Tlaxcala
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  • 1. Historia del ConventoCon la llegada de los franciscanos a la Nueva España en 1524, comenzó laevangelización de los indígenas. Los famosos primeros "doce", con fray Martín deValencia a la cabeza, crearon la provincia del Santo Evangelio y escogieroncuatro puntos estratégicos para iniciar su labor, México, Texcoco, Tlaxcala yHuejotzingo, donde fundarían los cuatro primeros conventos de México y en losque se repartieron ellos mismos. Salió designado para Tlaxcala, como guardiándel monasterio que allí se fundaría, fray García de Cisneros, acompañado por frayMartín de la Coruña y fray Andrés de Córdoba. 1La primera edificación de los franciscanos en Tlaxcala, un pequeño convento consu iglesia, probablemente se construyó entre 1527 y 1530 la construcción de esteprimer convento es atribuida por algunos cronistas a fray Martín de ValenciaEl convento primitivo estuvo situado en un lugar que se llamó San FranciscoCuitlixco, fue una construcción temporal, por lo tanto se hizo de tamaño reducidoy austero en detalles, todo de acuerdo con la circunstancia y la fecha temprana.Una de las razones principales por las que se llevó a cabo el cambio de la casafranciscana a un lugar alejado de Cuitlixco, sin duda, fue el hecho de que lamisma ciudad de Tlaxcala fuera trasladada a un sitio que fue considerado comomás conveniente que el que ocupaba entonces la población, hacia una planicieregada por el río Zahuapan.Algunos años después de la construcción del convento de Cuitlixco se inició laobra del Convento De Nuestra Señora de la Asunción. Para los franciscanos éstefue su tercer alojamiento, la última mudanza y la segunda construcción de suestablecimiento tlaxcalteca.La construcción del nuevo convento debió ocurrir entre 1530 y 1536, ya quealrededor de este último año los frailes menores dejaron definitivamente elestablecimiento de Cuitlixco para instalarse en la incipiente construcción.Es indudable que para 1540 los principales elementos arquitectónicos del edificioestaban ya definidos como la capilla de los indios, llamada Belén, y también losdos atrios.Al poco tiempo, en 1552, el cabildo de Tlaxcala ordena que "se levanten lasparedes de las celdas y se labre piedra para unos arcos" y encontramos que uncantero anónimo cincela en la piedra del claustro alto la fecha "1553", marcandocon ello el punto final de una etapa: el edificio conventual ha quedado más quedefinido.
  • 2. Algunos otros elementos arquitectónicos habrán sido edificados en las décadassiguientes, pero lo que sí se puede afirmar es que hacia 1581, cuando MuñozCamargo inicia su importante descripción, el convento tenía concluidas todas suspartes fundamentales, cerrándose entonces el ciclo constructivo del siglo XVI.Originalmente el Templo de San Francisco de Asís, en esta iglesia se encuentra laprimera pila bautismal del Continente Americano, donde se convirtieron a la fecristiana los cuatro caciques de Tlaxcala. Asimismo, en ella se conserva el primerpúlpito de la Nueva España y dos retablos barrocos estilo salomónico, uno en lanave principal y el otro en una capilla. 2El dibujo del convento franciscano forma parte de los 156 dibujos a tinta queaparecieron en el manuscrito de la Descripción de la ciudad y la provincia deTlaxcala, 80 de los cuales ya eran conocidos con el título de Lienzo de Tlaxcala. Eldibujo número 18 del manuscrito de Glasgow es el del convento franciscano y elnúmero 17 es el de la plaza y sus principales edificios. En ese dibujo, hecho hacia1581-1584, aparece ya el convento terminado, con todos sus elementosarquitectónicos conocidos: rampa norte, atrio, torre, capilla abierta, dos capillasposas, entradas sur y poniente, iglesia, claustro y huerta.Aparecen además otras partes del monasterio hoy desaparecidas: la másimportante, indudablemente, es la capilla de indios de Belén, un portal atrial —enla parte norponiente, entre la torre y la capilla posa—, las almenas de la bardaatrial, un edificio no identificado en la parte suroriente —entre la entrada sur y lacapilla de Belén— que podría ser lo que Muñoz llama "escuelas", una terceracapilla —que bien pudiera ser la primera posa— entre la iglesia y el claustro y,finalmente, una extraña y desconocidaportada de la iglesia.Otras partes del convento que no aparecenen el dibujo, pero que están ampliamentemencionadas en la Descripción, son elsegundo atrio, o atrio bajo y dos capillas más,puesto que Muñoz habla de cinco.Esta obra es única en su tipo al tener su torrecampanario separado del conjuntoconventual. El templo es de fachada sencillaestilo renacentista con un pequeño alfiz sobrela puerta, a él se accede por una rampaempedrada desde la plaza Xicohténcatl yatravesando tres grandes arcos. El interior deltemplo conserva en madera un hermoso
  • 3. techo artesonado estilo mudéjar, el más grande que existe en el país; es quizá elmás bello de los alfarjes coloniales, esta decorado con estrellas doradasconvirtiendo al techo en una replica del cielo nocturno. El altar principal tiene unretablo de estilo barroco salomónico en donde podemos ver una pintura delbautismo del señor Maxixcatzin, con Cortes y la Malintzin como padrinos.Aquí también es posible admirar el pulpito mas antiguo de México, una estatuade Cristo, que se presume fue traída de Europa por el mismo Cortes, y la pilamonolítica donde fueron bautizados Maxixcatzin; Xicohténcatl, el viejo;Citlalpopocatzin y Tlehuexolotzin, los cuatro señores de Tlaxcala. 3El techo del templo, algo inusual en México, es de dos aguas y carece decúpulas; consta de una sola nave y su única torre está separada de la iglesia. Enla parte interior el techo ostenta un artesonado de madera, estilo mudéjar,catalogado como el más importante de México, con un valor artísticoincalculable. El altar principal, de estilo barroco, data del siglo xvii y contieneimportantes pinturas, esculturas y columnas de madera tallada, entre ellas un óleoque representa el bautismo de un noble tlaxcalteca, con Hernán Cortés y laMalinche como padrinos. La pila de bautismo se encuentra en la reciénrestaurada capilla de la Tercera Orden.Lo que fuera la casa conventual hoy está ocupada por el Museo Regional delestado. También son dignos de mención la capilla de la Preciosa Sangre con unantiguo Cristo de caña de maíz, la capilla abierta de forma hexagonal y la capillaposa.FACHADADe forma sencilla, cuenta con un arcode acceso de medio punto, sostenidopor pilastas y un alfiz enmarcado porun cordón franciscano. La ventanadel coro esta ligeramente alargada ya los lados presenta columnasestriadas. sobre ésta se observan dosparejas de vahuetones y un remate amanera de una cubieta de teja decolor rojo y dos gárgolas en losextremos. La fachada semeja unretablo donde aparecen las imágenes de Santa Ana, San Joaquín, la VirgenMaría al centro, San José y el Padre Eterno. La torre a la derecha de quien entraal templo es de dos cuerpos con pilastras jónicas decoradas con motivos
  • 4. barrocos de argamasa, perteneciente al orden popular, posee también arcos demedio punto, cornisa tablereada y en el remate una bóveda con linternilla y cruzde hierro.EL INTERIORInterior del Templo de San Francisco de Asís, hoy Catedral de Nuestra Señora de laAsunción 4Destacan el sotocoro, con artesonado de madera. El techo del templo, demadera de cedro, también de artesonado con tirantes revestidos de lazos, es elejemplo más representativo del país en cuanto a este tipo de techos se refiere. Elretablo mayor, de estilo Barroco salomónico, cuenta con retablos al óleo eimágenes de santos. Las capillas laterales también presentan retablos de estilobarroco.Hay un órgano del siglo XVII, un un púlpito de madera, que posiblemente sea elprimero del continente, con la leyenda AQUI TUVO PRINCIPIO EL SANTOEVANGELIO DE ESTE NUEVO MUNDO. También hay una pila bautismal labrada enpiedra, de la que según se dice, fueron bautizados en esta los cuatro senadoresde la antigua República de Tlaxcala.En el interior hay seis nichos dedicados a los santos más importantes de la región,resaltando los dos centrales con motivos del barroco popular, neoclásico yalgunos detalles del churrigueresco del siglo XVIII. El retablo mayor es de estilobarroco con estofado en oro, tiene un ciprés con las figuras de Santa Ana, SanJoaquín y la Virgen María. En el transepto derecho se encuentra un retablobarroco de madera cubierto con lámina de oro algunas de sus partes y lasrestantes en color blanco, unas columnas estípites da acceso al sagrariooctagonal o capilla del crucero donde lucen seis pinturas al óleo sobre lienzo quedescriben la vida y muerte de Jesucristo del pintor Lorenzo Zendejas, procedentesdel año 1822.EL SAGRARIOEn el sagrario, revestido de hermosos retablos barrocos y notables pinturas al óleo,se encuentra una pila bautismal de cantera en la cual, dice una placa al frentede ella, fue donde se bautizaron los gobernantes de los cuatro señoríos de laantigua nación deTlaxcallan, en presencia de Hernán Cortés y Pedro de
  • 5. Alvarado. Además, hay un púlpito de madera con una inscripción que refiere queen ese lugar fue donde dio inicio la evangelización en Nueva España.LAS CAPILLAS POSASLos conventos novohispanos tuvieron portradición el esquema de cuatro capillasposas, fijado en una traza que poco apoco se volvió regular, sobre todo después 5de la cédula de 1556, en que se pedía alas autoridades de Nueva España aprobarla traza de los monasterios. . Estas capillastenían la función de servir como descansoo estación en las procesiones para "posar"al Santísimo.La traza del convento de Tlaxcala no entraen el gran grupo de conventos uniformes,principalmente porque fue uno de losprimeros conventos y el primero en muchascosas. Fue fundación y construcciónrealmente temprana, por ello su esquemano responde a una estructura regular; su fábrica fue un verdadero ensayo, en elcual se experimentaron muchos aspectos por primera vez.De la primera o cuarta posa se conocen tan sólo dos bellos relieves sobre laAnunciación —en uno la Virgen y en otro el arcángel Gabriel—, compañeros delas dos tallas de San Francisco y Santo Domingo de la capilla posa esquinera, quese salvaron de la destrucción y hoy se conservan incrustados en la fachada deuna capilla que está al sur de la iglesia. Las capillas posas de Tlaxcala son las másantiguas de México (circa 1547). Estas capillas de Tlaxcala fueron las primerasconstrucciones de bóveda hechas por indios. Su esquema simple se compone dedos elementos —cubo y bóveda—, la ornamentación las enriquece con unacornisa y los relieves, de talla tequitqui, de los cuales destaca el de San Franciscocon el serafín alado, por ser sin duda la representación más antigua conservadade la Estigmatización.
  • 6. LAS CAPILLAS ABIERTASEl primer testimonio de una capilla abierta en Tlaxcala es la descripción que hizoMotolinia, tan temprano como en abril de 1539, de una construcción iniciada ennoviembre de 1538. En la actualidad está al pie de la escalera, la capilla deBelén fue la capilla abierta, o capilla de indios, que existió en el atrio superiordesde muy temprana fecha (1539) y que estaba situaba al sur de la iglesia, juntoal lugar donde posteriormente fue edificada la capilla del Tercer Orden (1664-1668). La capilla de Belén fue sin duda obra importante, tanto por su facturacomo por ser la segunda capilla de indios construida en la Nueva España, 6después de la de fray Pedro de Gante en San Francisco de México. Era una granpieza de arquitectura, de fachada ochavada, con arcos bien formados y doscoros. Y singular edificio y obra maravillosa, ochavada y arqueada, de piedrablanca muy bien labrada, de pedestales, basas y columnas de lo propio, formadade cinco naves, que de cualquiera parte del patio, se puede oír misa y ver alSantísimo Sacramento del altar mayor.LOS DOS ATRIOSEn la actualidad, el convento franciscano de Tlaxcala no tiene un atrio amplio yde dimensiones regulares como suelen tenerlo los conventos novohispanos delsiglo xvi. Es una superficie relativamente reducida, que se extiende al poniente dela iglesia y el monasterio. El atrio tiene forma trapezoidal, con dos lados mayoresde 121 y 131 metros, de norte a sur, y dos menores de 21 y 42 m, de oriente aponiente, por lo que resulta un atrio alargado. En época primitiva, el atrio fuemayor y por lo tanto tuvo otro aspecto, al formar parte de él los terrenos que seextienden al sur del templo, incluyendo el espacio ocupado hoy por las capillaslaterales, las cuales son edificaciones posteriores. Un segundo atrio fue creadotempranamente en el siglo xvi, quizá para contar con un terreno más cómodo yde mayores dimensiones para la gran concentración de indígenas catequizados.Nos encontramos así con el primer punto atípico de este convento: la existenciade dos atrios. El nuevo atrio se extendía al poniente del monasterio, Pruebas de laexistencia de este segundo atrio son, primero, la propia capilla abierta, erigida enla ladera del montículo y orientada hacia la parte baja que se extendía alponiente y, segundo, las noticias que de él registran los cronistas franciscanos.Ambos atrios fueron creados, al igual que tantos en el siglo xvi, para esa funcióntan específica y primordial del momento de la conquista espiritual: la reunión y laevangelización de las masas indígenas, que en Tlaxcala se llevó a cabo con éxito,ya que el mismo Hernán Cortés, a su paso por allí, dejó la base de lacatequización al haber bautizado entonces a los cuatro caciques tlaxcaltecas.Los atrios fueron el lugar esencial de ese trabajo: allí los frailes adoctrinaban,
  • 7. impartían sacramentos, enterraban difuntos, enseñaban a leer y escribir,montaban obras teatrales, realizaban procesiones y decían misa.Este atrio bajo debe haber ido desapareciendo a partir del momento en que lacapilla abierta baja dejó de utilizarse, como ocurrió en general con todas lascapillas abiertas novohispanas, que cayeron en desuso y se volvieron obsoletas afines del siglo xvi, cuando se alteraron las circunstancias que hacían posible surazón de existir. Paulatinamente se fue perdiendo todo rastro de él, con lasconstrucciones que invadieron los alrededores del convento. 7ARQUERIA DE INGRESO El atrio superior se comunica por mediode tres accesos, el principal por el norte;tiene una rampa que desciende a laciudad y se conforma por una estructuramaciza que hace de pórtico al patio.Esta estructura se halla compuesta portres arcos de medio punto que estánsostenidos por grandes y fuertes pilaresde base rectangular. Los pilares vansobre altas bases y fueron ornamentados con medias muestras de fustesacanalados, las que se apoyan en una ménsula y tienen por capitel dosmedallones con los monogramas de Cristo y María, unidos por una flor de lis; lasimpostas de estos pilares se decoraron con pequeñas ménsulas estriadas.El pórtico tiene una característica poco común, que revela dos diferentes épocasconstructivas. Una mitad tiene sillares de piedra, mientras que la otra mitad (carasur) está construida con ladrillos. Un excepcional pasaje oculto que comunica alconvento con la torre va sobre esos tres arcos. Cierto tipo de pasadizos fueron frecuentes en las edificaciones conventuales. La entrada atrial fue un elemento arquitectónico que se edificó en todos los conventos del siglo xvi y generalmente fue un recurso ornamental importante, ya que era la puerta de ingreso al conjunto conventual, misma que estaba ligada a la barda perimetral del atrio. Ambas marcaban los límites del espacio
  • 8. arquitectónico del convento.Sobre la torre del convento, otro de los elementos atípicos que posee elmonumento tlaxcalteca, no había datos precisos o evidencias de su existencia enel siglo xvi. La crónica de Muñoz Camargo, confirma una vez más un dato quepermanecía oscuro de esta obra arquitectónica. El mencionado dibujo muestraya la torre en pie La torre es una fuerte estructura de mampostería de piedrasirregulares, de gran sencillez y carente de elementos decorativos, con una plantade 8.6º x 9 m y una altura de 29 m; además de 6.50 m del cupulín con su linternilla.Se encuentra totalmente separada del conjunto iglesia-convento, salvo por los 8arcos y el pasadizo descritos.
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