La infografía digital género periodístico y recurso pedagógico beatriz elena marín ochoa (2009)

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Nuevos lenguaje, recursos, ambientes, procesos y retos enfrenta la profesión periodística y sus periodistas en las últimas
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de masas se imponen rápidamente otros modos de acceso a la información y, con ella condiciones que afectan el proceso o
productos que se realizan.
Internet no es la excepción. Y gracias a sus constantes y rápidos avances, en las salas de redacción hay herramientas y formas
de presentación atractivas como por ejemplo la infografía, cada vez más vigente en los cibermedios como protagonista o
complemento de la información.
Esta nueva manera de presentación informativa conquista espacios y lectores, por ello requiere de análisis y estudios que le
permitan madurar y generar credibilidad en las redacciones y en las instituciones educativas donde puede ser aprovechada
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La infografía digital género periodístico y recurso pedagógico beatriz elena marín ochoa (2009)

  1. 1. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógico LA INFOGRAFÍA DIGITAL: GÉNERO PERIODÍSTICO Y RECURSO PEDAGÓGICO1 Beatriz Elena Marín Ochoa Docente Investigadora Universidad Pontificia Bolivariana Grupo de Investigación en Comunicación Urbana- GICU beatrize.marin@upb.edu.coRESUMENNuevos lenguaje, recursos, ambientes, procesos y retos enfrenta la profesión periodística y sus periodistas en las últimasdécadas. Esto no es extraño, pues siempre que aparece una tecnología que afecta el desarrollo de los medios de comunicaciónde masas se imponen rápidamente otros modos de acceso a la información y, con ella condiciones que afectan el proceso oproductos que se realizan.Internet no es la excepción. Y gracias a sus constantes y rápidos avances, en las salas de redacción hay herramientas y formasde presentación atractivas como por ejemplo la infografía, cada vez más vigente en los cibermedios como protagonista ocomplemento de la información.Esta nueva manera de presentación informativa conquista espacios y lectores, por ello requiere de análisis y estudios que lepermitan madurar y generar credibilidad en las redacciones y en las instituciones educativas donde puede ser aprovechadacomo objeto de aprendizaje o herramienta educativa.Palabras ClavesInformación, infografía, cibermedios, género periodístico, visualización, educación, didáctica.INTRODUCCIÓNEl aumento de imágenes para presentar la información periodística es cada vez más evidente en los medios de comunicaciónmasiva, en especial en los formatos informativos de la televisión y de Internet. Al punto, que terminó por invadir nuestraspercepciones informativas. Puntos, líneas, formas, colores, brillos, sombras, luces y perspectivas en presentaciones estáticas,secuenciales y dinámicas están cada vez más presentes.Pero en las últimas décadas, en especial, la infografía ha tomado un protagonismo particular e inesperado, superando inclusola fotografía y la imagen audiovisual. Y es que a veces un plano, un dibujo, un mapa, un simple gráfico pueden ofrecernosmás información sobre un hecho en particular.Y es que al enfrentarnos a esta nueva manera de presentación denominada infografía lo que estamos haciendo en realidad esencontrarnos con nuestros principios más elementales del croquis simple, el mapa coloreado, el gráfico que nos explica lasideas, la tabla que clarifica nuestros conceptos. La simpleza de esos dibujos nos permite configurar situaciones desde las máscomplejas hasta las más elementales y sencillas, porque una imagen que incluye información siempre será un excelenteapoyo para acercar el conocimiento a la humanidad.En las últimas décadas se ha demostrado que los seres humanos cada vez requerimos de más y mejores competencias y quepor ello todos necesitamos adquirir habilidades y aprendizajes que nos propicien saber más. Por eso, conocer otro idioma,saber navegar por redes y utilizar programas más especializados para la comunicación humana son una constante necesidad.1 Este texto es resultado de las reflexiones realizadas a partir del trabajo de investigación La infografía digital un modelo detransmisión alternativa de conocimiento, realizado para optar al título de Magister en Comunicación y Periodismo, líneaCiberperiodismo y Lenguajes de la Universidad Autónoma de Barcelona, España, el cual fue dirigido por el Dr. José LuisValero Sancho profesor investigador de la misma Universidad y que hace parte del proceso de Tesis doctoral que actualmenteadelanta la autora.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 129
  2. 2. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicoPero, hay destrezas propias del desarrollo vital del ser humano que no tienen un lugar privilegiado, a pesar de estar siemprepresentes durante nuestro crecimiento. Me refiero a la visualidad, una capacidad desconocida y poco desarrollada que segúninvestigadores como la psiquiatra Xaro Sánchez, Especialista en Neurociencia de las artes visuales del Hospital de Mataró enCataluña, es prioritaria porque: “La corteza cerebral de tipo visual es la más extensa, unas cinco veces mayor que la cortezaauditiva.” Lo que podría plantearnos preguntas como ¿Por qué no usar la vía visual tanto o más que la del lenguaje escrito ohablado?”La visión es el sentido que más ha evolucionado de forma reciente, porque se desarrolló más tarde y por ello es el que tienemayores posibilidades en lo relacionado con la adquisición de conocimiento. Y a pesar de su automatismo la visión proponeanálisis más profundos, porque la información que se obtiene a partir de ella es más involuntaria pero mucho también tieneun mayor nivel de complejidad.Los ojos son quizás la ruta de ingreso de conocimientos más utilizados por el ser humano. De ahí que la visualidad es unahabilidad que casi siempre hemos descuidado desde los procesos educativos formales e informales, a pesar de que incluso esmás universal. Por eso el lenguaje de la imagen propio de los seres humanos requiere de un nivel de alfabetización visual yhace que sea necesario el estudio de los mensajes periodísticos de este tipo que nos invaden cada día.No olvidemos que la imagen configura un nuevo lenguaje con un carácter significativo y simplificado que facilita el procesoinformativo. Y esto no es nuevo, porque más comúnmente de lo que creemos utilizamos representaciones visuales más omenos complejas. Recordemos las veces que hemos dibujado en un papel un plano sin mucho detalle para explicar la llegadaa un sitio, o las veces en que nos valemos de gráficas simples para establecer una comparación.Y si analizamos con cuidado podemos determinar que cada vez más niños, jóvenes y adultos se mueven en ambientesrelacionados con el uso de pantallas donde la imagen ocupa un papel predominante. Videojuegos, videos, pantallas decomputadores, gps e incluso celulares de última generación hacen parte de nuestra cotidianidad y en ellos la infografía setoma un espacio propio para situar, demostrar, representar y reconstruir los hechos de forma periodística.LA IMAGEN Y LA INFORMACIÓNEn el periodismo tradicional los relatos escritos siempre han tenido un campo de dominio amplio, y no sólo en la prensa puesla radio y la televisión también requieren de escritos que oriente sus producciones. Sin embargo en el momento en queaparece la infografía la imagen adquiere o “recupera” un lugar privilegiado en el campo de la comunicación por ser un formade presentación simplificada de información que permite simular incluso nuestra presencia en el lugar donde se desarrollanlos hechos, de tal manera que observamos como si estuviéramos allí como un espectador más.Según Barnés (2007:16) para Dominique Wolton la imagen ha triunfado porque está:“Omnipresente en la vida privada tanto como en la vida pública la imagen organiza los destinos, hace y deshace los poderes,extiende hasta el infinito las fronteras de lo imaginario y, como colofón, amalgama la realidad, la ficción y la virtualidad (...)desde la esfera del trabajo a la de la educación, del terreno del tiempo libre al de la salud, de la juventud a la edad adulta,acompañando todas la etapas de la vida.”Los constantes desarrollos que se realizan en el mundo de las Tecnologías de la información y la comunicación y lasdinámicas propias de una sociedad cambiante, moderna, tecnológica y globalizada desarrolla poco a poco otros modelos decomunicación donde la imagen adquiere un particular protagonismo que se enriquece con la posibilidad del sonido y delmovimiento que le otorgan las animaciones.Peltzer (1991:99) afirma que la imagen como vehículo de pensamiento visual es anterior a cualquier lenguaje en la historia dela comunicación entre los hombres, de ahí que podemos afirmar que “Es la época del pensamiento visual, en la cual la acciónde ver la imagen y leer el texto se ha trastocado o invertido. La nueva cultura de aprendizaje se basa en leer las imágenes,como sucede en la publicidad, y ver los textos.”Y es que las imágenes periodísticas tienen mucha importancia en la comunicación y los lectores cada vez exigen máspresentaciones gráficas incluso se utiliza más en la como apoyo informativo de los textos y cada vez menos como elementossimplemente ilustrativos o decorativos.Esto se evidencia constantemente, pero es debido en gran medida a que la percepción de la imagen es más rápida, su códigoes universal y exige menos trabajo mental que la lectura, porque podemos relacionar diferentes signos con un determinadosignificado o no, dependiendo de qué medio y lectores compartamos el mismo código. De ahí que en ocasiones leemosimágenes y vemos textos.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 130
  3. 3. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicoDe ahí que en las últimas décadas, y en gran parte debido al desarrollo de los medios electrónicos, encontramos una tendenciaperiodística donde domina lo visual, imágenes de contenido informativo que al combinarlas con texto, presentan unacomunicación mixta como la de las presentaciones infográficas (ver figura 1). Figura 1. 40 años del viaje del Apolo 11. Instante de la infografía de El Mundo.es. Captada el 30 de julio de 2009 en: http://www.elmundo.es/especiales/2009/07/ciencia/llegada_hombre_luna_1969/la_mision.htmlAnte este panorama el profesor de la Universidad de la Laguna De Pablos, afirma:“(...) disponemos de una nueva fórmula muy profesional para hacer que los hechos lleguen con mayor facilidad al lector,convertido cada vez más en veedor de páginas, en mirador casi exclusivo de los titulares y demás elementos no puramenteliterarios (cuerpo de texto) de los acontecimientos narrados (...).”Es propio de nuestra conducta tener una tendencia hacia la información de tipo visual. Como lectores nos gusta encontrardatos de este estilo porque nos facilita entender y permite que nos acerquemos de forma más directa al conocimiento por sucercanía a lo real. Y por eso, la experiencia visual humana es fundamental en el aprendizaje y comprensión del entorno, nosfacilita tener una respuesta hacia él, no es gratuito, y por eso afirma Dondis, que la información de tipo visual es el registro másantiguo de la humanidad. Y podemos agregar que tal vez la infografía es su mejor representante en la actualidad.LA IMAGEN INFORMATIVAAl referirnos a la imagen informativa hacemos relación a aquella imagen significativa que con la palabra o el texto, ilustra demanera amplia los elementos más destacados de un hecho noticioso. Por ejemplo, en el caso de las pinturas rupestres sepuede decir que sus autores tenían no solo la pretensión de crear escenas de la cotidianidad, sino también de mostrarexperiencias de una manera didácticas.Investigadores en diversas partes del mundo han dedicado su tiempo a estudiar la imagen informativa desde diversos ámbitos,algunos de manera específica y otros de forma más universal. De ellos destacamos el planteamiento del profesor Vilches,quien plantea que: “La imagen se constituye como un todo discursivo coherente mediante el cual se llevan a cabo estrategias de comunicación,en las que está presente la intención de un emisor de comunicar un mensaje y de producir un efecto. El destinatariodecodificará dicho mensaje según sus competencias culturales e icónicas textuales.”La capacidad de transmitir variados mensajes es propio de la imagen informativa, por eso podemos afirmar que tienecaracterísticas de polisemia y múltiples interpretaciones e incluso diferentes significados. De ahí que es necesario analizarladesde las dimensiones denotativa y connotativa.La primera se refiere a la lectura objetiva que hacemos de la imagen cuando la tenemos en frente, cuando le damos másimportancia a lo visual, como es el caso de una fotografía periodística. Nos da la información de lo que se captó a través deProceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 131
  4. 4. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicola lente. Por su parte la connotativa hace referencia al aspecto subjetivo de las imágenes, o sea, a los múltiples significadosque puede transmitir al receptor. Un ejemplo es la fotografía persuasiva, su expresividad, emotividad, aporte cultural, esdecir, lo oculto del mensaje gráfico. Figura 2. Pandemia de Gripe AH1N1 en el mundo. Instante de la infografía de El País.com. Captada el 30 de julio de 2009 en: http://www.elpais.com/graficos/internacional/Nueva/Gripe/elpgra/20090427elpepuint_1/Ges/Pero si hay algo que caracteriza a la imagen informativa es su capacidad de síntesis y de representación de la naturalezaincluido lo invisible e intangible (ver figura 2), condición que se aplica desde las ilustraciones usadas como viñetas deopinión y los gráficos o mapas que ubican un lugar, hasta las más elaboradas en su proceso como la fotografía e incluso lainfografía.De ahí que, cuando nos referimos a las imágenes digitales, tenemos que distinguir entre las que solo son una representaciónde algo y aquellas que podemos llamar imagen digital ampliada o infografía digital por su condición de incluir además deimágenes, textos, audios, animaciones e incluso videos.Por eso la infografía es una sumatoria de varios elementos en sus diferentes momentos de producción, noticias, infógrafos,diseñadores, periodistas, imágenes, textos, Internet, técnicas productoras, cibermedios e intérpretes que conforman unaimagen ampliada que como unidad informativa denominamos infografía digital.APROXIMACIÓN AL ESTUDIO DE LA INFOGRAFÍADurante el último siglo imperó el uso de los medios de comunicación masivos tradicionales, y esto permitió que nosfamiliarizáramos bastante con los mensajes de origen impreso, audible o televisivo, pero con el ingreso de la Red a mediadosde los 90, los medios electrónicos se convirtieron en el punto de partida de un nuevo ámbito para los productores yconsumidores de medios que implicó cambios en las rutinas productivas y en las formas de presentación informativa, y comoresultado de esta situación se desarrollaron nuevas propuestas como la infografía gracias a los avances de las Tic. Peroentonces ¿Qué es una infografía digital? Veamos algunas definiciones:“(...) aportación informativa, realizada con elementos icónicos y tipográficos, que permite o facilita la comprensión de losacontecimientos, acciones o cosas de actualidad o algunos de sus aspectos más significativos y acompaña o sustituye al textoinformativo.” (Valero)“(...) es la representación de imágenes en una gama amplísima de iconicidades”. Barnés (2007: 83)“(...) es una representación diagramática de datos”. (Cairo. 2008: 21)Pero después de revisar múltiples definiciones desde las más tradicionales que defiende que su origen como una palabraresultado de la fusión de los términos ingleses: “information” y “graphics”, que juntos son traducidos en español comoinfografía o la que propone Cajigas quien afirma que es más correcto buscar el origen en la palabra francesa infografie,Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 132
  5. 5. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicoapócope de informática gráfica, que se crea para denominar las extensas relaciones entre imagen y ordenador, y que segúneste autor evita ambigüedades.De ahí que consideramos que la anterior es una denominación generalizada, incompleta e imprecisa, que tiene aplicacióndesde comienzos de los 90 en la prensa de los medios electrónicos primero y en el denominado ciberperiodismo después,sobre todo con el desarrollo del software y hardware especial para la animación de imágenes, figuras e incluso para suinterconectividad.Por eso, no podemos reducir la infografía a un texto acompañado de esbozos explicativos o a un dibujo que complementa eltexto y otros elementos, porque cada pieza en ella es importante a la hora de dar información a un lector ávido de encontrarmás de forma clara y oportuna.La infografía es un reto de lectura diferente para nuestra porción de cerebro audiovisual (ver figura 3) que nos retorna a lasfiguras más simples combinadas de forma armónica: puntos, líneas, círculos matizados por otros elementos que las hacencomplejas pero que nos llevan a niveles de abstracción y comprensión superiores que nos permiten entender la información eincluso adquirir conocimiento.El Manual de Estilo de Clarín (Clarín, 1997: 125) la define como una combinación de elementos visuales que aportan undespliegue gráfico a la información y aclara que se utiliza fundamentalmente para brindar información compleja quemediante una representación gráfica puede sintetizarse, esclarecerse o hacer más atractiva su lectura. Al final agrega quecombina el diseño, la ilustración y el periodismo. Figura 3. Mappjng the Wolrdl´s Fastest Supercomputers. Instante de la infografía de The New York Time.com. Captada el 30 de julio de 2009 en: http://www.nytimes.com/interactive/2008/11/17/business/20081118-super- graphic.html?scp=7&sq=infographic&st=cseSin embargo en su acepción más simple continúa siendo un término ausente en los diccionarios desde el de la Real AcademiaEspañola hasta los menos especializados, impresos o electrónicos, que siguen relacionándola solo con las solucionesinformáticas. Valero (2004: 400), en repetidas ocasiones ha llamado la atención de la Academia (www.rae.es) en el sentidode que es necesaria una definición correcta sobre un término que ya merece un lugar privilegiado en el libro guía del idiomaespañol.Digamos entonces que la infografía periodística es una manera de presentar los contenidos informativos impresos, televisivoso cibeperperiodísticos, cuya particularidad es su aporte informativo. Se presenta como una unidad gráfica elemental, unasucesión de ellas, y/o complejas (estáticas o dinámicas), con el apoyo de elementos tipográficos y/o sonoros, normalmenteverbales. Algunas veces de características visuales, aunque en ocasiones toma particularidades del sonido y entonces diremosque son audiovisuales.Estas formas de presentación tienen la capacidad de que los receptores, o intérpretes, comprendan de una manera más fácillos acontecimientos, acciones o cosas que suceden en la actualidad de tal manera que los relatos se ven acompañados de otrosProceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 133
  6. 6. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicocomponentes dispuestos de tal modo que existe una presentación estética agradable que en la mayoría de los casos amplía yfacilita la comprensión de la información periodística.Una de su mayores posibilidades es que se aprovecha de las características que le ofrecen los lenguajes y recursos propios delos medios tradicionales y los que le ofrecen los que se desarrollan en ambientes Tic, por eso el tener la opción de reunirlos ypoder simular las capacidades de cada uno de ellos en lo que se denomina multimedia, les permite acercarse a un procesosimilar a la mediamorfosis, teoría desarrollada por Roger Fidler, quien analiza la evolución tecnológica de los medios decomunicación como un todo.Es así como, en vez de estudiar cada forma una por una, se acerca al estudio y análisis de todas las formas que lo integrancomo sistema independiente, advirtiendo las similitudes y relaciones que existen entre las formas del pasado, del presente ylas emergentes. Y como resultado:“...los nuevos medios no surgen por generación espontánea ni independientemente. Aparecen gradualmente por lametamorfosis de los medios antiguos. Y cuando emergen nuevas formas de medios de comunicación, las formas antiguas nomueren, sino que continúan evolucionando y adaptándose.”Por eso podemos decir que los medios en Red cibernéticos surgen como proceso de extensión de la metamorfosis de lostradicionales y a su vez, la infografía digital es una metamorfosis de la infografía en papel, los lenguajes y recursos de prensa,son aprovechados por las nuevas formas de presentación de la información.GÉNERO PERIODÍSTICO ¿SÍ O NO?Desde sus orígenes los géneros periodísticos han estado relacionados con el desarrollo del periodismo escrito y se adaptan alas necesidades de otros medios de comunicación. Este ha sido también el caso de la radio, la televisión y por supuestoInternet. Incluso comúnmente se establecen las tradicionales denominaciones utilizadas en la prensa escrita, como porejemplo titulares en televisión o radio para determinar las noticias más importantes. Figure 4. Armor la casa, instante de infografía de El Mundo.es, Captada el 30 de marzo de 2009 en: http://www.elmundo.es/elmundo/2005/graficos/abr/s2/casa_25.htmlA pesar de ello, a medida que los medios se desarrollan establecen sus propias características hasta conseguir posicionar un lenguajepropio. Es así como los géneros periodísticos intentan en la actualidad desarrollar sus propias características y establecerse enese ámbito que es Internet. Hipertexto, convergencia, interactividad, universalidad, personalización son algunas de lascaracterísticas que posibilitan nuevas propuestas de construcción de los relatos.Por ejemplo, podemos afirmar que con la llegada de los cibermedios se presentan nuevas formas. Foros, chats, encuestas,entrevistas on-line, cartas vivas e incluso infografías animadas (ver figura 4) hasta ahora desconocidos en otros medios decomunicación, se instalan en los cibermedios algunas veces bajo la denominación de géneros.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 134
  7. 7. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicoSin embargo lo que si podemos afirmar es que una de las características que más ha determinado la evolución delciberperiodismo es el denominado periodismo visual, cuyo elemento más importante es la imagen de síntesis. Y esto seconfirma con estudios como el de Juan Antonio Giner (1995), citado por López Hidalgo (2002, 173) que señala que esprecisamente ésta la mejor percibida entre los lectores, que será probablemente el periodismo visual la columna vertebral delos diarios futuros.Además existe por parte de un buen número de lectores, periodistas e investigadores del tema el concepto de que lainfografía es un género que aparece con el desarrollo de los programas de autoedición y el desarrollo del “USA Today”.Autores como De Pablos, Edo y Casasús coinciden en que la Infografía puede ser considerada como un género informativo,sin embargo nosotros consideramos que es una nueva forma de presentación de la noticia o de otros géneros periodísticos,como el reportaje que logran contenidos importantísimos y altos niveles de análisis.Por que como afirma Hernando (Cantavella y Serrano, 2004:140) la infografía es el último lenguaje mestizo que aglutinatodas las series lingüísticas de los periódicos y por ellos cada vez abundan más páginas completas con propuestas infográficasque incluyen dibujos, textos y fotografías de forma precisa y atractiva. Por eso no es extraño que hoy los equiposperiodísticos dedicados a la infografía estén establecidos en departamentos que incluyen profesionales de diversos campos,entre ellos: reporteros, dibujantes, fotógrafos, investigadores y redactores quienes trabajan en equipo y logran resultadossorprendentes. Es el caso del reconocido New York Times2 cuya sección de infografía3 se destaca por sus innovadoras propuestas y porser referente de procesos con técnicas innovadoras y herramientas de visualización más científicas, de ahí que son ellos losque lideran la tendencia hacia productos más analíticos. El rigor y precisión profesional sumado al código de ética que debenrespetar todos sus empleados les permite posicionarse como uno de los principales medios en este campo.La infografía digital es el formato donde más se evidencian los cambios en la presentación de la información periodística, enel desarrollo de los medios tradicionales en Internet, esto gracias a las posibilidades de convergencia de lenguajes y recursosmultimediáticos que facilita la Red.TRANSMISIÓN ALTERNATIVA DE CONOCIMIENTOTodo indica que, de una manera muy rápida, en las últimas décadas pasamos a una tendencia periodística donde impera lovisual, un estilo de presentación que da importancia a la imagen y que, al combinarla con texto, da como resultado unacomunicación mixta organizada como, por ejemplo, la propia de las presentaciones infográficas (ver figura 5).Ricardo Abad en su artículo “La accesibilidad de la imagen: un nuevo reto” (2001: 820), pone de manifiesto la importanciainequívoca que el aspecto visual ejerce sobre los procesos comunicativos de hoy y el poder irrefutable que desempeña en latransmisión del conocimiento.2 En la actualidad 29 profesionales trabajan en la sección de gráfícos, dos de ellos son managers, el director: Steve Duenes y el subdirectorMattEriksson. El resto son reporteros, cartógrafos, diseñadores, ilustradores, programadores, etc. Aunque un mismo profesional puederealizar varios roles pues cada uno posee varias epecializaciones, pero en el trabajo diario se dedican exclusivamente a una actividad.3 En los Malofiej del presente año arrasó con los reconocidos premios gracias a propuestas muy elaboradas y cercanas a campos tancomplejos como la estadística y la cartografía.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 135
  8. 8. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógico Figure 5. Darwin el padre de la evolución, instante de infografía de El Mundo.es. Captada el 30 de julio de 2009 en: http://www.elmundo.es/especiales/2009/02/ciencia/darwin/index.htmlY es que su capacidad de decir, comunicar, transmitir o representar cosas o hechos, permite que muchos libros y autores lelleven a la categoría de ser estudiada como un lenguaje. De tal manera, que cuando se representa de forma visual se lepermite una capacidad de reproducción de la realidad tanto como la que puede tener el lenguaje escrito u oral.De ahí que como afirma Eco una imagen es: “Representativa de la realidad no, solamente, por el grado de relación directa oindirecta que mantiene con el exterior (Iconismo) ni por el nivel de motivación que sostiene con el objeto representado(Motivación) sino que, en numerosas ocasiones, la cota de representatividad viene marcada por la correlación analógica quesustenta con la misma realidad (Semejanza)”. (1977: 16).Por su parte Barnés (2007:80) al referirse a las imágenes noticiosas, habla de las denominadas novedosas, o sea aquellas quedeben aportar algún tipo de conocimiento a quienes las observan, aunque Mariano Cebrián advierte que la novedad(momento de conocer el hecho) no debe confundirse nunca con la actualidad (momento en que se produce el hecho), porque: “El periodismo se ha entregado al afán y mística de la novedad hasta convertirla en una valoración suprema (...) las noticiasse arrinconan no porque hayan perdido importancia sino porque han decrecido en novedad”. (Cebrián, 1995:100).Sin embargo, debemos reconocer que en los últimos años los lectores se enfrentan de una manera cómoda y tranquila ainformaciones visualmente inteligibles y por eso cada vez más la imagen gráfica informativa está más presente no sólo comoapoyo informativo de los textos, sino que incluso adquiere vida propia en los medios.Y agrega Cebrián que las imágenes producidas mediante procedimientos digitales, o sea, mediante el uso de ordenadores,están generando un mundo y un espacio irreal, que incluye lo nunca visto como simulaciones y realidades virtuales, en uncampo donde se confunde lo real con lo irreal y lo increíble con lo práctico y tangible. Por eso afirma Barnés (2007: 83) quela infografía es la representación de imágenes en una gama amplísima de iconicidades.POSIBILIDADES EDUCATIVAS DE LA INFOGRAFÍA DIGITALCuando nos referimos al binomio información-formación en los medios de comunicación, establecemos una relación másamplia y global de la que se asocia al uso de los medios en el aula de clase. Por eso, nos salimos del ámbito educativo formal parareferirnos a lo que la Unesco denomina “Educación para toda la vida”, y que antes reconocía como Educación Permanente, y que fueimplementado gracias al informe de la Comisión internacional sobre educación para el siglo XXI, que dice:“El concepto inicial de educación permanente se ha ampliado hoy no sólo por una necesidad de renovación cultural, sinoademás, y sobre todo, ante una exigencia nueva y capital de autonomía dinámica de los individuos en un sociedad en rápidatransformación”. (Delors y otros, 1996: 125-126).Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 136
  9. 9. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógico Figure 6. Imagen de infografía La magia del agave. Facilitada por Ricardo Ramírez para la investigación. Publicada en El Colombiano el 5 de noviembre de 2006.Pero no podemos olvidar que tanto periodista como educadores son, como afirma Raigón Pérez, constructores de democracia,porque: ”(...) la tarea de periodistas y educadores es producir y distribuir saberes (...) (...) educadores y periodistas hemos de seguir críticamente los grandes fenómenos globales porque afectan al crecimiento personal de nuestros contemporáneos(...) (...) pueden colaborar en la descentralización del sistema educativo(...)” (Raigón Pérez, 1998,102-113)Pero hay una tendencia muy especial a ver los sucesos y es que a pesar de la cantidad de información, la gente está a laexpectativa de todo lo que puede buscar sobre un hecho y si lo ven mejor, en palabras de Chomsky – Ramonet (1996, 87) elobjetivo primordial del ciudadano y lo que finalmente le satisface, ya no es comprender el alcance de los acontecimientos,sino distinguirlos.Por eso esta posibilidad que tiene la infografía digital de ser un producto resultado de la convergencia de tecnologías,procesos de producción y temas, pone a disposición de los educadores una infinidad de materiales que los medios decomunicación digitales tienen a disposición libre del público en general y que sin duda entregan información ydocumentación de primera mano de temas que contribuyen a la formación desde la infancia hasta la edad adulta, pasando portodos los estadios de formación del individuo (ver figura 6).Y es esa una de las ventajas del medio, que lo tenemos ahí actualizado al instante cada vez que nos conectamos a Internet, yque sin emplear mucho tiempo podemos acceder a información que nos permita explorar el pasado, casi presenciar elpresente o incluso imaginar el futuro. Por ejemplo, podemos recordar eventos como el 11 de Septiembre, visualizar la vueltaa España de este año al instante o imaginar cómo sería una exploración en Marte en el 2015.No se deben olvidar las posibilidades que ofrece en el campo de la ciencia y la investigación, cualidades que permiten alciudadano de cualquier situación cultural o condición económica descubrir las maravillas del ADN o los efectos que la drogacausa en el organismo. Como ejemplo actual tenemos las infografías publicadas sobre el tema del virus AH1N1 y susimplicaciones locales y globales.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 137
  10. 10. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógicoCONCLUSIÓNLa información de características visuales no es algo nuevo existe desde que los seres humanos plasmaron sus ideas en lasparedes de las cuevas y como otras formas de expresión se ha desarrollado gracias a los avances de las tecnologías encomunicación e información. Su característica de visualidad exige que recuperemos la formación en esta línea y le demos elespacio que merece, máxime en los actuales momentos que somos facilitadores de generaciones que crecen en medio del usocotidiano de pantallas.La red sigue siendo un amplio espacio para aprender y explorar conocimiento y esta forma de presentación de los mediosdigitales que denominamos infografía digital facilita que gracias a las características que heredo de los medios tradicionales yde las que le aporta Internet se convierte en un producto motivador de aprendizajes, no solo para las nuevas generaciones sinopara todos aquellos cuyo interés es adquirir y comprender lo que pasa cada día cualquier lugar del mundo.Por tanto debemos reconocer que tiene un alto contenido de gran valor y calidad informativa, que no puede ser visto como unreemplazo de otros formatos gráficos como la fotografía o la ilustración. Pero que permite elaborar un acercamiento detalladoy cuidadoso a la información periodística que facilita una presentación fidedigna de la realidad al punto que logra que elreceptor de las mismas se convierta en un observador de primera mano y que se actualice de forma constante.La infografía digital es mucho más que un género periodístico, es mucho más que una presentación gráfica, es mucho másque una síntesis informativa, pues sus características permiten que albergue diversos géneros, diversas formas depresentación, diversos medios, diversos puntos de vista, diversas posibilidades de interacción que la convierten en unaherramienta ideal pata el aprendizaje del siglo XXI.REFERENCIAS1. Agarwal, R. and Karahanna, E. (2000) Time flies when youre having fun: Cognitive absorption and beliefs about information technology usage, MIS Quarterly, 24, 4, 665-694.2. Barnés, J. S. (2006). ¿Qué son las imágenes? Interpretaciones y aplicaciones. Salamanca: Universidad Pontificia de Salamanca.3. Cairo, A. (2008). Infografìa 2.0. Visualización interactiva de información en prensa. Madrid: Alamut.4. Cajigas, E. (1995). El infografista. Madrid: Anaya.5. Cantavella J. y Serrano, J. F. (2004) Redacción para periodistas: informar e interpretar. Barcelona: Ariel Comunicación.6. Cebrián H., M. (1995). Información Audiovisual: Concepto, Teoría expresión y aplicaciones. Madrid: Síntesis.7. Clarín. (1997). Manual de estilo. Buenos Aires: Aguilar.8. Contreras O., J. H. (2000). “Infografía: pensamiento visual” en: Revista Mexicana de Comunicación. Vol. 12 No. 63, mayo –junio.9. Chomsky, N. e I. Ramonet (1996). Cómo nos venden la moto: información, poder y concentración de medios. Barcelona: Icaria.10. De Pablos, J. M. (1999). Infoperiodismo. El periodista como creador de infografías. Madrid: Síntesis.11. Delors y otros (1996). La educación encierra un tesoro. Unesco, Ediciones Santillana.12. Díaz N., J. y Salaverría, R. (2003). Manual de Redacción Ciberperiodística. Barcelona: Ariel Comunicación.13. Fidler, R. (1997). Mediamorfosis. Comprender los nuevos medios. México: Granica.14. López H., A. (2002). Géneros periodísticos complementarios. Sevilla: Comunicación Social ediciones y publicaciones.15. Peltzer, G. (1991). Periodismo Iconográfico. Buenos Aires: Ediciones Rialp.16. Raigón P., G. (1998). Una escuela tan grande como el mundo. Sevilla: Mad.17. Sánchez, X. (2007). Arte visual en la escuela., La Vanguardia, Barcelona.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 138
  11. 11. Marín Ochoa La infografía digital: género periodístico y recurso pedagógico18. Valero, J. L. (2001). La infografía. Técnicas, análisis y usos periodísticos. Barcelona: Aldea Global.19. Valero, J. L. (2004) “La infografía digital en el primer plano del periodismo” en Estudios de Periodística XI, El periodismo, motor de cultura y de paz. Barcelona: Universidad Autónoma de Barcelona.20. Vilches, L. (1999). La lectura de la imagen. Barcelona: Paidós.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 139
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