café y la seguridad alimentaria. De acuerdo con el enfoque de medios de vida sostenibles, los hogares rurales se mantienen a sí mismos no sólo de las actividades generadoras de ingresos, sino también mediante la utilización de sus recursos, incluyendo los activos o capitales humanos, naturales, financieros, culturales, sociales y físicos (Gutiérrez -Montes et al 2009). Para permitir comparaciones longitudinales se trabajó con al menos una organización de café en cada país, con el objetivo de volver a visitar la mayoría de los productores que participaron en 2007. La muestra final en 2013 incluyó a las siguientes organizaciones de café/sitios: CECOCAFEN/Matagalpa y Jinotega, Nicaragua (2007 n=33, 2013 n=28, encuestados ambos años n=21); CESMACH/Chiapas, México (2007 n=30, 2013 n=24 , ambos años n=14), La Unión Regional de Pequeños Productores de Café/Veracruz, México (2007 n=23, 2013 n=22, encuestados ambos años n=13), y Green Central Coffee/Huehuetenango, Guatemala (2007 n=32, 2013 n=35, ambos años
  • 2. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 2 n=23). Se modificó la encuesta de 2007 para incluir preguntas adicionales sobre las inversiones del hogar, más detalles sobre la producción de café, y la participación de los hogares en distintos proyectos. La encuesta incluyó una combinación de preguntas cerradas y abiertas, que fueron validadas con los representantes de cada organización cafetera para garantizar redacción y entrega apropiada. RESULTADOS Los datos disponibles sobre los precios de café para la región siguen a las tendencias de la categoría 'Otros Arabica Suaves', que muestran un aumento constante de 9 a 46% por año desde 2006 hasta 2011, y caída de precios hasta un 35% en 2012. Aunque las asociaciones de café sugieren que los precios son todavía lo suficientemente altos como para mantener un pequeño margen de beneficio, estos se encuentran en su nivel más bajo en más de dos años. De acuerdo con el Sistema Mundial de Información y Alerta temprana sobre alimentación y agricultura, las tendencias de los precios de los alimentos básicos desde 2006, muestran que el maíz blanco, el arroz y los frijoles se han incrementado considerablemente en los tres países estudiados, con excepción de los frijoles en Nicaragua. Datos de los precios compuestos del café reportados por los productores durante el período de estudio, muestran una tendencia al alza hasta 2010 y luego una caída en 2012 (Figura 1) Figura 1. Precio promedio compuesto reportado por agricultores en 4 sitios mesoamericanos, 2006-2012. El café fue identificado como la fuente de mayor valor (en este caso, ingresos en efectivo) para los hogares en los tres países, seguido de maíz y frijol, frutas y verduras, otros pequeños negocios tales como tiendas de barrio, la apicultura o viveros y animales (principalmente pollos, cerdos, vacas y en algunos casos caballos/burros). Esfuerzos previos para apoyar a los agricultores de café a diversificar (por ejemplo: cacao, algunas frutas y arroz) están ganando una mayor tracción ahora, ya que parece que esta puediera ser su única alternativa para el futuro. Sin embargo, muchas de estas iniciativas son relativamente recientes, con inversiones iniciales que apenas empiezan a mostrar su capacidad productiva. 1.3.Capital natural Los resultados del estudio mostraron tendencias positivas en el capital natural (que incluye recursos naturales, granjas y producción agrícola), al tener reportados a muchos agricultores con adquisición de más tierras y aumento en los rendimientos de café (Tabla 1). El acceso a la tierra, un problema permanente reportado en todo Mesoamérica como un factor limitante por los agricultores, mostró una tendencia sorprendentemente positiva en nuestro estudio, con incrementos en las áreas agrícolas en todos los sitios. Esta tendencia requiere una atención específica y aún más para las investigaciones futuras en términos de los medios por los cuales los agricultores fueron capaces de 0 0.5 1 1.5 2 2.5 2006 2009 2010 2011 2012 Preciopromediocompuestodecafé (US$/lb) Año Nicaragua Chiapas Veracruz Huehetenango
  • 3. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 3 adquirir más tierras. Menos claras son las tendencias que varían en tierras asignadas a maíz y frijoles (milpa), ya que se observó una disminución de milpa en Nicaragua y Chiapas, lo que parece indicar que la nueva tierra se asignó al café, mientras que los agricultores de Huatusco y Guatemala aumentaron las áreas de tierra asignados a milpa. Algo que no se aborda explícitamente en el cuestionario de 2007, pero que ha surgido como una vulnerabilidad importante para los pequeños productores de café en Mesoamérica, es la incertidumbre y posibles impactos a los medios de vida, resultantes del cambio climático. El estudio del CIAT Café Bajo Presión o “Coffee Under Pressure" (CUP) muestra que los pequeños productores son más vulnerables cuando tienen menos recursos disponibles y se encuentran más expuestos a un clima cambiante. Una tercera parte de los agricultores encuestados reportó pérdidas de 50% o más en la cosecha del año anterior, siendo la roya y el cambio climático los que se citaron más frecuentemente como la causa de pérdida de cultivos. Las predicciones sobre el cambio climático (Läderach et al., 2010) y sus riesgos asociados (por ejemplo, aumento de plagas y enfermedades) pueden ser muy relevantes para las familias que dependen del medio ambiente, tanto para su alimentación, así como para generar ingresos. Esto reitera la necesidad de fortalecer las estrategias de manejo adaptados. Esta situación es consistente con la recomendación hecha en 2007 de prestar asistencia técnica en relación con el manejo de nutrientes y del suelo. Estas intervenciones son especialmente críticas para los productores orgánicos, pero además son de beneficio para todos los productores, dado que estas amenazas se mueven de parcela a parcela sin tener en cuenta cómo un determinado agricultor maneja sus tierras. 1.4.Capital financiero Los resultados del estudio mostraron tendencias positivas y negativas para el capital financiero (que incluye el crédito, la capacidad y gestión administrativa y la rentabilidad). El acceso al crédito y las tasas de interés variaron, y las cooperativas aún tienen el reto en materia de gestión financiera. Aunque los ingresos del café se incrementaron, los agricultores continúan reportando inseguridad alimentaria y vivir en condiciones de pobreza. Por otro lado, los precios compuestos (promedio de precios de todos los diferentes tipos de café, tal como certificado o convencional) del café obtenidos por los hogares, el ingreso bruto ajustado del café y el número de fuentes de ingresos mostraron un aumento en la mayoría de los sitios (Tabla 1). Podemos inferir que esto es en parte el resultado de productores que responden a mercados favorables y al apoyo de las organizaciones cooperativas, a partir de 2010. La mayoría de los productores tenían su café bajo alguna certificación, pero sólo fueron capaces de vender una parte de su cosecha a precios certificados. Las razones de esto incluyen los estándares de calidad, demanda limitada del mercado, cuotas de cooperativa, y la necesidad de vender una parte de su cosecha a intermediarios para tener dinero en efectivo de manera immediata. Tabla 1. Comparación de rendimiento promedio, precio compuesto y el ingreso bruto de café 2006- 2012 en cuatro regiones cafetaleras de Mesoamérica. Region Año de cosecha Total de rendimiento promedio por hogar (lbs) Promedio de precio compuesto por hogar (US$/lb) + Promedio de ingreso bruto por Café (US$) N (# de hogares) Nicaragua 2006/2007 2270 0.39** 866 11 2012/2013 2604 0.73 1622/1000 + 11 Chiapas 2006/2007 624** 1.07** 658** 11 2012/2013 1302 1.50 1950/1516 + 11 Huatusco 2006/2007 1682 0.58* 948 7
  • 4. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 4 2012/2013 1800 1.14 2045/1590 + 7 Huehuetenango 2006/2007 2940 0.72* 2113 8 2012/2013 2236 1.01 2317/1801 + 8 + Los precios compuestos son un promedio de los precios de todos los tipos de café, incluyendo certificado y convencional; * Estadísticamente significativo en el nivel de p ≤ 0,05; ** Altamente estadísticamente significativo al nivel p ≤ 0.01; + ajustado para la inflación utilizando el índice promedio de precios al consumidor (IPC) de 2007 y 2013 para cada país. La mayoría de los productores a pequeña escala, se enredan en un círculo de deuda, donde, tras el cobro de la cosecha de café, el dinero sólo dura unos pocos meses. Cuando se acaba el dinero, tienen que obtener préstamos que cubran los costos de la próxima cosecha, alimentos para sus familias y gastos de salud y educación. Si la cosecha no cubre el valor del préstamo(s), la deuda se mantiene y, a menudo crece año tras año, hasta que una buena cosecha o un alto precio finalmente permite un pago - sólo para volver a la deuda con el próximo ciclo del bajo precio, bajo rendimiento o ambos. En general, el acceso a crédito varió a través de la muestra, con Nicaragua indicando una tendencia a la baja, mientras que los informes de México y Guatemala mostraron un mayor acceso en 2013. En general, las tasas de interés siguen siendo altas en todas partes (comúnmente ≥18%) y las condiciones de préstamo no son favorables para los productores, especialmente en Guatemala, donde las tasas de interés eran las más altas (y los productores no están organizados bajo una estructura cooperativa). En Nicaragua, las organizaciones mencionaron que una disminución en el acceso al crédito tiene que ver con bajas incidencias de pago por parte de los productores. Dado el ciclo de la deuda descrito anteriormente este desafío con el pago no es sorprendente. Sin embargo, el financiamiento - ya sea proporcionado a través del acceso a microcréditos o crédito formal - para las inversiones a nivel de fincas podrían ayudar considerablemente a los hogares. Esto se daría a través de las inversiones estratégicas en variedades de café adecuadas, cultivos complementarios y mejoras a los medios de vida, y las cuales podrían ayudar a reducir el riesgo y mejorar el bienestar social. La falta de financiación influye directamente sobre los niveles de producción. Por ejemplo, varios productores mencionaron que durante los años duros no fertilizaron las plantas de café - no por preferencia, sino porque no tenían dinero o crédito para adquirir fertilizantes. 1.5.Capital social Los resultados del estudio mostraron tendencias positivas para el capital social (que incluye cooperativas, redes de apoyo, contactos con organizaciones no gubernamentales, gobiernos, etc.). La mayoría de los agricultores entrevistados prefirió quedarse en sus tierras en lugar de emigrar en busca de empleo, citando razones como familiaridad con su actual forma de vida y el deseo de seguir trabajando la tierra. La crisis financiera global que se ha producido durante el período también ha influido en la disponibilidad de puestos de trabajo y por lo tanto muchos de los que habían emigrado previamente han regresado y otros que consideraron esta opción han decidido no hacerlo. El fortalecimiento organizacional, ya sea a través del desarrollo de nuevos sistemas, personal adicional y/o el crecimiento de la afiliación fue mencionado por todas las organizaciones de café como un factor que las pone en una mejor posición de la que estaban en 2007. Estas mejoras incluyen el acceso a mercados nuevos y/o más estables, una mejor infraestructura y en general "modelos de negocio más estrictos", que son propensos a ayudar a las organizaciones y a sus productores afiliados a realizar los ajustes necesarios para sobrevivir las amenazas próximas de clima, plagas/enfermedades y la continua inestabilidad de precios. Sin embargo, las diferencias se pueden observar en las cuatro regiones, especialmente en el caso de Guatemala, donde una de las cooperativas originales encuestada en 2007 se había dividido. El fortalecimiento cooperativo sigue siendo muy importante en el apoyo a los medios de vida de pequeños productores, porque la capacidad organizacional tiende a provocar el aumento de las propiedades, las redes y las capacidades de los agricultores.
  • 5. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 5 Un tema que requiere mayor investigación es la intersección de las intervenciones del gobierno y los esfuerzos de las organizaciones de café y de los productores a lo largo de la cadena de valor, y como esto afecta el bienestar de los pequeños productores. El papel de los actores/políticas nacionales fue mencionado por todas las organizaciones de café, pero era frecuentemente acompañada de una declaración de que, aunque bien intencionada, hubieron factores limitantes significativos a estas iniciativas, incluyendo demasiados niveles de burocracia y una navegación difícil de las propuestas. Por otro lado, los cortos plazos y dificultades para lograr participar fueron mencionados como las críticas a proyectos de café financiados por organizaciones no gubernamentales. Estos limitantes deberían ser tomados en cuenta para el diseño de futuras intervenciones. No es posible afirmar de que las intervenciones financiadas por GMCR fueron las únicas responsables de las mejoras observadas en variables como el número de meses flacos, área de la finca y la producción de café. Sin embargo, nuestra comparación de una sub-muestra de hogares en Chiapas y Nicaragua, utilizando grupos que participaron en proyectos de GMCR con grupos de hogares no participantes, mostró mejoras notables en la diversificación de los medios de vida y la reducción de los meses de escasez en los hogares participantes. El período comprendido entre 2007 y 2013 representa una época de crecimiento de las cooperativas, donde estás se han enfocado en proporcionar servicios y apoyo dentro de la industria del café de especialidad. Asimismo se observa un aumento enlas inversiones a lo largo de la cadena de suministro por parte de los tostadores y distribuidores. Un análisis de las inversiones de GMCR y su relación a los medios de vida de los hogares, muestra una asociación positiva. En tanto GMCR ha aumentado las inversiones, las variables de medios de vida han mejorado. 1.6.Capital humano Los resultados del estudio mostraron estabilidad, así como tendencias negativas y positivas para el capital humano ( que incluye el conocimiento, la formación y la educación, y que en este documento también incluye la seguridad alimentaria). Parece que hay pocos cambios en la educación de los miembros de la familia por edad y sexo entre el período 2007 a 2013. La mayoría de los agricultores entrevistados, sus esposas e hijos están recibiendo por lo menos la educación primaria, y no hay diferencia aparente en relación con el acceso por género. Las familias mexicanas reciben sustancialmente más educación que en Nicaragua y Guatemala (probablemente atribuible al programa social Oportunidades que incentiva la asistencia escolar), mientras que Guatemala todavía parece quedarse atrás en este indicador. La sección cualitativa de la encuesta y conversaciones adicionales con asistentes técnicos de las organizaciones cafetaleras, reveló el agradecimiento por la asistencia técnica y afirmaciones de que la demanda de asistencia técnica supera con creces la oferta. La formación solicitada por los agricultores incluye asistencia técnica y extensión relacionadas a las prácticas de producción de café y la asistencia continua a proyectos de –ONGs que no están relacionados al café. Hubo una disminución estadísticamente significativa en el número de meses de inseguridad alimentaria, o ‘meses flacos’, reportados por las familias en todos los sitios (Figura 2). Esto representa una evidencia irrefutable de que la situación ha mejorado para la mayoría de estas familias en este sentido. Los cambios son especialmente notables en Guatemala, donde el promedio de meses flacos disminuyó de un promedio de 4.22 meses en 2007 a un promedio de 2.83 meses en 2013 (1.3 meses menos). Las causas de estos cambios son difíciles de precisar, pero teniendo en cuenta los resultados globales de este estudio, parece que están vinculados a una mejora en los indicadores de los medios de vida, en general, que van desde el aumento de la producción de café a la diversificación de los ingresos.
  • 6. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 6 Figura 2. Comparación del número promedio de meses de escasez de alimentos reportados por región y para toda la muestra. El caso de Guatemala fue significativamente diferente (p = 0.023), y la comparación de la muestra total fue altamente significativa (p = 0.009), usando una Prueba de Wilcoxon de rangos señalados y pares igualados. 1.7.POLÍTICA DE INVERSIÓN Y RECOMENDACIONES En esta sección ofrecemos cinco recomendaciones claves, con base en nuestros hallazgos, que esperamos puedan servir para informar políticas e investigación futura, así como a la inversión y la práctica del desarrollo. 1.7.1. Diversificación de los medios de vida Este es un factor determinante que tuvo efectos positivos sobre la seguridad alimentaria, la generación de ingresos y la estabilidad general del hogar. Nuestros resultados muestran que algunos agricultores están aprovechando y equilibrando las cosechas e ingresos del café para apoyar estrategias de diversificación de ingresos. Este parece ser un enfoque interesante que merece mayor atención. Sin embargo, las estrategias de diversificación de los medios de vida parecen ser muy específicas por sitio y por hogar. Por lo tanto,, es importante evaluar cuidadosamente con los agricultores y sus familias cual es el sistema de diversificación más adecuado en términos de producción para el consumo, producción para el mercado y otras actividades generadoras de ingresos. En concreto, existe la necesidad demostrada de una investigación más profunda sobre las condiciones en que las estrategias de diversificación de ingresos, cultivos o el uso del suelo son más favorables y que tanto estos enfoques contribuyen al bienestar general del productor y su familia. La industria de café tiene la oportunidad de hacerlo a través de un análisis a profundidad de los proyectos que ya ha financiado, pero esto requerirá un esfuerzo de colaboración de todos los socios participantes. 1.7.2. Manejo agrícola Los agricultores informaron pérdidas debido a la roya y otras enfermedades, solicitando asistencia específica para hacerle frente a estos retos. A la vezmencionaron la necesidad de recibir capacitación adicional para la mejora de la producción del café en general. Dado que el cambio climático afecta a las regiones cafetaleras con alta intensidad, las estrategias de gestión a nivel de finca también deben tomar en cuenta la adaptación al cambio climático. La inversión para el desarrollo haría bien en apoyar la investigación participativa y la asistencia técnica/acompañamiento para identificar un manejo específico por sitio que contribuya a mejores prácticas agrícolas para las parcelas de café, alimentos y/o cultivos comerciales adicionales. Además, es importante compartir y difundir entre los
  • 7. 2013 Estudio de CIAT/UVM-ARLG 7 productores este conocimiento, tanto para el café como para otros cultivos alimentarios y comerciales. La industria de café tiene la oportunidad de apoyar estos esfuerzos, invirtiendo en intercambio a nivel de cooperativas y productores que estén orientados a facilitar el intercambio y la generación conjunta de conocimiento. Hay mucha experiencia de iniciativas promisorias, tales como Campesino a Campesino, que también podrían proporcionar modelos interesantes. 1.7.3. Herramientas Financieras El acceso al crédito sigue siendo un reto en todas las cooperativas investigadas. Aunque en dos de las regiones reportaron un aumento en el acceso, todavía hay cuestiones relacionadas con altos intereses y la gestión de préstamos. Hay una gran necesidad de incrementar las capacidades sobre planificación financiera y estrategias de gestión de recursos a largo plazo para los productores más vulnerables, tanto a nivel de cooperativas, así como a nivel dey de los hogares. Estas capacitaciones incluirían idealmente análisis de costo-beneficio de café, alimentos y otros cultivos comerciales, cursos de formación financiera y tecnologías apropiadas para mejorar sus sistemas de gestión. 1.7.4. Seguridad Alimentaria Nuestros datos muestran que las variables que afectan más fuertemente el número de meses de escasez fueron tamaño de las fincas y áreas de café, y el número de fuentes de ingreso. Otra vez, un examen más a fondo de las estrategias de diversificación más adecuadas para los productores seguiría apoyando esta importante mejora en la situación de seguridad alimentaria. En relación a esto, se observó una relación cada vez más fuerte entre el ingreso y los rendimientos del café y la disminución de los meses flacos. Esto sugiere que una mayor conciencia de la inseguridad alimentaria y sus efectos sobre los miembros del hogar, pudiera estar generando una mayor reflexión en las familias, y la cual las hace invertir más de sus recursos para enfrentar el problema de la inseguridad alimentaria, incluyendo el uso de los ingresos que se obtienen del café. En este sentido, un desafío clave es diseñar intervenciones que logran una combinación adecuada entre la especificidad del sitio y su potencial de diseminación a escala. Las estrategias prometedoras parecen ser aquellas que están diseñadas con la participación activa y real de los agricultores, y que conducen a lograr un mayor control por parte de los mismos sobre el acceso y tipo de alimentos que consumen. Ejemplos de ello son los bancos de semillas comunitarios, los centros de almacenamiento y distribución de alimentos comunitarios, acceso a la tierra para las milpas, cultivos intercalados, huertas, alimento silvestres y animales de patio. 1.7.5. Educación Se observaron pocos cambios en cuanto a niveles educativos en el hogar. Sin embargo, la demanda por la formación técnica sobre manejo del café, la seguridad alimentaria y la diversificación fue abordada en varias ocasiones por los agricultores en los dos años de la encuesta. Hay un fuerte deseo de recibir capacitaciones adecuadad que atiendan estas necesidades. El desarrollo de estos programas de formación debe empezar consultándole a los agricultores y proporcionándoles un espacio para que ellos puedan ayudar a diseñar el contenido y la naturaleza de la entrega. REFERENCIAS Gutierrez-Montes, I., M. Emery and E. Fernandez-Baca (2009) The sustainable livelihoods approach and the community capitals framework: the importance of system-level approaches to community change efforts. Community Development 40(2): 106-113. Läderach, P., Haggar, J., Lau, C., Eitzinger, A., Ovalle, O., Baca, M., Jarvis, A., Lundy, M. (2010). Mesoamerican Coffee: Building a Climate Change Adaptation Strategy.Policybrief no.2. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), Cali, Colombia. 4p.