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Libro medios de comunicación y manipulación

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA...

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA



En muchas ocasiones, una persona intuye que está siendo manipulada pero no puede descubrir el mecanismo que está operando en sus valores, ideas o creencias. Para que la manipulación sea eficaz, no debe haber prueba de su presencia, si un individuo intuye o comprueba que está siendo manipulado por un determinado medio de comunicación está en situación de alerta para descubrir algunos de los procedimientos, mecanismos o acciones que intentan actuar sobre él. La manipulación se vale de diferentes técnicas con el fin de lograr un poder de convocatoria determinado. Los mensajes manipulativos se basan en no permitir que un individuo se defienda. Están estructurados por una serie de normas extrínsicas a una persona que le son impuestas a través de pautas culturales, políticas y sociales.

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    Libro medios de comunicación y manipulación Libro medios de comunicación y manipulación Document Transcript

    • PROGRAMA DE ENSEÑANZA ABIERTA MEDIOS DE COMUNICACIÓN Y MANIPULACIÓNPropuestas para una comunicación democrática GUÍA DIDÁCTICA Sagrario Rubido Roberto Aparici Ángeles Díez Fernando TuchoUNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIÓN A DISTANCIA
    • 2 Programa de Formación del Profesorado XXXXX
    • Título de Guía XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX 3 ÍNDICEPRIMERA PARTE: ASPECTOS METODOLÓGICOS 1. Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 2. Objetivos del curso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 3. Contenidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 4. Nivel del curso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 5. Alumnado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 6. Profesorado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 7. Material didáctico obligatorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 8. Criterio de evaluación y calificación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 9. Metodología . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 710. Tutoría telefónica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 711. Cómo abordar el curso “Medios de Comunicación y Manipulación” . 8SEGUNDA PARTE: MANIPULACIÓN Y MEDIOS 1. Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 1. Tecnología y Modelo económico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 1.1. La ideología del pensamiento único . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 1.1.1. Pensamiento único y empresas de los medios . . . . . . . . 14 1.1.2. Medios de comunicación: “ilusiones necesarias” que reproducen una sola realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 1.1.3. Ideología y modelo de comunicación . . . . . . . . . . . . . . 18 1.2. Desinformación, mentira y realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 1.2.1. Realidad y conocimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 1.2.2. Conocimiento y discurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 1.3. Poder, influencia y cognición social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
    • 4 Programa de Enseñanza Abierta 86184 2. Acerca de la persuasión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 3. Algunas técnicas de manipulación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 3.1. Manipulación en los telediarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 4. Medios de comunicación para la formación de una ciudadana activa . 47 4.1. Educación del sentido crítico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 4.2. Metodologías que promuevan la participación . . . . . . . . . . . . 49 4.3. Transformar la información en cononimiento . . . . . . . . . . . . . 50 4.4. Educación en medios, democracia y diversidad . . . . . . . . . . . 52 4.4.1. Código de conducta. Imágenes y mensajes a propósito del Tercer Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 4.4.2. ¿Es oro todo lo que reluce en la ONGs? . . . . . . . . . . . . 57 5. Nuevas tecnologías y comunicación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 5.1. Los nuevos medios y su potencial comunicador . . . . . . . . . . . 59 5.2. La manipulación y las nuevas tecnologías aplicadas a televi- sión: la campaña interactiva de ANESVAD . . . . . . . . . . . . . . 66Anexo I: Análisis de casos de manipulación en la prensa española . . . 73Caso 1: El conflicto de los debates televisivos en la campaña electoral de 1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75Caso 2: La manifestación del bloque nacionalista vasco el 9 de enero de 1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94Caso 3: El XIII Congreso del PP en la prensa española . . . . . . . . . . . . 111Anexo II: Reflexiones de urgencia sobre el papel de los medios de comunicación en la actual crisis internacional . . . . . . . . . . . . . 127Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144Observaciones Los apartados de la Primera parte y los números 2 y 3 de la 2.ª parte fue-ron desarrollados por R. Aparici. Los apartados 1 y 4 de la 2.ª parte fueron desarrollados por Víctor MaríSáez. Los análisis de casos del anexo 1 y 2 fueron desarrollados por Ariel Jérezy el caso 3 fue desarrollado por Fernando Tucho. El apartado 5 fue elaborado por Ángeles Díez (número 5.1) y por Fer-nando Tucho (número 5.2). El Anexo II fue elaborado por Fernando Tucho y Ángeles Díez.
    • Medios de comunicación y manipulación 5MEDIOS DE COMUNICACIÓN Y MANIPULACIÓNPRIMERA PARTE: ASPECTOS METODOLÓGICOS1. IntroducciónEn muchas ocasiones, una persona intuye que está siendo manipulada perono puede descubrir el mecanismo que está operando en sus valores, ideas ocreencias. Para que la manipulación sea eficaz, no debe haber prueba de supresencia, si un individuo intuye o comprueba que está siendo manipuladopor un determinado medio de comunicación está en situación de alerta paradescubrir algunos de los procedimientos, mecanismos o acciones que inten-tan actuar sobre él. La manipulación se vale de diferentes técnicas con el finde lograr un poder de convocatoria determinado. Los mensajes manipulati-vos se basan en no permitir que un individuo se defienda. Están estructura-dos por una serie de normas extrínsicas a una persona que le son impuestasa través de pautas culturales, políticas y sociales.2. Objetivos del curso – Valorar el papel de los medios de comunicación en la sociedad actual. – Analizar la dimensión informativa y manipulativa en diferentes me- dios de comunicación. – Comprender el papel del público y de las audiencias en su vinculación con los medios de comunicación. – Conocer formas de manipulación en diferentes contextos comunica- tivos. – Analizar aspectos éticos de la comunicación. – Elaborar propuestas que favorezcan la participación ciudadana.
    • 6 Programa de Enseñanza Abierta 861843. ContenidosTema 1: Medios de comunicación y sociedad.Símbolos y significados en la cultura de masas. Función de los medios decomunicación.Tema 2: La industria de los medios.El poder y el control político y económico. Ideología, democracia y mar-keting.Tema 3: Técnicas de manipulación.La realidad construida por los medios de comunicación. Persuasión y opi-nión pública. Mensajes subliminales.Tema 4: ¿Cómo se construye una noticia? La manipulación en teledia-rios, periódicos y revistas.Tema 5: La publicidad.Funciones. Los estereotipos dominantes en la publicidad. ¿Cómo aparecenrepresentados hombres y mujeres en los medios de comunicación?Tema 6: La propaganda.El papel del lenguaje y de la imagen como orientadores de significados.Tema 7: Valores dominantes de la televisión.Los modelos sociales que proponen los medios de comunicación. El papelde la educación.Tema 8: Las audiencias.Papel del público en la negociación y construcción de significados. ¿Cómolas audiencias descubren los mensajes, los consumen y responden a ellos?Tema 9: Las nuevas tecnologías y la comunicación.Internet y los nuevos lenguajes tecnológicos. Análisis de la manipulación através de los nuevos medios.4. Nivel del cursoIniciación y medio5. AlumnadoDirigido a todas aquellas personas e instituciones interesadas en conocer elpapel de los medios de comunicación en la cultura de nuestro tiempo. Asi-
    • Medios de comunicación y manipulación 7mismo está dirigido a todos aquellos/as que pretendan elaborar estrategiasde acción para una comunicación crítica y creativa, asociaciones de vecinos,ONGS, animadores socioculturales, etc. Recomendable para periodistas, profesionales de los medios de comuni-cación, docentes y animadores socioculturales.6. Profesorado Profesorado Directoras: Sagrario Rubido y Ángeles Díez. Roberto Aparici, Ana Sacristán Lucas y Fernando Tucho.Departamento de Didáctica, Organización Escolar y Didácticas Espe-ciales II.7. Material didáctico obligatorio – Lecturas elaboradas por los docentes. – Material audiovisual: selección de vídeos.8. Criterio de evaluación y calificaciónLos participantes de este curso deberán contestar un cuestionario y realizaruna serie de ejercicios prácticos sobre manipulación en diferentes medios decomunicación.9. MetodologíaSe trata de un curso a distancia con encuentros presenciales y tutorías tele-fónicas.10. Tutoría telefónicaLos alumnos matriculados en el curso de Medios de Comunicación yManipulación cuentan con un servicio de tutoría para resolver las consultasde carácter pedagógico en el teléfono 91 398 69 68, e-mail:infoMCyM@edu.uned.es
    • 8 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Para consultas de carácter administrativo, el alumno deberá dirigirse alos siguientes teléfonos del Programa de Matrícula Abierta en horario de ofi-cinas de 9 a 14 horas: 91 398 75 20 y 91 398 77 34.11. Cómo abordar el curso de Medios de Comunicación y ManipulaciónSugerimos una lectura detallada de la guía y ponerse en contacto de manerainmediata con el equipo docente para aclarar dudas o resolver problemas. Lea las lecturas recomendadas. Busque casos de manipulación en losdiferentes medios de comunicación y realice un archivo con estos materia-les provenientes de la prensa, la radio, la televisión, vallas publicitarias, etc.Divulgue entre sus amigos y familiares los casos de manipulación que per-cibe en los diferentes medios y no dude en ponerse en contacto con el equi-po docente. Recuerde que la comunicación pública es un asunto de todos.
    • Medios de comunicación y manipulación 9SEGUNDA PARTE: MANIPULACIÓN Y MEDIOSIntroducciónEn este apartado vamos a abordar el tema de los medios de comunicación y lamanipulación estudiando el proceso de construcción de la realidad que se efec-túan desde los medios; en primer lugar analizaremos el contexto socioeconó-mico mundial, la realidad en la que se insertan los procesos de comunicacióny que Ignacio Ramonet ha bautizado con el nombre de “pensamiento único”. A continuación veremos la relación que hay entre el pensamiento únicoy el modelo de comunicación de los medios, que tiende a ofrecer la repre-sentación de estos como la única posible, como la representación “objetiva”de la realidad. Luego nos detendremos a profundizar en las relaciones que se puedenestablecer entre la información en los medios y la realidad. Este proceso que se inicia con la construcción de la realidad por parte delos medios continúa cuando la audiencia recibe el mensaje; veremos enton-ces que el poder de los medios descansa en la capacidad de establecer en elespectador las pautas de conocimiento y valoración de los mensajes que aellos más les interesa.1. Tecnología y modelo económico La economía de mercado, el “sistema neoliberal”, es el único que hasobrevivido a la “selección” llevada a cabo durante el siglo XX. Uno de los sectores que, en los últimos años, más está contribuyendo aldesarrollo económico es el de las telecomunicaciones y de las tecnologías dela información: “Las formidables conmociones científicas y tecnológicas de las dos últimas décadas han incentivado, a nivel social, las tesis liberales del laissez faire, laissez passer. La transmisión de datos a la velocidad de la luz, la numerización de textos, imágenes y sonidos, el hecho ya cotidiano de recurrir a los satélites de telecomunicación, la revolución de la telefonía, la generalización de la informática en la mayoría de los secto-
    • 10 Programa de Enseñanza Abierta 86184 res de la producción y de los servicios, la miniaturización de los ordenadores y su conexión a redes a escala planetario poco a poco han ido cambiando, de arriba a abajo, el orden del mundo, más en concreto, el orden de las finanzas”. (Ramonet: 1995). Si contemplemos el desarrollo tecnológico en el marco de las relacionesNorte-Sur, podemos preguntarnos si de verdad se han extendido estos avan-ces por todo el planeta: ¿han llegado estos avances a la mayoría de los ciu-dadanos del mundo? Existen dos dinámicas interrelacionadas que se producen en la realidad:mientras los países del Primer Mundo están inmersos en una revolución tec-nológica en constante desarrollo, el Tercer Mundo está siendo víctima de unproceso de empobrecimiento que, lejos de disminuir, va cada día en aumento. La revolución tecnológica, en el marco de la economía actual, no sirvepara acabar con las desigualdades entre el Primer Mundo y el Tercer Mundo:más aún, los avances en el primero se han producido a costa del segundo. Según el informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas de1992, el 23% de la población del Hemisferio Norte disfrutaba del 80% delos bienes del planeta, mientras que el 80% de la población del HemisferioSur disfrutaba únicamente del 20% de estos bienes. Estas dos realidades, la revolución tecnológica y el empobrecimiento delTercer Mundo son dos botones de muestra que sirven para aproximarnos altema del desequilibrio Norte-Sur. Pero, ¿qué queremos decir cuándo hablamos de las relaciones Norte-Sur? Quizás haga falta concretar más. Estas son algunas de las realidadesque pueden incluirse en ese concepto: “los flujos de refugiados que recorren la geografía de las catás- trofes bélicas, las crisis ambientales y las epidemias de hambre y miseria; los procesos migratorios desde los países pobres hacia los países de prosperidad del capitalismo triunfante.... se inscriben en una compleja dinámica demográfica, económica, social, política y cultural que habitualmente queda englobada bajo el denominado conflicto Norte-Sur” (Sáez: 1995).
    • Medios de comunicación y manipulación 111.1. La ideología del pensamiento únicoLa realidad social, atravesada por infinidad de contrastes y desigualdades,no es percibido de la misma manera por todas las personas. “El color con elque se mire” la realidad, tal y como dice el refrán, influye en la construcciónque nos hacemos de aquello que estamos viendo. Vivimos en unos momentos en los que, desaparecidas las ideologías,sólo es posible ver el mundo de una manera, de la manera de aquellos quehan resultado vencedores después de la caída del muro de Berlín. Esta ideología que prevalece de modo hegemónico desde 1989 ha sidodefinida por Ignacio Ramonet como el pensamiento único. El pensamiento único no es más que la traducción a términos ideológi-cos de los intereses económicos del capital transnacional. Esta teoría ya estaba formulada y definida en 1944, con ocasión de losacuerdos de Bretton-Woods (EE.UU), aunque es desde 1989 cuando se erigecomo la ideología hegemónico en el planeta. Los acuerdos de Bretton-Woods sentaron las bases de la economía en elperíodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Se querían establecer lascondiciones para el relanzamiento comercial a nivel planetario. Con este objetivo se crearon el Banco Mundial, el Fondo MonetarioInternacional y el GATT (Acuerdo General sobre Tarifas y Comercio). A continuación vamos a describir, muy brevemente, cuál es la funciónde cada una de estas instituciones. La misión del Banco Mundial es financiar carreteras, embalses, centra-les eléctricas... y todo aquello que se considere necesario para promover eldesarrollo industrial de un país. Tras haber financiado la reconstrucción deEuropa después de la Segunda Guerra Mundial, hoy el Banco Mundial actúacasi exclusivamente en los países del Sur. El Banco Mundial se define como una sociedad para el desarrollosegún su concepción de desarrollo, lo único que interesa es el crecimien-
    • 12 Programa de Enseñanza Abierta 86184to de la producción nacional, independientemente de las condiciones enlas que se consiga, de cómo y entre quiénes se reparte y del uso que sehace de ella. El hecho de que sean estos criterios los que decidan a la hora de conce-der un crédito ha supuesto la financiación de proyectos “de dudosa viabili-dad” desde un punto de vista ambiental y social: en muchos países se hanfinanciado embalses y explotaciones mineras que además de destruir milesde hectáreas de bosques y tierras fértiles han expuesto a peligros a millonesde personas que habitaban la zona. El Fondo Monetario Internacional (FMI) fué creado con dos fines fun-damentales: supervisar la paridad entre las monedas y acudir en ayuda de lospaíses miembros (173) adeudados mediante la concesión de préstamos. Pararecibir estas ayudas, el país debe demostrar cómo pretende resolver sus pro-blemas de pagos y, por otro lado, debe aceptar las condiciones dictadas porel FMI. Estas condiciones, llamadas “ajustes estructurales” o “políticas deestabilización” no tienen otro objetivo que el de mejorar las condiciones derentabilidad a favor del capital. Finalmente, está el GATT, que desde la Ronda de Uruguay (en 1995)pasa a ser la OMC (Organización Mundial del Comercio). Los acuerdos comerciales que se establezcan se centran en conseguir lareducción de aranceles para la entrada de productos manufacturados en unpaís, y así favorecer la libre circulación de mercancías. El GATT ha ido funcionando a través de un sistema de rondas de nego-ciación en las que iban disminuyendo los aranceles, sobre todo para los pro-ductos manufacturados. Estos acuerdos han favorecido el que los países más ricos hayan aumen-tado su poder comercial, desde el momento en que han utilizado estas plata-formas para imponer a los países pobres del Sur las reglas económicas quemás les convienen. Estos tres organismos citados dependen, teóricamente, de las NacionesUnidas, pero en la práctica obedecen a los intereses de los EE.UU y de lasempresas multinacionales.
    • Medios de comunicación y manipulación 13 Estas últimas, junto a los fondos de pensiones y los fondos de inversión,son quienes controlan en la actualidad la economía planetaria. Tal y comoseñala Ignacio Ramonet, su potencial económico es muchas veces superioral de los estados: “La cifra de negocios de la General Motors es más elevada que el producto nacional bruto de Dinamarca, la de la Ford es más importante que el P.N.B. de Suráfrica, y la de Toyota sobrepasa el P.N.B. de Noruega... si se añaden los principales fondos de pensiones estadounidenses y japoneses que dominan los merca- dos financieros, el peso de los estados se convierte práctica- mente en desdeñable” (Ramonet: 1997). Volviendo a la cuestión del pensamiento único, que como decíamos es latraducción a la ideología de esos intereses económicos, se asienta en unaserie de principios que, de una manera esquemática, enumeramos a conti-nuación. El primero de ellos, y sobre el que se basan el resto, es que lo económi-co prima sobre lo político. Los poderes económicos (FMI, Banco Mundial,multinacionales), son quienes tienen, a la hora de la verdad, el poder detomar las decisiones que deberían competir a los gobiernos democráticos.Esta situación económica la ha sintetizado perfectamente Luis Angel Rojo,Gobernador del Banco del España: ... los mercados actuales, potentes e integrados, tienen capaci- dad para condicionar y modificar las políticas económicas nacionales, imponer ajustes cambiarlos e incluso hacer saltar sistemas de cambio fijos... Ha habido un desplazamiento de poder desde los gobiernos a los mercados cuya consecuencia es una pérdida de autonomía de las autoridades nacionales en la elaboración de la política económica”’ (Rojo: 1995). Las consecuencias de este desplazamiento de poder a lo económico sonque el mercado aparece como la mano que corrige las disfunciones del capi-talismo, la competencia y la competitividad se nos presentan como la fór-mula mágica que estimula al mundo empresarial, el libre intercambio sinlímites es un factor de desarrollo ininterrumpido del comercio...
    • 14 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Todos estos argumentos son los que aparecen reiteradamente en boca delos gobernantes y en los medios de comunicación.1.1.1. Pensamiento único y empresas de los mediosEn la economía planetario estamos asistiendo a un proceso de globalización,que supone la concentración de capitales en pocas transnacionales y muypoderosas. En el sector de las telecomunicaciones se repiten estas constantes; unatríada, constituida por los Estados Unidos, Japón y la Unión Europea, domi-nan el sector completamente. La tecnología, sobre todo la que consume el público en general, es japo-nesa y tiene divulgación japonesa. El capital es, en gran parte, europeo (Bertelsmann, Murdoch, Kireh). El contenido de los programas sigue siendo de mayoría norteamericano. Esta división luego, en la realidad, no es tan rígida. En el proceso de con-centración multimedia al que estamos asistiendo en nuestros días se produ-cen fusiones en las que, por ejemplo, empresas japonesas compran grandesproductoras de cine estadounidenses (el caso de la compra de Columbia porparte de Sony). En cuanto a la producción de bienes y servicios de información y comuni-cación, la tríada controla el 90% del total de programas emitidos en el planeta. Algunos expertos preveen que, en un futuro cercano, en el sector de lainformática y de las telecomunicaciones, no habrá más de siete u ochoempresas a escala mundial. (Ver tablas 1 y 2). En el caso de la industria televisiva norteamericana se está produciendoun proceso de fusiones entre sus principales grupos empresariales: es elcaso, por ejemplo, de la compra por Disney y de Capital Cities/ABC, o dela unión de Time Warner y Turner Broadcasting System. En este sentido Fer-nando Quirós, profesor de Estructura de la Información en la UniversidadComplutense de Madrid señala que:
    • Medios de comunicación y manipulación 15 las dos megaempresas son las únicas que están presentes en todos los sectores (de la información y de la comunicación) y tienen una capacidad financiera tal que permite decir que, a la espera de otras operaciones, la televisión norteamericana podría quedar concentrada en torno a un par de consorcios” (Quirós: 1996). En el contexto europeo se siguen las mismas tendencias a la globaliza-ción y concentración de los grupos multimedia: en el año 1998 se desregu-larizarán las telecomunicaciones, con lo cual desaparecerán las escasasmedidas que existían para proteger al sector audiovisual europeo. En España son tres grandes grupos multimedia (PRISA, Zeta y Correo)los que aglutinan gran parte de la actividad del sector y los que también tie-nen las principales expectativas de desarrollo en el futuro. El panorama audiovisual español ha sufrido un profundo cambio a par-tir de la confrontación entre dos empresas: Telefónica y Prisa por el controlde las plataformas digitales. El gobierno del Partido Popular (PP) a través de Telefónica realizó unpaso decisivo al comprar un paquete de acciones que le permite controlarAntena 3, hasta hace poco una de las empresas accionistas de la plataformadigital del grupo Prisa. La plataforma que respalda el PP ya que no ha podido derrotar a su con-trincante por el monopolio de la plataforma digital, se hizo con territorio delcontrincante a partir de la compra de acciones al capital de Antena 3. La existencia de dos plataformas con capital accionariado diferente hubie-ra permitido el desarrollo de dos concepciones, de dos maneras diferentes deentender la televisión digital. Las circunstancias actuales permiten vaticinardos plataformas y un único modelo: el que potencia el pensamiento único. Una consecuencia inmediata de esta hiperconcentración multimedia es launiformidad de los contenidos difundidos y de la visión del mundo que estosproyectan. Resulta paradójico que en un contexto mundial en constantescambios y en el que ya no sirven referencias hasta hace poco útiles para elciudadano (referencias de tipo religioso, ético....) las representaciones que senos ofrecen en los medios son cada vez más homogéneas y simplificadas.
    • 16 Programa de Enseñanza Abierta 861841.1.2. Medios de comunicación: “Ilusiones necesarias” que reproducen una sola realidadToda esta teoría económica del pensamiento único se presenta a sí mismacorno algo “natural” e irremediable: gusten o no, nos dicen que las cosas sonasí y no pueden ser de otra manera. De este modo se produce una “naturalización de la realidad social”, esdecir, la negación del carácter de construcción que tiene la realidad social. Inconscientemente, tenemos la tendencia a asumir como normal lo queestamos habituados a ver de una determinada manera, y automáticamentepensamos que ése es el único modo de representar la realidad. No nos damos cuenta que, con estas actitudes, estamos haciendo el juegoa las élites económicas y políticas que detentan el poder en nuestra sociedad. Ellas se encargan de fijar las reglas del juego; les interesa que las mayoríasno lleguen a plantearse la posibilidad de cambio, que nunca lleguen a pregun-tarse: ¿de verdad esta realidad que me están mostrando es la única posible? Noam Chornsky ilustra estas ideas así: “La mayoría de los individuos tendría que sentarse frente al televisor y masticar religiosamente el mensaje, ese que dice que lo único que tiene valor en la vida es poder consumir cada vez más y mejor, y vivir igual que esa familia de clase media que aparece en la pantalla y exhibe valores como la armonía y el orgullo americano. Puede que usted piense que ha de haber algo más, pero en el momento en que se da cuenta de que está sólo, viendo la televi- sión, da por sentado que ésto es todo lo que existe ahí fuera, y que es una locura pensar en que existe otra cosa” (Chornsky: 1995). Por esto se hace necesario el que cultivemos una actitud básica e impres-cindible a la hora de aproximarse a la realidad social y a la realidad cons-truida por los medios: esta actitud es la “sana sospecha”: “Hay que estar dispuesto a preguntarse, con respecto a cual- quiera de las creencias sobre nosotros mismos, por muy precia- das que nos resulten: ¿son las cosas de verdad así? Hay que
    • Medios de comunicación y manipulación 17 advertir de una tendencia que está firmemente incorporada a nuestras estructuras de pensamiento, y es la tendencia a asumir el mundo social tal y como aparenta ser” (Zubero: 1996). Se podría trasladar esta reflexión a nuestro tema de los medios, y decirque se hace necesario sospechar de la representación del mundo que vemosreflejada cotidianamente en la prensa, televisión... El hecho de encontrarnos con tantos factores que, a nivel social, tiendena camuflar como naturales cuestiones que son sociales, (igual a construidas,)hace necesario adentrarse en la ideología que hay detrás de todo esto. Ahora bien, hablar de ideología, de política, entre educadores no deberíaprovocar actitudes de recelo. Las ideologías existen, se expliciten o no: elhecho de que lo habitual sea obviar estas cuestiones en las prácticas educa-tivas no debe llevarnos a la conclusión de que no están presentes en el tra-bajo cotidiano en el aula. Quizá sea necesario diferenciar lo que es “política” y “propaganda polí-tica”. Dos términos que tienden a confundirse, pero que conviene matizarpara aclarar el tema. Tal y como señala Masterman: ... mientras que la propaganda es de carácter cerrado en cuan- to a sus intenciones (el profesor sabe de antemano el resultado final), la educación es un proceso mucho más abierto que valo- ra la autonomía e integridad del alumno. No se trata de conse- guir que los alumnos piensen lo que el profesor, sino que apren- dan a pensar por sí mismos y que lleguen a sus propias conclu- siones. Si esta forma de actuar se considera política, es políti- ca en el mejor de los sentidos porque trata de potenciar valores saludables, racionales y democráticos” (Masterman: 1996). Podernos ver cómo en la comunicación, ya sea en los medios, entre pro-fesor y alumnos, en el trabajo, hablamos de estilo “propagandístico” cuandono se plantea la posibilidad de un diálogo verdadero, ya que el emisor con-trola el proceso de la comunicación y quiere llevar al receptor a su terreno.No se ofrece al receptor la posibilidad de pensar si de verdad las cosas quese cuentan son así o, sin embargo, podrían ser de otra manera. Dejar alreceptor la libertad de pensar y de expresarse supone no tener el control de
    • 18 Programa de Enseñanza Abierta 86184la comunicación, y arriesgarse a que los sujetos descubran las finalidadesúltimas de la comunicación mediática.1.1.3. Ideología y modelo de comunicación A continuación veremos cómo el modelo de comunicación que está pre-sente en los medios tiende a borrar toda huella de ideología. “Los medios se presentan a ellos mismos como espacios de distribuciónde ‘algo’ (los hechos) que se produce en otro lugar (la realidad). Tal presu-puesto se apoya en las teorías de la comunicación de Shanonn y Weaver,para quienes todos los problemas de comunicación son explícitamente redu-cidos a cuestiones de distribución”. (Requena: 1988). Esta teoría nos dice que una fuente emisora selecciona ciertos signos deun repertorio (alfabeto), organizando con ellos un mensaje que es transmiti-do mediante la emisión de señales o estímulos fijos, mediante un canal elec-trónico o mecánico. Las señales son recibidas por un mecanismo receptor quetambién las decodifica, es decir, reconstruye los signos a los que correspon-den las señales. De esta manera, el mensaje es recibido por el destinatario.Pueden ocurrir interferencias físicas durante la emisión, llamadas genérica-mente ruido, que hacen que el mensaje no siempre se transmita fielmente. Fuente Transmisor Señal Receptor Destinatario mensaje mensaje Ruidos El elemento sobre el que pone el acento el modelo matemático de lacomunicación es la transmisión de señales. Lo que los medios hacen –trans-mitir– eso es la comunicación. Se supone que los hechos ya están en la realidad tal y como aparecenluego en las pantallas. Los medios lo único que hacen es transmitirlos y dis-tribuirlos, sin llegar a influir sobre ellos.
    • Medios de comunicación y manipulación 19 De esta manera, “se olvida algo fundamental: mucho más que medios dedistribución, los medios de comunicación son espacios de producción de losdiscursos que configuran la realidad social” (González Requena: 1988). Así, los medios se autoproclaman meros distribuidores de algo que yales viene dado por la realidad; esta ya viene moldeada, sólo hay que poner-la al servicio del receptor del mensaje. Este es su planteamiento. De este modo los propios medios pueden afirman que son OBJETIVOS,es decir, que transmiten la realidad tal cual es. La información, según ellos,debe ser objetiva: respetar los hechos, excluir toda huella de subjetividad. Lamanipulación es, entonces, la consecuencia de la falta de objetividad, la dis-torsión de los hechos, la impresión de subjetividad en el mensaje por partedel informador (más adelante, veremos como el concepto de “manipulación”se puede abordar desde otro punto de vista distinto, tal y como plantean lacorriente de la Escuela de Frankfurt). Las consecuencias que se derivan de este planteamiento son analizadaspor Jesús González Requena de la siguiente manera: “postular la objetividad de un discurso informativo supone olvidar que la noticia es, antes que cualquier otra cosa un dis- curso producido a través de una determinada segmentación de la realidad, de la elección de uno u otro segmento y, finalmen- te, de cierta selección y combinación de códigos, con lo que se consigue que la noticia quede inscrita en cierto punto de vista, es decir, que en ella se perfile la figura de un sujeto que habla” (González Requena: 1988). Desde el momento en que hay una persona que transmite un aconteci-miento, es imposible negar que lo esté haciendo desde un punto de vista físi-co, desde una ubicación espacial; en el caso de la televisión, el cámara debedecidir irremediablemente colocar la máquina en un determinado sitio. Además del punto de vista físico es necesario hablar del punto de vistaideológico, el “color del cristal con el que vemos la realidad”. ¿Cuál es el punto de vista objetivo de una información en la España fran-quista? ¿la que aparece en el No-Do o la que publican los exiliados republicanos?
    • 20 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Desde este modelo de comunicación, al hablar de subjetividad y mani-pulación se presupone que hay una manera de ver y de contar la realidad queestá por encima de estas cuestiones, y evidentemente ese “punto de vistaobjetivo” es el de la cadena de televisión, radio, periódico en cuestión. Sólo hay que fijarse en los espacios que las distintas cadenas de televi-sión dedican a la autopromoción de sus informativos. Merece la pena anali-zarlos y ver cómo reproducen este modelo de comunicación, cómo las pala-bras “objetividad”, “independencia”, “fidelidad” a la realidad... aparecenreiteradamente para calificar su tarea informativa. “La cuestión de la manipulación se nos descubre como algo que el análisis debe asumir; más allá del ingenuo valor peyorativo que la ideología de los medios da a esta palabra, debe recono- cerse que nombra lo que sucede en el proceso de conversión del hecho en discurso informativo” (González Requena: 1988). Manipulación, en el fondo, no supone otra cosa que tocar con las manosla realidad, aproximarse a ella. Negar la manipulación es en consecuencia,plantear que es posible hablar de la realidad, “en el vacío”, plantearse queun medio de comunicación puede hablar de algún hecho sin interferir en él,transmitirlo tal y como es en la realidad. Si alguien está convencido de esta ultima afirmación, lo que está dicien-do es que la realidad y el mensaje objetivo son la misma cosa; entonces,¿qué sentido tiene analizar un mensaje objetivo si es lo mismo que el hechoen la realidad? Acerquémonos al hecho y acabaremos antes. ¿Es posible? Osinvitamos a que realicéis el siguiente ejercicio; tomad una cámara de fotos yrealizad una foto al paisaje que veis por la ventana de vuestra casa desde elpunto de vista que consideráis más “objetivo”. Una vez que lo hayáis reali-zado, coged la representación y comparadla con la realidad (el paisaje queveíais desde la ventana). ¿Veis alguna diferencia entre ambas? La personaque no vea ninguna diferencia puede llamar por teléfono al equipo docentede este curso para transmitirnos su experiencia. Intentaremos ayudarle a dis-tinguir entre imagen y realidad. Tecnológicamente, es imposible reproducir “fielmente” la realidad enuna representación. Siempre hay un espacio dentro del encuadre y otro fueradel encuadre, un punto de vista, angulación, iluminación.... determinados.
    • Medios de comunicación y manipulación 21Alguien podría preguntarse qué sucede cuando se utiliza simplemente lapalabra para transmitir algún mensaje, sin recurrir a una cámara. ¿Es posi-ble entonces la objetividad? El lenguaje, la palabra, ¿pueden ser objetivos?En este caso estaríamos planteando un concepto de lenguaje: “que lo reduce a un, instrumento de traducción automática de los hechos en signos (las palabras). Las cosas y los hechos ten- drían, sus nombres a modo de etiquetas y bastaría con recoger las etiquetas y reunirlas tal y como las cosas y los sucesos de donde proceden se hallan reunidos. ...no hay comunicación no hay transmisión posible de informa- ción sin la intervención de un mecanismo inteligente –el len- guaje– capaz de dar forma al hecho bruto, capaz de pensarlo, de nombrarlo. Así, pues, nace la realidad, como producto del proceso en el que lo real es informado, dotado de forma,, por unos códigos. El orden de la realidad es, por tanto, el orden de la construcción de la realidad”. (González Requena: 1988). Como ejemplo de este proceso de información de la realidad que reali-zan los medios vamos a detenernos por unos momentos en el tratamiento enprensa de una noticia sobre Mario Conde y su posible ingreso en prisión encaso de no entregar una fianza de 2.000 millones de pesetas. En los periódi-cos del martes 8 de abril de 1997 apareció esta noticia en las primera pági-na de casi todos los periódicos. Es interesante ver “la construcción de la realidad” que realizan los dis-tintos medios. Podemos escoger los titulares en las primeras páginas dealgunos de ellos: – “El fiscal libra a Mario Conde de la cárcel en el último momento” (EL PAÍS). – “La audiencia varía su postura y acepta las fincas de Conde como fianza” (EL MUNDO). – “No hay quien lo atrape” (DIARIO 16). – “Conde evita la cárcel al aceptar la audiencia las garantías hipotecarias que rechazó dos veces” (ABC). – Úrculo acusa de mentir a la Audiencia Nacional” (LA VANGUARDIA).
    • 22 Programa de Enseñanza Abierta 86184
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    • 26 Programa de Enseñanza Abierta 86184
    • Medios de comunicación y manipulación 27 Puede comprobarse cómo desde la construcción de los titulares se orienta laatención del lector hacia distintos lugares, de tal modo que la idea que del mismohecho se forman lectores de diferentes periódicos puede ser muy distinta. Podemos analizar cuáles son los sujetos en las oraciones que forman lostitulares; en algunos diarios es el poder judicial (el fiscal, la AudienciaNacional, Úrculo), mientras que en otros es Mario Conde y en Diario 16 esimpersonal, “nadie”. Con el cambio de sujeto se cambia también el protagonista del hecho.Para algunos es el acusado, para otros el magisterio fiscal. Tanto los verbos utilizados como las construcciones gramaticales de lasfrases, hacen que determinadas palabras de choque condicionen la lectura dela noticia. Nosotros hemos subrayado en negrita los verbos, que tal y como se veaportan a la noticia matices bien distintos. “Variar” una postura (El Mundo) es una forma sutil de referirse a la accióndel fiscal; además se evita mencionar a Mario Conde. La sutileza de el diario ElMundo está influida por la vinculación de Conde con este grupo periodístico. “El fiscal libra a Mario Conde” (El País) es, sin embargo, una afirma-ción más directa y más personal: ya no es la Audiencia Nacional (un orga-nismo) el sujeto de la acción, sino alguien en concreto. No es “una postura que afecta a Mario Conde” lo que se varía, sino quedirectamente se señala al beneficiario de la acción del fiscal. Para La Vanguardia la noticia se centra prioritariamente en un problemainterno del poder judicial: “Úrculo (el fiscal general del Estado) acusa dementir a la Audiencia Nacional”, y parece que Mario Conde es algo secun-dario porque no aparece en el titular. En ABC sí es Conde el sujeto de la frase, él “evita” la cárcel y aparececomo quien aprovecha los recursos a su alcance, mientras que es la Audien-cia Nacional la que ha creado confusión. Esta quedaría en mejor lugar si eltitular fuese sólo “Conde evita la cárcel al aceptar la Audiencia las garantí-as hipotecarias”. Pero la oración subordinada que va a continuación (“... querechazó dos veces”) hace que la Audiencia aparezca rectificando, modifi-
    • 28 Programa de Enseñanza Abierta 86184cando, variando una postura, y esto en el poder judicial es algo negativo, seinterpreta como inseguridad y falta de firmeza. Finalmente, Diario 16 busca una oración sensacionalista, para calificaral poder judicial como incapaz, y a Mario Conde como escurridizo: “no hayquien lo atrape”. Volviendo al tema de la objetividad, cuando los medios califican un dis-curso como objetivo, en el fondo, ¿en qué se fundamentan? Hemos visto ante-riormente que la primera reacción es comparar los medios con la realidad. González Requena plantea que lo que se compara no es el discurso infor-mativo con lo real, sino con otro discurso previo que quien comparaposee ya sobre los hechos de referencia, discurso éste que está animadopor una determinada concepción del mundo, por una ideología que le per-mite dar sentido a los acontecimientos de referencia. O sea, que se comparala información con las ideas, informaciones, opiniones... que sobre ese tema“ya” tenía construidos el espectador; a todo esto es a lo que llama el “dis-curso previo”, o si lo preferimos, “visión del mundo”, “cosmovisión”. Esjusto esta ideología, esta visión del mundo construida, (como lo son todaslas visiones posibles) la que se quiere ocultar y enmascarar al plantear laposibilidad de transmitir la realidad tal y como es, objetivamente. Se quiere enmascar el hecho de que su discurso es construido, y por lotanto, no es natural. ¿Cuáles son las consecuencias de este cambio de lo natu-ral a lo construido? Muchas y básicas: si un hecho es natural no se puede cam-biar (la ley de la gravedad en nuestro planeta, por ejemplo). Sin embargo, si esconstruido social puede cambiarse y construirse otro distinto (el sistema neo-liberal no ha sido el único que ha existido en la historia de la Humanidad). Recapitulando, si no es posible plantearse la objetividad de la informa-ción, si todo es manipulación (construcción con las manos), ¿debemos resig-narnos a consumir todos los productos informativos sin realizar una críticarazonada y razonable? ¿Tenemos que aceptar que todo vale? Caer en la trampa del relativismo (todo vale, no hay ninguna referenciaválida) sería tanto o más peligroso que el positivismo ya analizado (la reali-dad es natural). ¿Cuál es la referencia a la que podemos acudir para poder reivindicaruna información “seria”?
    • Medios de comunicación y manipulación 291.2. Desinformación, mentira y realidadGuy Durandin, en su libro “La información, la desinformación y la reali-dad” nos deja ver un poco de luz al final del túnel oscuro en el que nosencontramos. Tomando algunos de sus argumentos como referencia, vamos a buscar uncamino que nos permita tener algún criterio que oriente la tarea informativa. Define la desinformación como: “la cara negativa de la información... un conjunto organizado de engaños en una era en la que los medios de comunicación se hallan enormemente desarrollados” (Durandin: 1995). A partir de ahí profundiza en la relación que une la mentira con la reali-dad. Plantea que es necesario tener presentes tres términos: la realidadmisma, el conocimiento y el discurso. – la realidad es el objeto del que se habla, el referente, – el conocimiento es la representación que uno se hace de la realidad, – el discurso, según este autor, es lo que se dice al interlocutor, la repre- sentación de la realidad que se le transmite. Entre estos términos hay dos tipos de correlaciones posibles: las que seestablecen entre la realidad y el conocimiento y, en segundo lugar, las rela-ciones entre el conocimiento y el discurso.1.2.1. Realidad y conocimientoEn este caso nos estamos fijando en el punto de vista desde el que se repre-senta la realidad, tal y como hemos estudiado anteriormente. No cabría hablar de verdad/mentira; siempre que elaboramos un discur-so sobre la realidad lo hacernos desde un determinado lugar social, y nopuede calificarlo como verdadero o falso. ¿Cuál es el punto de vista verda-dero para hablar del descubrimiento de América en 1492? ¿El de los con-quistadores? ¿El de los conquistados?
    • 30 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Nos han acostumbrado a escuchar ciertas “versiones” de la historia, de la rea-lidad, que se autopresentan como la Historia o la Realidad, con mayúsculas, yque disponen de todo un aparato de legitimación social para validar su discurso. Otro ejemplo. Cuando estamos entrevistando a un trabajador que ha idoa la huelga y a su empresario, ¿cuál de los dos conocimientos es el verdade-ro o el más verdadero? Para cada uno de los implicados, su propio punto devista será el que tenga “más verdad” o la verdad. Al plantearnos la relación entre conocimiento y el referente (la realidad) latarea importante consiste en saber “desde qué lugar” se está viendo y contandola realidad. Parafraseando a Laswell y las preguntas que se le pueden hacer a unanoticia, llegados a este punto haría falta saber “quién” dice “qué” “DESDE”dónde. Definir el lugar desde el que se habla es lo importante en este primer paso.1.2.2. Conocimiento y discursoEntre el conocimiento y el discurso es donde se hace posible trabajar paraque el criterio de VERACIDAD sea el que prime, y no la mentira o el ocul-tamiento de rasgos imprescindibles para la comprensión de la noticia. La mentira queda definida entonces como una divergencia entre el cono-cimiento del informador el discurso posterior que elabora: son todas lascuestiones y que atañen a la esencia misma del hecho informativo y que sonobviadas o alterados intencionadamente: entre lo que percibe, ve, lee.... ylo que posteriormente cuenta el informador. De este modo, es la búsqueda de la veracidad en la tarea informativa loque nos va a ayudar a discernir entre unas noticias y otras. Guy Durandin clasifica los procedimientos de la mentira y de la desinfor-mación en tres categorías principales: los signos, las operaciones y los canales.A) Los signosPara Durandin “signo” es todo lo que se muestra al espectador. Dentro de lossignos se encuentran: – las palabras.
    • Medios de comunicación y manipulación 31 – las imágenes. – los personajes, objetos o fenómenos falsos. – las acciones falsas. – los documentos falsos. Umberto Eco da un paso más en la definición de signo. Vuelve a definirla semiótica a partir de la relativización de la función tradicional del “signo”: “La semiótica se ocupa de cualquier cosa que pueda conside- rarse como signo. Signo es cualquier cosa que pueda conside- rarse como substituto significante de cualquier otra cosa. Esa cualquier otra cosa no debe necesariamente existir o sub- sistir en el momento en el que el signo la represente. En este sentido, la semiótica es, en principio, la disciplina que estudia todo lo que puede usarse para mentir” (Eco: 1977). Sugerirnos que cada uno de vosotros busque en las noticias de prensa,televisión, alguna que “mienta” en varios de los apartados indicados másarriba. Desde el momento en que accedemos al conocimiento a través deuna medición (un medio de comunicación que se sitúa entre la realidady nosotros), y nos resulta materialmente imposible contrastar el mensa-je con la realidad, estamos planteando la posibilidad de que ese signoque es el mensaje periodístico pueda utilizarse para mentir en la medi-da en que lo que estarnos percibiendo puede parecer verosímil pero noser real. En muchos casos, no existe la posibilidad de acceder a la realidad paracompararla con el signo. ¿Cómo viajar a Chiapas para conocer de primeramano la realidad? ¿Qué es verdad y qué es mentira de todo lo quedicen/hacen los actores sociales implicados en ese conflicto? En un mundo en el que el conocimiento y la información es esencial-mente mediático (proporcionado por los medios de comunicación), se haceimprescindible reivindicar, por parte de los ciudadanos, el acceso a mensa-jes que busquen 1a veracidad.
    • 32 Programa de Enseñanza Abierta 86184B) Las operacionesEs el nombre que reciben las diferentes maneras de alterar la representaciónde 1a realidad. Se realizan constantes elecciones de elementos que están presentes en 1arealidad, que pueden consistir tanto en reducciones de elementos (hasta lle-gar la omisión total) como en el hecho de resaltar determinados elementossecundarios de un modo exagerado. Siguiendo con el ejemplo del tratamiento informativo de la noticia deMario Conde, además de ver cómo se da importancia a distintas cuestionesa través de los titulares, existen otros recursos para destacar o reducir laimportancia de 1a noticia. Vamos a detenernos en dos de estos recursos: eldiseño de la primera página y la sección en la que se incluye la noticia. “El Mundo”, que está interesado en hacer que la noticia pase desaperci-bida no incluye fotografía del evento en la primera página, y sí lo hace de lavisita del rey Juan Carlos a Méjico, con lo que consigue desviar parte de laatención del lector. Además, la cita que este día incluye este periódico en la primera página(algo distintivo de “El Mundo”, que sirve para opinar a través de otro sobrealguna de las noticias recogidas), es de lo más sugerente: “No respeto alhombre que por la mañana no piensa distinto que cuando se acostó (Lin-coln)”. Si convertimos esta oración de negativa en afirmativa, lo que vienea decir es que se respeta la capacidad de variar una decisión. Quién iba adecirle a Lincoln que una opinión suya iba a servir para legitimar una reso-lución judicial de este tipo... Respecto al segundo recurso al que hacíamos referencia, la sección en laque se inserta la noticia, “El Mundo” la ha incluido en Economía, en la pági-na 33; estas son unas páginas o no muy frecuentadas por la mayoría de loslectores o no de las primeras en consultarse, con lo cual se está quitando laimportancia que tendría de incluirse en “España”, sección que en este diarioaparece al principio.
    • Medios de comunicación y manipulación 33
    • 34 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Otro periódico en el que vamos a analizar el diseño de la primera pági-na y la sección en la que se incluye la noticia es “Diario 16”. La importancia dada a la fotografía (el elemento más llamativo de todala página) y el sensacionalismo del titular, “No hay quien lo atrape”, indicanuna intencionalidad bien distinta a la de El Mundo. Por otra parte se eligen las primeras páginas para tratar la noticia (pági-nas 2 a 4), con lo que no hay ninguna duda del interés de este periódico porposicionar al público en contra de Mario Conde.
    • Medios de comunicación y manipulación 35 Estos dos ejemplos nos sirven para ilustrar acerca de la capacidad de losmedios de comunicación de dirigir la atención y la opinión de la audienciahacia distintos lugares en función de sus intereses. La desinformación o la mentira puede llegar por la omisión o alteraciónde elementos que son imprescindibles para que la representación de la rea-lidad sea válida y veraz.C) Los canalesSon los diferentes medios con los que se pueden transmitir representacionesverdaderas y/o falsas. Existen: – canales para alcanzar al conjunto de la población: medios de comuni- cación de masas, fiestas, manifestaciones... – canales para alcanzar a grupos sociales específicos: congresos, coloquios... – canales para llegar a individuos (líderes de opinión... ): papeles confi- denciales, personas de influencia... Vernos como, en función del poder y de la influencia de una persona ogrupo social, se recurrirá a un medio u otro: en el caso de Mario Conde queestamos analizando este individuo puede acceder con cierta facilidad a cual-quiera de los canales enumerados.1.3. Poder, influencia y cognición socialEn nuestras sociedades, sólo unas pocas instituciones sociales, entre las quese encuentran los medios de comunicación, tienen la capacidad de comuni-car a la mayoría de la población su discurso sobre la realidad. Tal como hemos ido viendo en los apartados anteriores toda aproxima-ción a la realidad supone la elaboración de un discurso por parte del sujetoo institución que habla. Construimos un discurso cada uno de nosotros cuando hablamos dealgún suceso, igual que lo hace un medio de comunicación. La diferencia que puede haber entre un medio de comunicación queinforma sobre al caso de Mario Conde y la información que yo pueda dar,
    • 36 Programa de Enseñanza Abierta 86184suponiendo que no coincida mi punto de vista con el de ningún medio decomunicación masivo, es algo más que una diferencia de discursos: es unadiferencia de poder. Los medios tienen no sólo la capacidad de llegar a un numero impor-tante de ciudadanos, sino que para la población tienen legitimidad. Sonacogidos como una representación válida de la realidad y cada medio, ocada programa en el caso de la radio y de la televisión, tienen un públicoque comparte o disiente de las representaciones que realizan de los acon-tecimientos. Plantearnos que hay una cuestión de poder, que es simbólico y persuasi-vo en el sentido de que los medios tienen la posibilidad de controlar las men-tes de los espectadores. Teun A. van Dijk ha analizado esta dimensión de los medios, y plantea que: “el control mental por parte de los medios debería ser particu- larmente efectivo cuando el público no se percata de la natura- leza o de las implicaciones de tal control, y cuando cambia su manera de pensar independientemente de su propia y libre voluntad” (van Dijk: 1994). Es decir, los sujetos son manipulados cuando no eligen libre y conscien-temente sus actos. Cuando, por ejemplo, los medios les dicen que tienen plu-ralidad informativa, que pueden elegir, debido a la cantidad de canales a losque pueden acceder gracias a la televisión digital. Crean la ilusión de que “pluralidad” es lo mismo que “cantidad”, cuan-do en realidad lo que tendremos con la televisión digital es más de lo mismo:más entretenimiento, informaciones, concursos... del mismo tipo. Elegir libremente un canal televisivo supone tener la posibilidad de ele-gir entre varios (distintos en ideologías, estilos...) y escoger aquél con el queel espectador más se identifique. Pero el actual proceso de concentración multimedia camina en contra dela pluralidad; cada vez más medios de comunicación pertenecen a menosgrupos como señalamos más arriba.
    • Medios de comunicación y manipulación 37 Al hilo de estas palabras de Van Dijk sobre el control mental de losmedios podemos detenernos en el concepto de manipulación tal y como seha entendido por la sociología crítica de la comunicación de masas de laEscuela de Frankfurt (Mills, Adorno, Marcuse...). Ellos plantean la tesis de que los medios, en las sociedades capitalistas, sonutilizados por el poder para reforzar el status quo, con el fin de desviar a losciudadanos de las preocupaciones que, verdaderamente, afectan a sus vidas. En síntesis, para esta escuela el concepto de manipulación supone: – La existencia de un monopolio de la comunicación por el cual unas minorías operan como emisores de mensajes destinados a una mayoría de receptores. – Una instrumentalización de los mensajes por parte de los emisores, destinada a favorecer sus intereses de grupo en contra de los intereses de los receptores. – En la medida en que la manipulación es eficaz, se producirá la acepta- ción por parte de los individuos receptores de valores, opiniones, mitos y estereotipos sociales que están en contra de sus necesidades indivi- duales o de clase. En este sentido, el individuo manipulado debe creer que las opiniones que se le han impuesto por parte de los medios son suyas y, por tanto, permanece inconsciente del proceso que ha sufrido. – la conducta del emisor debe ser deliberada y sistemática. – los mensajes de los manipuladores deben apelar a la irracionalidad del receptor o bien ser lógicamente coherentes pero basados en informaciones incompletas o falsas. Si estos mensajes fueran racio- nales u “objetivos” difícilmente lograrían los fines perseguidos por sus emisores, ya que los mensajes se oponen a los intereses de los receptores. Aunque el contexto social y la relación medios/espectadores ha evolucionadodesde que estos autores planteaban sus teorías, es interesante retomar la idea deque para ellos se produce manipulación cuando a nosotros, como audiencia, nosimponen necesidades “innecesarias” y no nos satisfacen necesidades “básicas”. En relación a esto, sería curioso imaginar unos medios de comunicaciónque, en la Unión Europea actual, hiciesen tomar conciencia a los millones de
    • 38 Programa de Enseñanza Abierta 86184parados de lo necesario que es para sus vidas que se les proporcione un tra-bajo, y de lo innecesario de tantas otras necesidades creadas. Esto nos lleva a todo el mecanismo “manipulador” de los medios para crear: “pseudonecesidades de bienes y servicios fabricados por las corporaciones gigantes y, de esta manera, atar a los individuos al carro de consumo de masas y la pasividad política... Necesi- dades falsas son aquellas que están superimpuestas al indivi- duo por intereses sociales particulares empeñados en su repre- sión: las necesidades que perpetuán el trabajo, la agresividad,, la miseria y la injusticia” (Marcuse: 1968). Retomábamos estas reflexiones “clásicas” sobre la manipulación paraprofundizar en la cuestión del poder simbólico de los medios, un tema queimplica llegar hasta las representaciones mentales, los conocimientos socia-les, las actitudes e ideologías que los medios conforman en los espectadores. Explicitar tales representaciones de la audiencia supone, según van Dijk,obtener importantes revelaciones en torno al poder de los medios, poder“ilegítimo” o dominación, ya que se trata de un poder que busca un accesopreferencial y continuo a los recursos sociales, comunes, y que asimismobusca la legitimación de esta situación de privilegio. Una manera de legitimar esta posición de poder favorable a unos pocospuede ser intentar justificar una situación diciendo que es lo único que sepuede hacer para el bien de los ciudadanos (por ejemplo, “para España, laúnica vía para ser un país desarrollado es el ingreso en la Unión Europea”). Vamos a analizar ahora algunos de los procedimientos mediante los quese concreta el poder simbólico de los medios, cómo pueden tener acceso alas mentes de los otros a través del texto y el habla. Algunos de los pasos de este proceso son: la comprensión, desde quémodelos, para construir un determinado conocimiento y con cuáles actitu-des e ideologías.A) ComprensiónEl receptor debe entender las palabras y cualquier otra propiedad estructuralde las noticias propias del mundo periodístico. Esto supone tener las habili-
    • Medios de comunicación y manipulación 39dades necesarias como por ejemplo, poder responder a las siguientes cues-tiones: ¿qué significa “AP” debajo de una fotografía de prensa? ¿Por qué unperiódico firma con su nombre algunas noticias y otras no? ¿Quién habla enla sección de opinión? Además, los receptores de los mensajes precisan de una serie de conoci-mientos organizados del mundo para poder comprender adecuadamente unanoticia. Si un periódico plantea el conflicto en la antigua Yugoslavia, debe-ríamos tener conocimientos de historia contemporánea, de política interna-cional, que nos permitan contextualizar la información fragmentada que nosofrece un telediario o un periódico. Nos podemos preguntar: si estos conocimientos no nos los facilitan losmedios, ¿a qué se debe? ¿dónde conseguirlos? Aquí surge el tema de las fuen-tes informativas (en que medida es posible un acceso generalizado a ellas osi, por el contrario, la realidad es que unas pocas agencias de noticias son lasque negocian con las informaciones), y cuales son esas otras fuentes alterna-tivas a las que podemos recurrir para tener otros aspectos de una noticia.B) ModelosUn modelo es la representación mental de una experiencia. Comprender unanoticia significa construir un modelo en nuestra mente sobre los aconteci-mientos a los que se refiere una información. Utilizando un ejemplo informática, el modelo es como un programa deordenador en el que incorporamos un dato nuevo. En función del programaque tengamos, la información se colocará en un lugar o en otro. En el modelo se produce una interacción entre los datos que nos llegannuevos a nuestra mente (la noticia) y las opiniones o conocimientos que yateníamos sobre ese tema: “Así pues, dependiendo del conocimiento y actitudes del grupo social al que pertenece el lector, su modelo derivado de lo que recibe de los medios será diferente... Ahora podemos definir de mejor manera las funciones informativas y persuasivas de las noticias. (Estas) y sus autores tienen la finalidad de hacer que los receptores formen un modelo acerca de la información que tratan” (van Dijk: 1994).
    • 40 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Se puede influir en la estructura de un modelo dando mayor o menorimportancia a una noticia según el interés del emisor, ignorar las causas de,los acontecimientos, subrayar aspectos secundarios… Una vez más nos estamos refiriendo a la capacidad de los medios de“modelar”, la realidad para que los espectadores se acostumbren a construirla realidad sólo con sus moldes.C) ConocimientoSi los medios que tienen acceso a los hechos no proporcionan informacio-nes esenciales sobre ellos, pueden limitar el conocimiento de la audiencia ycon ello la comprensión de las noticias. Si no se conoce, por ejemplo, que Canal Satélite (el canal de televisión digi-tal) es de la misma empresa que el periódico “El País”, no se comprende de lamisma manera la campaña de dicho periódico a favor de esa plataforma digital. La audiencia necesita tener determinados conocimientos para compren-der una noticia. La frase conocida de “la información es poder” viene a ilus-trar estas afirmaciones: en este sentido, no deja de ser curioso el que unaagencia de noticias como Reuters negocie también con informaciones sobremercados de valores, inversiones en bolsa... El poder mediático y el podereconómico empiezan a diluir sus sutiles fronteras…D) Actitudes e ideologíasHemos visto que el conocimiento influye de manera decisiva en la com-prensión de las noticias. Además, existe otro nivel desde el que los receptores pueden acercarsea la noticia, y es desde las actitudes, definidas como las opiniones social-mente compartidas. Entonces, para valorar una noticia disponemos no sólo de los conocimien-tos, datos, informaciones “racionales”. También podernos contar con las emo-ciones,’ sentimientos, actitudes que nos ofrece un determinado medio. En este sentido, no podemos negar que la televisión de nuestros días sedirige más a las emociones que a la razón a la hora de valorar la realidad.
    • Medios de comunicación y manipulación 41 En relación con este tema de las actitudes y las ideologías, GuillermoOrozco analizó el tratamiento televisivo que recibió el conflicto de Chiapas,a comienzos de 1994. “El FZLN (Frente Zapatista de Liberación Nacional) ha tenido la sabiduría de considerar que si la credibilidad se afinca en razones, en principios y valores y se gana con honestidad, la aceptación de su existencia y sus metas por parte de una audiencia masiva que ha visto mucha televisión, más bien se sustenta en emociones” (Orozco: 1995). En su artículo sobre las estrategias comunicativas de los actoressociales implicados en el conflicto, señala que uno de los mecanismosusados por la cadena Televisa para la representación del conflicto deChiapas ha sido la constante desacreditación de los zapatistas, querién-dolos vincular con guerrilleros centroamericanos, terroristas… intenta-ron situar a los zapatistas como delincuentes de cara a la audiencia. Seles negó el reconocimiento como grupo organizado, la legitimidad de susdemandas... Con todo ello se pretendía posicionar emotivamente a la audiencia cre-ando una imagen negativa y violenta de los zapatistas para desligitimar susreivindicaciones. Pero el caso de Chiapas en cuanto a la estrategia comunicativo del FZLNy su tratamiento en los medios no suele ser lo habitual. Lo cotidiano es que los medios consigan establecer sus patrones deconocimientos, actitudes e ideologías en la audiencia: “entre otras cosas por la cotidiana repetición de las noticias y otras formas de discurso público (como el educativo); estos cri- terios actuarán por su cuenta en el momento en que la gente tenga que evaluar los acontecimientos” (van Dijk: 1994). La tarea, pues, consiste en ofrecer algunas claves que puedan orientar-nos en nuestra condición de ciudadanos y de receptores para reivindicarnuestro derecho a una información veraz y a un desenmascaramiento de larealidad mediática.
    • 42 Programa de Enseñanza Abierta 861842. Acerca de la persuasiónEstá demostrado que la repetición frecuente de un mismo mensaje lleva a nopoder escapar de su influencia. Kathleen Reardon dice que en todos los casos la persuasión es la activi-dad de intentar modificar la conducta de, por lo menos una persona, median-te un proceso simbólico que se manifiesta a través de la palabra y/o la ima-gen. La persuasión es una actividad consciente y se realiza de manera inten-cionada. Muchos autores, entre ellos la misma K. Reardon y Leo Rosten, dicenque los medios de comunicación se limitan a proporcionar lo que deseamosver y escuchar, y desde esta perspectiva nosotros somos, en cierta medida,cómplices del engaño. Los medios controlan la información desde el punto de vista del conte-nido y de la forma y aunque no pueden controlar la interpretación que reali-za el público, debe suponerse que ésta se verá excesivamente limitada porlas propias variables impuestas por el emisor del mensaje. La presentación de personajes de la vida política, social, cultural, depor-tiva, se convierte en noticia al acceder éstos a los medios de comunicacióny puede llegar a constituirse en punto de referencia del receptor. En muchas ocasiones el “prestigio” de los que se presentan en un mediopuede modificar las relaciones del receptor con el emisor. El prestigio es unfenómeno que podríamos caracterizar como una especie de dominio que seejerce sobre un individuo, una obra o una idea. A veces, determinadas per-sonas son apreciadas y estimadas sin una fundamentación real y pueden ejer-cer influencia sobre otros individuos. Se ha establecido que existe una estre-cha relación entre prestigio y clase social así como una relación de interde-pendencia entre prestigio y éxito.3. Algunas técnicas de manipulaciónLa manipulación se vale de mecanismos que desconciertan al receptor.Algunos de los procedimientos que se utilizan de manera más frecuenteson:
    • Medios de comunicación y manipulación 43 1. Modificación del significado de la palabra. Durante la dictadura militar argentina, período 1976-1980, se lanza la campaña “Los argentinos somos derechos y humanos” con el fin de “limpiar” la imagen que tenía la Junta Militar precisamente por violar esos principios fundamentales. 2. Se evitan o se utilizan en una determinada dirección palabras “peli- grosas”, por ejemplo drogarse, terrorismo, etc. Durante la dictadura militar había una serie de palabras que no podí- an utilizarse en los medios de comunicación, como por ejemplo terro- rista. Asimismo, esta palabra fue utilizada con el fin de legitimad las acciones que el estado ha ejercido sobre algunos ciudadanos. Otras palabras que son o han sido utilizadas para justificar actos de violencia o agresiones son: rojos, comunista, etc. Las minorías étnicas o las minorías sexuales también sufren este tipo de omisión y cuando se las enuncia, a veces, se las utiliza para refor- zar desde el medio de comunicación los estereotipos sociales que existe sobre un determinado grupo. 3. Utilización de frases hechas. Una de las formas más usuales y menos visibles de la manipulación es cuando se recurre a frases hechas, a tópicos que de tanto repetirse han terminado por acostumbrar a la audiencia que termina aceptando ese concepto como una verdad constatada y asumida por la mayoría. Por ejemplo, cuando alguien quiere hablar de las mujeres y dice en su lugar “el sexo débil” está reforzando una concepción acerca de las muje- res que una buena parte de la audiencia hace suya. Muchos comunica- dores organizan y transmiten sus mensajes en base a clichés, muchos de los cuales han pasado a formar parte de nuestro imaginario. Frases como: “poner un broche de oro”, “el legado que heredamos de nuestros ante- pasados”, “la enseña patria”, etc., son palabras internalizadas desde la infancia y que permiten un alto grado de identificación en la audiencia. 4. Presentación de hechos aparentes. Los productos que se promocionan desde una empresa, una institución o un gobierno no suele darse por la presencia directa de empresarios,
    • 44 Programa de Enseñanza Abierta 86184 directores de fundaciones o responsables gubernamentales sino que se recurre a intermediarios como actrices o actores, deportistas, cantantes, etc. que, por lo general, son muy estimados por la audiencia con la que se produce de antemano, una relación de empatía. Esta utilización de intermediarios se da en anuncios publicitarios, periodísticos o deporti- vos. Pero también, individuos que ejercen un gran carisma sobre la audiencia realizan actos propagandísticos afines a un político, al gobier- no, etc. Por ejemplo: Julio Iglesias y Norma Duval promocionando al PP asistiendo a sendos mitines y aparecer en los principales medios. 5. Argumentos huecos y exagerados. Una de las formas de manipulación que se ejerce sobre la audiencia es la utilización de argumentos que justifiquen una acción o que pongan de manifiesto las supuestas propiedades que tiene un producto, un individuo, una organización. Los argumentos a los que se suele aludir en este tipo de estrategia tienden a la exageración de los aconteci- mientos. Por ejemplo: “Con… puede adelgazar hasta 25 kilos”. 6. Omisión de los hechos. Una de las formas más frecuentes de manipulación se da por la omi- sión de los acontecimientos. Se dan ciertos elementos en la informa- ción pero omitiendo otros. Durante la dictadura militar argentina, los medios de comunicación fueron controlados por la Junta a través de intermediarios. En ningún caso, la población tuvo acceso a una infor- mación veraz de lo que ocurría en su propio país a través de medios convencionales. En España, se ha omitido que en la plataforma digi- tal de Telefónica participa Televisa, siendo Televisa la empresa audio- visual portavoz del PRI. 7. Adulación. Este procedimiento se utiliza no sólo en publicidad. Es bastante fre- cuente en editoriales de periódicos o en programas periodísticos de máxima audiencia. No sólo enuncia las propiedades de un producto, sino que poseerlo, ir con él garantiza y legitima una acción. Por ejemplo: “Con… iría a cualquier parte”. Los puntos suspensivos pueden ser reemplazados por un objeto de consumo, un político, etc.
    • Medios de comunicación y manipulación 45 8. Añadidos degradantes. Suele recurrirse a construcciones que permitan justificar ciertas inter- pretaciones y las acciones correspondientes. Los añadidos que se sue- len hacer sobre alguien o sobre algún hecho posicionan de antemano a la audiencia. Por ejemplo: “El apóstol de la paz obedeció ciega- mente a sus superiores”. 9. Opiniones diferentes según las circunstancias. La manipulación no la ejercen sólo los medios de comunicación, sino políticos, empresarios, profesores, etc. Una estrategia bastante fre- cuente es la adecuación de los discursos del emisor en función de las ideas del receptor. Por ejemplo, algunos políticos se manifiestan según el auditorio al que se dirigen. Lo mismo ocurre con periodistas que adecuan sus discursos al cambio político que se vive en determinado momento. Este movimiento pendular, no es excesivamente explícito para la mayoría de las audiencias. Sugerimos a los lectores que anali- cen los pactos realizados entre los diferentes partidos políticos.3.1. Manipulación en los telediariosSegún Umberto Eco, la manipulación en los noticieros se da por: – Introducción de inflexiones u observaciones explícitas a propósito de una noticia. El periodista comenta la noticia, la interpreta, la hace suya, llega a ponerse triste, enojado o risueño, es decir dramatiza la información cargándole de significado en función de su ideología. – Comentar sólo aquello que se puede o se debe comentar. Los noticieros recurren a procedimientos espectaculares, pero eso no significa que se va a informar sobre todos los acontecimientos. La selección previa de lo comentable está estrechamente vinculada al margen de libertad de expresión que posea un determinado medio. – Poner la noticia incómoda donde nadie la espera ya. Hay noticias que pueden pasar desapercibidas según el lugar donde se las coloque. Las intensidad de las noticias previas y las posteriores a la
    • 46 Programa de Enseñanza Abierta 86184 información incómoda de alguna manera desarticulará en la audiencia el mecanismo de esperar algo más importante que lo que ya se ha visto. – Ofrecer la noticia completa sólo cuando los diarios del día siguiente o los otros medios de comunicación la hayan difundido. Los noticieros completan sus partes informativos cuando los diarios o los otros medios de comunicación han difundido ya la información de una forma más completa. – No decir las cosas por su nombre. Se comenta un episodio pero sin ir directamente al asunto. En muchos noticieros se alude a ciertos acontecimientos pero sin hacer explícita referencia a ellos. Ante una situación crítica se dan muchos argumentos, pero no se va directamente al grano. Es una de las moda- lidades de ocultamiento de la información. – Manifestarse sólo si el gobierno ya se ha manifestado. Ante situaciones críticas y donde aún no se ha desarrollado un perio- dismo de investigación, el noticiero ofrece su punto de vista en función de la actuación que el gobierno tenga sobre un determinado asunto. – No Omitir jamás la intervención de un ministro. La presencia de ministros o diputados sirven para legitimar puntos de vista de una empresa de comunicación, periodistas, etc. – Dar sólo oralmente las noticias importantes, sin ningún tipo de imágenes. La información que se transmite sólo a través de la palabra no tiene la misma fuerza que si se utilizaran imágenes. La propiedad del medio televisivo es la de recurrir a documentos visuales y no limitar la infor- mación a la palabra, como ocurre con la radio. Una noticia pasa desa- percibida si no se recurre al lenguaje específico de la televisión: imá- genes y palabras. – Ofrecer imágenes de las cosas importantes si ocurren en el extranjero. Por el contrario, si ocurre una situación crítica a nivel nacional y se quiere que pase lo más desapercibida posible, se recurrirá a imágenes
    • Medios de comunicación y manipulación 47 de acontecimientos que tienen lugar en otros países y, si la informa- ción que se transmite sobre ese otro contexto, es más espectacular ayu- dará a que pase más desapercibida la nota que se quiere ocultar. Asi- mismo, suele recurriese a escenas espectaculares, hechos truculentos, testimonios muy dramáticos para dar a conocer algo anecdótico o escasamente significativo. A veces el propio presentador borra las noticias. Su sola presencia seconstituye en la información. Muchos/as presentadores/as ejercen un gran carisma en la audiencia y unpequeño cambio en su vestuario, en su peinado, etc. puede convertirse en elpunto de atención de los espectadores.4. Medios de comunicación para la formación de una ciudadanía activaEl panorama socioeconómico, caracterizado –como señalamos al inicio de estasegunda parte– por el pensamiento único, nos hace entender la ciudadanía úni-camente en el ámbito de lo económico: “ser ciudadano”, “participar” social-mente, se entiende, en términos generales, como participar desde el consumo. “(El sistema neoliberal) ha llevado a muchos a perfilar la ciu- dadanía en el exclusivo ámbito económico neoliberal. Se equi- para así ciudadanía con consumo, se le subsume dentro de un modelo económico específico. No se toma en cuenta otras apro- ximaciones que cuestionan tal banalización y despolitización de la esfera pública, pues el ser ciudadano le otorga al sujeto un nuevo lugar y capacidad de reordenamiento de la sociedad y de la política, incluyendo la creación de otro sistema económico mejor. (Alfaro: 1995). Conectando con la última reflexión de Rosa María Alfaro, vamos aintentar sugerir, en esta última parte del artículo, unas ideas en torno a laconstrucción de un nuevo concepto de ciudadanía desde la relación que laspersonas establecen con los medios de comunicación. Las siguientes aportaciones (que son más unas sugerencias que unintento de sistematización) van dirigidas a resaltar los siguientes aspec-
    • 48 Programa de Enseñanza Abierta 86184tos: la importancia de educar en el sentido crítico, desde metodologíasque potencien la participación ciudadana, la necesidad de transformarla información en conocimiento y, en último lugar, la importancia deque la educación en medios lleve a superar los estereotipos que tenemossobre los otros, en concreto sobre las realidades y los habitantes del Ter-cer Mundo.4.1. Educación del sentido crítico El sentido crítico no es un contenido más que se puede memorizar oincluir en un temario. Tampoco es algo que aparezca en la persona por gene-ración espontánea. En su sentido originario: “es una cualidad que se aprende desde la práctica misma, desde las relaciones cotidianas que dejan huella en las miradas que tenemos del mundo. Se refiere al desarrollo de una concepción del mundo relati- vamente autónoma, para lo cual se necesita de la formación de un pensamiento sistemático que rebasa la intuición y la apariencia por la vía de la reflexión: la formación crítica se opone a las lecturas espontáneas del mundo y de la realidad” (Charles: 1995). La formación del sentido crítico supone no sólo un cambio de los conte-nidos de la educación, sino también un cambio metodológico. Se trata de unaprendizaje DE y PARA LA VIDA. Es un conocimiento que parte de la rea-lidad y que constantemente remite a ella. Si no se funciona desde esta clave se pueden tener conocimientos inte-lectuales que son muy críticos pero que luego no sirven para transformar larealidad. Es, por ejemplo, el peligro que se puede correr al enseñar a ana-lizar la publicidad críticamente. Sería bastante contradictorio que unapersona supiese intelectualmente los mecanismos por los que se incitaal consumo irracional desde la publicidad, y que esta misma per-sona tuviese en su vida cotidiana actitudes extremadamente consu-mistas.
    • Medios de comunicación y manipulación 494.2. Metodologías que promuevan la participaciónLa participación supone “tomar parte personalmente, un tomar parte activo que verda- deramente sea mío, decidido y buscado libremente por mí. Así no es un formar parte inerte ni un estar obligado a formar parte. Participación es ponerse en movimiento por sí mismo. Es decir, requerimos de instituciones y organizaciones que per- mitan y enriquezcan la decisión y la responsabilidad individual, que construyan con libertad la ciudadanía y el ejercicio demo- crático” (Alfaro: 1995). Fomentar la participación y educar en el sentido crítico supone asumirun modelo comunicativo en el que el diálogo sea un elemento clave, queayude a superar los esquemas de pasividad a los que acaba habituando larecepción mediática cuando es consumido acríticamente. Un modelo que permita al ciudadano asumir el rol de actor de su propiavida, y no resignarte a que tenga que asumir perpetuamente el papel deespectador pasivo: supone entender el diálogo “como un encuentro que solidariza la reflexión y la acción de los sujetos encauzados hacia el mundo que debe ser transfor- mado y humanizado. No puede reducirse a un mero acto de depositar ideas de un sujeto en el otro, ni convertirse tampoco en un simple intercambio de ideas” (Freire: 1971). La participación, además de ser un aspecto importante a asumir en elaspecto metodológico, se puede desarrollar, a nivel práctico, en diversosespacios: escuela, familia, asociaciones de vecinos, organizaciones nogubernamentales… La educación crítica en los medios audiovisuales supone unir la refle-xión y la acción, la teoría y la práctica, descubrir los espacios sociales desdelos que extender un nuevo concepto de participación. En el panorama de los nuevos movimientos sociales, proliferan a nivelestatal un importante número de grupos (ONGS, asociaciones culturales, devecinos, APAS) que son cauces próximos, una posibilidad de participar
    • 50 Programa de Enseñanza Abierta 86184desde el barrio, desde lo local, desde la realidad cercana a nosotros y quesupera los límites de lo individual. Entendemos esta participación local como un modo de llevar a caboacciones que permitan salir del concepto estrecho de participación, de demo-cracia, de persona, que se nos proponen continuamente por los medios o porlos poderes políticos. En una entrevista realizada a James Petras por la revista “Voces y Cul-turas”, se relacionaba la participación social, el asociacionismo, con elimpacto de los mensajes de los medios. La tesis de este autor es que las redesorganizativas (lo local, en nuestro caso) constituyen una mediación que fil-tra la acción de los medios tradicionales: “El problema clave para entender el crecimiento de la activi- dad de los medios de comunicación a partir de los años seten- ta es la ruptura, o mejor dicho, una destrucción y desarticula- ción de las fuerzas alternativas, y en segundo lugar la inunda- ción y saturación de productos y mensajes a partir de las nue- vas tecnologías” (Petras: 1995). Aquí aparece lo local como una comunidad interpretativa que facilitaherramientas a los sujetos para reinterpretar los mensajes de los medios yhacer una apropiación de los significados propuestos por los medios desdesu realidad cotidiana.4.3. Transformar la información en conocimiento Vivimos en pleno apogeo de las autopistas de la información, en mediode un ambiente social en el que el hecho de estar informado supone una con-dición básica para estar al día. Sin embargo, la pregunta que surge es ¿qué hacer con la informaciónrecibida? ¿Se aprovecha para algo o simplemente es un producto más parael consumo? El reto consiste en enseñar a los ciudadanos a transformar la informaciónen conocimiento. Un conocimiento que por lo general, aparece fragmentadoy descontextualizado en los medios de comunicación.
    • Medios de comunicación y manipulación 51 Mercedes Charles apunta una reflexión en esta línea: “La información necesita pasar primero por un proceso de selección y luego por su reflexión y análisis. Por ello es nece- sario incrementar la capacidad de dirigirse a aquellos medios que se consideran una fuente de información relevante, selec- cionar en ellos la información que se juzgue valiosa y signifi- cativa, para después reflexionar sobre ella, procesarla y buscar fuentes alternativas que sirvan como complemento a aquellos huecos informativos que presenta. Se trata de transformar la información en estructuras signifi- cantes y significativas para la persona” (Charles: 1995). En definitiva, la INFORMACIÓN debería conducir, tal y como señalaPaulo Freire, a un proceso de FORMACIÓN de las personas que las lleve ala TRANSFORMACIÓN de la realidad. Esta dinámica de información-formación-transformación está lejos deser la propuesta por los medios y de muchas prácticas educativas. Más bien,constatamos que la mayoría de la información que consumimos y de la for-mación que recibimos va dirigida a perpetuar el “desorden social”. Ignacio Ramonet explicita esta “deformación” del sentido tradicional dela información: “muchos ciudadanos estiman que, corfortablemente instalados en el sofá de su salón, mirando en la pequeña pantalla una sen- sacional cascada de acontecimientos a base de imágenes fuertes, violentas y espectaculares, pueden informarse con seriedad. Error mayúsculo. Por tres razones: la primera, porque el perio- dismo televisivo, estructurado como una ficción, no está hecho para informar sino para distraer; en segundo lugar, porque la sucesión rápida de noticias breves y fragmentadas (una veintena por cada telediario) produce un doble efecto negativo de sobrein- formación y desinformación; y, finalmente, porque querer infor- marse sin esfuerzo es una ilusión más acorde con el mito publi- citario que con la movilización cívica. Informarse cansa y es a este precio al que el ciudadano adquiere el derecho a participar inteligentemente en la vida democrática”. (Ramonet: 1995).
    • 52 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Informarse y formarse críticamente cuesta, sobre todo en un contextosocial y cultural en el que ser crítico es ir a contracorriente. Pero el esfuer-zo es el precio que hay que pagar para conquistar una libertad y autonomíaque están continuamente amenazadas.4.4. Educación en medios, democracia y diversidadEl proceso de globalización de la economía (y con ella de la cultura, de losmedios…) nos lleva a hacer realidad la “aldea global” pensada ya hace unoscuantos años. La diversidad es una realidad que está presente en las pantallas. Pero estadiversidad, ¿lleva de verdad a la aceptación de las diferencias del otro? ¿esuna diversidad que lleva a la pluralidad? Existe el riesgo de caer en la “asimilación” del otro que es distinto anosotros. Como señala acertadamente Martín Barbero, la tendencia de nuestro sis-tema es buscar en las otras culturas lo que más se parece a la nuestra. No que-dará más remedio que “estilizar” y “banalizar” al otro, simplificarlo, estereo-tiparlo, volverlo asimilable sin plantearse el esfuerzo de comprenderlo. Por otra parte, se utiliza el mecanismo de distanciamiento con el otro quees distinto: se le exotiza, se le buscan la parte folclórica, también para obviarcuestiones más complejas que puedan llevarnos a pensar… “Frente al tramposo pluralismo de los posmodernos, que con- funden la diversidad con la fragmentación, y al fundamenta- lismo de los nacionalistas étnicos, que transforman la identi- dad en intolerancia, comunicación grupal (…) significa el reto de asumir la heterogeneidad como un valor articulable a la construcción de un nuevo tejido de lo colectivo”. (Martín Barbero: 1995). La integración es, por otra parte, la capacidad de aceptar al “otro distin-to a mí” desde su realidad y complejidad, sin hacerle pasar por mis esque-mas para que pueda existir. Supone plantear un diálogo que favorezca elmutuo enriquecimiento.
    • Medios de comunicación y manipulación 53 En un mundo como el nuestro, en el que el acceso a “los otros” distintosa nosotros es un acceso la mayoría de las veces a través de los medios, lacuestión de las representaciones deviene en una cuestión fundamental. Y no nos estamos refiriendo únicamente a la representación de las mino-rías (étnicas, culturales, ideológicas…), sino a mayorías fuertemente estere-otipadas según los criterios “europeístas” y “mercantilistas”: es el caso delas representaciones del Tercer Mundo, concepto que engloba a 213 de lapoblación mundial, es decir, a la inmensa mayoría. En los últimos años se vienen realizando numerosos trabajos dirigidos acuidar los mensajes del Tercer Mundo para facilitar un conocimiento quesupere la simplificación a que se ven sometidos. Uno de estos proyectos es el código de conducta de imágenes y mensa-jes a propósito del Tercer Mundo aprobado por la Asamblea General delComité de Enlace de las Organizaciones No Gubernamentales europeas antela Unión Europea, en 1989. En este código se enumeran una serie de recomendaciones para repre-sentar a las mayorías del Tercer Mundo con el objetivo de no caer en este-reotipos simplistas. A continuación ofrecemos un resumen de algunos de sus apartados.4.4.1. Código de conducta. Imágenes y mensajes a propósito del tercer mundoEl código ha sido redactado por las Organizaciones No Gubernamentaleseuropeas, actores o contrapartes en el proceso hacia un desarrollo global.Su objetivo no es otro sino el de promover una discusión en torno a dichocódigo y animar a las mencionadas organizaciones a examinar su propiomaterial. El código debería servir de desafío así como de guía para el trabajo coti-diano de las ONGs europeas. Ha sido aprobado por la Asamblea General del Comité de Enlace de lasOrganizaciones No Gubernamentales europeas ante la Unión Europea en1989.
    • 54 Programa de Enseñanza Abierta 86184Reglas prácticas: 1. Evitar las imágenes catastróficas o idílicas que incitan más a la cari- dad limitada a las fronteras de la buena conciencia que a la reflexión. 2. Toda persona debe ser presentada como un ser humano, y las infor- maciones suficientes que permitan presentar su medio ambiente social, cultural y económico deben ser presentadas a fin de preservar su identidad cultural y su dignidad. La cultura debe ser presentada como una palanca al desarrollo de los pueblos del Tercer Mundo. 3. Los testimonios de las personas interesadas deben ser utilizados con preferencia respecto a las interpretaciones de un tercero. 4. La capacidad de la gente para hacerse cargo de uno mismo debe ponerse de relieve. 5. El mensaje debe ser concebido de manera que evite toda globaliza- ción y generalización en la mente del público. 6. Los obstáculos internos y externos al desarrollo deben aparecer cla- ramente. 7. La dimensión de la interdependencia y la noción de corresponsa- bilidad en el mal desarrollo deben subrayarse. 8. Las causas de la miseria (políticas, estructurales, naturales) deben ser expuestas en el mensaje que debe llevar al público a descubrir la historia y la situación real del Tercer Mundo, así como las realidades profundas de las estructuras de estos países antes de la colonización. Conscientes del pasado, hay que partir de la realidad de hoy y ver lo que puede hacerse para suprimir las condiciones de extrema pobreza y opresión. Hay que subrayar los problemas de poder y de intereses y denunciar los medios de opresión así como las injusticias. 9. El mensaje debe velar por evitar toda clase de discriminación (racial, sexual, cultural, religiosa, socio-económica... 10. La descripción de nuestros socios del Tercer Mundo como depen- dientes, pobres, sin poder, se aplica tanto más a las mujeres que son presentadas más a menudo como víctimas dependientes o, peor aún, son completamente olvidadas en el cuadro. La mejora de las imáge- nes utilizadas en el material educativo sobre el Tercer Mundo en
    • Medios de comunicación y manipulación 55 general, pasa también por el cambio de las imágenes proyectadas sobre las mujeres en el Tercer Mundo. 11. Los socios del Sur deben ser consultados para la elaboración de todo mensaje. 12. Cuando una ONG, en el marco de una colecta de fondos, llama a otros socios (instituciones, organizaciones o empresas privadas), debe velar por que las recomendaciones del presente Código sean respetadas en su totalidad. Sería oportuno hacer una mención del código en los con- tratos de patrocinio concluídos entre la ONG y su/s socio/s. A continuación analiza la imagen que te ofrecemos del anuncio deCampsa según las reglas del Código de Conducta descrito más arriba.
    • 56 Programa de Enseñanza Abierta 86184
    • Medios de comunicación y manipulación 574.4.2. ¿Es oro todo lo que reluce en las ONGs? Aproximación crítica al papel de las ONGs en el contexto internacionalSi tuviéramos que buscar algunas organización social que en la actualidadgoce del reconocimiento de las mayorías, seguro que se iba a tratar de unaONG (Organización No Gubernamental). Las empresas, sindicatos, partidos, instituciones educativas… se presen-tan muchas veces bajo el nombre de una ONG, sabedores todos ellos delagrado del que gozan entre la población estas nuevas organizaciones. Asistimos al boom del voluntariado en las ONGs por parte de una juven-tud española que, en los informes sociológicos de los últimos años, se lavenía acusando de insolidaria y ajena a todo compromiso social y político.¿Es verdad que se ha producido una transformación en la escala de valoresde la sociedad? ¿Qué tienen las ONGs para conseguir este nivel de convo-catoria que no tengan las organizaciones sociales tradicionales? A continuación se ofrece una reflexión sobre el papel que las ONGs, engeneral, cumplen a nivel social; esto no significa que todas las ONGs serijan por esos principios. Algunas de ellas son espacios válidos para hacerplanteamientos alternativos al pensamiento único. Las ONGs conciben el compromiso voluntario como una respuesta a losdéficits del Estado, de lo público, en diversas materias: educación, salud,ayuda humanitaria… Se critica la lentitud y la poca operatividad de la burocracia para resol-ver problemas sociales urgentes. La solución se busca, entonces, en la esfe-ra de lo privado: los recursos privados (los proyectos que se ponen en mar-cha desde las ONGs), y la misma iniciativa de la persona voluntaria suponeun concepto del compromiso social igualmente privado. Se viene a decir:“como el Estado no resuelve problemas que yo, desde mis valores, sensibi-lidad, considero urgentes, entonces recurro a una organización privada, fueradel ámbito de lo gubernamental (estatal), para aportar soluciones”. Este planteamiento solidario de las ONGs, siendo legítimo y digno derespeto, encierra unas contradiciones que, desde un análisis crítico, permitenver las conexiones que tienen con el pensamiento neoliberal, el pensamien-to único con el que partíamos al principio:
    • 58 Programa de Enseñanza Abierta 86184 “Las ONGs hablan de excluidos, de los ‘sin poder’, de la ‘pobreza extrema’, de la ‘discriminación por sexo o raza’, pero no pasan de los síntomas superficiales para abordar el sistema social que produce estas condiciones. Incorporan a los pobres a la esfera neoliberal por medio de una acción voluntaria pura- mente privada, las ONGs crean un mundo político donde la apa- riencia de solidaridad y acción social disimula una conformidad conservadora con la estructura de poder nacional e internacio- nal. La línea de fondo es que el crecimiento de las ONGs coin- cide con cada vez más financiamiento del neoliberalismo y pro- fundización de la pobreza en todas partes”. (Petras: 1996). Tanto las macroestructuras sociales en las que se elaboran las decisionesa nivel planetario (FMI, Banco Mundial, empresas y bancos transnaciona-les) como las microestructuras sociales (ONGs) hacen que se tambalee el“estatismo”, la acción estatal a nivel educativo, sanitario… Ambas fuerzas, con sus acciones, hacen que lo público deje de ser unespacio que merezca la pena defender (a pesar de todas las limitaciones queen sí tiene y que no negamos): lo privado aparece como la solución ideal atodos los problemas. De esta manera, se consigue que, mientras desaparecen las partidas paranuevas tecnologías en los centros de enseñanza públicos, las grandes empre-sas editoriales, multimedia, ofrecen acuerdos de colaboración a los ministe-rios de turno (tanto del gobierno socialista como del popular). Mientras desaparecen profesores de apoyo en los centros, se reducen losrecursos en los centros de integración y aumentan las ratios de alumnos poraula, las ONGs ofrecen programas a los colegios para atender a los alumnoscon dificultades o para reforzar la tarea educativa de los profesores. Mientras asistimos, en el espacio europeo, a la progresiva pérdida deimportancia por parte de las televisiones públicas (incluso de alguna priva-tización de canales públicos, como ocurre en Francia), los grandes gruposmultimedia europeos y americanos se implantan con fuerza. Son muchos los ejemplos que se podrían poner para ilustrar esta diná-mica de valorización de lo privado en detrimento de lo público.
    • Medios de comunicación y manipulación 59 Frente a esta dinámica social tan implantada y tan ocultada por losmedios de comunicación, que se esfuerzan, día a día, por vendernos la motode las bondades del neoliberalismo en boga, cualquier intento de resistenciay de crítica alternativa se presenta como propio de idealistas trasnochados,de rebeldías juveniles o defensores de la moral. El discurso alternativo es un contravalor en nuestros días; el peso y lafuerza de sus reivindicaciones hay que esforzarse en argumentarlos día a día.Son tiempos, los nuestros, en los que hay que argumentar lo obvio. Conscientes, en nuestro caso, de la necesidad de trabajar por una educa-ción audiovisual crítica, liberadora y democrática, sabemos que la únicamanera de alzar el vuelo es correr contracorriente.5. Nuevas tecnologías y comunicaciónEn este apartado incluimos dos artículos. El primero de ellos aborda el temade la manipulación y los nuevos medios y el segundo ofrece un ejemplo demanipulación con el uso de nuevas tecnologías.5.1. Los nuevos medios y su potencial manipulador He aquí una fuerza enorme e incalculable... que de repente se ha desatado sobre la humanidad; que ejerce todo tipo de influen- cias, sociales, morales y políticas; que lanza sobre nosotros pro- blemas novedosos que exigen solución inmediata; que destierra lo viejo antes de que lo nuevo esté maduro para reemplazarlo; Y, sin embargo, con la curiosa insensibilidad de una época mate- rial, rara vez observamos este nuevo poder de otra manera que como una máquina que sirve para ganar dinero y ahorrar tiem- po... pocos de entre aquellos... que están convencidos de que pueden controlarlo se han parado a pensar en él como... el motor de cambio social más tremendo y de largo alcance que, para bien o para mal, nunca haya afectado a la humanidad. (Citado por Gordon Grahan, en Internet, una indagación filosó- fica, p. 31, cita de Charles Francis Adams Jr, 1868)1. 1 Graham, G. Internet. Una indagación filosófica, Ed. Cátedra Universitat de Valencia,Madrid, 1999.
    • 60 Programa de Enseñanza Abierta 86184 La cita con la que abrimos este apartado podría referirse a las llamadas“nuevas tecnologías” y, sin embargo, Charles Francis Adams hacía estareflexión en 1868 para referirse al ferrocarril transcontinental. Nos interesatraer aquí esta cita con el objeto de plantearnos la reflexión sobre lo real-mente nuevo o transformador de las tecnologías actuales de la comunicacióny la información. Tal vez, no haya nada nuevo si miramos con la perspectiva histórica quenos permite el conocimiento acumulado; en cada época y lugar, ha habidoinventos y/o transformaciones que fueron vistas por los habitantes de esemomento como “revolucionarias”, o “transformadoras”. Las nuevas tecno-logías de la comunicación y la información pueden ser vistas desde estaperspectiva, como meras novedades de una época, que pasarán a ser inven-tos obsoletos, como ocurrió con el ferrocarril, cuando sean sustituidas porotras. Pero, tal vez, estemos frente a novedades de gran alcance que esténmodificando la dirección y los objetivos de la humanidad. En cualquier caso, resulta relevante preguntarse qué modificaciones hasupuesto para el mundo de los medios de comunicación, recogiendo la pers-pectiva que planteaba Neil Postman, profesor de Comunicaciones en la Uni-versidad de Nueva York y autor de “Technopoly”, ¿cuál es el problema quenos soluciona? y, dándole la vuelta, ¿qué problemas nuevos nos crea? Internet, en tanto que sistema de comunicaciones, se ha convertido en elnuevo medio de comunicación e información por excelencia; el ciberespa-cio, su ámbito de influencia, al que cada vez se incorporan más y más habi-tantes del planeta tierra; el hipertexto, será el lenguaje o, mejor, la gramáti-ca comunicacional; y el multimedia, el prototipo de producto/mercancíavendido. Cada uno de estos elementos ha abierto un campo de influencia en sususuarios (en el sentido de valores, creencias, conocimientos, etc.) y son com-plementarios de otros medios como la televisión, el vídeo, la prensa, etc.;Sin embargo, en el mundo desarrollado, y entre los sectores sociales consuficiente poder adquisitivo, se piensa que, en un futuro próximo, estas nue-vas tecnologías serán hegemónicas. Si estas tecnologías llegan a convertirse en el centro de nuestras vidas, alestilo de lo que ocurrió en su día con la televisión, nuestras formas de comu-
    • Medios de comunicación y manipulación 61nicación e interacción, nuestra vida social y nuestra forma de conocimiento,también se verán afectadas hasta alcanzar unos niveles que difícilmentepodemos imaginar hoy. Preguntándonos qué problemas nos crean y/o qué problemas nos resuel-ven desde sus posibilidades de comunicación y por tanto de manipulación dela información, nos vamos a centrar en tres aspectos claves: a) La acelera-ción de la comunicación, b) los nuevos espacios de interrelación, c) los nue-vos lenguajes.• La aceleración de la comunicaciónInternet se inició como un sistema de comunicaciones del ejército de Esta-dos Unidos y su finalidad era desarrollar un sistema de correo electrónicoseguro. Luego se extendió al mundo académico y más tarde los científicossuizos del CERN –centro de investigación nuclear situado en Suiza2– desa-rrollaron la aplicación para Internet conocida como World WideWeb(WWW) que era un sistema de información distribuida en hipertextocon el fin de hacer accesible en red, a escala universal, los resultados de lasinvestigaciones científicas, con independencia del hardware del usuario. En cierto sentido, tanto Internet como la WWW3, son desarrollos tecno-lógicos (tecnología aplicada) cuyo efecto más evidente ha sido la acelera-ción en la circulación de la información, en un momento histórico en el queinformación y poder se han convertido en términos análogos. Si hiciéramos un mapa mudo del planeta reflejando únicamente las redesde comunicación digital nos sorprendería encontrar que, los países que apare-cen claramente perfilados, son también los económicamente más poderosos,los que detentan la titularidad de las empresas transnacionales, y aquellos quedesaparecen del mapa son los países del Sur (excepto los paraísos fiscales). De este modo, la aceleración de las comunicaciones gracias al desarro-llo de estos nuevos medios, vemos que se inserta en la misma lógica econó- 2 Actualmente European Laboratoy for Particle Physics. 3 Tratando de precisar los términos, Internet es un sistema electrónico de intercomunicacióny la WWW es una manera de procesar y presentar información digital. Poco a poco la diferen-ciación va perdiendo fuerza al ser la WEB la aplicación dominante en Internet.
    • 62 Programa de Enseñanza Abierta 86184mica que dio lugar al desarrollo industrial productivo de otros bienes o mer-cancías. Así, las nuevas tecnologías aplicadas al mundo de la comunicacióny la información suponen: mayor capacidad para producir más cantidad demercancías (productos de comunicación e información) y para llegar a másgente (nuevos y más mercados y/o consumidores). El cambio tecnológico delos nuevos medios, visto en perspectiva histórica, podría ser comparable alefecto de la imprenta sobre la prensa escrita y al consiguiente aumento de lacapacidad productiva en éste campo; en cualquier caso, tanto uno como otro,se insertan en el contexto del desarrollo capitalista4. El uso masivo del medio, aparentemente, podría haber dado lugar a unamayor democratización en los mensajes trasmitidos. Pero tal vez, sea lícitopensar que podría ocurrir como con otros medios tecnológicos que tambiénllegaron a generalizarse, se concentraron y tecnificaron hasta hacer del acce-so a la producción de vídeos o impresión de textos, un recurso que no modi-ficó las reglas del juego en manos de grupos contestatarios. Hoy en día, esmuy asequible producir vídeos, e incluso elaborar programas de televisión,más aún, editar textos, sin embargo, nadie duda de que la incidencia de unapequeña productora alternativa, o de una revista crítica, o de una “radiolibre”, es prácticamente insignificante, además de tener los días contadosante la competencia del mercado. Estas voces que suelen durar poco tiemporepresentan diferentes interpretaciones y, aunque son asfixiadas por las leyesdel mercado, son importantes porque significan una visión diferente a lahomogeneidad que fomentan todos los otros medios. Noam Chomsky y E.S. Herman en “Los guardianes de la libertad” reco-gen datos sobre la evolución de los medios de comunicación en el ReinoUnido y señalan que en la primera mitad del siglo XIX había una prensaradical que encontró gran audiencia entre la clase obrera, reforzando la con-ciencia de clase y apoyando a los trabajadores en su lucha por el cambiosocial. La consecuencia fue el intento de aplastar a estos medios de comuni-cación mediante persecuciones, leyes, impuestos, aumento de costes, etc.,sin embargo, nada fue tan eficaz para acabar con ella como el propio mer-cado. Este es sólo un dato histórico que también nos puede servir de refe-rencia para observar la evolución de los nuevos medios de comunicación. 4 Todo esto es independiente de que los inventores e impulsores de estas tecnologías, es decir,los científicos que las desarrollaron, tuvieran otra intencionalidad. De hecho el primer diseñomoderno de almacenamiento y recuperación de información data de 1845 pero sólo 20 años mástarde da lugar al hipertexto.
    • Medios de comunicación y manipulación 63 Otro aspecto importante que está en el origen de la aceleración de la trans-misión de información y comunicación es la división del trabajo. Pero tampo-co ésta es una característica específica de las nuevas tecnologías de la informa-ción y la comunicación. Se trata de un rasgo propio del desarrollo capitalista yque en este caso implica la separación entre la producción de contenidos (men-sajes) y la producción de continentes. Por un lado, los técnicos capaces de pro-ducir ordenadores cada vez más potentes y sofisticados, los diseñadores desoftware interactivos, los nuevos lenguajes informáticos… por otro, los emiso-res de mensajes, los que controlan y diseñan los mensajes, sus contenidos.... Por el momento, es relativamente sencillo que un individuo produzca supropia página Web, e incluso colgarla en alguno de los múltiples lugares gra-tuitos y que la puedan ver todos los cibernautas que quieran, pero ¿qué inci-dencia real tienen estas informaciones en un contexto cada vez más frag-mentado en una dirección, y cada vez más concentrado en otra? La aceleración de la comunicación está produciendo también el efec-to “banalización”. La aceleración de los acontecimientos, las posibilida-des de mundialización que ofrece la red, hacen que el mensaje trasmitidose quede obsoleto incluso antes de haber cumplido su misión informativao comunicativa. Estar informado “on line”, a través de Internet, o del pro-pio móvil, reduce el contenido y la forma de los mensajes a su expresiónmás simple y esquemática. ¿Quién tiene tiempo de elaborar la informa-ción?¿o de informarse? ¿Quién puede ocuparse de verificar fuentes, decontrastar información o elaborar productos complejos, si al poco tiempose quedarán anticuados? Si educarse cuesta, también informarse cuesta.Pero los nuevos medios nos venden una información barata, en todos lossentidos: podemos acceder a todos los diarios que se publican en el días,podemos conectar con los televisores, podemos recibir cientos de correoselectrónicos... pero ni quienes los elaboran ni quienes los ven tienen tiem-po de reflexionar sobre ellos.• Nuevos espacios de interrelación o el “ciberespacio”La dimensión espacial creada por la cibernética es pura “ilusión”, y sinembargo, cada usuario-receptor-comprador siente que experimenta y perci-be ese espacio, tan real como la silla que alberga su culo, o el dedo que pulsael ratón. Esto es posible, en parte, por el peso de las capacidades que seponen en juego en la comunicación vía Internet: la vista, el oído y el texto,
    • 64 Programa de Enseñanza Abierta 86184especialmente, pero también la capacidad de elección (aunque como vere-mos más tarde no sea real), la experimentación, la sorpresa, la fascinación… Pero ese espacio, tan “físico” aunque sea pura ficción, carece de otrasfunciones propias de nuestro entorno más inmediato (nuestra casa, nuestrosamigos de toda la vida, nuestra familia..), carece de historia. Es un espaciosiempre presente, siempre “on line”, para el que no tenemos referencia algu-na ni posibilidades de contrastar su veracidad: ¿quién realmente está detrásde ese mensaje, de donde viene, que fuentes lo avalan, cuál es su objetivo,cuál de los cientos de mensajes que puedo recibir en un día es el más rele-vante, cómo medir la importancia o el peso de la comunicación recibida? Se trata de un espacio fragmentado en el que se genera continuamenteentropía, en el que cada vez es más difícil discriminar qué es lo que nos sirvey qué no (algo así como los dominicales de los periódicos). Un espacio queno nos dice nada sobre sí mismo, que se dirige muy especialmente a nues-tros sentidos mucho más que a nuestras mentes, porque como dirá I. Ramo-net, su objetivo principal será vender. Quizá, ese ciberespacio del que anda-mos tan fascinados no sea más que un gran mercado virtual que se está cons-truyendo con las aportaciones de todos nosotros como pequeños accionistas.• Los lenguajes tecnológicosEs probable que no podamos hablar de un lenguaje tecnológico propiamen-te dicho ya que en realidad se trata del uso de imágenes, texto y sonido ensoporte digital, o lo que es lo mismo, lenguaje audiovisual. Pero, sí podemoshablar de nuevos modos narrativos para organizar la información audiovi-sual (periodismo, entretenimiento, ficción, educación, comunicación institu-cional, corporativa, masiva, etc.) de forma no lineal. En este sentido, los nuevos medios sí desarrollan nuevas gramáticas comu-nicativas que, tal vez, estén modificando nuestras estructuras de conocimiento. Las nuevas tecnologías de la comunicación y la información permitenmanejar el conocimiento de manera análoga al modo en que la mente huma-na maneja la información: organiza por asociación. En este sentido, el hiper-texto imita la forma de almacenamiento y recuperación de informaciónhumana; de ahí que sus posibilidades de influir en nosotros sean muchomayores de las que tienen los medios tradicionales.
    • Medios de comunicación y manipulación 65 Si consideramos, como ha sido ampliamente demostrado para el caso deotros medios de comunicación, que el medio utilizado para transmitir men-sajes condiciona el mensaje transmitido. Es lógico pensar que Internet, entanto que sistema de comunicaciones, y el ordenador, en tanto que máquinatransmisora, poseen unas características propias que influyen en los conte-nidos trasmitidos por estos medios. Hay algunos condicionantes que compartiría con el medio televisivo, encuanto a aquellos elementos del lenguaje audiovisual que tienen en común, porejemplo, la necesidad de impactar, el gusto por lo espectacular, el límite de tiem-po para que no decaiga la atención, etc. Muchas de las afirmaciones de Bour-dieu para la televisión, serían aplicables a las comunicaciones vía Internet5. Sin embargo, habría dos elementos específicos de estos medios que quisie-ra resaltar: 1) el efecto verdad y 2) la simulación de interacción y de libertad. A pesar de que, por definición, lo virtual es una simulación, no es real.La fuerza y verosimilitud con la que se transmiten los mensajes, ha dadolugar a una suplantación que convierte a los ojos del “cibernauta” el térmi-no virtual en “otro tipo de realidad”, pero, sin duda, tan real como la vidamisma. El excesivo peso de la imagen sobre el texto y el sonido tienen quever con esta verosimilitud y con la capacidad de “activación”6 que seencuentra potenciada por todos los elementos en juego (imagen, sonido,texto, interacción…) La fuerza de la imagen junto con el sonido y la posibilidad de activarnosotros mismos movimientos, escenas, etc. es lo que, desde el punto devista de la transmisión de información, hace de los nuevos medios genera-dores de ilusiones que fácilmente convertimos en “verdades” . Cuanto másdifícil es separar el código del contenido, y esto ocurre muy a menudo en losnuevos medios, más fácil es el engaño y la manipulación. Pensemos en la imagen de Martin Luter King hablando a la nada de unescenario vacío que es utilizado por una marca publicitaria. Para cualquier 5 Bourdieu, P. La televisión, Akal. 6 Gombrich, E. H. Textos escogidos. Ed. Debate, Madrid, 1997; se refiere a la supremacía dela imagen en cuanto a la capacidad de activación que es una de las tres funciones del lenguaje(expresión, activación y descripción).
    • 66 Programa de Enseñanza Abierta 86184internauta joven sin conocimientos de historia, esa es la realidad misma, por-que, cuando buscamos el mensaje de una imagen, éste depende de nuestroconocimiento previo de las posibilidades que tiene esa imagen. Si en nues-tro mundo no hubiera perros, no sabríamos interpretar la imagen de un perroa la entrada de una finca. Por otro lado, las posibilidades que ofrecen estos medios para que cual-quier usuario, con unos mínimos conocimientos de informática, pueda crearsus propios mensajes en la red o comunicarse a través de correos electrónicoschats, foros, etc. ha dado lugar a otra ficción: la libertad absoluta del usuario. También otros productos comunicativos y educativos específicos delos nuevos medios nos engañan simulando interacción y libertad. El pro-ducto multimedia es el paradigma. El usuario de estos productos piensaque “navega” libremente sobre la aplicación, que interactúa con sumáquina “respondiendo” a cuestiones, “eligiendo” opciones, etc. sinembargo, todo lo que hace, en realidad es seguir un programa “pre fijado”por los creadores, seguir las secuencias lógicas que previamente han sidodiseñadas y pensadas antes que él. En el mejor de los casos, esta simula-ción se convierte en aprendizaje, cuando se trata de productos pensadospara la educación, en el peor de los casos, son mercancías que nos “con-forman” el pensamiento creándonos falsas ilusiones. El mismo análisispuede aplicarse a las páginas WEB, y a la comunicación que se establecea través de estos medios. Finalmente, no cabe duda de que en mayor o menor grado, las nuevastecnologías de la comunicación y la información han cambiado ya nuestrasvidas, y si, como ocurrió con la televisión, se hizo evidente la necesidad deeducarnos para ese medio como única posibilidad de escapar a la manipula-ción, no es menos cierto, que también necesitaremos alfabetización sobre losnuevos medios; y que ésta sólo puede darse desde el análisis crítico y des-prejuiciado, tratando de responder a la pregunta: ¿qué problemas nos resuel-ven o qué mejoras aportan a nuestras vidas?5.2. La manipulación y las nuevas tecnologías aplicadas a televisión: la campaña interactiva de ANESVADNo por repetido es menos cierto que la mayoría de los avances tecnológicosno son, en principio, ni buenos ni malos en sí, sino que depende del uso que
    • Medios de comunicación y manipulación 67se haga de ellos. Este es el caso, por ejemplo, de las nuevas tecnologías apli-cadas a la televisión, y en concreto de la “interactividad” entre emisor yespectador que están permitiendo (utilizamos las comillas porque habría querevisar críticamente hasta qué punto se puede llamar a esto interactividad).Hoy día, el usuario de una televisión digital puede “interactuar” a través desu mando a distancia con la oferta de su proveedor de televisión, y enviarlerespuestas y pequeños mensajes conectando su descodificador a la líneatelefónica –en el caso de las televisiones por ondas– o a través del cable enlas televisiones por cable. Las potencialidades de estos desarrollos son enormes. La posibilidad quetiene el espectador de “interactuar” con el emisor puede servirle para obte-ner información, para participar en concursos desde casa, para seleccionarcontenidos televisivos, para comprar, para participar en programas educati-vos, y un amplio etcétera. Por supuesto, estos desarrollos pertenecen por elmomento a empresas privadas, y su último objetivo siempre será sacarle elmáximo dinero posible al abonado a su televisión. Dentro del campo de la manipulación, las nuevas tecnologías permitenel desarrollo de nuevas posibilidades manipulatorias, ya sean “de nueva cre-ación”, o apoyando a las ya existentes en los medios a los que se aplicanestas nuevas tecnologías. Vamos a centrarnos en un caso representativo deeste último grupo.La manipulación de las emociones y las nuevas tecnologíasUna de las principales potencialidades expresivas de la televisión –si nola principal– es su capacidad para generar emociones en el espectador.La televisión, la conjunción de imagen y sonido, es un medio que entramás fácilmente por las emociones que por la razón, es muy poderosopara transmitir emociones pero muy débil para transmitir conceptos eideas complejas. Esta capacidad intrínseca para generar conflictos emotivos puede ser uti-lizada –y así viene siendo– con dos fines: utilizar las emociones como vía dellegada a la razón para allí provocar un conflicto cognitivo que genere unconocimiento (digamos un fin positivo), o bien utilizar el conflicto emotivopara bloquear el cognitivo y provocar una manipulación de la voluntad delespectador, ya “desarmado” (digamos un fin negativo).
    • 68 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Esta utilización manipulatoria de la capacidad de generar emociones dela televisión ha venido siendo utilizada por algunas ONGs en sus campañastelevisivas para recaudar fondos, ya sea a través de anuncios o en los popu-lares “telemaratones”, en los que se suman otros elementos más o menosmanipulatorios como las identificaciones con famosos. En una suerte de “el fin justifica los medios”, las campañas de estasONGs utilizan imágenes impactantes de habitantes de países empobrecidos,normalmente niños, con el fin de “sensibilizar” al espectador sobre la nece-sidad de dar dinero para “resolver” los problemas de esta gente. No es este el lugar para hacer una valoración de estas campañas, muycriticadas por otras ONGs y otros sectores de la sociedad. Baste decirque suponen una vulneración del Código de Imágenes sobre el TercerMundo de las ONGs europeas, a parte de que el supuesto fin de sensibi-lización se queda en sensiblería ya que una verdadera sensibilizaciónhacia las relaciones Norte-Sur requiere de un conocimiento que estascampañas no permiten. Por supuesto, estas campañas agresivas de capta-ción de fondos que asocian de manera simplista las donaciones a la solu-ción de los problemas suelen volverse contra sus supuestos fines, cuan-do la sociedad observa que a pesar del dinero entregado los problemasno desaparecen. Desde el análisis de los medios, lo que nos importa aquí es que estascampañas lo que operan es una manipulación de las emociones del especta-dor a través del poder de la imagen con el fin de obtener una respuesta rápi-da por su parte que se traduzca en una donación a la ONG en cuestión. El“problema” que enfrentan estas campañas es que esta “sensibilización” delposible donante dura poco tiempo, lo que tarda en irse la emoción generada,y si no se consigue la donación en ese breve período temporal, la efectivi-dad se ha perdido (la verdadera sensibilización de la población construye enla razón, y ahí siempre es duradera). El éxito de estas campañas depende delofrecimiento de un medio rápido para que el espectador realice su donación.Este es el caso del teléfono es los telemaratones, aunque el hecho de dirigir-se al teléfono y esperar respuesta puede a veces ser demasiado tiempo paralo que dura la “sensibilización” del televidente. Aquí es donde entran las nuevas tecnologías aplicadas a la manipulaciónde las emociones a través de televisión. La “interactividad” que ofrece la
    • Medios de comunicación y manipulación 69televisión digital permite realizar la donación pulsando únicamente un botóndel mando a distancia mientras se ve el anuncio “sensibilizador” de la ONG.La orden de donación es enviada por nuestro descodificador a través de lalínea telefónica hasta el operador de televisión, que se encargará de detraernuestra donación de la cuenta corriente con la que pagamos el servicio detelevisión e ingresárselo a la ONG promotora de la campaña. El tiempo entreel estímulo que suponen las imágenes desgarradoras y la posibilidad de res-puesta en forma de donación se acorta al mínimo, y así las posibilidades deéxito en la recaudación aumentan al máximo. Esto podría parecer producto de una posición tecnofóbica o apocalípticaanti-nuevas tecnologías..., si no fuera porque ya se ha puesto en práctica enuna televisión digital. La ONG Anesvad, ya famosa por sus agresivas campañas en televisiónconvencional, fue la encargada de promover la primera campaña interactivade “donación por impulso”. Este mecanismo arriba comentado es unavariante de la ya experimentada —aunque no plenamente desarrollada—“compra por impulso”. La televisión interactiva permite que el usuariopueda comprar cualquier cosa que le ofrezcan respondiendo a un impulsosólo pulsando un botón. Para cuando se dé cuenta de que no necesitaba talcosa... será demasiado tarde.Anesvad y la “donación por impulso” El anuncio “interactivo” de Anesvad incluido en una televisión digi-tal comenzaba apelando a la mala conciencia del espectador, a través dereferencias a su uso del pay per view (una de las posibilidades de la tele-visión “interactiva” es que el abonado puede comprar películas de semi-estreno, partidos de fútbol u otros eventos destacados cuando lo desee–según los horarios ofrecidos–, mediante el pago de una cantidad con-creta, a parte de lo que ya paga por su abono general a la plataforma; eslo que se llama “pagar por ver”). El spot interpelaba al espectadormediante un juego de palabras: “si pagas por ver esto (imágenes de pelí-culas y partidos de fútbol), por qué no pagas por no ver esto (imágenesde niños enfermos de úlcera de buruli)”. Anesvad inaugura el “pay perno view”. Se trata de que el espectador pague su donación para dejar dever esas imágenes, para no ver más esos desastres, para que esos desas-tres dejen de existir. ¿Tan sencillo?
    • 70 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Después de incluir este mensaje acompañado de impactantes imágenesde niños enfermos, se invita al espectador a pulsar el botón del mando a dis-tancia para “no ver” esas imágenes; entonces se da a elegir a qué proyectoquiere destinar su donación, a saber: tratamiento de la úlcera de buruli enCosta de Marfil, tratamiento de la lepra en India, lucha contra explotaciónsexual en Tailandia y ayuda de emergencia para El Salvador tras el terremo-to. Una vez elegida la opción mediante otra pulsación del mando, una últi-ma pantalla incluye el mensaje legal que obliga a informar sobre el uso delos datos del abonado. Una nueva pulsación y la donación está realizada.Total, 3 pulsaciones del mismo botón del mando a distancia, total, unospocos segundos. Este es el tiempo que media entre el estímulo producido porla manipulación de las emociones y la respuesta del espectador. Esta es lagran aportación de las nuevas tecnologías a este tipo de manipulación. El caso es que la campaña no obtuvo los resultados esperados, y el dine-ro recaudado quedó muy por debajo de lo que costó realizarla (cada dona-ción era de 1.825 pesetas, el equivalente a un partido de pay per view entreR. Madrid y Barcelona). De igual forma, el nivel de respuesta de la audien-cia fue inferior al recogido en otras campañas publicitarias interactivas decoches u otros productos, donde el estímulo para pulsar el botón era partici-par en algún tipo de sorteo.
    • Medios de comunicación y manipulación 71 Una última curiosidad sobre los resultados de la campaña interactiva deAnesvad, para completar la reflexión: de los cuatro proyectos a los que sepodía aportar la donación, la gran mayoría se lo llevó el tratamiento de laúlcera de buruli en Costa de Marfil. Dos posibles razones explican estehecho: por un lado, las imágenes impactantes utilizadas en el anuncio perte-necían a niños con esta enfermedad, por lo que la manipulación de las emo-ciones obtenía una respuesta directa hacia el objeto de las imágenes; diga-mos que el espectador “pagaba por no ver” exactamente las imágenes queestaba viendo. Por otra parte, la opción para donar a Costa de Marfil era laprimera de las cuatro, lo que podría indicar que el espectador, movido por elimpulso generado por la manipulación, actuaba de una manera automáticahacia la respuesta más rápida, sin detenerse para leer detenidamente cadauna de las cuatro opciones.ConclusionesComo comentábamos un poco más arriba, el uso de las nuevas tecnologí-as aplicadas a la televisión presenta muchas potencialidades. La aquí ana-lizada es una de ellas. Es tarea de todos nosotros, como usuarios crecien-tes de esta nueva televisión digital, aprovechar esta interacción que nos“brindan” los emisores para hacerles saber qué usos de la “interactividad”estamos dispuestos a apoyar y cuáles no. Para ello no podemos dejar deincluir en nuestra formación crítica como ciudadanos las implicaciones delas nuevas tecnologías.
    • 72 Programa de Enseñanza Abierta 86184
    • Medios de comunicación y manipulación 73 ANEXO I Análisis de casos de manipulación en la prensa española
    • 74 Programa de Enseñanza Abierta 86184
    • Medios de comunicación y manipulación 75CASO 1El conflicto de los debates televisivos en la campaña electoral de 19961Revisar el conflicto abierto durante la campaña electoral del 3 de marzo de1996 en torno a los debates televisivos sirve para mostrar cómo los mediosreflejan un problema político en el que ellos son una parte constitutiva cen-tral. Más allá que este debate estuviese centrado principalmente en una cues-tión tan concreta como la realización de debates televisivos entre los líderesnacionales –a dos, Aznar/González (PP-PSOE; –a tres, González/Aznar/Anguita (PSOE-PP-IU), contaba con cuestiones colaterales como los tiem-pos de acceso a televisión, tanto en la cobertura de campaña en los informa-tivos o de los espacios electorales gratuitos de las televisiones públicas. Son ciertamente sucesos específicos de una coyuntura de campaña. Noobstante, presentan aristas que abren otras perspectivas sobre un problemamás de fondo: la influencia de los medios de comunicación en la vida polí-tica/electoral y en la formación de la opinión pública. A lo que se añade elinterés que se pudiese derivar de que en nuestro país gravita una reivindica-ción histórica de determinados sectores de la izquierda, entre ellos IU: eltema de la democratización y el derecho de acceso a los medios. Esta coyuntura mediática en la que “los medios reflejan el papel de losmedios” constituye un nuevo bucle de la compleja reflexividad de la socie-dad actual, a analizar, dado que aporta una importante información sobre laconfiguración de la estructura de oportunidad política para las distintas fuer-zas políticas, en el aspecto de la accesibilidad a las instituciones mediáticas,y por tanto, sobre los mecanismos de poder político-financiero que velan porla presencia e imagen de las distintas formaciones políticas en la esfera de laopinión pública.1. Los sucesosEl debate se inicia a principios de febrero de 1996, cuando los partidos pre-sentan sus propuestas para los debates televisivos a realizar por los diversoslíderes en la campaña. El primero en mover pieza había sido el responsable 1 Este trabajo forma parte de una investigación más amplia, La construcción de un nuevopartido en el sistema político español: El Partido democrático de la Nueva Izquierda (PDNI),dirigida por el Profesor Juan Luis Paniagua.
    • 76 Programa de Enseñanza Abierta 86184de campaña de IU, Félix Martínez de la Cruz, que se dirigió el 9 de eneropor carta al PP y al PSOE para invitarlos a programar los debates electora-les entre los partidos de ámbito nacional, a tres bandas o una “liguilla” a dos(González/Aznar; Aznar/Anguita; Anguita/González). La coordinación decampaña del PP, dirigida por Mariano Rajoy, aceptaba la invitación al deba-te a tres, que era desestimada por Ciprià Ciscar, homólogo del PSOE. En el período comprendido entre el 2 y el 14 de febrero, la prensa analiza-da refleja el cruce de acusaciones entre los distintos partidos respecto a las posi-ciones ante los debates y la conveniencia de participar en una mesas de nego-ciación para acordar su modalidad. Finalmente, las mesas no llegan a consti-tuirse, ni los debates a celebrarse. Las posturas básicas (patentes en el anexo delos titulares aparecidos, que de por sí son ya buena muestra del posiciona-miento de los distintos periódicos) se pueden sintetizar de la siguiente manera: • El PSOE interpreta desde la argumentación de la “pinza” la coinciden- cia PP/IU en su pretensión de un debate a tres. Los argumentos mane- jados son básicamente el miedo de Aznar a un “cara a cara” a Gonzá- lez y la necesidad de contar con el “acólito” Anguita, para que “le eche una mano”. Plantea la posibilidad de realizar un debate a tres, siempre que haya previamente uno a dos González/Aznar. • El PP argumenta desde una posición “moral” obviamente interesada su pretensión de “no excluir a IU” en los debates, intentando hacer efec- tiva una pinza dialéctica/ideológica. Los sondeos favorables que apa- recen a lo largo de la campaña parecen recomendar su no realización a sus estrategas. • IU plantea desde el respeto a la pluralidad y neutralidad informativa su pretensión de estar presente en los debates electorales, lamentando que el “PP se convierta en el paladín del pluralismo”, y denunciando “la intención de repartirse España entre dos fuerzas, el PSOE y PP”. Des- marcándose de la estrategia de pinza del PP, IU insiste a lo largo el cruce de acusaciones en su propuesta de “liguilla” (tres debates a dos). • Los partidos nacionalistas plantean la cuestión de la representatividad de los debates a dos y a tres, solicitando su ampliación a cinco o a seis. El PNV combina la argumentación de la “pinza” –Pere Estévez (CDC) plantea que “un debate González Anguita no responde a la realidad del
    • Medios de comunicación y manipulación 77 país” (considerando la presencia institucional de CIU es más trascen- dente) y I. Anasagasti califica la propuesta de Aznar (debate a tres) de “pinzón” (2/2/1996). • La implicación de los medios en este debate, que no deja de mostrar la importancia del tema de fondo –los debates televisivos– se pone de manifiesto en la publicación de sendas encuestas sobre el tema. La pri- mera, publicada por El Mundo (5/2/1996), que muestra que “el 59’2% de los españoles quiere debates a tres”, es contestada por la publicada por El País antes de que pasase una semana (11/2/96). • Los debates no llegan a celebrarse, con la excusa del veto de González a Anguita y la negativa de Aznar al “cara a cara”. Anguita critica al PSOE la decisión de rechazar los debates, argumentando que éstos pondrían en evidencia las coincidencias entre Aznar y González, al mismo tiempo que critica a Aznar diciendo que no se escude en IU para no ir al debate con González. Finalmente el PSOE y el PP acuerdan reservarse diez minutos cada uno después del telediario nocturno del último día de campaña, des- plazando a IU al telediario del mediodía, y quedando esta fuerza iguala- da en tiempo de cobertura a los partidos nacionalistas (a pesar de tener un millón más de votos y presentarse en todas las circunscripciones). • También aparecen durante estos debates otras informaciones relaciona- das con el tema de la presencia televisiva de los distintos partidos polí- ticos, y como veremos a las que otorga una cobertura digna de mención solamente El Mundo, como son: – la sentencia del Tribunal Supremo que rechaza el recurso presentado por IU en la campaña de 1993 (El Mundo, 8/11/1996). – la polémica suscitada en el Consejo de Administración de RTVE sobre el reparto de tiempo y medios en la cobertura de campaña y los espacios gratuitos de publicidad electoral en la campaña de 1996 (El Mundo, 9/2/1996). – La petición de pronunciamiento por parte de IU a la Comisión de Radio y Televisión de la Junta Electoral Central sobre las disposicio- nes al respecto del Consejo de Administración de RTVE (El Mundo, 9/2/1996).
    • 78 Programa de Enseñanza Abierta 86184 – el recurso de amparo presentado por IU al Tribunal Constitucional contra la sentencia del Supremo sobre la presencia de las distintas formaciones políticas en los debates televisivos (ABC, El Mundo, 22/2/1996). • Tras el día 15 de febrero desaparecía este debate de la prensa, despla- zado por el giro informativo que sufre la cobertura de campaña tras el asesinato del Pr. Tomás y Valiente a manos de ETA.2. Los contenidosLa variación cuantitativa y cualitativa de la cobertura informativa ofrecidapor los periódicos analizados es un capítulo ilustrativo de la disputa mediá-tica que continúa en nuestro país. Es una buena muestra de cómo los mediosvelan/atacan los intereses informativos de lo que consideran aliados/enemi-gos políticos, fundamentales para construir su imagen en la opinión públicaen una coyuntura de alta visibilidad como es una campaña electoral. En estesentido, es conveniente resaltar que todos los partidos son presas, más omenos pasivas, de esta creciente dependencia de los medios, en la actualconfiguración mediática se han convertido en los principales moldeadoresde los espacios públicos. El Mundo y El País mantienen esta polémica sobre los debates dentro dela línea de enfrentamiento interpretativo sobre el papel político y los lide-razgos de Izquierda Unida en la política española, cuestión que se ha pues-to en evidencia en relación a la posición de esta fuerza política en relaciónal tema europeo y el tratado de Maastricht, la tensa relación de IzquierdaUnida con los sindicatos –principalmente CCOO–; su crisis interna y la con-versión de la corriente Nueva Izquierda en partido político; la postura de lacoalición en la guerra de las plataformas digitales.2 La línea estratégica dedescrédito que El País mantiene respecto a IU es una baza informativa fun-damental de apoyo electoral al PSOE, en la medida en que esta IU se ali- 2 Descartarnos, por tanto, un análisis pormenorizado de la cobertura realizada por el ABC y LaVanguardia en la medida en que le concedieron una visibilidad mucho menor, aunque obviamentedesde su propio prisma político/mediático: el ABC asumiendo la defensa de la postura del PP. Otor-gándole en mero espacio descriptivo a las noticias que produce IU sobre el particular, que ponen enevidencia las maniobras del PSOE para marginarla; La Vanguardia, manteniendo un análisis centra-do en los hechos y con una interpretación de carácter táctico similar a la de El País, aunque cediendomayor espacio de opinión a las argumentaciones que los nacionalistas han manejado en el debate.
    • Medios de comunicación y manipulación 79menta del drenaje de votos por la izquierda del PSOE, importante en coyun-turas de escándalo y de pérdida de identidad de izquierda por parte del Par-tido Socialista. En este debate se refleja la elaboración de una información más comple-ta y razonada sobre las iniciativas y posicionamientos de IU por parte delperiódico El Mundo, que no necesariamente responde a una posición de lalínea editorial en defensa del interés del público –los casos de manipulacióninformativa han quedado patentes en otras ocasiones–. Más bien responde a un movimiento táctico que busca captar los secto-res sociales afines ideológicamente a las tesis de esta formación política,descontentos con la cobertura abiertamente hostil del grupo Prisa, y sin dudase enmarca en una estrategia financiera y política más amplia, como ha que-dado patente con los últimos episodios político-mediático de las plataformasdigitales y la guerra del fútbol.3 En este sentido, la publicación de una mayorcantidad de información procedente directamente de las fuentes de este par-tido –que sin duda refleja de una manera más fiel las iniciativas y posicio-nes de la coalición– no implica que realmente este periódico refleje sus pará-metros ideológicos –que en este caso particular debería dar cuenta de la dis-cusión sobre la democratización de los medios de comunicación y el dere-cho de acceso–. Obviamente, esto sólo sería posible si se contase con unaprensa alternativa, propia, como la que han logrado mantener algunos parti-dos de izquierda en Italia o Francia. La importancia otorgada por estos periódicos al conflicto sobre los deba-te televisivos no deja poner en evidencia la importancia del momento mediá-tico en la disputa electoral. El País daba espacio en su primera página duran-te dos días consecutivos (1 y 2 de febrero) a la noticia –”El PP impone la‘pinza’ con IU en todos los debates electorales” y “González reta a Aznar 3 Parece ser una operación mediática destinada a desacreditar al partido gubernamental enuna coyuntura electora fundamental, ya que el período 1996-1999 parece ser trascendente para laestructura mediática nacional, que sufrirá una nueva reconversión con la generalización de la tele-visión digital. Después de estos episodios tan explosivamente divulgados, comprobados que entre bueyesno hay cornadas. Tras meses de silencio, circula off the record que gobierno y Grupo PRISA estánbuscando un acuerdo para la fusión de ambas plataformas. Parecería ser que se incorporaría CanalPlus a la emisión de la nueva plataforma –y compartiría los derechos de exhibición de las gran-des majors californianas, hoy por hoy cuasimonopolizados de facto por la hábil y arriesgada estra-tegia comercial del Grupo PRISA– y a este grupo se le concedería un nuevo canal en abierto.
    • 80 Programa de Enseñanza Abierta 86184a batirse con él sin un ‘acólito’ de la izquierda”–, y dedicó dos editorialesal tema. En el caso de El Mundo, este conflicto aparecía cuatro veces en pri-mera página (2, 5, 12 y 14 de febrero), con los titulares “González se niegaa participar en un debate si también está presente Anguita”; “Un 59,2% delos españoles prefiere un debate entre González, Aznar y Anguita”; “ElPSOE exige primero un González/Aznar, para después plantearse luego undebate a tres”; e “IU denuncia estar marginada en RTVE. Fracasa el últi-mo intento de mantener debates”; además de contar con dos editorialesdedicados al proceso. En términos de intensidad/espacio, en el período del 1 al 15 de febrero,El País presta espacio al asunto durante cinco días, repartidos en 8 noticiasdistintas (editoriales, columna de opinión, gráficos y viñetas de humor; nose computan las apariciones en primeras páginas), que en términos de espa-cio significan 17ó módulos de los cuales 28 están dedicados a informacióngráfica. En el caso de El Mundo, en ese mismo período, se presta espacio altema durante 11 días, repartiéndolo en 14 noticias que ocupan 379 módulos,de los cuales 50 son de información gráfica. El desequilibrio es patente yobedece a sendas estrategias partidistas de ambos periódicos. IMPORTANCIA/INTENSIDAD/ESPACIO DE INFORMACIÓN Período entre 1 y 15 de Febrero Editorial 1.ª página Días Noticias Módulos Inf. aparic. GráficaEL PAÍS 2 2 5 8 170 28 EL 2 4 11 14 379 50MUNDO El País busca defender la posición del PSOE, en este caso la de no par-ticipar en debates con Anguita, lo que le supondría un drenaje de votos porla izquierda, para lo que se usa la argumentación de la pinza y la irrelevan-cia política de esta formación política. Dos buenas muestras de ello son, porun lado, la tira humorística de Peridis en la que González, con un televisorde fondo, se dirige a Aznar diciendo: “Lo siento José Mari, todo el mundoestá esperando un cara a cara”, a lo que este responde “pues que esperensentados, porque yo soy yo y mi circunstancia”, en la que se lo ve acompa-ñado del “califa” Anguita, que levitando y asido a su hombro comenta “no
    • Medios de comunicación y manipulación 81hay dos sin tres”; por otro, la columna de Javier Pérez Royo, “El voto esté-ril” (2/2/1996), que plenamente instalado en el discurso de la gobernabili-dad, termina su artículo preguntándose “¿Es razonable que se imponga lapresencia en el debate electoral de quién no ha contado, ni cuenta ni va acontar en la dirección de la política del Estado y se excluya a quienes hancontado, cuentan y van a contar [los nacionalistas]. ¿Es la esterilidad polí-tica lo que se quiere primar? ¿Es ese el ‘proyecto sugestivo de vida común’,por utilizar la expresión de Ortega, que el PP quiere para los españoles?” Estas dos ideas han sido mantenidas por este periódico en su línea infor-mativa, aunque en la editorial ha sido más matizada, en la medida en que nose usa directamente la palabra “pinza”. Un fragmento del editorial “Debatesy buena conciencia” deja ver claramente esta estrategia. “La razón es que sepiensa que es más fácil que el PSOE pierda votos por la izquierda que porla derecha. La teoría fue elaborada con ocasión de las anteriores eleccio-nes generales y dio ocasión a iniciativas destinadas a poner de acuerdo aAznar y Anguita. Es obvio que el interés de este último coincide en estepunto con el del PP: por una parte, encaja con la idea de que él es la únicaizquierda; por otra, a él le interesa ser visto como tercero en discordia; nocomo una fuerza secundaria, sino como un candidato en pie de igualdad conlos dos principales candidatos a la victoria”. Se puede observar cómo la línea editorial se apoya en un análisis centradoen descubrir los movimientos tácticos de los distintos partidos –de los distin-tos motivos e intereses que estimulan o hacen rehuir de los debates–, revisan-do cómo han variado las posiciones del PP y el PSOE respecto a los debateselectorales en las distintas confrontaciones electorales, con el objetivo de cues-tionar los posicionamientos “morales” de Aznar sobre el debate a tres.4 Desde el punto de vista del código de conducta de la profesión periodís-tica, se echa en falta un posicionamiento normativo que vele de manera 4 Para contestar a Mariano Rajoy –que apoyándose en los sondeos, argumentaba que el deba-te a tres “responde al deseo mayoritario de los españoles y respeta el principio de igualdad deoportunidades”– los redactores encontraban en los archivos de este periódico una ilustrativa“perla” pronunciada por F. Álvarez Cascos en la campaña de 1992: “Yo creo que los debates conmás de dos candidatos no son clarificadores, sino que generan confusión y especialmente permi-ten al que no tiene opción de gobernar con ventaja (... ). En cuanto al señor Calvo Ortega y Angui-ta, me parece que no es serio que se les concedan unas ventajas que la sociedad española pareceno concederles”. (El País, 13/2/1996; p.15).
    • 82 Programa de Enseñanza Abierta 86184firme y explícita por el derecho de la ciudadanía a la información, compo-nente fundamental de la opinión pública democrática, que, por otra parte, sehabía manifestado en sendos sondeos la preferencia por debates a tres (por-que evidentemente el cuestionario no preguntaba por la posibilidad de quefuese a 5 ó 6, o la “liguilla” propuesta por IU). En este sentido, el segundoeditorial de El País (13/2/1996) finalizaba haciendo evidente tanto la lógicafáctica que dominaba el análisis informativo como una actitud evasiva paraargumentar a favor de una opinión pública independiente acorde con el dere-cho a la información de la ciudadanía. Es una postura que alimenta la lógi-ca política mayoritaria del sistema electoral y la apatía política de la ciuda-danía: “Todo está ocurriendo de acuerdo con el guión de cada cual. Eldesenlace lógico es que no haya debate alguno, ni de dos ni de tres. Es posi-ble, sin embargo, que alguien que rompiera esta dinámica, aceptando eldebate incluso en las condiciones planteadas por su rival, se apuntase untanto más importante que el de ganar o perder el debate mismo. Pero nin-guno parece dispuesto a correr el riesgo”. Otro mecanismo para reforzar la postura del PSOE en el debate fue la depresentar toda la información posible que hiciese evidente cómo el debate atres perjudicaría al PSOE. En este sentido, fue significativo el sondeo con elque El País respondía al realizado por El Mundo, en el que como se ha vistoaparecen valores similares en relación a las preferencias sobre los debates,pero al que se le añadió la pregunta “¿y la fórmula a tres bandas quién per-judica más/beneficia más?” (ver anexo, donde reproduzco aquellos datos).También es significativo que los datos sobre este particular, maquetados engráficos con otras cuestiones (intención explícita de voto, valoración de líde-res, etc.), no fueron sean comentados en el texto que los acompaña, lo queevidenciaba todavía más la intención de la tergiversada pregunta. El último titular que dedicaba este periódico a este conflicto también erailustrativo de la negatividad que gravita sobre su postura respecto a la coa-lición: “IU no logra convencer al PSOE para que acepte a Julio Anguita enun debate a tres”, evitando hacer evidente el rechazo (acción negativa) delPSOE a una invitación. Por otra parte, la única forma de mantener de formamás o menos coherente esta línea de interpretación fue silenciando una cues-tión fundamental: que la invitación de IU contenía la propuesta de la “ligui-lla” (tres debates a dos). Lo que constituye un buen ejemplo de lo que es lamanipulación por omisión, que se extendió a otras muchas cuestiones comoveremos a continuación.
    • Medios de comunicación y manipulación 83 El Mundo busca el desplazamiento del PSOE del gobierno y, por tanto,la victoria del Partido Popular. En este debate ha podido sostener la tesis delinterés del público en ser informado sobre las distintas opciones electoralesen liza, máxime cuando este deseo había sido expresado en un sondeo reali-zado ad hoc.5 Desde esta perspectiva, en este debate El Mundo ha manteni-do una postura abiertamente favorable al derecho a la información de la ciu-dadanía –más “ética”, como intentaba demostrarse en uno de los editorialesque daban cuenta de las declaraciones de la senadora socialista, y catedráti-ca de Ética, Victoria Camps, defendiendo los debates televisivos y cuestio-nando su absoluto poder de influencia–. Dentro de su estrategia de debilitar al PSOE, IU ha sido la beneficiaria. Elobjetivo de esta estrategia informativo ha sido presentar toda la informaciónposible que hiciese aparecer a lo coalición como víctima de los manejos mediá-ticos del PSOE. Mas allá de la intencionalidad de esta información, las noticiasaparecidas son interesantes para redimensionar dos cuestiones importantespara al estudio que realizamos: el espiral de silencio que padece IzquierdaUnida en el panorama mediático español y los mecanismos institucionales quese utilizan para reducir la presencia de esta formación en la opinión pública. El día 8 de febrero se publicaba la noticia de que Sección 7.a de la Sala3.a del Tribunal Supremo desestimaba el recurso presentado por IU respec-to de los debates a dos celebrados en la campaña de 1993, argumentando queno se había incurrido en una vulneración del pluralismo informativo segúnla legalidad vigente. Este recurso había sido encaminado ya a la Junta Elec-toral Central en mayo de 1993, que al desestimarlo hizo que la coaliciónrecurriese por medio del contencioso administrativo al Tribunal Supremo.Ambas instituciones niegan que exista ilegalidad, pero reconocen el derechode los demás partidos a participar en debates televisados. 5 En este sentido, se puede reconocer que El Mundo mantiene un mayor pluralismo ideoló-gico y una mayor tolerancia respecto a los posicionamientos de sus columnistas que El País. Enel tema que nos ocupa, son de destacar las columnas de Luis Antonio de Villena, simpatizantedeclarado del PDNI, que en sus textos ha atacado abiertamente a J. Anguita. De hecho, es unperiódico que otorga un espacio muy considerable a la opinión, espacios, por otra parte, clara-mente demarcados de lo que se considera información diaria. Esta mayor tolerancia ha sido corro-borado en conversaciones informales por diversos profesionales de sendos periódicos –inclusoalgunos de ellos que habían transitado de uno a otro–, que han manifestado también, como marcacaracterística de El País, las demostraciones de fidelidad que exige su “espíritu de empresa”. Salí-an estos comentarios a colación de la “invitación” hecha para los trabajadores del grupo PRISAfiesta de inauguración de Canal Satélite Digital, en plena “guerra” de las televisiones digitales.
    • 84 Programa de Enseñanza Abierta 86184 El día 9 de febrero se daba cuenta de las críticas y peticiones que IUhabía realizado por medio de Ángel García Castillejo y Rosa M.a Sánchez,sus representantes en la Junta Electoral Central y la Comisión electoral deRTVE respectivamente. En este sentido se criticaba el reparto de los 292minutos de los espacios de publicidad gratuita que RTVE proporcionaba a lacampaña, por medio del criterio de “proporcionalidad corregida” aplicadopor RTVE (cruce de votos por escaños), frente a lo cual IU solicitaba la apli-cación del artículo 64 de la Ley Orgánica del Régimen Electoral (distribu-ción de tiempos gratuitos).6 El día 14 de febrero se recogían las denuncias de no respeto al plu-ralismo político y la neutralidad informativa que los representantes deIU hacían a los manejos del Consejo de Administración de RTVE. Tam-bién se recogían las quejas de los cinco consejeros (representantes dePP e IU) por no haber podido ni examinar las peticiones, y menos emi-tir los informes solicitados por IU y el PP, dado que el Presidente enfunciones no convocó la sesión extraordinaria. Se da cuenta también deque para excluir la información específica sobre las elecciones andalu-zas de los informativos generales de las 15 y 21 horas, tuvo que desem-patar la votación el Presidente del Consejo. En el editorial de este día secritica el reparto de tiempos electorales que habían acordado el PSOE yel PP, que se habían reservado diez minutos cada uno después de deltelediario del último día de campaña desplazando los cinco que lecorrespondían a IU al telediario del mediodía, a pesar de que RTVEhabía reconocido no tener dificultades técnicas para incluirlos en lamisma franja horaria. El día 15 de febrero se informaba acerca de las decisiones tomadas porla Junta Electoral Central, que se pronunciaba en contra de la decisión deexcluir las elecciones andaluzas de los informativos generales; que desesti-maba la petición de IU aceptando la “proporcionalidad corregida” aplicadapor RTVE; y que no admitía la petición de IU-IC para que en la desconexiónde TVE en Cataluña se incluyese a Iniciativa por no conseguir el 5% de losvotos a nivel nacional. 6 También tenían interés las cifras aportadas: a IU les corresponden por este sistema 24 minu-tos, 2 minutos más que a CIU (partido que tiene un millón menos de votos y concurre en cuatrocircunscripciones) y 9 más que al PNV y Coalición Canaria. La aplicación del criterio solicitadopor IU conlleva que a los partidos con más del 20% de los votos les correspondan espacios demás de 45 minutos; a los partidos con más del 5%, 30 minutos; al resto 15 minutos.
    • Medios de comunicación y manipulación 85 El día 18 de febrero ocupaba toda la primera página la información dedi-cada al polémico video de campaña del PSOE –el del Doberrnan–, que porprimera vez un partido político utilizaba publicidad subliminal para defor-mar la imagen de sus adversarios políticos en los espacios electorales gra-tuitos de la televisión pública.3. ConclusiónLa polémica mantenida entre El Mundo y El País dan muestra de la mani-pulación informativa en la que incurren ambos periódicos para incidir en ladisputa electoral a partir de la cual se va a reconfigurar el mapa mediáticoespañol, dada la presión que sobre el sector están ejerciendo las nuevas tec-nologías digitales. A pesar de la diferencia entre ambas posturas informativas sobre el tema delos debates televisivos, los diferentes tratamientos sobre la publicidad electoralgratuita y el derecho a la información de la ciudadanía, ninguna de las dosavanza en la problemática más amplia: cómo se conforma políticamente elderecho de acceso a los medios de comunicación, ya sean públicos o privados. De hecho, con varios años de distancia, se puede constatar como lasfuerzas políticas mayoritarias pactan una ley de financiación de los partidospolíticos sin que los medios de comunicación hayan abierto un debate dignode mención sobre la propuesta de hacer legales las donaciones privadas a lospartidos políticos. Desde el punto de vista de la (re)construcción de la ciudadanía demo-crática, el cuestionamiento de fondo debería ir encaminado a cuestionar “laamericanización de la política” –es decir, al aumento desmedido de los gas-tos electoral de una campaña que se mueve dentro de los parámetros delmarketing publicitario. Sobre todo porque este tipo de campaña no conllevaun mayor conocimiento ni de los programas políticos ni de las alternativasque se ofrecen a los electores, se podría reclamar la función social de losmedios para esta tarea fundamental de información política, y corno formapara abaratar el coste de unas campañas que obligan a pedir “favores” –queprobablemente tengan que ser devueltos– a las empresas privadas. Está en manos de los políticos legislar para contar con un mayor espaciopara debates políticos en general, y para obtener mayor espacio de publici-
    • 86 Programa de Enseñanza Abierta 86184dad gratuita en particular. Está manos de los medios cumplir con su obliga-ción de mantener a la ciudadanía informada, y dejar en evidencia con la sillavacía a los políticos que según su coyuntura preelectoral no les convieneparticipar en los debates. Está en manos de cada uno de los ciudadanos supe-rar la indignación individualizada y aislada con este tipo de omisiones ymanipulaciones, y reclamar colectiva y públicamente un tratamiento infor-mativo más acorde con los postulados de una sociedad democrática.
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    • 90 Programa de Enseñanza Abierta 86184 ANEXO II: Titulares y antetítulos de las noticias sobre el conflicto de los debates televisivos (elecciones legislativas y andaluzas del 3 de marzo de 1996).(mayúsculas: titulares/Minúsculas; entradillas). EL PAÍSEL PP IMPONE LA “PINZA CON IU EN TODOS LOS DEBATES ELECTORALES/Aznar rechaza un cara a cara con González (1/2/96; p.1).EL PP IMPONE COMO CONDICIÓN LA PRESENCIA DE IU EN LOS DEBATESCON EL PSOE/ El comité de campaña de los populares tomó la decisión traspactar con la formación de Anguita/El consejo de Administración de RTVEestudia los debates electorales (1/2/96; p.15).GONZÁLEZ RETA A AZNAR A BATIRSE CON ÉL SIN “UN ACÓLITO DE LAIZQUIERDA” (2/2/96; p.1).Debates y buena conciencia (2/2/96; p.12; editorial).El voto estéril, columna de opinión de Javier Pérez Royo (2/2/96; p.16).EL PP INCREMENTA SU VENTAJA SOBRE SOCIALISTAS/ Los popularesrozan la mayoría absoluta y el PSOE retoma al fondo que alcanzó en 1977y 1988 (presentación de datos de encuesta de demoscopía con preguntassobre los debates) (11/2/96; p.16).Dos y tres, cero (13/2/96; p.12; editorial).GONZÁLEZ RETA A AZNAR A UN “CARA A CARA” Y EL LÍDER DEL PPRECLAMA DEBATE A TRES/ La campaña corre peligro de quedarse sin dis-cusión directa entre los principales candidatos/Tira humorística de Peridis,parodiando la postura de Aznar-Anguita (13/2/96; p.15).LA POSTURA DEL PP SOBRE EL DEBATE ES CONTRARIA A LA QUE TUVOEN 1993 (columnilla) (14/2/96; p.14).
    • Medios de comunicación y manipulación 91IU NO LOGRA CONVENCER AL PSOE PARA QUE ACEPTE A JULIO ANGUITAEN UN DEBATE A TRES/ Se esfuma la posibilidad de un “cara a cara” entreGonzález y Aznar/ Nada que ganar (columnilla) (14/2/96; p.24). EL MUNDOGONZÁLEZ SE NIEGA A PARTICIPAR EN UN DEBATE SI TAMBIÉN ESTÁ PRE-SENTE ANGUITA/ J. M. Aznar se compromete a no excluir nunca a IU niahora ni si el PP gana las elecciones (2/2/96; p.1).GONZÁLEZ ASEGURA QUE EL DEBATE “SERIO” QUE ÉL DESEA ES SÓLOUN “CARA A CARA” CON AZNAR/ Dice que el PP quiere llevar a Anguita deacólito porque teme la confrontación (2/2/96; p.12).PSOE, PP E IU NO SE PONEN DE ACUERDO EN LOS DEBATES/RTVE lo dejaen manos de la Junta Electoral (2/7/96; p.13).González necesita debates, columna de opinión de Pablo Sebastián (3/2/96; p.9).UN 59,2% DE LOS ESPAÑOLES PREFIERE UN DEBATE ENTRE GONZÁLEZ,AZNAR, Y ANGUITA/ Incluso un 52% de los votantes del PSOE opta por eldebate a tres, frente a un 37% que lo querría a dos/Serra insiste en llamar“cobarde” a Aznar por no querer aceptar la exclusión de Anguita (5/2/96; p.1).Debates, sí y mejor a tres (5/2/96; Editorial p.3).EL 59,2% DE LOS ESPAÑOLES QUIERE DEBATES ENTRE GONZÁLEZ,AZNAR, Y ANGUITA (5/2/96; p.9; presentación de datos de encuesta).ANTENA 3 LLAMARÁ A DEBATIR, A GONZÁLEZ, AZNAR, Y ANGUITA AUN-QUE NO HAYA ACUERDO/El PP acepta crear una mesa de negociación sobrelas confrontaciones (6/2/97; p.11).EL SUPREMO RECHAZA EL RECURSO DE IU Y RATIFICA LA LEGALIDAD DELOS DEBATES A DOS (8/2/96; p.10).IU RECURRE LA COBERTURA INFORMATIVA QUE TVE TIENE PREVISTAPAPA LA CAMPAÑA/ Dice que prima de manera escandalosa a los partidosnacionalistas/Anguita exige un “cara a cara” (9/2/96; p.11).
    • 92 Programa de Enseñanza Abierta 86184TVE PROPONE DEBATES “A DOS” Y “A TRES” (10/11/96; p.18).EL PSOE EXIGE PRIMERO UN GONZÁLEZ-AZNAR, PARA PLANTEARSELUEGO UN DEBATE A TRES (12/2/96; p.1).CISCAR OFRECERÁ HOY MISMO A RAJOY UN DEBATE “CARA A CARA”GONZÁLEZ-AZNAR/ Si el PP acepta, el PSOE estaría dispuesto a celebrar unencuentro a tres en el que participaría Anguita (12/2/97; p.7).CISCAR PROPONE A RAJOY UNA REUNIÓN “BILATERAL” PAPA NEGOCIARDEBATES/ El coordinador de campaña del PP le planteó ayer celebrar unencuentro con la participación de IU (13/2/96; p.14).IU DENUNCIA ESTAR MARGINADA DE RTVE. FRACASA EL ÚLTIMO INTEN-TO DE MANTENER DEBATES (14/2/96; p.1).RTVE: todo contra Anguita (14/2/96; p.3 opinión editorial).IU DENUNCIA QUE LA COBERTURA DE RTVE PARA LA CAMPAÑA MARGI-NA A LA COALICIÓN/ Recurre los tiempos informativos, la publicidad gra-tuita y la discriminación en Andalucía y Cataluña/Fracasa el intento de IUde negociar debates/ La protesta de cinco Consejeros (14/2/96; p.7).LOS PARTIDOS DESCARTAN TODA POSIBILIDAD DE CELEBRAR DEBATESTELEVISIVOS/ El veto de González a IU y la negativa de Aznar a un “cara acara” lo hacen imposible (15/2/96; p.15). ABCEL PP QUIERE DEBATES A DOS Y A TRES, PERO NO EXCLUIR A IU COMOPRETENDE EL PSOE/ González: “Aznar quiere llevar a su amigo Anguitapara que le eche una mano” (2/2/96; p.22).CONSEJEROS DE RTVE PIDEN LA DIMISIÓN DE IGLESIAS POR LAS ÚLTI-MAS MANIPULACIONES (2/2/1996; p.22).IU PROPONE DEBATES “CARA A CARA” ENTRE AZNAR, GONZÁLEZ YANGUITA (3/2/96; p.21).
    • Medios de comunicación y manipulación 93EL PSOE, ASUSTADO, PROPONDRÁ AL PP DEBATES A DOS SIN ANGUITA(12/2/96; p.21).EL PSOE COMUNICA A IU SU NEGATIVA A ABRIR UNA MESA NEGOCIADO-RA A TRES SOBRE LOS DEBATES/ Ciscar y Martínez de la Cruz se reunieronayer sin alcanzar un acuerdo (14/2/96; p.24).IU RECURRIRÁ AL CONSTITUCIONAL POR UNA SENTENCIA SOBRE DEBA-TES TELEVISIVOS (22/2/96; p.23). LA VANGUARDIAAZNAR IMPONE A GONZÁLEZ UN DEBATE TELEVISADO A TRES CONANGUITA/ El presidente acepta la exigencia del PP para garantizar un cara acara con su líder/Tira humor gráfico sobre el tema satirizando la postura deAznar (2/2/96; p.9).Debatir a dos o a tres bandas (2/2/96; p.10; columna opinión de J. M. Brunet).EL GOBIERNO TEME QUE EL PP TRATE DE EVITAR LO DEBATES CON LAIMPOSICIÓN DE ANGUITA/ Guerra de acusaciones y ausencia de diálogopara negociar la confrontación de candidatos/IU lamenta que el PP sea elpaladín del pluralismo (3/2/96; p.12).Debate sobre debates (3/2/96; p.14; editorial).EL PSOE RETA A AZNAR A ACEPTAR UN CARA A CARA (12/2/96; p.14).GONZÁLEZ RECUERDA AL PP QUE EN EL 93 DECÍA QUE LOS DEBATES ATRES GENERABAN CONFUSIÓN/ Rajoy advierte que si no hay acuerdo entres días no habrá debates en la campaña (13/2/96; p.12).EL PSOE RECHAZA LA PROPUESTA DE IU DE CREAR UNA MESA TRIPARTI-TA PARA NEGOCIAR LOS DEBATES (14/2/96; p.14).
    • 94 Programa de Enseñanza Abierta 86184CASO 2La manifestación del bloque nacionalista vasco el 9 de enero de 1999El conflicto vasco es otro campo especialmente propicio para el análisis dela manipulación informativa e, incluso, es también un ejemplo significativodel papel que desarrollan los medios en el proceso político.7 En esta comu-nidad autónoma se puede observar cómo la agenda informativa conforma demanera casi inmediata la agenda política y, en buena medida, la propia defi-nición y la eventual resolución de la problemática nacionalista vasca tieneen los medios un campo de disputa clave. Obviamente no es cometido de estas líneas abordar un problema históri-co sumamente complejo, que alberga en su interior procesos políticos ysocioculturales que estructuran distintos campos de disputa entre naciona-listas y no nacionalistas. Nos limitamos a apuntar que tensionada por laestrategia violenta de ETA y la nueva fase de negociación que ha articuladola nueva coalición nacionalista forjada en el Pacto de Lizarra, la informaciónmediática está cada vez más sesgada por los posicionamientos ideológicosde los distintos medios frente a la cuestión nacionalista. En este sentido, sólo se pretende poner de manifiesto la distinta formaque los diferentes medios escritos han presentado un episodio concreto: lamanifestación de apoyo al proceso de paz impulsado por el bloque naciona-lista conformado por el PNV, EA, EE e IU, celebrada el 9 de enero de 1999. Nos limitamos a tratar la información de presentación de la noticia: pri-mera página, titulares e información gráfica de los periódicos más importan-tes de tirada nacional –El Mundo; El País; ABC y La Razón–.8 Veamos, pues,los distintos titulares de las primeras páginas de los distintos periódicos: 7 Recordemos que el equipo del periódico Eguin ha pasado por los tribunales por sus cone-xiones en el entramado empresarial de ETA; que la construcción de un nuevo medio de informa-ción se ha convertido en un nuevo objetivo aglutinante de las fuerzas aberztales; que la movili-zación social más amplia que ha vivido en nuestro país en el último quinquenio fue la convoca-da por los medios en los días del secuestro de Miguel Ángel Blanco; que las programaciones delas televisiones regionales estabilizan al alza sus audiencias. Son todos ellos eventos sintomáticosde la creciente convergencia de los itinerarios de acción de lo político y lo mediático. 8 Por tanto, dos límites enmarcan nuestro análisis: no profundizamos con un análisis de con-tenido cuantitativo y cualitativo del cuerpo de las noticias aparecidas en estos medios; tampocoabordamos la información aportada por la prensa vasca –ya sea la regional, o la de periódicosnacionales con edición vasca–, que, probablemente, pondría de manifiesto importantes matices enlos aspectos de tratamiento y cobertura.
    • Medios de comunicación y manipulación 95 ABC • Titular de primera página (no principal): “Multitudinaria manifes- tación en Bilbao a favor del traslado de los presos etarras: PNV y HB, juntos por primera vez en 23 años”. • Información gráfica en primera página: Dedicada al temporal de nieve que vive la zona norte de la península. • Titular interior: “PNV y EA apoyan en la calle las exigencias de ETA sobre el acercamiento de los presos”. • Información gráfica en páginas interiores: – Primera foto: Plano medio del abrazo entre Jon Idígoras y Xavier Arzálluz, en la que los líderes históricos de HB y PNV se miran directamente a los ojos, connotando un reconocimiento histórico y político. – Segunda Foto: Plano medio de un sector de la cabecera, encua- drando a los líderes de los distintos partidos nacionalistas: Garaico- echea (EA), Arzálluz (PNV) y Otegui (EH). – Tercera foto: Foto panorámica de un sector de la manifestación. Entradilla de fotos y nota interiores. – PNV, HB, EA e IU acusan al Gobierno de “instrumentalizar a los presos y a sus familiares como moneda de cambio”. – “Decenas de miles de personas reclaman un cambio en la política penitenciaria del PP”. – “Nacionalistas y batasunos se manifiestan unidos por primera vez desde hace 23 años”. – “El grito de “Independencia” cerró la marcha, jalonada por otras consignas de HB”.
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    • Medios de comunicación y manipulación 99 EL MUNDO • Titular primera página: “El pacto nacionalista muestra al Gobierno su capacidad de convocatoria”. • Información gráfica de primera gráfica: Foto de la cabecera de la manifestación, con los principales líderes políticos vascos, detrás de una gran pancarta que reclama el acercamiento de los presos. • Entradillas de primera página: – “Cerca de 100.000 vascos se manifiestan en Bilbao por el acerca- miento de los presos”. – “Arzálluz, Egibar y Garaikoetxea encabezaron la marcha con los líderes de EH”. • Titular interior: “Cerca de 100.000 manifestantes exigen en Bilbao el acercamiento de los presos etarras”. • Información gráfica: • Entradilla de nota interior: “Los partidos convocantes” –PNV, EA, HB e IU– acusaron a los gobiernos español y francés de “instrumenta- lizar a los reclusos y sus familiares ‘como moneda de cambio’ político”. • Titular de columnilla incluida en nota interior: “PNV y HB no espe- ran un cambio político”.
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    • 102 Programa de Enseñanza Abierta 86184 EL PAÍS • Titular de primera página: “Decenas de miles de vascos piden en Bilbao el acercamiento de presos”. • Información gráfica primera página: Foto de plano tres cuartos de García Márquez conversando con una guerrillera colombiana en el pro- ceso de paz de ese país, que introduce el reportaje titulado “Secretos de una negociación”. • Entradilla de primera página: “Nuevos ataques de violencia callejera proetarra en Euskadi y Navarra”. • Titular interior: “Multitudinaria manifestación del nacionalismo vasco a favor de los presos”. • Información gráfica de nota interior: Foto panorámica tomada desde una azotea que muestra la calle principal por donde transcurre una manifestación con un seguimiento masivo. • Entradilla de nota interior: “Herri batasuna y el PNV proyectan con- vocar juntos el próximo Aberri Eguna”.
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    • Medios de comunicación y manipulación 105 LA RAZÓN • Titular de Primera Página: “El PNV acorrala al gobierno” • Entradillas de primera página: – “Pulso de los nacionalistas al PP: 200.000 personas piden el acerca- miento de presos en la calle”. – “En la manifestación de PNV, EA, EH e IU se corearon proclamas a favor de la independencia”. – “Arzállus, Otegui y Garaicochea advierten que si Aznar no cede habrá una confrontación en el País Vasco”. – “El verdadero lendakari es Otegui”, declaración recogida de forma entrecomillada de Arancha Quiroga, concejal del PP. • Información gráfica en primera página: Foto a toda página del abra- zo de J. Idígoras y X. Arzálluz que el periódico ABC incluía en pági- nas interiores, descrita anteriormente. • Titular Interior: “Los nacionalistas acorralan a Aznar con una gran ma- nifestación para acercar a los presos”. • Información gráfica interior: – Primera foto: Foto panorámica mostrando un sector pequeño de la manifestación. – Segunda foto: Plano medio de Arzálluz saludando a los líderes de Euskal Herritarrok. – Tercera foto: Plano medio de la cabecera de la manifestación, encua- drando a los tres líderes nacionalistas: Otegui (EH), Arzálluz (PNV) y Garaicoechea (EA). • Entradilla de nota interior: “PNV, EA, IU y EH lograron reunir a casi doscientas mil personas en la concentración que tuvo lugar en Bilbao.
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    • 108 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Se pueden observar en estos titulares de primera página maneras muydistintas de abordar un acontecimiento concreto: una manifestación que es,en sí misma, un tipo de acción colectiva cuyo objetivo más inmediato es, sinduda, hacer una demostración de fuerza ante la opinión pública y que, enbuena medida, es un acto realizado para los medios de comunicación. Pero,obviamente, este constituye un acontecimiento dentro de un proceso máscomplejo, en el que los distintos medios enfatizarán determinados aspectos,ocultarán otros, y de esta manera se prestarán clave para la interpretación desu significado político e ideológico, y su traducción electoral. El periódico ABC opta por ignorar este acontecimiento, otorgándole enprimera página un titular claramente secundario, sin información gráfica,donde se advierte el carácter multitudinario de la manifestación por el acer-camiento de los presos etarras; al mismo tiempo, se aporta ya en primerapágina lo que para este periódico pasa a ser la clave interpretativa del nuevoproceso vasco: “PNV y HB, juntos por primera vez en 23 años”. Esta claveinterpretativa de la nueva dinámica del bloque nacionalista es enfatizada enla información gráfica, al mismo tiempo que el titular interior plantea direc-tamente el apoyo del PNV y EA a las “exigencias etarras”, paralelamente aque se informa sobre los gritos de “independencia” que jalonaron la mani-festación. El periódico El Mundo sintetiza el significado político del aconteci-miento con el titular “El pacto nacionalista muestra al Gobierno su capaci-dad de convocatoria”, con una interpretación que se pretende más realista ypragmática de un proceso de negociación de paz, que este periódico ha deci-dido apoyar de forma bastante abierta, en contraposición al recelo mostradopor la gran mayoría de la prensa nacional. Las entradilllas aportan una infor-mación que refuerza esta idea de aglutinación del polo nacionalista para apo-yar su propia propuesta de paz: 100.000 vascos se manifiestan y Arzálluz,Egibar y Garaicoetxea –líderes del nacionalismo moderado– encabezaron lamarcha con los líderes de EH. La información gráfica aporta datos sobre lagran dimensión de la manifestación y, por otro lado, del acercamiento exis-tente entre las distintas fuerzas del bloque nacionalista, con pies de foto enlos que se expresa una mayor comprensión o, al menos, una ausencia de con-dena de este acercamiento. Otra información presente en titulares –como“PNV y HB no esperan un cambio político” y “ los partidos convocantesacusan a los gobiernos español y francés” de instrumentalizar a presos yreclusos como “moneda de cambio”– destaca puntos del debate enfatizados
    • Medios de comunicación y manipulación 109por el sector nacionalista. En este sentido, les otorga más “voz” a sus argu-mentaciones. En términos generales se puede plantear que El Mundo asumeque esta manifestación es un acto de los nacionalistas en el proceso de nego-ciación, en una iniciativa que cuenta con la simpatía del periódico: ademásde un posicionamiento de apoyo a la diversidad lingüística que, junto a ElPaís, no castellaniza los nombres de los líderes vascos, nos encontramos queen la frase utilizada por este periódico en la primera página para expresarcierta sensibilidad editorial sobre la información más destacada del día, secita a Focílides diciendo: El pueblo, el fuego y el agua no pueden ser doma-dos nunca”. El periódico El País intenta reducir el significado político de este acon-tecimiento planteando, por un lado, una descriptiva indeterminación delnúmero de participantes (“decenas de miles”), que nunca va a mencionar enel interior de la nota que eran más de 100.000, cifra en la que coincidentodos los demás periódicos. Por otro, matizando la limpieza de esta demos-tración de fuerza con la información aparecida en la entradilla: “nuevos ata-ques de violencia callejera proetarra en Euskadi y en Navarra”. Merececomentario la información gráfica de portada, en la medida en que se dedi-ca a otro proceso de negociación de paz que no es la noticia principal: elcolombiano, donde García Márquez –reconocido intelectual “fichado” por elgrupo PRISA– es protagonista de las negociaciones entre guerrilla y gobier-no en Colombia. Sólo en el interior aparece una fotografía que muestra ladimensión multitudinaria de la manifestación celebrada el día anterior enBilbao. Por otra parte, la entradilla interior enfatiza el proceso de acerca-miento entre las fuerzas nacionalistas, que “proyectan convocar juntos elAberri Eguna”. Es de destacar que este periódico sigue llamando a EuskalHerritarrok por su antigua nominación de Herri Batasuna. El periódico La Razón dedica una foto completa al abrazo entre Jon Idí-goras y Xavier Arzálluz, enfatizando este acercamiento de las fuerzas nacio-nalistas, al mismo tiempo que interpreta el acontecimiento en la dirección de“pinchar” al gobierno central: El PNV acorrala al Gobierno. Las entradillasde primera página y los titulares interiores –“pulso de los nacionalistas alPP”, “proclamas de independencia”, “advertencia a Aznar de que si no cedehabrá confrontación”, “los nacionalistas acorralan a Aznar”, “el verdaderolendakari es Otegui” –inciden en esta idea del chantaje nacionalista y en elpeligro de la independencia, intentando promover un enfrentamiento entreel PP y su aliado de gobierno en Madrid, el PNV.
    • 110 Programa de Enseñanza Abierta 86184 ¿Cómo se interpretan estas distintas informaciones? ¿Qué tipo de intere-ses se encuentran detrás de esta variada gama de manipulaciones? Un análi-sis más detallado, con la suficiente perspectiva histórica, permitiría observarcomo en esta ubicación de las distintas líneas editoriales obedecen tanto afactores ideológicos,9 como a factores comerciales –búsqueda de nuevosnichos de expresión de opinión que se cierran en otros periódicos, dondecontar con edición vasca, o no, es un dato importante– y también a vínculosdel periódico, o del grupo editorial, en relación a los distintos gobiernos –enuna fase de expansión y reajuste del sistema de comunicaciones (TV digitaly cable), los distintos actores políticos y mediáticos están constantementeredefiniendo sus alianzas para ganar posiciones estratégicas en el futuroescenario–. 6 ABC y La Razón alimentan una idea de la unión de España, vinculada a un espectro ideo-lógico concreto de la derecha españolista; el País responde a una no muy definida idea progre-sista de carácter reformista moderado y kantianamente antinacionalista, como bien representa unode sus editorialistas vascos más influyentes, corno es F. Savater; El Mundo, con una línea en tér-minos generales más ecléctica y plural, da cabida a distintas posiciones, que frente al proceso denegociación emprendido por el nacionalismo vasco unificado ha optado por reconocer los méri-tos políticos de cada uno de los adversarios políticos, estando abierto dar cuenta de la creatividadpolítica y voluntad superadora de los actores socialies y políticos en liza.
    • Medios de comunicación y manipulación 111CASO 3El XIII Congreso del PP en la prensa españolaComo ya se ha comentado, todos los medios de comunicación de un país se sitú-an –a pesar de la tan cacareada “objetividad”– en una determinada posición entodas las esferas de la realidad (política, económica, social, etc.). Desde ese lugarconstruyen su visión de la misma, y tratan de llevar hasta ella a su público. Ante cualquier hecho que se produzca en la actualidad, los medios res-ponden desde su particular posición. Esto es especialmente evidente cuandoel mencionado hecho está programado con antelación y ofrece suficientetiempo al medio de comunicación como para planificar y desarrollar suestrategia ante el mismo, a fin de desplegar toda su “artillería” con la queasegurarse la “captación” del receptor. Estas estrategias se ponen en especialde manifiesto si seguimos el comportamiento del medio durante varios díasy lo comparamos con otros. Este es el caso de la celebración del XIII Congreso Nacional del PartidoPopular celebrado en Madrid los días 30 y 31 de enero de 1999. A conti-nuación vamos a estudiar las estrategias de tratamiento dadas a este aconte-cimiento por tres diarios nacionales: El País, ABC y La Razón, fijándonospara ello en algunas de sus portadas de esos días. EL PAÍS Sábado 30 de enero: El País ofrece la noticia del Congreso del PP comoprincipal titular, a dos columnas, rezando: –Cascos se va porque su conti-nuidad “no sería buena para el PP ni para Aznar”–. Sin embargo, no ofreceninguna imagen de este acto y sí una fotografía a tres columnas sobre el con-flicto en Kosovo, que se convierte así en la principal noticia de portada. Domingo 31 de enero: El País abre a cuatro columnas con el siguientetitular: –Aznar: “El PP no representa lo mismo ni a los mismo que en 1996y tiene que cambiar”–. Este día tampoco ofrece imagen del Congreso, apesar de que la página al ser domingo incluye cuatro fotografías. La princi-pal –de gran fuerza visual, máxime si se tiene en cuenta que va a color– hacereferencia a la masacre de Sierra Leona y, como ocurría el sábado, roba pro-tagonismo a la noticia del Congreso del PP.
    • 112 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Si analizamos estas dos portadas, podemos extraer algunas conclusionessobre la estrategia seguida por El País en torno a este acontecimiento: • Atendiendo a las imágenes: como ya hemos comentado, en ninguno de los días El País incluye fotografías del Congreso, a pesar –supuestamen- te– de ser la noticia principal. De esta manera lo que consigue en primer lugar es restar importancia a la noticia del PP y desviar la atención hacia otros temas de actualidad. En los dos días, las fotos –a tres columnas– son de gran fuerza visual y captan enseguida la atención del lector. • Atendiendo a la composición de la página: en ambos días, a pesar de ocupar supuestamente el lugar de mayor importancia de la página, la noticia del Partido Popular queda “arrinconada” y en cierta manera ocultada por el resto de elementos de la página. El sábado 30, el titular queda “rodeado” por la derecha por la foto del conflicto de Kosovo, con la imagen de un soldado mirando a cámara y con cara de “pocos amigos”, impasible ante la presencia de una decena de cadáveres. Por debajo, el texto de la noticia del Congreso del PP queda en segunda columna entre la noticia de Kosovo por un lado y un breve y el suma- rio por otro. El efecto nuevamente es de “aplastamiento” de la noticia. Las peculiaridades de las portadas de El País de los domingos tampoco jue- gan a favor de la noticia estudiada. Así, el titular a cuatro columnas queda “rodeado” por imágenes a color por tres lados. Tres de las fotografías son primeros planos de personas, siempre con gran capacidad de atracción. La crueldad de la imagen principal, rozando el sensacionalismo, hace el resto. • Atendiendo al texto: en ambos días, El País elige para titular citas com- pletas o parciales de los protagonistas del Congreso. En ambos casos, elige citas que por si mismas no dicen nada, siendo imposible saber cuál es la noticia que se pretende contar, y generando en el lector una serie de inquietantes preguntas: ¿Por qué dice Álvarez Cascos que se va ya que su continuidad “no sería buena para el PP ni para Aznar”? ¿Por qué hasta ahora sí era buena su presencia y a partir de ahora no va a serlo? ¿Qué está pasando en el Partido Popular? Y si atendemos a la portada del domingo, ¿a quién representaba antes el PP y a quién repre- senta ahora? ¿A qué se debe ese cambio? ¿Qué cambio es ése? Con estas incógnitas se está creando una sensación de misterio y oculta- miento en torno al Congreso y sus protagonistas.
    • Medios de comunicación y manipulación 113 Y respecto a sus protagonistas, es de destacar cómo el sábado El País escoge como tal a Álvarez Cascos, perdedor del Congreso y figura bas- tante controvertida. Por el contrario, ni ABC ni La Razón mencionan en sus titulares en ningún momento a Cascos, tomando como protago- nista único a Aznar. Atendiendo a estos elementos comentados, se podría concluir que El País presenta una estrategia ante el Congreso del PP marcada por dos rasgos básicos: el ocultamiento de la noticia y la pretensión de crear inquietud en torno al Partido Popular. Esta estrategia concuerda con la posición ya sabida de este diario en contra del partido en el Gobierno.
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    • 116 Programa de Enseñanza Abierta 86184 ABC Las características portadas de este periódico están dedicadas sábado,domingo y lunes al Congreso del PP, con imágenes y titular en grandescaracteres. Sábado 30 de enero: ABC titula: “HOMENAJE DEL CONGRESODEL PP A LOS CONCEJALES ASESINADOS POR ETA” sobre una ima-gen de Aznar y Cascos abrazados ante el aplauso de sus compañeros. Domingo 31 de enero: el diario titula, con comillas de declaración,“MODERACIÓN Y DIÁLOGO, HERRAMIENTAS DEL CENTRO”, acom-pañado de una imagen de Aznar sonriente y entre el aplauso del público. Lunes 1 de febrero: este día después del Congreso, nuevamente confotografía de Aznar y otros líderes del PP sonrientes, titula: “Aznar: No hayalternativa a la España constitucional”. La estrategia seguida por el ABC a luz de estas portadas está marcadapor los siguientes elementos: • Atendiendo a la imagen: las portadas casi monotemáticas del diario ABC privilegia una noticia sobre otras anunciadas de forma breve. Esta noticia principal es en los tres días el Congreso del PP, con foto- grafías a toda página. En los tres casos, la imagen presenta a una figura clave y protagonista, la de José María Aznar, que a diferencia de la estrategia que veremos sigue La Razón aparece en todo momento rodeado de otros líderes del PP. Además, abundan los ele- mentos de positivos, como son el abrazo del sábado 30, los aplausos del sábado y el domingo y las sonrisas de los tres días. Estas foto- grafías de grupo crean la imagen de un partido unido y consolidado y con un líder fuerte. • Atendiendo a la composición de la página: la estructura característica de las primeras páginas de ABC no da mucho lugar a crear ruido con otros elementos sobre la noticia principal. En cualquier caso, las peque- ñas imágenes de la columna de la derecha no producen en ningún momento ningún efecto discordante con el mensaje de la información del PP.
    • Medios de comunicación y manipulación 117 • Atendiendo al texto: los titulares elegidos refuerzan en todo momento la estrategia seguida por ABC. El sábado titula con el homenaje del Congreso a los concejales asesinados por ETA, un tema de gran adhe- sión por parte de todo el público que refuerza la imagen positiva del Congreso, obviando lo que para otros medios de comunicación era la noticia de la primera jornada del Congreso: la marcha de Álvarez Cas- cos. Lejos de crear la menor imagen negativa sobre este personaje, su marcha se refleja en un emocionado abrazo con Aznar ante los aplau- sos de sus compañeros. El domingo ya entra en “las claves” de los cam- bios del PP, “moderación y diálogo” dos términos cada vez más vacia- dos de contenido a los que se apunta cada vez más gente sin que se sepa qué hay detrás. Y el lunes culmina con otra declaración programática de amplio espectro pero con poco contenido: “No hay alternativa a la España constitucional”. En definitiva, con las noticias de los tres días el ABC ofrece sus páginas al mensaje de giro al centro que trata de vender el Partido Popular. En conclusión, en su línea de apoyo al Gobierno y al Partido Popular, elABC desarrolla una estrategia de exaltación positiva para mayor gloria deesta formación política.
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    • Medios de comunicación y manipulación 121 LA RAZÓN Heredero del diario ABC en muchos aspectos –tanto ideológica comoformalmente–, las primeras páginas de La Razón dedican aun más espaciosi cabe a una única noticia, reduciendo al mínimo, cuando no excluyendodirectamente, la inclusión de otros temas de actualidad. En los tres díasseleccionados en torno al Congreso, la dedicación a esta noticia por parte deeste periódico es prácticamente exclusiva. Viernes 29 de enero: en el día de inicio del Congreso, La Razón titula:“EL XIII CONGRESO DEL PP PREPARA LA APOTEOSIS DE AZNAR”,acompañado de una imagen a toda página y en primer plano de un Aznarsonriente. Domingo 31 de enero: nuevamente es Aznar protagonista: “AZNARSUMERGE AL PP EN EL CENTRO REFORMISTA”, y nuevamente sobredos imágenes del presidente del Gobierno en gesto de seguridad en la tribu-na de conferenciantes. Lunes 1 de febrero: este día, La Razón se presenta con una portada muyllamativa, con un titular poco informativo (“AYER TERMINÓ EL XIIICONGRESO DEL PP”) y con una caricatura de Aznar vestido de pastordirigiendo a su rebaño hacia el centro mientras una de las ovejas se escapahacia la “derecha”. • Atendiendo a la imagen: este diario opta por un protagonista único e indiscutible para sus imágenes: Aznar. A diferencia del ABC, que le presenta siempre rodeado de otros miembros y simpatizantes del parti- do, La Razón le separa del resto y convierte a Aznar en único protago- nista. El viernes abre con el primer plano a toda página, una de esas portadas que en el quiosco llama la atención a primera vista, y con una imagen positiva del presidente. El domingo nos presenta otra cara de Aznar, la del trabajador serio cuando y seguro cuando llega el momen- to de la verdad. La imagen en primer plano de Aznar en el estrado se refuerza con su proyección en la pantalla gigante del fondo, a modo casi de espectro que sobrevuela las cabezas del resto de miembros del partido, y perfectamente encuadrado en la página entre los dos bloques de texto. El lunes, por último, Aznar vuelve a destacar al ser la única figura humana que dirige a “sus borregos” hacia el lugar por él elegi-
    • 122 Programa de Enseñanza Abierta 86184 do. En esta portada destaca otro elemento a tener en cuenta, represen- tado por la oveja que se va hacia la “derecha”. Este hecho se puede aso- ciar con la salida de Cascos de su cargo por “no ser bueno ni para el PP ni Aznar”, ya que sus tendencias más derechistas no concuerdan con el giro al centro marcado por Aznar. • Atendiendo al texto: las ‘claras conclusiones extraídas de la imagen se refuerzan con la lectura de los titulares. El elegido para el viernes marca de manera diáfana la estrategia seguida por La Razón al tratar el Con- greso del PP: “la apoteosis de Aznar”, a la cual este diario aporta su no pequeña ayuda. El domingo, Aznar vuelve a ser protagonista de la acción, siendo presentado como líder absoluto del PP al que “sumerge” en el centro reformista. Esta imagen de “guía espiritual” del partido toma cuerpo en la portada del lunes, cuando el texto del titular opta única- mente por reforzar el mensaje de la imagen, aun cuando sirve perfecta- mente para cerrar el círculo de la estrategia montada por este diario en torno al Congreso: si el viernes el XIII Congreso preparaba la apoteosis de Aznar, el lunes se confirma, el Congreso ha terminado y Aznar, con- vertido en líder absoluto, dirige a su rebaño hacia el lugar elegido. Hasta aquí se ha realizado un breve análisis de las estrategias seguidaspor tres diarios españoles en torno al Congreso del PP celebrado el últimofin de semana de enero. A partir de elementos denotativos como son la ima-gen, el texto y la composición de la página se ha realizado una interpreta-ción, un análisis connotativo de los significados que para los autores del aná-lisis se extraen de los elementos estudiados. En este análisis siempre estáimplicado el conocimiento previo que los autores tienen de los medios ana-lizados, y dependiendo de que éste sea mayor o menor el análisis puedevariar. Desde estas páginas, el equipo docente del curso te invita a que rea-lices tu propio análisis de este caso y de otros que podrás encontrar a diarioen la prensa española.
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    • Medios de comunicación y manipulación 127 ANEXO II Reflexiones de urgencia sobre el papel de los Medios de Comunicación en la actual crisis internacional
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    • Medios de comunicación y manipulación 129 “En tiempos de crisis, la televisión no es solamente un medio populista de información. Es también un escenario en el que se interpretan los actos claves de la política, un escenario que uti- lizan los responsables gubernamentales para comunicar (a la vez) con los protagonistas y con sus electores”. [Erik Klinenberg]1 A la espera del tiempo y la distancia necesarios para realizar estudios enprofundidad, este texto pretende apuntar algunas anotaciones de urgenciasobre el papel de los medios de comunicación en el actual conflicto, sin pre-tensiones generalizadoras y con el objetivo de servir a la reflexión y debateposteriores.IntroducciónLos medios de comunicación no se han transformado tras los atentados del 11de septiembre de 2001en los EEUU, como tampoco ha variado, en lo esencial,la política internacional de este país. Sin embargo, tras estos acontecimientos,tanto la maquinaria bélica como la tecnológica informacional han encontradoun motivo para probar sus últimas y más modernas innovaciones. Asimismo, en estos momentos críticos, el papel central que ocupan losmedios de comunicación en nuestra sociedad, en especial la televisión, lesconvierte en escenarios privilegiados de interpretación y construcción de larealidad. Con la Guerra del Golfo pudimos constatar que los medios podían for-mar parte y estar al servicio de los intereses bélicos si se daba la ocasión, quelas grandes enseñanzas de las guerras pasadas no habían caído en saco roto(especialmente el caso de la guerra de Vietnam) Así, los medios dirían, mos-trarían y propagarían sólo aquello que resultara conveniente a los interesesde las potencias en conflicto con el objetivo de conformar una opinión públi-ca favorable. En este sentido, las guerras, son, hoy más que nunca, guerrasde información. Y ésta, la información, su control, se ha convertido en unade las armas más potentes y letales del siglo XXI2. 1 Klinenberg, E.: “Estragos de la televisión ininterrumpida”. Le Monde Diplomatique,n.º 72, octubre 2001, pp. 6,7. 2 Gallego-Díaz, S. “La guerra de la información”, El País, 26/9/01.
    • 130 Programa de Enseñanza Abierta 86184 En situaciones como la que vivimos en el momento de escribir este texto,los medios de comunicación de masas no sólo son los sistemas más poten-tes de transmisión de mensajes y símbolos para la mayor parte de la pobla-ción, especialmente en occidente, sino que son una de las maquinarias máseficaces de propaganda3. Un descubrimiento que parte de la segunda guerramundial y de la estrategia hitleriana de control y expansión imperial. Pero,los medios, como industrias de propaganda, han avanzado y sofisticado susmecanismos desarrollando fórmulas automáticas y aparentemente neutras(técnicas) de producción, tratamiento y transmisión de mensajes. Como afir-man Chomsky y Herman: “resulta mucho más difícil advertir la actuación de un sistema propagandístico cuando los medios de comunicación son priva- dos y no existe censura formal; en particular cuando tales medios compiten activamente, atacan y exponen con cierta periodicidad los errores del gobierno y de las corporaciones, y se autocalifican enérgicamente de portavoces de la libertad de expresión y de los intereses generales de la comunidad.”4 Pero, además, los periodistas siguen la “lógica de su profesión” deján-dose llevar por unas categorías en función de las cuales perciben una reali-dad y no otra, y de determinada manera: “Los periodistas tienen unos “len-tes” particulares mediante los cuales ven unas cosas, y no otras, y ven de unaforma determinada lo que ven. Llevan a cabo una selección y luego elabo-ran lo que han seleccionado.” 5 Por otro lado, las circunstancias especiales que rodean estos períodos decrisis sirven para poner de manifiesto de forma clara el funcionamiento delos medios de comunicación, para amplificar sus debilidades, y para permi-tirnos descubrir con más facilidad los “mecanismos perversos” de su rutina-ria actuación. Los vicios, las limitaciones, las rutinas constructoras de la rea-lidad que día a día pueden pasar desapercibidas son más difíciles de ocultarcuando los hechos se salen del control del medio. Así pues, se nos ofrece unabuena oportunidad para adentrarnos en el funcionamiento de los medios decomunicación, en especial de la televisión por su papel protagonista. 3 Gonzales, E.: “El frente de la guerra de propaganda”. El País, Internacional, 21/10/01. 4 Chomsky,N y Herman E. S.: Los guardianes de la libertad. Grijalbo, 1990. 5 Bourdieu, P.: Sobre la televisión. Anagrama, 1997; p. 25.
    • Medios de comunicación y manipulación 1311. ¿De dónde arranca el conflicto?A la hora de pensar un título para este apartado, siempre aparecía algo deltipo: “... a partir del conflicto generado el 11 de septiembre”. El 11 de sep-tiembre era siempre la fecha de origen de la nueva situación que merecíanuestra atención, en la línea de los miles de noticias y artículos escritosdesde ese día. Sin darnos cuenta estábamos perdiendo la primera “batalla”como ciudadanos frente a los medios, porque nos habían definido un antesy un después de la historia internacional. A partir de esta fecha, los medios habían establecido un antes y un des-pués del conflicto árabe-israelí (nótese que en este caso se hablaba siemprede conflicto y no de guerra), de la intervención bélica de EE.UU, del pro-blema del terrorismo, de las alianzas de los políticos y Estados occidentalescontra el mundo islámico, etc. Sin embargo, no era la primera vez que losEE.UU se veían atacados en su territorio por el terrorismo, tampoco el con-flicto árabe/israelí arrancaba en esa fecha sino hace ya 35 años, ni era la pri-mera vez que EE.UU intervenía militarmente en otro territorio para derrocarun Estado, atrapar terroristas, etc. Se trata de un país, por el contrario, conuna larga tradición de intervenciones armadas en otros estados tanto deforma abierta como encubierta (Chile, Nicaragua, Granada, Panamá, Irak,Yugoslavia, etc. ). También el mundo islámico había sido considerado indis-tintamente amigo o enemigo según los intereses estadounidenses en la zona. Entonces, ¿por qué se hacía tan necesario establecer ese punto de parti-da? En primer lugar, los medios de comunicación no parecen ser partidariosde hacer historia. “La más rabiante actualidad” es la consigna clave de unaindustria que está al servicio de la venta de información, imágenes, mensa-jes, etc. Nadie gana audiencias haciendo historia cuando, por definición, lasnoticias o son actuales o no son noticia. Bajo esta lógica mediática la des-contextualización es una práctica habitual de la mayor parte de los medios,especialmente de los audiovisuales. El recurso a los antecedentes o la histo-ria, la reflexión argumentada o la opinión contrastada se relega a los mediosescritos y, en general, a los espacios destinados a intelectuales siempreminoritarios. También esta máxima se había cumplido en este caso. En segundo lugar, estableciendo este punto de partida, los medios decomunicación nos habían persuadido de que el 11 de septiembre marcaba elcomienzo de esta situación, de que los hechos acaecidos ese día eran el
    • 132 Programa de Enseñanza Abierta 86184desencadenante de la crisis, el origen del conflicto bélico y también, por quéno, de la crisis económica que se avecinaba. De un plumazo el contexto enel que nos íbamos a mover quedaba claro: Estados Unidos es la víctima, elataque terrorista es la provocación que da origen a su respuesta..., y a partirde ahí se da pie a la construcción del escenario en el que se van a desarro-llar los hechos posteriores. Se marca claramente el momento del “érase unavez...” y se empieza a escribir una historia nueva. No hay lugar para antece-dentes, el atentado suicida no puede ser un capítulo más de un largo librocomenzado muchos años atrás, ninguna posibilidad de cambiar papeles yque los ahora victimarios hayan sido víctimas en otro momento. No es posi-ble. El 11 de septiembre, tabla rasa, reset, “hoy empieza todo”. Las consecuencias de esta ahistoricidad, de esta pérdida de memoria his-tórica que se nos impone como una característica propia de los medios, sondobles. Por un lado, es posible construir el futuro de la forma más conve-niente, dado que no hay antecedentes, todo está por pasar y lo que pasepuede ser interpretado de la forma más conveniente. Por otro lado, estable-cido el marco de referencia, la cosmogonía histórica, el acontecimiento fun-dador, las causas pueden ser controladas y también las consecuencias ya queno existe un pasado que las cuestione. Dado que no puede haber sentido crítico sin historia, la pérdida de la his-toricidad permite homogeneizar y consensuar los discursos, al tiempo quelos receptores quedan desarmados. En este sentido, los medios de comuni-cación han construido un marco específico en el que ubicar los aconteci-mientos futuros. En cada debate mediático del día a día, podemos tener una sensaciónengañosa de cierta pluralidad cuando oímos puntos de vista dispares. Lo queno vemos tan fácilmente es que esas opiniones están siempre dentro de unmarco previamente establecido, con sus reglas, en connivencia siempre conlos poderes político-económicos. Dentro de ese espacio se puede permitircierta diversidad, pero el marco de actuación y de interpretación ya vienedado y no es modificable. En este nuevo marco, por ejemplo, las víctimas estadounidenses parecentener mayor categoría que las afganas que, como veremos más tarde apenasaparecen en los discursos, o son puestas en duda al dudar de las fuentesinformativas. Las acciones bélicas estadounidenses se describen como
    • Medios de comunicación y manipulación 133acciones de guerra, aunque tradicionalmente sólo se hablaba de guerra cuan-do existían dos estados enfrentándose militarmente y no cuando un estadobombardeaba o invadía otro. Los bandos en conflicto ya no se podrán anali-zar como enfrentamientos norte/sur, o los países no desarrollados frente a losdesarrollados, será el modo de vida occidental frente al islámico, la libertadfrente al terrorismo. Por otro lado, la ambigüedad y abstracción del enemi-go (el terrorismo) permitirá legitimar y definir en cada momento sus carac-terísticas. Podrá ser un Estado (el afgano en estos momentos), o varios (Irán,Líbano, Irak....) una persona concreta (Bin Laden) o una organización (AlQaeda en todo el mundo, ETA en España, las Farc en Colombia...).6 Ver cubierta de “El País” en página siguiente. A modo de una marca publicitaria, los medios consiguen el posiciona-miento de una fecha, y a partir de ahí de todo un marco, en nuestras mentes,apoyado por unas imágenes de tal potencia que ningún publicitario se hubie-ra atrevido a imaginar. 6 Uno de los titulares de El País decía “ETA después del 11 de septiembre”, junto con otrostitulares sobre la incursión terrestre de EEUU y foto de Bin Laden al pie de página, El País,21/10/01
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    • Medios de comunicación y manipulación 1352. Los primeros momentosSin duda las imágenes del atentado contra las torres gemelas de Nueva Yorkpasarán a la historia como las imágenes más repetidas y durante más tiem-po en todos los canales de televisión. La crisis actual ha puesto de manifiesto una de las debilidades expresi-vas más característica de la televisión: la dependencia absoluta de imágenes.Más allá de la repetición hasta la extenuación del primer día, justificable porsu espectacularidad y por la falta de otras imágenes para rellenar los mono-gráficos informativos más largos jamás realizados, su utilización posterior,con tiempo ya para la planificación, cuando ya no aportaban nada nuevo ysólo recordaban la tragedia, el recurso a ellas una y otra vez, revela unadependencia perversa de las imágenes por parte del medio televisivo, nor-malmente a costa de la propia información. La espectacularidad de las imágenes del atentado, su poder aturdidorpara la mente, nos conduce de forma automática a razonamientos simples yemocionales. Su fuerza llena toda nuestra atención y, como de hecho ocu-rrió, tienen el poder hipnótico para llevarnos a verlas una y otra vez como sifuera la primera vez que las vemos. Este efecto sobre el espectador impideque éste se encuentre en condiciones óptimas para recibir información, inva-lidando el esfuerzo que en este sentido pueda hacer el medio. La dependen-cia de las imágenes fagocita la finalidad informativa, convirtiendo al televi-sor en un escaparate al servicio del espectáculo de las imágenes.
    • 136 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Ahora bien, ante el deslumbramiento producido por estas imágenes elreceptor no está preparado para procesar información, pero sí está desarma-do racionalmente para recibir mensajes que integrará sin pasarlos por la con-ciencia crítica, en esos momentos adormecida por el impacto visual. Estasituación acrecienta más, si cabe, la responsabilidad del periodista, si bienéste es el primero que, aturdido por los hechos, no es capaz de reaccionar ala altura de lo que sería deseable. Así lo reflejó el profesor Cebrián Herreros en uno de los primeros análi-sis publicado sobre el papel de la televisión el 11 de septiembre: “Contar algo mientras ocurre, sin distanciamiento para sopesar los hechos en su conjunto, es arriesgarse a cometer errores, a incurrir en contradicciones, a conjeturar hipótesis, a insinuar tramas sin conocer la dimensión exacta de lo que acaece. La desorientación de los comentaristas derivó en bastantes momen- tos en desinformación para el telespectador.”7 Al uso de imágenes impactantes hay que sumar otro condicionanteautoimpuesto por los medios, que si a diario ya es una de sus principalesdebilidades, ante estos acontecimientos está siendo determinante para expli-car la baja calidad de la información generada: la velocidad. La necesidad de ser los primeros frente a la competencia, la necesidad–¿qué necesidad hay?– de hacernos vivir los acontecimientos en directo y lanecesidad de llenar horas y horas de informativos sin tener nada que contar–simplemente por crear una falsa apariencia de mantenernos informados–lleva a los medios a imponerse una velocidad innecesaria a la hora de difun-dir datos y hechos, en perjuicio de la calidad de la información. “Hay un apetito voraz de información”8. Con estas palabras, el directorgeneral de Antena 3, Manuel Villanueva, trataba de justificar la inclusión delespecial informativo “Diario de guerra” en el lugar que hasta el momentoocupaba “Maldita la hora” (primera víctima de otra guerra no menos cruen-ta, la guerra de las audiencias). Pero sin darse cuenta, parecía estar antici- 7 Cebrián Herreros, M.: “La tragedia según la televisión”. ABC, 16-9-01, pág. 30. 8 Palabras de Manuel Villanueva recogidas en “Dos televisiones españolas usan imágenesfalsas del bombardeo”, El País, 12/10/01.
    • Medios de comunicación y manipulación 137pando la explicación pública a la inclusión de imágenes de hace más de unaño como si se trataran de las últimas imágenes de los bombardeos de Esta-dos Unidos sobre Afganistán.
    • 138 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Sin duda, a la velocidad que impide reflexionar sobre lo que se está hacien-do –por no ser mal pensados– hay que achacar la irresponsabilidad que supusola programación en el mismo 11 de septiembre de unas imágenes de niñospalestinos supuestamente alegrándose por el atentado contra las torres gemelasy el Pentágono. En los días siguientes corrió el rumor de que eran falsas, aldatar de 1991. Finalmente este punto se desmintió. Pero no por ello se las des-cargaba de “falsedad”: ¿pueden unas imágenes que apenas muestran a unadecena de personas, la mayoría niños, representar a la opinión pública palesti-na, y por extensión a todos los musulmanes, como parecían pretender los res-ponsables de su inclusión? En un momento en el que la audiencia se encuentradesarmada críticamente ante la pavorosidad de las imágenes del atentado, ¿quéefecto pueden tener estas imágenes? Si un medio llevado por la velocidad sinsentido no puede pararse un segundo para hacerse esta simple pregunta, nomerece el lugar privilegiado que le otorga la sociedad. Mucho menos si lo querige no es la prisa sino la reacción primitiva de odio y venganza hacia un ene-migo predeterminado que lleva a dar una triste respuesta a esta pregunta.3. ¿Qué es visible, qué no lo es?Una de las claves más importantes sobre el papel que los medios están tenien-do en la construcción e interpretación de los acontecimientos derivados del 11de septiembre es preguntarse sobre las imágenes que aparecen y las que estánausentes. ¿Por qué carecemos de imágenes sobre los muertos afganos, los refu-giados, las atrocidades de los bombardeos, las minas antipersonas que matan alos refugiados? ¿Por qué las imágenes dominantes de esta guerra son las de lossúper aviones ultramodernos, los fornidos soldados estadounidenses vestidos ala última moda como “guerreros del siglo XXI”, las potentes armas limpias yasépticas a las que nunca vemos cumpliendo su única y principal misión: des-truir y matar? En definitiva, ¿qué es visible y qué no lo es y por qué? La gestión de la disyuntiva visibilidad/invisibilidad es uno de los grandespoderes que la sociedad otorga a los medios de comunicación. Estos detentanen sus manos la linterna que alumbra o deja en la oscuridad la parte del escena-rio que les interesa. Hasta tal punto es así, que muchas veces vemos cómo deter-minados actores generan “explosiones” para poder tener una luz propia con queser vistos. Este es el caso de los terroristas –que aprovechan la cobertura paraextender el terror–, y elevado a la categoría de destello cegador, este fue el casode los atentados del 11 de septiembre, planeados y perpetrados en la más puralógica de la sociedad capitalista y del espectáculo creada por Occidente.
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    • 140 Programa de Enseñanza Abierta 86184 Con una muestra de reflejos asombrosa, así lo interpretaba el filósofoJavier Echevarría el mismo 11 de septiembre: Las víctimas humanas se contarán por millares, pero los autores del infogolpe van a estar mucho más atentos a otros indicado- res: caída de las Bolsas, desprestigio del gendarme global, rece- sión económica, récord mundial de televidentes, crisis del lobby político-militar-financiero en Estados Unidos, desconfianza ciu- dadana, bloqueo de Internet, fortalecimiento de las televisiones como escaparate de violencia-espectáculo, etcétera. La infovio- lencia ha alcanzado su máxima expresión, por el momento, y sus autores estarán plenamente satisfechos por la extremada efi- ciencia de su acción. Buen aviso para navegantes. Quien redu- ce la racionalidad humana a eficacia se encuentra con el 11S2001 camino de Damasco. Hora es de que la infosociedad emergente reflexione sobre los valores que priman en la cons- trucción del nuevo orden mundial.9 Un atentado planteado en términos de imagen, simbolismo, espectáculo,eficiencia globalizadora, y con toda la luz del día por delante para que lastelevisiones puedan servirlo en buenas condiciones. Un golpe de efecto quesupera en eficiencia a los mismísimos creadores del espectáculo, y que nopodrá ser superada por ninguna de las represalias que en términos de ima-gen se están desarrollando. Un antiguo diplomático reconocía en un arranque de sinceridad al diarioNew Yorker: “Las personas como yo, que ven la televisión, quizá cumplenel papel necesario. Somos las voces de las autoridades explicando que todoirá bien. Pero, en realidad, no se sabe nada (…). Lo que más me enfurece esque, gracias a una mezcla de sorpresa, de talento táctico, de suerte y de sim-bolismo completamente excepcional, [los autores de los ataques] han conse-guido una gran éxito”. Y añadía, en sentencia reveladora: “Pero eso nopuedo decirlo en antena”.10 Volvemos a la cuestión de la visibilidad: un atentado buscando la máxi-ma visibilidad y una reacción que desde el primer momento gestiona qué es 9 Echevarría, J.: “Real, demasiado real”. El Mundo, 12/9/01, pp. 22, 23. 10 Recogido por Erik Klinenberg, op. cit.
    • Medios de comunicación y manipulación 141visible y qué no: “eso no puedo decirlo en antena”. Y a partir de ahí, semonta la iluminación: luz para las exaltaciones patrióticas, para los comen-tarios y análisis que respetan el marco fijado, para las muestras del poderíoestadounidense; sombra para las opiniones discordantes, para las imágenesque puedan desmovilizar a la población, para las interpretaciones que sesalen del marco iluminado, para las manifestaciones pacifistas que no con-vierten su dolor en venganza. “Pocos o ninguno de los grandes telediariosnacionales y cadenas informativas se plantean una alternativa a la represaliamilitar. Todos repiten el mensaje de que el ataque terrorista tiene su origenen un odio a los valores americanos. Nadie analiza el origen político y socialde la violencia islámica.”11¿“Libertad de expresión” o “lucha de intereses”?Uno de los casos más comentados en este sentido ha sido el “autocontrol”solicitado por el gobierno estadounidense a los medios de su país a la horade emitir las declaraciones de Bin Laden. Es curioso cómo los medios euro-peos enseguida han descalificado esta medida tachándola de inaceptable enuna democracia. En España, el diario La Vanguardia sondeó a algunos periodistassobre la cuestión, obteniendo respuestas del tipo: “Me parece lamentableque las televisiones norteamericanas hagan caso de la voluntad delGobierno Bush. Todo el mundo tiene derecho a saber las dos versionesde la película”; “No puede haber auténtico debate si se suprime o discri-mina a una de las partes. La verdad sólo puede salir a la luz con un deba-te limpio en el que participen todos”; “Es una obligación de los mediostrasladar información de los dos lados”; “Yo lo que creo es que debehaber un debate y que para que éste se produzca necesitamos que todosestén informados de todo”12. Leyendo estas apasionadas aseveraciones uno recobraría la esperanza enlos medios de comunicación, si no fuera porque los medios a los que perte-necen estos periodistas desde el primer día han ocupado posiciones simila- 11 Naureckas, J. portavoz de la organización estadounidense FAIR (Justicia y Objetividad enla Información”, recogido por Julio A. Parrado en “Informativos marciales para una nación enguerra”, El Mundo, 25/9/01. 12 “El periodismo español rechaza mayoritariamente la autocensura en las televisiones deEEUU”, La vanguardia, 13/10/01.
    • 142 Programa de Enseñanza Abierta 86184res a las de sus colegas estadounidenses, en proporción a los distintos entor-nos en que se mueven. Las opiniones discordantes que alimentan ese deba-te igualitario apenas han tenido cabida. Las otras “versiones” del “otro lado”han “brillado por su ausencia”. Únicamente la prensa ha dado un espacio avoces alternativas, pero siempre en artículos de opinión. Las líneas editoria-les de los diarios, y por tanto de todas las informaciones, no daban lugar afisuras más allá de la llamada a la calma para que la venganza estadouni-dense –por supuesto legítima– contara con la cobertura de la opinión públi-ca. Una opinión pública, por supuesto, ya inmersa en la imaginería del cuen-to conveniente. Los medios, como industrias al servicio de determinados intereses, tie-nen sus propias lógicas comerciales y laborales. De la misma forma que, endeterminadas situaciones de calma político-económica, no se necesita ejer-cer una censura y/o control directo, pues, como dice Accardo: “Para que la información de prensa esté asegurada lo mejor posible en el mejor de los mundos capitalistas, vale más dejar al personal periodístico que haga libremente su trabajo (salvo circunstancias y casos particulares), o más exacta- mente, es necesario, dejar que tenga la sensación de que su trabajo no obedece a otras coacciones, que las que imponen las reglas específicas del quehacer periodístico aceptadas por todos {...} Para ello basta y sobra confinar las riendas del poder periodístico en las redacciones a hombres y mujeres cualificados generalmente como “excelentes profesionales” lo que quiere decir concretamente que no han cesado de dar pruebas de su adhesión a una visión del mundo en la que comparten explícita o implícitamente las creencias funda- mentales de sus patronos.”13 Pero en ocasiones, esa misma lógica de “democracia de mercado”(Chomsky y Ramonet) que hace innecesaria la censura directa o el controlde los medios, se da la vuelta cuando los intereses comerciales por vender lanoticia chocan con los intereses políticos de controlar la opinión pública yhacerla favorable, por ejemplo a la guerra. 13 Accardo, Le Monde Diplomatique, junio 2000.
    • Medios de comunicación y manipulación 143¿“Justicia infinita” o “El imperio contraataca”?Terminemos con un cuento, al más puro estilo de los cuentos tradicionales.Un cuento donde los papeles de “buenos y malos” están claramente reparti-dos, donde al más puro estilo mafioso “quien no está conmigo, está contramí”, donde existe una “guerra” aunque no haya dos bandos, una guerra pro-vocada por un “golpe a nuestra civilización”, “por una agresión integral con-tra todos los que compartimos unos mismos principios democráticos quetanto costó conseguir en nuestro país”14, una agresión contra “los paladinesde la libertad en el siglo XX”, un ataque contra “la Libertad” –¿el Pentágo-no?– y “la Democracia” –¿el World Trade Center?–. Aunque parezca insultante a la inteligencia puesto de esta forma, todasestas expresiones están extraídas de medios de comunicación españoles. Repasemos dos de los últimos mecanismos utilizados por los mediospara construir nuestra realidad diaria, en especial por la televisión ante suincapacidad para transmitir ideas complejas, aplicados de manera exacerba-da en estos momentos: la narratividad, la tendencia a convertir las noticiasen pequeños relatos, mucho más fácilmente asimilables por la gran audien-cia; y la simplificación, cuanto más simples esas historias, más fácil es quearraiguen en nuestras mentes. Invitamos desde aquí a todos nuestros lectores a desmontar todos los“cuentos” que los medios de comunicación tratan de vendernos a diario, a des-velar todos esos “mecanismos perversos” con que nos construyen nuestra rea-lidad, a descubrir los marcos en que quieren que nos movamos, a alumbrartodos aquellos elementos que se quedan fuera, en definitiva, a ser ciudadanoscríticos con todos los mensajes, empezando por éste que tiene en sus manos. En definitiva, recuperando las palabras de Echevarría, “hora es de que lainfosociedad emergente reflexione sobre los valores que priman en la cons-trucción del nuevo orden mundial”. Es tarea de todos. 14 Editorial de El País, 12/9/01. El 16 de septiembre, una carta al director respondía a estaafirmación en los siguientes términos: “Nos gustaría puntualizar que muchos de los que luchamospor la democracia en nuestro país no defendíamos en absoluto la libertad de mercado y de espe-culación salvaje, que parece ser el modelo económico y moral de Estados Unidos. El dolor porlas víctimas y la sensación de desamparo que nos asalta no debe ofuscarnos de tal manera que noshaga olvidar que los principios democráticos por los que habíamos luchado no son ni este tipo dedemocracia que propugna la pena de muerte, ni la libertad de mercado que hunde en la miseria alas tres cuartas partes de la humanidad, ni la alianza militar con los guardianes del imperio”.
    • 144 Programa de Enseñanza Abierta 86184BibliografíaAlfaro Rosa María (1995): “Descifrando paradojas ciudadanas: una mi- rada cultural a la política” Los medios, nuevas plazas para la democra- cia; Asociación de Comunicadores Sociales “Calandria”.– (1989): Código de Conducta. Imágenes y mensajes a propósito del Tercer Mundo, Comité de Enlace de las ONGs europeas.– (1996): Comunicación Social. Tendencias, Informes anuales de Fundesco.Charles, Mercedes (1995): “Educación para la recepción ciudadana”. Los medios, nuevas plazas para la democracia, Asociación de Comunicado- res Sociales “Calandria”.Chomski, Noarn (1995): “El control de los medios de comunicación”. Cómo nos venden la moto, Editorial Icaria.Durandin, Guy (1995): La información, la desinformacíón y la realidad, Editorial Paidós.Eco, Umberto (1977): Tratado de semiótica general, Lumen.Freíre, Paulo (1980): Pedagogía del oprimido, Siglo XXI.González Requena, Jesús (1989): El espectáculo informativo. Akal Comu- nicación.Marcuse, Herbert (1968): El hombre unidimensional, Editorial Joaquín Moritz.Martín Barbero, Jesús (1995): La comunicación plural: alteridad y socia- lidad. Los medios, nuevas plazas para la democracia, Asociación de Comunicadores Sociales “Calandria”.Masterman, Len (1995): Una educación para el mundo actual, Revista La Obra, n.o 898.Muraro, Heriberto (1974): Neocapitalismo y comunicación de masa, Eu- deba.Orozco Górnez, Guillermo: Chiapas: la otra guerra, sus protagonistas y la teleaudiencia, Revista APUMA, n.o 8, marzo 1995.Petras, James: Medios de comunicación y organizaciones sociales, Revista Voces y Culturas.
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