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ÍNDICESitcom: la banalidad como clave del éxito ...................................................... 2-3El público como ...
SITCOM: LA BANALIDAD COMO CLAVE DEL ÉXITOLa sitcom es uno de los múltiples formatos que podemos encontrar en el género de ...
papeles. Desde entonces las risas enlatadas (cuando se introducen en postproducción) sonmuy comunes. Hasta el punto que mu...
realidad, cuentan lo mismo y tienen el mismo objetivo: llevar a su público a la madurez,convertirse en la serie con la que...
técnica del stop motion sobre plastilina, dibujos animados con características del manga,musicales-parodia e imitaciones d...
la historia con el objetivo de no volverse repetitivos ni centrarse demasiado en uno solocomo puede suceder con Sheldon en...
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  1. 1. Community:Una serie sobre/para fracasados 05/03/2012 Alberto Serrano Martín Periodismo y C. Audiovisual Grupo 53 Estudios televisivos Universidad Carlos III de Madrid
  2. 2. ÍNDICESitcom: la banalidad como clave del éxito ...................................................... 2-3El público como protagonista .......................................................................... 3-4Una serie de su tiempo .................................................................................... 4-6Modern serie modern warfare.........................................................................6Bibliografía ..........................................................................................................7
  3. 3. SITCOM: LA BANALIDAD COMO CLAVE DEL ÉXITOLa sitcom es uno de los múltiples formatos que podemos encontrar en el género de laficción televisiva. Su gran preminencia y presencia en la pequeña pantalla hace que setienda a confundir el concepto de formato con el de género. Sin embargo, el formato es laforma que se le da al género en cuestión, al contenido. “El formato es la materializaciónconcreta del género en la programación”1. Esa forma que adquiere, la de la comedia de situación, implica una situación, es decir,“una novedad en la acción que genera conflicto y desequilibrio y en la que el espectadorpuede prever hasta cierto punto, cuál será la reacción o el proceso interno de lospersonajes que la experimentan”2. Normalmente son situaciones cotidianas de las quederivaran actos y consecuencias más o menos disparatadas. Lo principal, pues, no es eldiálogo o el humor físico aunque no sean excluyentes. Pese a que hay una tendencia a laserialización y creación de arcos narrativos de largo recorrido y tramas abiertas, losepisodios suelen ser autoconclusivos. Terminan con la resolución de ese conflicto, tras locual todo vuelve a la normalidad aunque haya habido ligeros cambios. La otracaracterística clave de este formato es la estereotipación de sus personajes. Y una vez queel espectador reconoce las claves de cada personaje en la biblia de la serie, el juego serásorprenderles con reacciones diferentes a las que se esperaban. La comedia de situación es heredera de las comedias seriales radiofónicas de los años30, combinadas con los sketchs de los presentadores de magacines. Pero la evolución delgénero ha determinado que lo principal no sean ya los gags y las situaciones sirvan comoexcusas para su puesta en escena, sino que ahora los gags sólo son una consecuenciaderivada de las situaciones que se presentan. Su éxito es doble. Por un lado cumplen las expectativas de los espectadores. Ofrece25-30 minutos en 14-15 secuencias llenas de banalidad, de una forma entretenida,dinámica, con un tono amable y algo moralista y con episodios cerrados. En la vertienteeconómica, el éxito también es manifiesto. Con una inversión reducida se cosechangrandes audiencias fieles al producto. Los actores no son muy conocidos al comenzar lasseries (aunque luego eleven sus honorarios como el reparto de Friends). Los rodajes suelendurar un solo día (aunque previamente hay que hacer un gran trabajo de ensayos de guión),la producción es mecánica y el rodaje se realiza en dos o tres sets más uno o dospolivalentes que permiten recrear distintas escenas. La puesta en escena es muy teatral,siendo los espectadores la cuarta pared, y trabajando los actores con una gran frontalidad,favoreciendo la posición del público aunque no se encuentre presente en la grabación. Como indica Jaime Barroso, las múltiples rutinas llevan a la eficacia máxima.Además, su agilidad y flexibilidad en el modo de producción permite a los guionistasvariar las tramas e introducir o suprimir personajes en función de las reacciones del públicoen un corto periodo de tiempo. Esto explica la gran atención que prestan las sitcomsactuales a las redes sociales y la interactividad que fomentan con su audiencia. Los rodajes pueden ser continuos o con cortes. Un elemento clave en este formato sonlas risas del público o risas enlatadas. Aunque en un principio estuvieron prohibidas EddieCantor descubrió que las risas del público creaban una conexión con la audienciaoriginando un efecto contagio al tiempo que animaba a los actores a interpretar mejor sus1 [Barroso, 195]2 [Gómez, 137]
  4. 4. papeles. Desde entonces las risas enlatadas (cuando se introducen en postproducción) sonmuy comunes. Hasta el punto que muchos seriefilos protestan contra ellas ya que la rutinay su mal uso han determinado que su función sea indicar al espectador el momento en elque se deben reír o emocionarse, minusvalorando su inteligencia. PrecisamenteCommunity, al igual que Modern Family reniegan de esta técnica, abrazada sin embargopor The Big Bang Theory o Friends. EL PÚBLICO COMO PROTAGONISTA I can’t count the reasons I should stay. One by one they all just fade away…La identificación de los espectadores con los personajes de Community, pese a susexcentricidades y estereotipación es fácil de conseguir. Todos se definen como fracasados.El mismo concepto de un community (escuela comunitaria) implica que no han conseguidoel éxito de llegar a la universidad por diferentes motivos. Pese a la arrogancia de alguno desus personajes, el espectador no deja de sentir empatía en ningún momento. El target de la serie producida por la network NBC es un público joven, posiblementeuniversitario, que puede compartir muchos de los problemas de los protagonistas y que seembarca en un viaje por las adversidades del día a día en un proceso de maduración. Estosucede en casi todas las sitcoms de la actualidad. Los personajes y las situaciones vancreciendo y madurando con sus espectadores. Caso paradigmático es la serie How I Metyour Mother (de aquí en adelante HIMYM), que, como ya hiciera Friends, narra el procesode madurez de un grupo de veinteañeros que llega a la treintena. En todas estas series se repite un esquema básico en las historias, presente ya en loscuentos maravillosos. Aplicando el esquema actancial de Greimas, con el que reducía lassiete esferas de acción de Propp a tres ejes principales (comunicación, búsqueda/deseo yprueba), tenemos los siguientes resultados: Esquema actancial de Greimas Esquema HIMYM historia Destinador Objeto Destinatario Ted Madre (madurar) Hijos Adyuvante Sujeto  Oponente Amigos Ted Búsqueda de la madre Esquema actancial Community historia Esquema Community sociológico Comité abogados Graduado Gabinete Creador Madurar Público Compañeros Jeff  Egocentrismo Compañeros Jeff (público)  Egocentrismo Community narra la historia de Jeff, un abogado que debe acudir a un CommunityCollege para conseguir su graduado en abogacía ya que era falso. Jeff es el prototipo denorteamericano egocéntrico, chulo, ligón, de vuelta de todo y con aires de superioridad.Pero, a partir del contacto con sus compañeros/amigos, excéntricos y distintos a él y entresí, no sólo va a conseguir ese graduado sino que obtendrá la madurez que le faltaba. Un esquema que repite HIMYM. Realmente, no se narra la historia de cómo elprotagonista, Ted, conoció a la madre de sus hijos. Lo que importa es el proceso demaduración que tuvo junto con sus amigos. Y se lo cuenta a sus hijos en un futuro en elque ellos están a las puertas de la adolescencia. Claramente, sus hijos somos nosotros, losespectadores. De la misma forma, en Friends¸ no era una simple historia de amor entreRoss y Rachel, ni en The Big Bang Theory entre Leonard y Penny. Todas estas sitcoms, en
  5. 5. realidad, cuentan lo mismo y tienen el mismo objetivo: llevar a su público a la madurez,convertirse en la serie con la que crecieron. Según Pedro Gómez Martínez, “en la sitcom el personaje no evoluciona. La estásisque es la falta de evolución del personaje, resulta ser otra importante seña de identidaddel formato”3. Incluso identifica a sus personajes con los característicos teatrales,personajes-tipo que no experimentan evoluciones o muy sutiles. Todo esto suena a verdada medias. Si miramos en el corto plazo, es indudable que los personajes son estereotipospredecibles y que en la sorpresa de sus comportamientos radica su comicidad. Pero simiramos en un arco a largo plazo, esta teoría pierde fuelle. Jeff comienza la serie siendo su estereotipo y mostrando su desconsideración por todo,pero, ya en las últimas temporadas se observa su preocupación por sus amigos. En palabrasde un aficionado/analista sobre Jeff: “Un personaje que cada vez que revisiono loscapítulos de la primera temporada, me doy cuenta de cuánto ha cambiado. Ha pasado depreocuparse por sí mismo y por sus intereses, sin tener en cuenta lo que le ocurra a losdemás. Quizá no ha terminado de cambiar de postura, sigue siendo egocéntrico, pero desdeluego ha cambiado mucho. […] darte cuenta que tus amigos son lo más importante quetienes en tu vida. Y eso le ocurre al ex abogado, que se da cuenta cuanto los quiere” 4. Hecho que se repite, de forma más palpable, en series como HIMYM, en la que unpersonaje como Barney, plagado de complejos por la ausencia paterna y obsesionado conel sexo, sufre una mutación en las últimas temporadas que le hace madurar y buscartambién al amor de su vida. De igual forma, la relación entre Ross y Rachel sólo puedetener lugar al final de la serie, cuando la niña pija y tonta y el paleontólogo torpe ybobalicón maduran y aprenden a dejar de lado sus diferencias. Una maduración que haráque, finalmente, Phoebe encuentre su media naranja y que Mónica y Chandler afiancen surelación con la adopción de dos hijos. Por tanto, mirando la serie como un todo esinnegable la evolución de los personajes. UNA SERIE DE SU TIEMPO Volviendo a Community, si es claro que el público se identifica con el protagonistaJeff, no lo es tanto con el resto de personajes. Es más, su éxito radica en sus enormesdiferencias y excentricidades. Britta es un estereotipo de activista implicada en lasdenuncias sociales aunque nunca hace nada. Annie el de una chica con calificacionesbrillantes pero problemas de confianza. Shirley una ama de casa afroamericana amablepero intolerante con las nuevas generaciones. Troy el típico quarterback afroamericano dehigh school un poco tonto pero entrañable y buscando su sitio en el mundo de los adultos.Pierce es un anciano cascarrabias, racista, homófobo… fracasado. Es el antagonistaamable/complemento de Jeff, aquel que se atreve a decir lo políticamente incorrecto, laparte de nosotros que se avergüenza de sí misma. Y el último personaje a comentar es Abed. Hijo de inmigrantes palestinos, Abedcumple la función de Sheldon en The Big Bang Theory. Pero además de sus locuras, aportael carácter que define y diferencia esta sitcom del resto: su carácter metadiscursivo.Community sirve para reflexionar sobre todos los clichés y convenciones de series ypelículas. Su juego con los formatos es encomiable. Incluye capítulos realizados con la3 [Gómez, 144]4 Análisis encontrado el 29/02/2012 en: http://todoseries.com/review-community-early-21st-century-96280/
  6. 6. técnica del stop motion sobre plastilina, dibujos animados con características del manga,musicales-parodia e imitaciones de la estructura de algunas películas5. Además de losconstantes guiños a la cultura pop de Pulp Fiction, Star Wars, Alien y seriescontemporáneas como Cougar Town y Glee. Con el transcurso de las temporadas algunos de los personajes secundarios hancobrado especial relevancia. Se trata de Chang y el Decano. Lo que en principio eranantagonistas con personalidades muy excéntricas y que tenían la finalidad de iniciar unasituación, se han convertido en personajes más amables, profundizando en su forma de sery acercándolos al espectador. Esto deriva en la creación de nuevos antagonistas en laúltima temporada, como puede ser el vicedecano. Advierte Pedro Gómez que “cuando optamos por meter al antagonista entre losprincipales, debemos hacerlo atractivo, de modo que nunca haga algo tan rechazablecomo para que el público desee su desaparición. La sitcom es un formato amable”.Precisamente ese fue uno de los riesgos que se sortearon con el personaje de Pierce en lasegunda temporada. Según Daniel Bernat, “Ya había dicho en las reviews a lo largo de latemporada que Pierce había estado en plan toca narices, y eso pasa factura y el grupo lonota también, y se planteó en una votación si debía continuar en el grupo de estudio al añoque viene”. Efectivamente, Pierce se había vuelto tan desconsiderado que los espectadorescomenzaban a mostrar un creciente rechazo. Esto tuvo su escenificación en la season finalede la segunda temporada y ya en la tercera se nota una evolución en su personaje,perdiendo parte de su gracia, de sus características a favor de ser aceptado por la audiencia. El tono meta discursivo, las constantes parodias y la hibridación de formas narrativas(también exploran el documental, el western, cine negro…) nos dan la idea de hibridaciónde géneros. Es una comedia muy actual, con un humor disparatado y del conocido como“friki” aunque también sátiras muy ácidas. Es decir, conocimientos muy extensos sobrematerias “banales” como los videojuegos o las propias series de TV que les llevan aafirmar cosas como: “esto cada vez se parece más a un capítulo de relleno”, “(Abed aTroy) Sálvate tú, sé el primer afroamericano que sale con vida de una película de terror” olas geniales reflexiones de Abed: “(sobre los personajes de películas de miedo) no meidentifico con ellos, me da igual lo que les pase, no actúan coherentemente y se exponen atodos los peligros sin pensar racionalmente”; “Para ser franco, Jeff y Britta no sois Ross yRachel. La tensión sexual y falta de química nos están llevando a todos al límite, lo cual espor lo que, irónicamente, y escuchad esto, en todos los niveles, nos impedís ser Friends”. Según Jaime Barroso, en la actualidad “la vigencia parece reconstruirse sobre lanegación de la pureza de género, como si en ese concierto de la confusión que es latelevisión (programación), la vigencia – la existencia – dependiera de la capacidad dehibridarse […] como rasgo más de la estética del desaliño”. Se produce una “armoníaentre un discurso programático multifragmentado, continuo e ininterrumpido que en supropia naturaleza híbrida reflejan la diversidad y la heterogeneidad en la unidad”6. Uno de los mayores atractivos de la serie no es solo el disparate continuo, sino lasconstantes sorpresas en la forma de los episodios. Esto deriva en un dinamismo potenciadoporque en cada capítulo interactúa todo el elenco de actores pero repartiéndose los pesos en5 Destaca el episodio 16 de la primera temporada, Communication Studies, en el que se imita la narración dela película Goodfellas (1990, Martin Scorsese) o el 19 de la segunda temporada Critical Film Studies queimita la estructura de Mi dinner with André (1981, Louis Malle)6 [Barroso, 193]
  7. 7. la historia con el objetivo de no volverse repetitivos ni centrarse demasiado en uno solocomo puede suceder con Sheldon en The Big Bang Theory. El humor, pues, no es tancostumbrista como en Friends, en HIMYM o en Seinfeld. Sin embargo, no eluden temasdelicados, propios también de nuestros días. La religión y las ideas políticas cobran importancia. Hay una representación muyheterogénea. Desde la protestante Shirley, hasta la hebrea Annie, el testigo de Jehová Troy,el musulmán Abed, el budista Pierce o la atea Britta. Es decir, todas las opciones posibles.Cómo no, Jeff, el alter ego de los espectadores dentro de la serie es agnóstico; no puedenpresuponer la creencia de la audiencia. De esta forma, temas como el aborto, las drogas ola crisis económica son recurrentes. En cuanto a las tramas amorosas, el dinamismo se consigue con múltiples escarceos.La pareja de la serie son Jeff y Britta, pero como comentaba Abed, su falta de química hahecho a los guionistas explorar otras opciones como Jeff y Annie o Britta y Troy. Encualquier caso, el amor no escapa a la visión algo cínica y metadiscursiva de toda la serie.Debido a su escasa rentabilidad y falta de presupuesto, Community cuenta con pocospersonajes secundarios y apenas tiene cameos, algo muy típico en las demás sitcoms. Elpeso narrativo recae siempre sobre sus protagonistas. MODERN SERIE MODERN WARFARE Community posee una estructura recurrente, presente incluso en los capítulos másinnovadores. Este es el caso del episodio 23 de la primera temporada, Modern Warfare. A diferencia de otras sitcoms como Friends en la que aprovechan los minutos inicialespara hacer un sumario sobre episodios anteriores, en el prólogo se introduce la situación.En este caso, un juego de paintball. Como en la mayoría de las situaciones es planteado porel Decano,. Después de la cabecera, las escenas 2, 3 y 4 sirven como introducción en el queJeff se despierta y descubre el juego al tiempo que forma alianzas con sus compañeros.Cada escena tiene una duración estimada de 2 minutos. Una convención de las sitcomsdestinada a aportar más dinamismo a los episodios. Entre las escenas 5 a 9, se desarrolla el nudo del capítulo: los combates de paintball.Uno a uno, los protagonistas van cayendo hasta que solo quedan Jeff y Britta para hacerfrente a la alianza patéticamente malvada del Decano y Chang. Entre parodias aApocalypse Now, Matrix, Star Wars, Glee y El Cazador llegamos al clímax del capítulo yde la temporada. Jeff y Britta por fin resuelven su tensión sexual. Tras este momento en elque la historia “dramática” sirve de respiro a la comedia, tiene lugar el combate finalcontra Chang, con referencias a Kill Bill, Scarface y de nuevo Matrix. Las duraciones aquíoscilan entre 1 y 3 minutos por escena. El desenlace tiene lugar en las escenas 10 y 11. Primero, la resolución de la situación:Jeff planta cara al decano y consigue el premio. Después, la resolución de la trama a largoplazo. Jeff decide donar el premio a Shirley, a la que le hace más falta. Aquí vemos uncambio en la actitud de Jeff, que aparca su egocentrismo y cede a la solidaridad tandemandada por Britta a lo largo del capítulo. Tras los créditos, y de manera recurrente, seproduce un sketch independiente de la trama del episodio protagonizada casi siempre porTroy y Abed. En otras ocasiones, el desenlace de la situación viene de la mano de uno delos frecuentes discursos de Jeff, ex abogado con mucha labia, que, sin pretenderlo, derivanen un toque desenfadadamente moralista
  8. 8. BIBLIOGRAFÍAAUMONT, Jacques. Análisis del film. Barcelona: Ediciones Paidós Ibérica, 2002.AUMONT, Jacques. Estética del cine. Barcelona: Ediciones Paidós Ibérica, 1996.BARROSO GARCÍA, Jaime. Realización de los géneros televisivos. Madrid: Síntesis,1996. 583 páginas. ISBN: 8477384282.CASCAJOSA VIRINO, Concepción. La caja lista: televisión norteamericana de culto.Barcelona: Laertes, 2007. 333 páginas. ISBN: 9788475846088.GÓMEZ MARTÍNEZ, Pedro. El guión en las series televisivas. Madrid: Fragua, 2011. 228páginas. ISBN: 9788474704518. WEBS CONSULTADASReviews y comentarios de seguidores de las series mencionadas (Community, HIMYM,TBBT y Modern Family) en la web: Todoseries.com.Página oficial y blog oficial de las series mencionadas así como su ficha detallada enWikipedia. SERIES CONSULTADASCommunity: 3 temporadas completas.HIMYM: 7 temporadas completasTBBT: 5 temporadas completasModern Family: 3 temporadas completas.Friends: 10 temporadas completas.Two and a half men: 9 temporadas completas.

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