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Indicador[1]..

  1. 1. Indicadores en salud Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Indicadores en salud TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS•Medir y clasificar Los indicadores son variables que intentan medir u objetivar en• Variables, escalas forma cuantitativa o cualitativa, sucesos colectivos•Error, sesgo (especialmente sucesos biodemográficos) para así, poder•Los sesgos más respaldar acciones políticas, evaluar logros y metas.frecuentes La OMS los ha definido como "variables que sirven para medir•Variables clásicas en los cambios". 1EPI•Indicadores en Ellos son necesarios para poder objetivar una situaciónsalud•Clasificación de determinada y a la vez poder evaluar su comportamiento en elindicadores tiempo mediante su comparación con otras situaciones que•Atributos de un buen utilizan la misma forma de apreciar la realidad. Enindicador consecuencia, sin ellos tendríamos dificultades para efectuar•Ajuste de tasas comparaciones.•Ajuste directo•Ajuste indirecto Los indicadores de salud son instrumentos de evaluación que•Medidas de pueden determinar directa o indirectamente modificacionesfrecuencia en EPI dando así una idea del estado de situación de una condición. Si se está evaluando un programa para mejorar las condiciones de OTROS TEMAS salud de la población infantil, se puede determinar los cambios observados utilizando varios indicadores que revelen•Introductorios SUGERENCIA indirectamente esta modificación. Indicadores posibles de•Instrumentalesintroductorios utilizar pueden ser el estado de nutrición (por ejemplo, peso en Una detallada descripción de•Paradigmas relación con la estatura), la tasa de inmunización, las tasas de indicadores utilizados en saludepidemiológicos mortalidad por edades, las tasas de morbilidad por es proporcionado por la•Indicadores de enfermedades y la tasa de discapacidad por enfermedad crónica Organización Panamericanariesgo EPI en una población infantil. de la salud en su sitio web•Investigación y EPI•Epidemiología Algunos indicadores pueden ser sensibles a más de una Este material está disponibledescriptiva situación o fenómeno. Por ejemplo, la tasa de mortalidad en formato PDF en el archivo•Epidemiología infantil es indicador del estado de salud de la población sensible indicadores- OPSanalítica también para evaluar el bienestar global de una población.•Estudiosexperimentales Sin embargo, puede no ser específico respecto de ninguna medida sanitaria determinada porque la reducción de la tasa puede ser consecuencia de numerosos factores relacionados con el desarrollo social y económico. Los indicadores de salud y relacionados con la salud, con frecuencia utilizados en diversas combinaciones, se emplean en particular para evaluar la eficacia y los efectos. Un indicador ideal debe tener atribuciones científicas de validez (debe medir realmente lo que se supone debe medir), confiabilidad (mediciones repetidas por distintos observadores deben dar como resultado valores similares del mismo indicador), sensibilidad (ser capaz de captar los cambios) y especificidad (reflejar sólo cambios ocurridos en una determinada situación). file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD6.HTM (1 de 4)30/08/2007 13:05:27
  2. 2. Indicadores en salud En la práctica los indicadores disponibles no son tan perfectos y constituyen una aproximación de una situación real. Fuentes de información Un indicador requiere siempre del uso de fuentes confiables de información y rigurosidad técnica en su construcción e interpretación. Las principales fuentes de datos universalmente propuestas para el cálculo de indicadores usados en salud pública son: 1. Registros de sucesos demográficos (registro civil). 2. Censos de población y vivienda (1992, 2002). 3. Registros ordinarios de los servicios de salud. 4. Datos de vigilancia epidemiológica. 5. Encuestas por muestreo (encuestas poblacionales). 6. Registros de enfermedades. 7. Otras fuentes de datos de otros sectores (económicos, políticos, bienestar social). Estas fuentes constituyen generalmente las fuentes primarias de información, vale decir, aquellas que recogen sistemáticamente información con una finalidad determinada. Si estos datos no son confiables o simplemente no existen, se pueden buscar fuentes alternativas que generalmente son estimadores indirectos del valor real. Cuando se debe recoger información específica respecto de una situación por no disponer de información de datos rutinarios, nos referimos al uso de fuentes de información secundarias. Los indicadores pueden ser simples (por ejemplo, una cifra absoluta o una tasa de mortalidad) o compuestos, es decir, construidos sobre la base de varios indicadores simples, generalmente utilizando fórmulas matemáticas más complejas. Por ejemplo, son indicadores complejos la expectativa de vida de una población, los años de vida potencial perdidos (AVPP) e indicadores más recientes como los "Disability Adjusted Lost Years" (DALYS, AVAD en español) que intentan objetivar globalmente el verdadero impacto de la pérdida prematura del estado de salud en la población. Existen diversos rubros relacionados con la salud en los cuales con frecuencia se elaboran indicadores. A continuación se citan algunos ejemplos de ellos en cada rubro: Indicadores que evalúan: q La política sanitaria. q Las condiciones socioeconómicas. q Las prestaciones de atención de salud. q El estado de salud. - Indicadores de Política Sanitaria: ejemplo de éste tipo de indicadores lo constituye la asignación de recursos, expresada como la proporción del producto nacional bruto invertido enfile:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD6.HTM (2 de 4)30/08/2007 13:05:27
  3. 3. Indicadores en salud actividades relacionadas con servicios de salud. La distribución de recursos con relación a población es otro indicador que puede ser expresado como la relación entre el número de camas de hospital, médicos u otro personal de salud y el número de habitantes en distintas regiones del país. - Indicadores Sociales y económicos: se pueden mencionar la tasa de crecimiento de la población, su producto geográfico bruto, la tasa de alfabetismo de adultos, indicadores de las condiciones de vivienda, de pobreza, de disponibilidad de alimentos. Las fuentes de información para elaborar estos indicadores suelen estar disponibles en instituciones relacionadas con seguridad social, políticas económicas y planificación y demográficas. - Indicadores de prestación de Salud (de actividad): por ejemplo, la disponibilidad de servicios, su accesibilidad (en términos de recursos materiales), indicadores de calidad de la asistencia, indicadores de cobertura. Pueden ser desagregados por subgrupos de población de acuerdo a políticas de focalización de recursos en determinados grupos. Indicadores de cobertura:la cobertura se refiere al porcentaje de una población que efectivamente recibe atención en un período definido. Por ejemplo, la cobertura de vacunación BCG (Tuberculosis) en recién nacidos en 1998 fue de 96,1%. - Indicadores del Estado de Salud: estos indicadores son los más usados. Se pueden distinguir operacionalmente al menos cuatro tipos: 1. Indicadores de Mortalidad: son ampliamente utilizados ya que la muerte es un fenómeno universal, ocurre una sola vez y se registra habitualmente en forma sistemática. 2. Natalidad: en este rubro son importantes los indicadores que miden la capacidad de reproducción de una población. Existe una asociación positiva entre altas tasas de natalidad y nivel sanitario, socioeconómico y cultural. Son importantes también, los indicadores que reflejan el estado de la salud materno-infantil, como por ejemplo, la tasa de bajo peso al nacer, la que requiere de un registro confiable de nacimientos (vivos o muertos o defunciones fetales). 3. Morbilidad: son indicadores que intentan estimar el riesgo de enfermedad (carga de morbilidad), cuantificar su magnitud e impacto. Los eventos de enfermedad pueden no ser fáciles de definir y pueden prolongarse y repetirse en el tiempo, lo que plantea dificultades en la elaboración de indicadores de morbilidad. 4. Calidad de vida: son indicadores generalmente compuestos que intentan objetivar un concepto complejo que considera aspectos como: capacidad funcional de las personas, expectativa de vida, y nivel de adaptación del sujeto en relación con su medio. Son ejemplos sencillos de este tipo de mediciones la "calidad material de la vida" que se construye a partir de la mortalidad infantil, la expectativa de vida al nacer y la capacidad de leer y escribir.file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD6.HTM (3 de 4)30/08/2007 13:05:27
  4. 4. Indicadores en salud Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino 1. OMS" Preparación de indicadores para vigilar los progresos realizados en el logro de la salud para todos en el año 2.000" 1981. | Volver al Texto |file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD6.HTM (4 de 4)30/08/2007 13:05:27
  5. 5. Clasificación de indicadores Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Clasificación de indicadores TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS•Medir y clasificar Clasificación operacional de los indicadores• Variables, escalas Los indicadores de salud pueden ser divididos en dos amplias•Error, sesgo categorías:•Los sesgos másfrecuentes q Indicadores epidemiológicos•Variables clásicas en q Indicadores operacionalesEPI•Indicadores en salud Los indicadores epidemiológicos se utilizan para estimar la•Clasificación deindicadores magnitud y trascendencia de una situación determinada.•Atributos de un buen Siempre deben estar referidos a:indicador•Ajuste de tasas q La población a partir de la cual se calculan,•Ajuste directo q El periodo de tiempo que representan,•Ajuste indirecto q El lugar geográfico del cual proviene la información•Medidas defrecuencia en EPI (variables de persona, de tiempo y de lugar) Se puede medir el impacto o los efectos de los programas de salud comparando un mismo indicador epidemiólogico antes y después de la ejecución de las actividades de un programa determinado. OTROS TEMAS Los indicadores epidemiológicos tienen gran utilidad en la•Introductorios etapa de formulación diagnóstica y en la de evaluación del•Instrumentales programa. La evaluación es, en cierto modo, un diagnóstico deintroductorios situación actualizado.•Paradigmasepidemiológicos Los indicadores operacionales miden el trabajo realizado, ya sea•Indicadores de en función de la cantidad o de la calidad de él. Miden lariesgo EPI cantidad de actividades y procedimientos realizados, en relación•Investigación y EPI con metas o estándares establecidos previamente.•Epidemiologíadescriptiva Como las metas son objetivos cuantitativos, los indicadores dan•Epidemiología la medida en que se ha logrado cumplir dichas metas. El valoranalítica de los indicadores depende del criterio con el cual se establecen•Estudios las metas: lo ideal es que la meta programada corresponda alexperimentales número de acciones que se supone necesario realizar para tener algún impacto sobre el problema. Cuando las metas se establecen solamente en función de los recursos financieros disponibles o de la capacidad administrativa para desarrollar acciones de salud en general, la consecuencia es la obtención de resultados operacionales aparentemente buenos, pero que pueden tener escaso impacto sobre el problema de salud pública. Los indicadores operacionales que miden calidad de trabajo pueden ser de tres tipos: de productividad, de costo promedio y de calidad técnica. file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/insIntrod9c.htm (1 de 3)30/08/2007 13:12:30
  6. 6. Clasificación de indicadores 1. Los de productividad relacionan el trabajo con el tiempo de recurso humano (hora-médico) o material disponible (día-cama), y expresan el promedio de producción por unidad de tiempo-recurso humano. Ejemplo: promedio de exámenes realizados por tecnólogo médico por hora, egresos por mes-cama. 2. Los de costo promedio, relacionan el trabajo realizado con sus costos, expresando el costo requerido en la producción de una unidad de trabajo. Ejemplo: valor promedio por cada examen realizado por un tecnólogo médico. Requiere del detalle de costos en cada etapa de un proceso productivo. 3. Los de calidad técnica, relacionan el trabajo realizado con los índices de eficiencia aceptables o convenidos para dicho trabajo; en general, expresan la proporción de trabajo realizado dentro de un determinado patrón o estándar. Ejemplo: proporción de pérdida de exámenes en el procesamiento de ellos; número de baciloscopías efectuadas en relación al total de consultas médicas. El análisis de estos indicadores es un componente necesario de todas las evaluaciones y un factor fundamental para el ajuste de las acciones de salud y para la toma de decisiones. En este proceso de toma de decisiones con retroalimentación de la información pueden darse diversas situaciones derivadas de la evaluación, cada una de las cuales conlleva distintas conductas según la combinación de los resultados, conforme se expresa en el siguiente cuadro: MATRIZ DE INTERPRETACION DE INDICADORES Efecto medido por Indicadores Efecto medido por indicadores Comentario Epidemiológicos Operacionales Esta situación supone decisiones acertadas cuyo resultado deriva de la ejecución correcta de las Gran impacto (reducción del Buenos resultados en términos acciones. En este caso, la problema). cuanti y/o cualitativos decisión lógica es mantener la continuidad del proceso y las estrategias establecidas. Esta situación supone ausencia de impacto, que puede deberse a insuficiencia del programa. Indicadores operacionales que Ausencia de impacto (no-reducción (objetivos o acciones). La indican malos resultados en o incremento de la situación decisión lógica es replantear términos cuanti y/o problema). objetivos y mejorar la calidad de cualitativos. las acciones sin que haya necesariamente que cambiar todas las acciones programadas.file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/insIntrod9c.htm (2 de 3)30/08/2007 13:12:30
  7. 7. Clasificación de indicadores Como se han cumplido las acciones programadas sin que se haya logrado el impacto previsto, se supone que estas acciones no Ausencia de impacto (la no Buenos resultados en términos son adecuadas para el control del reducción e, incluso, el aumento del cuali y cuantitativos. problema. En tal caso, se deben problema). modificar las decisiones anteriores con un cambio en las acciones programadas o integrar nuevas acciones. Se debe sospechar de fallas en el Indicadores operacionales que sistema de información al Gran impacto (reducción del indican malos resultados en observar la situación paradójica a problema). términos cuanti y/o la cual se ha reducido el cualitativos. problema, aunque las acciones no identifiquen las causas. Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merinofile:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/insIntrod9c.htm (3 de 3)30/08/2007 13:12:30
  8. 8. Atributos de un buen indicador Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Atributos de un buen indicador TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS•Medir y clasificar Características de un buen indicador• Variables, escalas Un buen indicador debe abarcar, como sea posible, el mayor número•Error, sesgo de las siguientes características:•Los sesgos másfrecuentes q Disponibilidad: los datos básicos para la construcción del•Variables clásicas en indicador deben ser de fácil obtención sin restricciones deEPI ningún tipo.•Indicadores en salud q Simplicidad: el indicador debe ser de fácil elaboración.•Clasificación de q Validez: la validez de los indicadores significa que éstosindicadores deben tener la capacidad de medir realmente el fenómeno que•Atributos de un se quiere medir y no otros.buen indicador q Especificidad : si un indicador no mide realmente lo que se•Ajuste de tasas desea medir, su valor es limitado, pues no permite la•Ajuste directo verdadera evaluación de la situación al reflejar características•Ajuste indirecto que pertenecen a otro fenómeno paralelo.•Medidas de q Confiabilidad: los datos utilizados para la construcción delfrecuencia en EPI indicador deben ser fidedignos (fuentes de información satisfactorias). q Sensibilidad: el indicador debe ser capaz de poder identificar las distintas situaciones de salud aún en áreas con distintas particularidades, independientemente de la magnitud que ellas tengan en la comunidad. q Alcance: el indicador debe sintetizar el mayor número posible de condiciones o de distintos factores que afectan la OTROS TEMAS situación descrita por dicho indicador. En lo posible el•Introductorios indicador debe ser globalizador.•Instrumentalesintroductorios Al medir el nivel de salud se intenta estimar como se manifiesta el•Paradigmas proceso salud enfermedad en una población. A pesar del desarrollo yepidemiológicos los avances experimentados en la investigación sobre indicadores•Indicadores de positivos de salud, hoy por hoy, la información que está disponibleriesgo EPI recurre al uso de indicadores negativos de salud, basados en la•Investigación y EPI pérdida de ésta. Pese a las limitaciones propias de trabajar con una•Epidemiología parte del fenómeno salud enfermedad (daños), estos son losdescriptiva indicadores de mayor utilidad en salud.•Epidemiologíaanalítica Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino•Estudiosexperimentales file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/insIntrod9d.htm30/08/2007 13:15:48
  9. 9. Medir y clasificar Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Medir y clasificar TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS El concepto de variable en Epidemiología•Medir y clasificar Un primer elemento básico en el análisis epidemiológico es el• Variables, escalas adecuado registro, medición y sistematización de la•Error, sesgo información recolectada a partir de la observación.•Los sesgos másfrecuentes La comparación mediante el usos de indicadores que expresen•Variables clásicas en la magnitud y aspectos cualitativos de los problemas de salud,EPI es una práctica rutinaria en esta línea de pensamiento. En•Indicadores en salud ocasiones se requiere homogeneizar dicha información a fin de•Clasificación de poder establecer comparaciones que sean válidas.indicadores•Atributos de un buenindicador Sólo cuando se ha cumplido rigurosamente con las etapas•Ajuste de tasas anteriores, es posible que el análisis epidemiológico se exprese•Ajuste directo con todas sus potencialidades.•Ajuste indirecto•Medidas de Definición:frecuencia en EPI Por variable se entiende alguna característica condición o atributo susceptible de ser medido, usando alguna escala de medición conocida y que puede adoptar diversos valores a los ojos del observador. Para nuestros efectos, es de también de interés medir estas características. OTROS TEMAS La medición de una variable dependerá de la capacidad del•Introductorios observador para poder percibir la ocurrencia de ella y de la•Instrumentales disponibilidad de un sistema de registro y medición capaz deintroductorios identificar el valor real que adopta.•Paradigmasepidemiológicos Nota:•Indicadores de Para la epidemiología, el concepto de variable es de especialriesgo EPI importancia puesto que del registro de su ocurrencia y las•Investigación y EPI relaciones que puedan observarse entre ellas derivan hipótesis•Epidemiología de explicación de sucesos (asociación principalmente).descriptiva•Epidemiologíaanalítica•Estudios Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merinoexperimentales file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD1.HTM30/08/2007 12:15:37
  10. 10. Variables clásicas en Epidemiología Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Variables clásicas en Epidemiología TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS•Medir y clasificar• Variables, escalas La epidemiología descriptiva se preocupa de describir y•Error, sesgo caracterizar un problema de salud colectivo. Enumera la•Los sesgos más distribución y magnitud de las enfermedades dentro de lafrecuentes comunidad considerando las variables epidemiológicas clásicas•Variables clásicas de 1 :en EPI•Indicadores en salud•Clasificación deindicadores•Atributos de un buenindicador•Ajuste de tasas•Ajuste directo•Ajuste indirecto•Medidas defrecuencia en EPI Independientemente del enfoque de análisis empleado, las variables de Tiempo, de Lugar y de las Personas conforman una plataforma básica de trabajo para la epidemiología. Las Personas: ¿Por qué algunas personas enferman y otras no? Según el problema en estudio, importa conocer características OTROS TEMAS de las personas como ser su edad, el sexo, la raza, nivel de•Introductorios instrucción, su situación económica o condiciones genéticas. OBJETIVOS DE LA LECTURA•Instrumentalesintroductorios 1. Reconocer el conjunto de Estas características personales pueden agrupar diferente nivel•Paradigmas variables epidemiológicas de daño en algunas poblaciones. Por ejemplo, la caracterizaciónepidemiológicos clásicas de la influencia del nivel de instrucción sobre la mortalidad•Indicadores de 2. Reconocer su importancia infantil en Chile realizada por Vega y colaboradores para Chileriesgo EPI en el análisis epidemiológico en 1995 da cuenta de un diferencial de riesgo del orden de 6•Investigación y EPI en general. veces mas riesgo de muerte en el primer año al comparar•Epidemiología 3. Identificar las diferentes madres sin instrucción respecto de aquellas con 13 o más añosdescriptiva categorías enmarcadas dentro de instrucción formal.•Epidemiología de las variables de tiempo, deanalítica lugar y de personas.•Estudios 4. Visualizar la existencia deexperimentales relaciones implícitas entre las tres variables epidemiológicas clásicas. Atributos personales vinculados con el nivel socioeconómico, como ser el nivel de jerarquía o status social de las personas, file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD5.HTM (1 de 5)30/08/2007 13:02:44
  11. 11. Variables clásicas en Epidemiología muestran tener influencia sobre la mortalidad de algunas enfermedades crónicas del adulto. En el gráfico adjunto se aprecia el gran diferencial de riesgo de muerte entre personas con diferente jerarquía social evaluada en población inglesa. Se observa también en este caso que la contribución de factores de riesgo de Enfermedad crónica se distribuyen en forma heterógenea en las subpoblaciones estudiadas. Riesgo relativo de muerte por enfermedad coronaria. Según jerarquía. "Explicadas por factores de riesgo" (estandarizadas por edad) Son también de importancia características clínicas de las enfermedades, sus síntomas mas relevantes, el tiempo transcurrido entre la exposición al eventual agente causal y el inicio de los síntomas (período de incubación), la existencia de personas en contacto con enfermos dentro y fuera de la familia, el resultado de exámenes de laboratorio y complicaciones de la enfermedad. Por ejemplo, en el caso de problemas derivados de contaminación atmosférica y patología respiratoria obstructiva interesa conocer las características de exposición de los sujetos afectados, además de sus antecedentes personales que puedan derivar de mayor riesgo de presentación de enfermedad respiratoria. En otros casos será de mayor interés conocer características ligadas al patrimonio biológico de las personas, como es el caso de enfermedades en las que participa un componente genético ( - talasemia, genetopatías). Si bien las características propias de esta variable (persona) son individuales, algunas de ellas se agregan como una variable que representa a una comunidad completa (ejemplo: factor étnico). El tiempo (variable temporal) Es esta una variable de gran importancia en epidemiología. De ella interesa observar la frecuencia con la que ocurre un evento de acuerdo en función del tiempo; la existencia de variaciones estacionales, de ciclos o períodos en la aparición del problema, la duración de los síntomas de una enfermedad; el periodo de incubación y de resolución de la enfermedad y la velocidad de propagación de ésta en la comunidad.file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD5.HTM (2 de 5)30/08/2007 13:02:44
  12. 12. Variables clásicas en Epidemiología Este es el caso de los periodos de incubación estimados para enfermedades de transmisión entérica, como se aprecia en el gráfico adjunto, los que son de utilidad para el diagnóstico de enfermedades de acuerdo con el tiempo en el cual se produjo la exposición al agente etiológico. Periodo de incubación habitual para enfermedades de transmisión alimentaria Siempre en relación con enfermedades respiratorias, la vigilancia virológica de infecciones respiratorias agudas (IRA) en forma sistemática, permite identificar patrones temporales susceptibles de controlar con medidas adoptadas oportunamente. Tal información respecto de la infección por el virus sincicial respiratorio es provista por sistemas de vigilancia como los desarrollados por el Centro de Investigaciones Médicas (CIM) , como se observa en el gráfico adjunto. El lugar El área comprometida, su clima, flora, fauna, y otras variables que puedan guardar relación con el fenómeno observado, como la geografía de la zona, la ubicación de los asentamientos humanos en relación con su entorno geográfico, requieren ser consideradas y detallados. En ocasiones, las condiciones geográficas están en correspondencia con las características de los sujetos que la habitan. Por ejemplo, sujetos socialmente deprivados que comparten un espacio físico común, con malas condiciones de saneamiento básico pueden tener todos un mayor riesgo. También hay grupos étnicos que suelen compartir territorios comunes, en torno a comunidades.file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD5.HTM (3 de 5)30/08/2007 13:02:44
  13. 13. Variables clásicas en Epidemiología La Razón de mortalidad estandarizada (RME), un indicador BREVES epidemiológico de riesgo de muerte identifica diferentes riesgos 1. Los atributos de la variable geográficos de mortalidad en Chile con datos Chilenos de 1998 "persona" se mantienen elaborados por el Ministerio de Salud. ¿Qué explica esta siempre constantes para un diferente distribución y cuales serían los factores explicatorios?. sujeto en particular Razón de mortalidad estandarizada por sevicios de salud, ¿Verdadero o Falso? Chile 1998 2. Los patrones de aparición de algunas enfermedades en el tiempo pueden ser diferentes en diferentes grupos poblacionales ¿Verdadero o Falso? respuesta El seguimiento en el tiempo de un problema de salud por periodos prolongados, permiten establecer su tendencia secular y analizar la influencia de los factores del contexto ambiental y humano que puedan dar cuanta de la tendencia observada. El gráfico adjunto permite apreciar la tendencia secular de la mortalidad infantil Chilena y sus componente desde fines del siglo XIX. Las curvas mostradas permiten interpretar especulativamente los hallazgos en función de la ocurrencia de eventos, del despliegue de planes y programas de salud materno infantil (control de natalidad, inmunizaciones) u otros fenómenos eventualmente asociados al descenso observado en este indicador y sus componentes. Las tres variables epidemiológicas clásicas están en la práctica articuladas entre sí, puesto que las circunstancias de tiempo, de lugar y propias de las personas pueden ser dependientes entre sí. En la práctica, se observa que las comunidades pueden adaptarse a las condiciones geográficas naturales (altura, humedad, recursos naturales), o bien los asentamientos humanos pueden cambiar las características de los entornos,file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD5.HTM (4 de 5)30/08/2007 13:02:44
  14. 14. Variables clásicas en Epidemiología situación propia del proceso de desarrollo industrial, pudiendo ser esta modificación favorable o desfavorable en lo que se refiere a la salud física o mental de las personas. Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino 1. Esta aproximación está en correspondencia con los tradicionales ejes de análisis Hipocráticos | Volver al Texto |file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD5.HTM (5 de 5)30/08/2007 13:02:44
  15. 15. Error, sesgo Temas->>Instrumentales introductorios Este tema es de nivel BASICO Error, sesgo TEMAINSTRUMENTALESINTRODUCTORIOS•Medir y clasificar Medición de variables, error de medición y sesgo• Variables, escalas Un atributo implícito a toda variable es la susceptibilidad a ser•Error, sesgo medida. Revisaremos brevemente las dificultades que derivan•Los sesgos más de este requisito y que pueden determinar la ocurrencia de errorfrecuentes en su medición.•Variables clásicas enEPI Error de medición•Indicadores en salud Definición : Entenderemos por error de medición a la•Clasificación deindicadores diferencia existente entre el valor obtenido al medir una•Atributos de un buen variable con relación a su valor real y objetivo.indicador•Ajuste de tasas Se puede producir error de medición por causas que determinan•Ajuste directo su ocurrencia en forma aleatoria (error aleatorio) o bien ser•Ajuste indirecto efecto de un error que ocurre en forma sistemática (sesgo).•Medidas defrecuencia en EPI El concepto de error de medición se visualiza fácilmente cuando el ejemplo se refiere a situaciones experimentales u otras condiciones de medición propias de las ciencias básicas. En salud pública la ocurrencia de error adopta características peculiares, desde el momento en que se miden variables en una dimensión poblacional, además de la individual. Señalaremos algunas de las fuentes más importantes de error de medición: OTROS TEMAS 1) A partir de la variable en observación•Introductorios OBJETIVOS DE LA LECTURA•Instrumentales Periodicidad (variabilidad en la observación): 1. Establecer la diferenciaintroductorios el suceso observado puede seguir un patrón•Paradigmas entre error aleatorio y irregular a lo largo del tiempo, sea distribuyéndose sistemáticoepidemiológicos uniformemente en el tiempo o concentrándose en 2. Fuentes clásicas de•Indicadores de períodos o ciclos. El conocimiento de esta ocurrencia de error.riesgo EPI característica es importante en sucesos biológicos 3. Caracterización del error•Investigación y EPI que presentan ciclos conocidos (ritmo circadiano, sistemático (sesgo)•Epidemiología ondas electroencefalográficas, temperaturadescriptiva corporal, accidentes laborales, etc).•Epidemiologíaanalítica Naturaleza de la medición:•Estudios Tanto para variables cuantitativas comoexperimentales cualitativas puede haber dificultad para medir la magnitud o valor de una variable, sea porque la magnitud de valores es pequeña (determinaciones hormonales) o por la naturaleza del fenómeno en observación (estado mental, satisfacción con la atención recibida). Condiciones de la observación: determinados sucesos requieren de condiciones especiales para que su ocurrencia sea posible. Estas condiciones son bien conocidas en el terreno de las ciencias básicas, no así al considerar grupos file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD3.HTM (1 de 4)30/08/2007 12:45:38
  16. 16. Error, sesgo humanos y situaciones de no-experimentación (ej. Temperatura, humedad). Errores en la clasificación de determinados eventos (por ejemplo, enfermedades), producto de modificaciones en la nomenclatura utilizada, situación que debe ser advertida por el investigador (ej.: diferentes definiciones operacionales de hipertensión arterial, diferentes códigos de clasificación de enfermedades o cambios en la clasificación de enfermedades). 2) Derivados de características del observador La capacidad de observación de un suceso es variable de un individuo a otro. Es más, frente a un mismo estímulo es posible que dos individuos puedan tener percepciones diferentes. Homogeneizar la observación, garantizando adecuadas condiciones para su ocurrencia y adecuadas técnicas (metodología) de observación, conduce a minimizar errores de medición. El error es inherente al observador, casi independientemente del instrumento de medición utilizado. Es por ello que en los diferentes modelos de investigación epidemiológica se definen estrictas condiciones para homogeneizar la medición realizadas por diferentes observadores, utilizando claras definiciones operacionales o verificando el cumplimiento de estos requisitos entre los sujetos incorporados en un estudio. BREVES 3)Relativo a los instrumentos de medición: Usted participa en un estudio de cohortes destinado a La medición de fenómenos biomédicos utilizando estudiar la hipótesis de que el algo más que los sentidos, conlleva la consumo de anticonceptivos participación de instrumentos de medición, los que hormonales está asociado a a su vez, siempre tienen limitaciones técnicas para mayor incidencia de asma poder medir exactamente lo que se desea. Las bronquial. Luego, dos limitaciones de los instrumentos de medición se cohortes de mujeres, aplican tanto a aparatos y tecnología "dura" como consumidoras y no a instrumentos de exploración poblacional, como consumidoras, son seguidas encuestas u otros afines 1 . por 5 años, posterior a lo cual Usted constata con sorpresa que la incidencia de las no Estas restricciones aplican fácilmente a las consumidoras es un 50% pruebas diagnósticas, en las que siempre existe la menor que las no probabilidad de sobrediagnosticar a sujetos (falsos consumidoras (Riesgo relativo positivos) o subdiagnosticarlos (falsos negativos), de 0,50). cometiendo en ambos casos errores de distinta naturaleza. Señale tres fuentes potenciales de ocurrencia de Frecuentemente la epidemiología debe recurrir al diseño de error y/o sesgo. instrumentos de recolección de información, cuya finalidad, al igual que la aplicación de métodos diagnósticos, es separar población de acuerdo a la presencia de algún atributo de interés. respuestafile:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD3.HTM (2 de 4)30/08/2007 12:45:38
  17. 17. Error, sesgo Si un instrumento carece de la sensibilidad 2 adecuada, este determinará una baja tasa de identificación de sujetos verdaderos positivos (enfermos). Por el contrario, instrumentos de exploración con baja especificidad 3 harán disminuir la probabilidad encontrar sujetos verdaderos negativos (sanos). Por ejemplo, una encuesta poblacional destinada a medir la frecuencia de violencia intrafamiliar puede considerar preguntas o ítems inadecuados para poder detectar el problema en un grupo familiar, careciendo de una adecuada sensibilidad. El mismo instrumento, esta vez formulado con un excesivo numero de itemes, de poca trascendencia con relación al problema, puede carecer de la especificidad adecuada para medir el problema. Sesgo Definición: Existe sesgo cuando la ocurrencia de un error no aparece como un hecho aleatorio (al azar), advirtiéndose que éste ocurre en forma sistemática. Recordando la definición entregada al inicio del capítulo se tiene que : CONCEPTOS CLAVES Error = Error aleatorio (éste ocurre o está dado por el azar) 1. Error es la diferencia que Sesgo = Error sistemático (está condicionado por algún factor existe entre un valor real y el distinto al azar) valor obtenido de nuestras mediciones. Es importante advertir esta diferencia, dado sus alcances para 2. En epidemiología la los efectos de interpretación de los datos analizados. Así como ocurrencia de error es de gran el error, de acuerdo con las formas por las cuales se produce, importancia, particularmente puede minimizarse, la ocurrencia de sesgo también puede ser en la investigación neutralizada o controlada. En ocasiones sin embargo, es observacional. imposible controlar el sesgo y por cierto el error. En tales 3. Las fuentes clásicas de circunstancias conviene al menos estar en antecedente y tener ocurrencia de error son válidas conciencia de su existencia. como fuente de error en epidemiología. En ambos casos debemos convenir que la situación deseable es 4. El sesgo ocurre cuando el poder controlar el error y el sesgo a priori, vale decir, error cometido no es aleatorio. considerando su ocurrencia antes de efectuar las mediciones de interés. El sesgo es frecuente de observar debido a que en algunos de los diseños de investigación epidemiológica habitualmente no se tiene el control sobre la(s) variables que se miden en los individuos o bien los sucesos han ocurrido libremente sin que exista participación alguna del investigador en su ocurrencia. Web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino 1. Conceptualmente es importante esta consideración debido a que suele dejarse de lado la verificación del cumplimiento de los atributos técnicos de encuestas poblacionales o instrumentos de similar naturaleza. Estos instrumentos pertenecen a la categoría de "instrumentos de medición" al estar diseñados para medir la ocurrencia de un fenómeno de interés biológico o social. Por tanto,file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD3.HTM (3 de 4)30/08/2007 12:45:38
  18. 18. Error, sesgo está sujeto a las mismas consideraciones de todo instrumento de medición. | Volver al texto | 2. Sensibilidad: capacidad de un test diagnóstico par identificar como casos a los sujetos que realmente tienen esta condición (verdaderos positivos). | Volver al texto | 3. Especificidad: capacidad de un test diagnóstico para identificar como sanos a los sujetos que realmente lo son (Verdaderos negativos) | Volver al texto |file:///C|/Documents%20and%20Settings/Salud%20Publica/Escritorio/RecEpidem/INSINTROD3.HTM (4 de 4)30/08/2007 12:45:38
  19. 19. Salud pública y epidemiología Temas->>Introductorios Este tema es de nivel BASICO Salud pública y epidemiología (EPI) TEMAINTRODUCTORIOS Salud Pública y Epidemiología: diferencias•Salud pública¿Qué es y que hace? Las características señaladas para la caracterización de la Salud•Salud pública Pública pueden, y de hecho así ocurre, confundirse con lasy epidemiología (EPI) propias de la epidemiología, ciencia de especial relevancia para•Reseña histórica la salud pública, que, como se verá, tiene como objeto básico dede la EPI su quehacer el estudio de los condicionantes de los problemas•Definiciones: de salud desde una perspectiva colectiva.Epidemiología•Aplicaciones de la En tal sentido, la epidemiología comparte con la salud públicaEPI el interés por el "colectivo" (Demos), contando para poder•Unidades de análisis establecer las relaciones explicativas con un sólido cuerpo de conocimientos específicos, así como una metodología y aproximación racional que le es característica (método y pensamiento epidemiológico). Por decirlo de otro modo, la OTROS TEMAS epidemiología es el brazo operativo que tiene la Salud Pública•Introductorios para poder cumplir con su objetivo. Para algunos autores, se•Instrumentales trata ésta de la disciplina "fundante" de la salud pública. Fueintroductorios esta una de las razones por las cuales esta disciplina adquirió la•Paradigmas estatura de disciplina de denuncia social, permitiendo poner enepidemiológicos discusión características de los problemas de salud que afectan•Indicadores de a algunas poblaciones y no a otras.riesgo EPI•Investigación y EPI La salud pública se apoya en la epidemiología para enfrentar la•Epidemiología salud y sus problemas en una perspectiva colectiva, pero va másdescriptiva allá al preocuparse no tan sólo del estudio de los problemas de•Epidemiología salud, sino también de los elementos conducentes a laanalítica modificación de situaciones indeseadas mediante la•Estudios organización, administración y aplicación de efectivas medidasexperimentales de prevención y control 1 . Muchas de las denominadas "acciones de salud pública", derivan del conocimiento entregado por el análisis epidemiológico de problemas de salud, que entrega pistas acerca del por qué se producen estos problemas, las poblaciones e individuos que se ven afectadas y los mecanismos (intervenciones) que pueden quebrar la llamada historia natural de la enfermedad. Sitio web Gabriel Rada. Revisado 2007 Tomás Merino 1. Se entiende por control la situación que deriva de la aplicación de medidas sanitarias que logran contener efectivamente el desarrollo y progresión de un problema de salud ("apagar el incendio una vez que éste se ha producido"). La prevención apunta a colocar barreras técnicamente efectivas que impidan la aparición y/o progresión de la situación no deseada y sus consecuencias. | Volver al texto | file:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/introductorios2.htm (1 de 2)30/08/2007 11:23:26
  20. 20. Salud pública y epidemiologíafile:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/introductorios2.htm (2 de 2)30/08/2007 11:23:26
  21. 21. Reseña histórica de la epidemiología Temas->>Introductorios Este tema es de nivel BASICO Reseña histórica de la epidemiología TEMAINTRODUCTORIOS•Salud pública Desarrollo histórico de la epidemiología: su formación como¿Qué es y que hace? disciplina científica•Salud públicay epidemiología (EPI) Texto original de Sergio López-Moreno, Francisco Garrido-Latorre y•Reseña histórica Mauricio Hernández-Avila, publicado en " Salud Pública de Méxicode la EPI 2000;.42(2): 133:143.•Definiciones:Epidemiología La epidemiología es la rama de la salud pública que tiene como•Aplicaciones de la propósito describir y explicar la dinámica de la saludEPI poblacional, identificar los elementos que la componen y•Unidades de análisis comprender las fuerzas que la gobiernan, a fin de intervenir en el curso de su desarrollo natural. Actualmente, se acepta que para cumplir con su cometido la epidemiología investiga la distribución, frecuencia y determinantes de las condiciones de salud en las poblaciones humanas así como las modalidades y el OTROS TEMAS impacto de las respuestas sociales instauradas para atenderlas.•Introductorios•Instrumentales Para la epidemiología, el término condiciones de salud no seintroductorios limita a la ocurrencia de enfermedades y, por esta razón, su•Paradigmas estudio incluye todos aquellos eventos relacionados directa oepidemiológicos indirectamente con la salud, comprendiendo este concepto en•Indicadores de forma amplia. En consecuencia, la epidemiología investiga,riesgo EPI bajo una perspectiva poblacional:•Investigación y EPI•Epidemiología 1. la distribución, frecuencia y determinantes de ladescriptiva enfermedad y sus consecuencias biológicas, psicológicas•Epidemiología y sociales;analítica 2. La distribución y frecuencia de los marcadores de•Estudios enfermedad;experimentales 3. La distribución, frecuencia y determinantes de los riesgos para la salud; 4. Las formas de control de las enfermedades, de sus consecuencias y de sus riesgos, y 5. Las modalidades e impacto de las respuestas adoptadas para atender todos estos eventos. 6. Para su operación, la epidemiología combina principios y conocimientos generados por las ciencias biológicas y sociales y aplica metodologías de naturaleza cuantitativa y cualitativa. La transformación de la epidemiología en una ciencia ha tomado varios siglos, y puede decirse que es una ciencia joven. Todavía en 1928, el epidemiólogo inglés Clifford Allchin Gill (1) señalaba que la disciplina, a pesar de su antiguo linaje, se encontraba en la infancia. Como muestra, afirmaba que los escasos logros obtenidos por la disciplina en los últimos 50 años no le permitían reclamar un lugar entre las ciencias exactas; que apenas si tenía alguna literatura especializada, y que en vano podían buscarse sus libros de texto; dudaba incluso que los problemas abordados por ella estuviesen claramente file:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/INTRODUCTORIOS3.HTM (1 de 19)30/08/2007 11:32:22
  22. 22. Reseña histórica de la epidemiología comprendidos por los propios epidemiólogos. Siete décadas después, el panorama descrito por Gill parece diferente, y actualmente ningún avance médico sería completo sin la participación de la epidemiología. 1. Plagas, pestes, contagios y epidemias El estudio de las enfermedades como fenómenos poblacionales es casi tan antiguo como la escritura, y las primeras descripciones de padecimientos que afectan a poblaciones enteras se refieren a enfermedades de naturaleza infecciosa. El papiro de Ebers, que menciona unas fiebres pestilentes - probablemente malaria- que asolaron a la población de las márgenes del Nilo alrededor del año 2000 a.C., es probablemente el texto en el que se hace la más antigua referencia a un padecimiento colectivo (2). La aparición periódica de plagas y pestilencias en la prehistoria es indiscutible. En Egipto, hace 3 000 años, se veneraba a una diosa de la peste llamada Sekmeth, y existen momias de entre dos mil y tres mil años de antigüedad que muestran afecciones dérmicas sugerentes de viruela y lepra (3, 4, 5) Dado que la momificación estaba reservada a los personajes más importantes del antiguo Egipto -quienes se mantenían relativamente apartados del pueblo-, no sería extraño que este tipo de afecciones fuera mucho más frecuente entre la población general. La aparición de plagas a lo largo de la historia también fue registrada en la mayor parte de los libros sagrados, en especial en la Biblia, el Talmud y el Corán, que adicionalmente contienen las primeras normas para prevenir las enfermedades contagiosas. De estas descripciones, destaca la de la plaga que obligó a Mineptah, el faraón egipcio que sucedió a Ramsés II, a permitir la salida de los judíos de Egipto, alrededor del año 1224 a c (6). Muchos escritores griegos y latinos se refirieron a menudo al surgimiento de lo que denominaron pestilencias. La más famosa de estas descripciones es quizás la de la plaga de Atenas, que asoló esta ciudad durante la Guerra del Peloponeso en el año 430 a.c. y que Tucídides relata vivamente. Antes y después de este historiador, otros escritores occidentales como Homero, Herodoto, Lucrecio, Ovidio y Virgilio (7, 8, 9) se refieren al desarrollo de procesos morbosos colectivos que sin duda pueden considerarse fenómenos epidémicos. Una de las características más notables de estas descripciones es que dejan muy claro que la mayoría de la población creía firmemente que muchos padecimientos eran contagiosos, a diferencia de los médicos de la época quienes pusieron escasa atención en el concepto de contagio. Las acciones preventivas y de control de las afecciones contagiosas también son referidas en muchos textos antiguos. Como ya hemos dicho, la Biblia, el Corán, el Talmud y diversos libros chinos e hindúes recomiendan numerosas prácticas sanitarias preventivas, como el lavado de manos y alimentos, la circuncisión, el aislamiento de enfermos y la inhumación o cremación de los cadáveres. Por los Evangelios sabemos que algunos enfermos -como los leprosos- eran invariablementefile:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/INTRODUCTORIOS3.HTM (2 de 19)30/08/2007 11:32:22
  23. 23. Reseña histórica de la epidemiología aislados y tenían prohibido establecer comunicación con la población sana. La palabra epidemiología, que proviene de los términos griegos "epi" (encima), "demos" (pueblo) y "logos" (estudio), etimológicamente significa el estudio de "lo que está sobre las poblaciones". La primera referencia propiamente médica de un término análogo se encuentra en Hipócrates (460-385 a.C.), quien usó las expresiones epidémico y endémico para referirse a los padecimientos según fueran o no propios de determinado lugar (10) Hipócrates no secundó las creencias populares sobre el contagio, y atribuyó la aparición de las enfermedades al ambiente malsano (miasmas) y a la falta de moderación en la dieta y las actividades físicas. Notablemente, tampoco hace referencia a ninguna epidemia. A pesar de ello, su postura profundamente racionalista sobre el desarrollo de las enfermedades (ninguno de sus trabajos menciona curas sobrenaturales) y sus afirmaciones sobre la influencia del modo de vida y el ambiente en la salud de la población hacen de este médico el principal representante de la epidemiología antigua. El texto hipocrático Aires, aguas, y lugares -que sigue la teoría de los elementos propuesta medio siglo antes por el filósofo y médico Empédocles de Agrigento- señala que la dieta, el clima y la calidad de la tierra, los vientos y el agua son los factores involucrados en el desarrollo de las enfermedades en la población, al influir sobre el equilibrio del hombre con su ambiente. Siguiendo estos criterios, elabora el concepto de constitución epidémica de las poblaciones. Aunque la noción de balance entre el hombre y su ambiente como sinónimo de salud persistió por muchos siglos, con el colapso de la civilización clásica el Occidente retornó a las concepciones mágico-religiosas que caracterizaron a las primeras civilizaciones (11). Con ello, la creencia en el contagio como fuente de enfermedad, común a casi todos los pueblos antiguos, paulatinamente fue subsumida por una imagen en donde la enfermedad y la salud significaban el castigo y el perdón divinos, y las explicaciones sobre la causa de los padecimientos colectivos estuvieron prácticamente ausentes en los escritos médicos elaborados entre los siglos III y XV de nuestra era (es decir, durante el periodo en el que la Iglesia Católica gozó de una hegemonía casi absoluta en el terreno de las ciencias). No obstante, como veremos más tarde, las medidas empíricas de control de las infecciones siguieron desarrollándose, gracias a su impacto práctico. Durante el reinado del emperador Justiniano, entre los siglos V y VI d.c., la terrible plaga que azotó al mundo ya recibió el nombre griego de "epidemia". No se sabe exactamente desde cuándo el término epidémico se usa para referirse a la presentación de un número inesperado de casos de enfermedad, pero no hay duda de que el término fue utilizado desde la baja Edad Media para describir el comportamiento de las infecciones que de cuando en cuando devastaban a las poblaciones.file:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/INTRODUCTORIOS3.HTM (3 de 19)30/08/2007 11:32:22
  24. 24. Reseña histórica de la epidemiología La larga historia de epidemias infecciosas que azotaron al mundo antiguo y medieval fue determinando una identificación casi natural entre los conceptos de epidemia, infección y contagio hasta que, según Winslow, la aparición de la pandemia de peste bubónica o peste negra que azotó a Europa durante el siglo XIV (de la cual se dice que diariamente morían 10 mil personas), finalmente condujo a la aceptación universal -aunque todavía en el ámbito popular- de la doctrina del contagio (7 ). Los esfuerzos por comprender la naturaleza de las enfermedades y su desarrollo entre la población condujeron a la elaboración de diversas obras médicas durante los siglos inmediatamente posteriores al Renacimiento. En 1546, Girolamo Fracastoro publicó, en Venecia, el libro De contagione et contagiosis morbis et eorum curatione, en donde por primera vez describe todas las enfermedades que en ese momento podían calificarse como contagiosas (peste, lepra, tisis, sarna, rabia, erisipela, viruela, ántrax y tracoma) y agrega, como entidades nuevas, el tifus exantemático y la sífilis. Fracastoro fue el primero en establecer claramente el concepto de enfermedad contagiosa, en proponer una forma de contagio secundaria a la transmisión de lo que denomina seminaria contagiorum (es decir, semillas vivas capaces de provocar la enfermedad) y en establecer por lo menos tres formas posibles de infección: q por contacto directo (como la rabia y la lepra), q por medio de fomites transportando los seminaria prima (como las ropas de los enfermos), y q por inspiración del aire o miasmas 1 infectados con los seminaria (como en la tisis). A este médico italiano también le cabe el honor de establecer en forma precisa la separación, actualmente tan clara, entre los conceptos de infección, como causa, y de epidemia, como consecuencia. Como veremos más adelante, incluso para médicos tan extraordinarios como Thomas Sydenham -quien nació cien años más tarde que Fracastoro y popularizó el concepto hipocrático de constituciones epidémicas, y los de higiene individual y poblacional de Galeno- fue imposible comprender esta diferencia fundamental. A Fracastoro le cabe el honor de ser el primer médico que estableció que enfermedades específicas resultan de contagios específicos, presentando la primera teoría general del contagio vivo de la enfermedad. Desde este punto de vista, debe ser considerado el padre de la epidemiología moderna (12). Treinta y cuatro años después de Fracastoro, en 1580, el médico francés Guillaume de Baillou (1538-1616) publicó el libro Epidemiorum ("sobre las epidemias") 2 conteniendo una relación completa de las epidemias de sarampión, difteria y peste bubónica aparecidas en Europa entre 1570 y 1579, sus características y modos de propagación. Debido a que de Baillou tuvo una gran influencia en la enseñanza de la medicina durante la última parte del siglo XVI y la primera del XVII (dirigió la escuela de medicina de la Universidad de París por varias décadas), sus trabajos tuvieron un importante impacto enfile:///F|/Respaldo/EPICENTRO/epiinfo/RecEpidem/INTRODUCTORIOS3.HTM (4 de 19)30/08/2007 11:32:22

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