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El nuevo ecosistema informático en méxico el papel de los cibercafés   scott s. robinson (2009)
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El nuevo ecosistema informático en méxico el papel de los cibercafés scott s. robinson (2009)

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Cybercafés are today an integral part of Mexico's information ecosystem. Ignored by limited public policies supporting …

Cybercafés are today an integral part of Mexico's information ecosystem. Ignored by limited public policies supporting
digital inclusion, this universe of mom and pop shops constitute an underused strategic resource pertinent to enhanced
governmental transparency, better cyber-security, expansion of public education access points plus lower communication
costs for the Mexican and latino diasporas in the United States.

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  • 1. Robinson El Nuevo Ecosistema Informático en México: el papel de los Cibercafés EL NUEVO ECOSISTEMA INFORMÁTICO EN MÉXICO: EL PAPEL DE LOS CIBERCAFÉS Scott S. Robinson www.uam-antropologia.info ssr@laneta.apc.orgABSTRACTCybercafés are today an integral part of Mexicos information ecosystem. Ignored by limited public policies supportingdigital inclusion, this universe of mom and pop shops constitute an underused strategic resource pertinent to enhancedgovernmental transparency, better cyber-security, expansion of public education access points plus lower communicationcosts for the Mexican and latino diasporas in the United States.KeywordsCybercafés, digital inclusion, municipal transparency, botnets, distance education, connectivity franchises. “Why has the new communications technology been left almost entirely to commerce? Its architecture is democratic, and its networking potential is deeply social. Yet for the most part, it has been put to private and commercial rather than educational and cultural uses. Its democratic and artistic possibilities need to be elaborated, even subsidized.” The Nation, Ben R. Barber, 22 enero 2009INTRODUCTIONEn el contexto de la revolución digital global, la descentralización de funciones administrativas del Estado y la actual crisiseconómica y financiera, el perfil del ecosistema informático en México apunta hacia una enorme población usuaria decibercafés. Representan puntos de acceso comercial a las virtudes de la Internet en un ambiente nacional donde hasta la fechano hubo una política digital para fomentar el desarrollo.1 Los cibers no han sido censados en su totalidad, ni hay programasde apoyo del Estado mexicano para estos negocios frágiles, verdaderos “changarros digitales”, y tampoco existe una políticaoficial que beneficia a los usuarios juveniles de estos negocios con contenidos culturalmente apropiados y pertinentes a susnecesidades de aprendizaje y empleo. Es el momento de proponer acciones públicas que favorezcan a los cibers y sususuarios.En un contexto nacional con una profunda brecha entre ricos y pobres este escenario tiene implicaciones para el desarrollosocial y la gobernabilidad. Muchos individuos y familias en los sectores A y B, para usar las categorías de marketing y noofender con el empleo de un concepto como “clase social”, han contratado los servicios privados de Internet. Su crecimientoentre el sector C es aún lento y la actual carencia de crédito costeable discrimina en la ampliación de contratos de conexión.2En paralelo, ha crecido la apertura de un amplio universo de cibercafés en todo el país, siguiendo el modelo de negociosapenas formales, sin crédito y con ganancias bajas sobre el capital invertido. Pero representan los lugares de acceso a losrecursos digitales de la juventud popular cuya conectividad en sus escuelas y las bibliotecas es aún limitada o restringida.31 Sin Políticas Públicas para TI o Telecom, México sigue Relegado en el Uso de las TIC para su Desarrollo: Clara Luz Álvarez. Hoy enTelecomunicaciones, 13 abril 2009, pág.7, México, D.F.2 El Sistema de Información Estadístico de Acceso a las Tecnologías de Información y Comunicaciones de la CEPAL indicó que el acceso aInternet en los hogares del quintil más rico de la población mexicana es 11 veces mayor al del quintil más pobre....Sólo el 10% de loshogares mexicanos tienen el servicio de Internet. Hoy en Telecomunicaciones, 13 abril 2009, pág. 6 México, D.F.www.ladecisionacertada.com3 En la clasificación de estudios de mercadotecnia en México, las categorías C (Clase Media-25%) y D (clase trabajadora-45%) constituyenel universo de usuarios de los cibercafés (70%). Las categorías A (Clase Alta – 3%) y B (Clase Media Alta – 10%) poseen Internet en casa,y la categoría E (Marginal – 20%) casi no lo utiliza.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 115
  • 2. Robinson El Nuevo Ecosistema Informático en México: el papel de los CibercafésLos cibercafés son un polo del apartheid digital hoy emergente en México donde los ricos disfrutan de banda ancha en casa (yde aquí en adelante en sus teléfonos móviles) y los demás acuden a su cibercafé de cabecera.4El argumento aquí es el siguiente: al no tener una política digital que reconoce y aprovecha el valor de la red de cibercaféspara complementar a la descentralización administrativa y fiscal, el actual proceso de democratización en México afrontalimitaciones severas.5 Otra razon de peso para justificar la urgencia de dicha política, un factor que normalmente no se asociacon argumentos en pro de la democratización, refiere al registro de los cibercafés para fines fiscales6 y también para controlarla ampliación de los “gusanos digitales” de alto riesgo, en efecto, la ubicación discreta de “botnets” en los múltiples equiposde los miles de cibercafés repartidos en el territorio nacional. Además, esta red de cibercafes constituye una ampliaciónpotencial de los campos y salones de clase de la infraestructura educativa del país cuyo crecimiento peligra ante la actualcrisis de finanzas públicas y el congelamiento de innovaciones en el sector magisterial. Y finalmente, el perfil sistémico de laeconomía de las remesas sugiere que los cibercafés podrían reducir el costo de las comunicaciones inter-familiares siemprecuando hubiera mayor acceso a la red por parte de los migrantes quienes trabajan al interior de los Estados Unidos. En breve,la red de cibercafés constituye un recurso estratégico instalado sin costo al fisco y actualmente subutilizado en muchossentidos.7Cabe ofrecer una reflexión referente a la ausencia de una política digital en México. Apuesto que se trata de unaconvergencia de tres factores: en primer lugar y reconociendo que, históricamente, el marco regulatorio entelecomunicaciones (y otros servicios) es realizada por y para elites y sus intereses cuando se trata de tecnologías nuevas(como es la Internet), es menester reconocer cómo este hecho se tradujo en una reticencia de implementar una políticapública y las inversiones consecuentes de recursos públicos que permitiera la expansión gradual del acceso a preciosaccesibles para familias de ingresos modestos. Además, esto aconteció en el ambiente ideológico vigente durante los últimostres lustros en México, cuando el “neoliberalismo” o la fe en los mercados para catalizar el desarrollo era hegemónico. Antela ausencia de una política pública, observamos la expansión de la red nacional de cibercafés.8 En segundo lugar, la“captura” del ente regulador, COFETEL, por parte de las mismas empresas del sector no auguraba el diseño eimplementación de algún programa que representaba castigos para el retorno de sus inversiones, dentro de un ambiente denegocios dominado por la ex-empresa pública ahora privatizada, Telmex. Y finalmente, un tercer factor es el fenómeno,pocas veces comentada, donde facciones de la cúpula social y tecnológica se enfocan a defender su dominio de unaherramienta nueva, sin un compromiso efectivo para “desviar recursos” hacia una amplia proporción de la población que,simplemente, “no es competitiva”. Una suerte de “cultura colonial” aún prevalece en las cúpulas del poder.CIBERCAFES Y LA GOBERNABILIDADExiste una retórica oficial dedicada a justificar las inversiones en informática por parte de los distintos entes del gobierno, enlos tres niveles. Y hay algunas acciones contundentes que han ampliado el aún ténue nivel de transparencia en los programasdel sector público. Pero discrepo con aquellos que afirman que hoy existe una “política digital” en México. Más bien,encontramos un mosaico de proyectos e inversiones, descoordinados entre sí, que dependen de la voluntad y, a veces, losintereses privados de políticos elegidos y funcionarios designados para cargos mayores, en los tres niveles de gobierno. Laactual política de descentralización de funciones hacia los gobiernos estatales, desde un centro recien debilitado, aumenta lavulnerabilidad del federalismo al tiempo que recalca la discrecionalidad de los actores con mayor poder. Esto se refleja enlas discrepancias en los sistemas de información pública al interior y entre los mismos estados de la Federación. En efecto,no hay una plataforma común para la rendición de cuentas del sector público. Representa un enorme desafío para una4 “…(observamos) el drama popular del desencuentro brutal entre un economía hecha para unos pocos y una demografía de masasjóvenes y urbanas, junto a un mar de miseria rural sin válvulas de escape en las ciudades y el norte.” Rolando Cordera, LA JORNADA,México, D.F., 1 febrero 2009.5 Véase Rocamora, Joel, “Decentralization Interrupted: Notes for Comparison”, en DECENTRALIZATION INTERRUPTED – STUDIESFROM CAMBODIA, INDONESIA, PHILLIPPINES AND THAILAND, D. Alicia, M. Djadijono, T.A. Legowo, Ch.Ramos, J.Rocamora,D. Velasco y J.Wong, editores, Institute for Popular Democracy, Manila, 2007, pág. 193-218.6 Hoy en Telecomunicaciones, México, 20 abril 2009, Consejo Nacional de Telecomunicaciones deEcuador elimina registro de cibercafes de $400 usd, será gratuito; planean capacitar a dueños de cibers para pagar impuestos viacibercafes.7 Mínimo repunte de cibernautas en México, 22 abril 2000: http://www.eluniversal.com.mx/finanzas/70441.html8 El programa oficial e-México, proyectado con mucho afán en su inicio, no era más que un subsidio para los diversos contratistasfavorecidos durante las tres etapas de su implementación. El 10 febrero 2009 el Sistema e-México se transforma en la Comisión de laSociedad de la Información y el Conocimiento; su nuevo Coordinador renunció a los tres meses. No hubo apoyos para los cibercafés.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 116
  • 3. Robinson El Nuevo Ecosistema Informático en México: el papel de los Cibercaféssociedad con una creciente desigualdad social donde los retos para la gobernabilidad son temas mayores en el quehacerpúblico y político.La amplia red de cibercafés ofrece una plataforma para avanzar en la digitalización de funciones municipales estratégicas.No será un proceso fácil ni observable en el corto plazo, pero sostengo que dentro de un plazo mediano, habrá mayortransparencia local sobre las operaciones de los gobiernos municipales. Existen factores que discriminan en contra de estesuceso: gestiones de sólo tres años, la ausencia de carreras de servicio público en este nivel, la dificultad de reclutar personalcapacitado para la introducción de sistemas en los programas de gobiernos municipales, y, cabe notarlo, la enormediscrecionalidad de los presidentes municipales para imponer sus preferencias en personal y actividades, sobretodo enmunicipios rurales. La información pertinente a la administración de sistemas de agua potable y drenaje es un punto lógicopara iniciar una difusión de datos relevantes a los usuarios cuyas aportaciones sostienen estos servicios. La reglamentaciónde las oficinas del catastro municipal y el cobro del impuesto predial vinculado con otros ingresos de la tesorería delmunicipio, junto con un plan de ordenamiento territorial, son otras ventanas a una mayor transparencia en los asuntos de cadamunicipio. El costo de diseñar archivos de gráficas y textos para los cibercafés del entorno debe ser un componente de losdiversos proyectos de la “modernización municipal”.CIBERCAFES Y EL ALMACENAMIENTO DE VIRUS DIGITALESNo es trivial el tema de los gusanos digitales o virus que infectan computadoras sin que sepan sus dueños privados o losoperadores y usuarios de los cibercafés. Los cibercafés son propensos a las infecciones por el comportamiento riesgoso,digamos, de sus usuarios, cuyas navegaciones en la Internet pueden atraer malware o virus informáticas a los equiposutilizados en el establecimiento donde pagan la consulta.9 De hecho, se sospecha que América Latina es la región en elmundo donde más se almacena sin saberlo la mayor cantidad de archivos infecciosos para equipos de cómputo. Estosarchivos se propagan entre equipos y sus “botnets” son controlados por los autores y/o administradores de los archivos devirus colocados para facilitar su circulación masiva. La amplia red de cibercafés también es hoy una plataforma para ladifusión de virus de cómputo, una razon de peso para revisar los equipos y limpiar los virus almacenados y reducir el riesgode contaminación.10 Una política pública de apoyo al mantenimiento y actualización del equipo instalado de los cibercafésresultaría provechoso para todos los usuarios de la red de redes, no sólo los usuarios de estos establecimientos.CIBERCAFÉS Y LA AMPLIACIÓN DE RECURSOS EDUCATIVOSEl hecho que hay una enorme demanda para la educación superior que las instituciones públicas no pueden atender ubica a lared de cibercafés como un recurso actualmente subutilizado para ofrecer servicios educativos.11 ¿Qué es lo que impideincorporar a los cibercafés al sistema de educación a distancia de una manera integral? Es hoy una interrogación para lasautoridades educativas donde se observa muchas ofertas por parte de las universidades privadas, cuyas cuotas no sonaccesibles para la mayoría de los interesados. Se observa una duplicación de esfuerzos entre las universidades públicas enmateria de los programas de educación a distancia, cuando la situación nacional requiere de un programa integral. Lacreciente participación de los jóvenes en software o programas de redes, tipo Facebook, por ejemplo, sugiere que estecomportamiento en línea es más que una moda y su lógica debe influir en los instrumentos pedagógicos en línea. 12 Loscibercafés representan un recurso desaprovechado para ampliar la enseñanza superior dentro de una estrategia híbrida,mezclando la enseñanza presencial con el acceso via la Internet.139 Botnets are used extensively by malicious computer hackers to steal computing power from Internet-connected computers. The hackersharness the stolen resources into a scattered but powerful computer that can be used to send spam, execute phishing scams or steal digitalinformation. These remote-controlled “distributed computers” are difficult to observe and track. Botnets may take over parts of tens ofthousands or in some cases even millions of computers, making them among the world’s most powerful computers for some applications. JMarkoff, New York Times, 27 julio 2009.10 http://www.theregister.co.uk/2009/04/09/conficker_botnet_update/11 Más de 200 mil jóvenes se quedarán sin universidad en el DF: Pérez Rocha(http://www.jornada.unam.mx/2009/04/17/index.php?section=capital&article=043n2cap).12 Control of that communications is also shifting away from the "proprietary domain of telecom providers" to more open Internetplatforms. Based on current growth patterns, IBM estimates that by 2012, the number of unique monthly visitors to online socialnetworking sites will surpass 800 million. CHANGING FACE OF COMMUNICATIONS, IBM, Rob van den Dam, Ekow Nelson,Zygmunt Lozinski. http://www-935.ibm.com/services/us/gbs/bus/html/-telcos-socialnetworking.html?cntxt=a100526613 Fuentes Zurita, Ma. Cristina, “Cibercafés populares: dispositivos sociales para la ficción y formación no convencional”, junio 2006http://www.cibersociedad.net/congres2006/gts/comunicacio.php?id=751&llengua=esProceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 117
  • 4. Robinson El Nuevo Ecosistema Informático en México: el papel de los CibercafésUna encuesta realizada en 2007 entre el universo de todos los cibercafés en 31 de los 33 municipios del estado de Morelosofrece un perfil de estos negocios frágiles que sirven a una amplia población juvenil en una gama de pueblos rurales y semi-urbanos. La georeferenciación de este conjunto de cibercafés también permitió relacionar el número de cibercafés con laproporción de alumnos en distintos niveles de escolaridad, apuntando a un nuevo índice de inclusión digital. Además, losresultados sugieren oportunidades para nuevos servicios de contenidos pendientes de crearse: acceso a todos los “reactivos”de los exámenes de admisión universitaria para ofrecer por este medio una herramienta de estudio que reduce la actualdiscriminación entre alumnos de ambientes urbanos (con mayores recursos de aprendizaje) versus los de procedencia rural yperiurbano; ampliación de facto de los campos y opciones de estudio de las universidades públicas donde se observa hoy unarelación negativa entre tiempos de traslado de alumnos versus tiempos efectivos de estudio. La actual crisis financiera y deempleos obliga al sector público repensar los mecanismos de entrega de diversos servicios incluyendo a la educación.CIBERCAFÉS Y LA DIÁSPORA MEXICANA 14Existe una paradoja no reconocida por los programas oficiales del gobierno mexicano destinados a los casi 12 millones deciudadanes actualmente en los Estados Unidos: hay mayor acceso a los recursos de la Internet en los pueblos y ciudades deorígen que en los lugares de residencia y trabajo en el Norte. Este hecho es producto de la ausencia de cibercafés en la granmayoría de pueblos y barrios urbanos en los EE.UU., donde la gran mayoría de la población disfruta del acceso en el trabajo,la escuela o en su caso. Pero los ocho millones de migrantes mexicanos indocumentados ubicados hoy en la UniónAmericana no gozan de este acceso, y con el actual clima antimigrante, encuentran que no son tan bienvenidos en lasbibliotecas públicas donde sí hay servicios de Internet gratuitos para ratos cortos. Un resultado de esta situación es que lainmensa mayoría de los migrantes emplean los teléfonos móviles para sus comunicaciones con sus hogares, pagando enormessumas a las empresas telefónicas por un servicio que podría costar mucho menos. Es otro ejemplo donde la red de cibercafésofrece una plataforma de comunicación entre parientes que requiere una política pública para catalizar un programa defranquicias dentro de los Estados Unidos con el fin de crear una red de cibercafés. Es un negocio social esperando sumomento.OBSERVACIONES FINALESEl empleo masivo de los cibercafés tiene implicaciones a mediano plazo ligadas con el desarrollo social pero enfrentafactores limitantes: una hiper-comercialización del espacio digital, pocos incentivos para utilizar herramientas de aprendizaje,énfasis en info-entretenimiento, vínculos efímeros con proyectos culturales de mayor alcance y la exclusión de facto de lamayoría de los usuarios juveniles del empleo de los recursos digitales disponibles. Al rebasar los teléfonos celularessencillos la conectividad vía pantallas mayores en computadoras ubicadas en cibercafés, como ahora sucede, existenimplicaciones sobre el flujo de los mensajes, informaciones e imágenes entre esta juventud popular y su entorno social y civilque son relevantes para la evolución de una democracia moderna. La merma en el crecimiento de la red de cibercafés juntocon una paulatina expansión del empleo de teléfonos celulares apunta hacia el estancamiento de un emergente perosubutilizado ecosistema informático en México. Es hora de incorporar este recurso en la configuración de una política digitalintegral que el país merece.14 Consulta el informe: THE SOCIAL IMPACT OF VOICE OVER INTERNET PROTOCOL TECHNOLOGY ON LATINOS,http://www.trpi.org/PDFs/VoIP%20Report.pdf.Proceedings of the 3rd ACORN-REDECOM Conference Mexico City Sep 4-5th 2009 118

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