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  • 1. Capítulo Geografía y desarrollo en América LatinaPor mucho tiempo ha predominado en América La- Cada uno de estos fenómenos, y muchos mástina la noción errónea de que la geografía es inmuta- que surgirán a lo largo de este capítulo, son resultadoble, y por lo tanto no tiene por qué ser objeto de aten- de la geografía y de la forma en que, a través de lación de las políticas públicas. La relación entre el historia, las sociedades latinoamericanas se han rela-desarrollo y la geografía ha sido ignorada, cuando no cionado con ella. Más importante aún, los efectos ne-rechazada en forma explícita, bajo la presunción de gativos de estos fenómenos podrían reducirse, e inclu-que implica no sólo un determinismo fatalista, sino so evitarse, si se tuviera una mejor comprensión de laposiblemente cierto enfoque racista. No hay duda de influencia de la geografía y se aceptara que, aunqueque estas críticas pueden haber tenido algún funda- muchas condiciones geográficas como el clima o la lo-mento décadas atrás, cuando los estudios sobre la calización no pueden modificarse, su influencia puedegeografía física y humana se vieron muy influidos por ser controlada o encauzada conscientemente hacia losuna visión etnocentrista europea, pero carecen de objetivos del desarrollo económico, humano y social.validez en la actualidad. El impacto de la geografía sobre el desarrollo Paradójicamente, mientras que la geografía se deriva de la interacción entre las condiciones físicaspermanece en gran medida ignorada en los medios —tales como el clima, las características de las tierrasacadémicos y en las discusiones de política pública de o la topografía— y los patrones de asentamiento de laAmérica Latina, las inundaciones, los huracanes y los población en el territorio, o geografía humana. Esteterremotos causan enormes daños materiales y hu- capítulo tiene por objeto analizar los canales a travésmanos que podrían haberse evitado; miles de perso- de los cuales esos dos tipos de geografía —la física y lanas se ven afectadas todos los días por enfermedades humana— afectan las posibilidades del desarrollo eco-endémicas que carecen de cura o tratamiento; nume- nómico y social, y discutir el papel que pueden des-rosas familias campesinas padecen una vida escuálida empeñar las diversas políticas para obtener el mejorpor la escasa productividad de sus tierras y la falta de provecho de las condiciones geográficas. No es el pro-tecnologías adecuadas, y un sinnúmero de latino- pósito de este capítulo examinar las influencias queamericanos se hacina en ciudades que carecen de la operan en la dirección contraria, es decir del desarro-infraestructura básica de servicios y de medios de llo —o la falta de desarrollo— sobre la geografía. Estotransporte. no implica desconocer la posible influencia de la ero- Más aún, en diversas regiones de América La- sión, la contaminación o la sobreexplotación de lostina continúan sin la debida atención los problemas recursos naturales sobre la sostenibilidad ambientalde exclusión de las comunidades indígenas, los ne- y, por consiguiente, sobre las posibilidades mismas delgros y otras minorías raciales que por herencias his- desarrollo a largo plazo. Curiosamente, sin embargo,tóricas se encuentran localizados en áreas estos canales de influencia han sido objeto de mayorgeográficamente desaventajadas, donde el aislamien- atención académica y discusión pública que aquéllosto físico, económico y social tiende a reforzar las bre- en la dirección opuesta, que posiblemente sean máschas de desarrollo con el resto de la sociedad. inmediatos.
  • 2. 132 Capítulo 3 La geografía física influye sobre las posibili- influencia de la geografía física y humana menciona-dades de desarrollo económico y social a través de tres dos en esta introducción: la productividad de la tie-canales básicos: la productividad de la tierra, las con- rra; las condiciones de salud; los desastres naturales;diciones de salud de las personas y la frecuencia y la el acceso a los mercados y la urbanización.intensidad de los desastres naturales. Naturalmente, Las últimas secciones cuantifican el impactoestos canales de influencia interactúan con los patro- de estos factores sobre el potencial de desarrollo denes de localización de la población y la composición y América Latina y luego se ocupan de las implicacionesdistribución espacial de las actividades productivas, de política en una diversidad de aspectos que van des-que en gran medida son resultado de procesos histó- de la investigación tecnológica hasta la descentraliza-ricos. Adicionalmente, los patrones de localización de ción de las políticas públicas, dejando claro que lasla población influyen en las posibilidades de desarro- variables geográficas deben incorporarse en formallo económico y social a través de dos canales: por un explícita en el análisis y la implementación de mu-lado, a través del acceso a los mercados, especialmen- chas, sino todas, las políticas públicas.te los internacionales, que son una fuente más ampliay dinámica de intercambio de bienes, tecnologías eideas que los mercados internos. Por otro lado, a tra- Las regiones geográficas de América Latinavés de la urbanización, que facilita la especializacióndel trabajo y permite generar economías de escala y Gran parte del territorio de América Latina se encuen-aprendizaje, aunque puede también involucrar costos tra ubicado en la zona tropical, pero sus característicasde congestión. geográficas presentan una gran variedad de climas y Estos canales de influencia pueden modificarse ecozonas, no todas típicas de las regiones tropicales.a través de una diversidad de políticas. La productivi- Las zonas climáticas pueden caracterizarsedad de la tierra y las condiciones de salud pueden alte- mediante el sistema de clasificación de Köeppen. Esterarse por desarrollos tecnológicos orientados a las ne- sistema de ecozonas es una de las clasificacionescesidades de los países y regiones, y mediante la climáticas más antiguas; se desarrolló hace un siglo,provisión de ciertos servicios básicos. El potencial pero es la más útil y la más difundida. La clasificacióndestructivo de los desastres naturales puede mitigarse de zonas representada en el Gráfico 3.1 depende decon estándares adecuados de construcción y localiza- los datos de temperatura, precipitaciones y elevación,ción de viviendas. El acceso a los mercados puede me- estos últimos según las modificaciones de Geiger1. Lasjorarse mediante inversiones en vías de transporte. Las principales ecozonas de América Latina son tropical,economías de aglomeración urbana pueden aprove- seca, templada y de alta elevación. Las ecozonascharse mejor si las ciudades cuentan con la infraes- permiten identificar las diferencias geográficas mástructura de servicios, los incentivos y las instituciones importantes dentro de una región: templadas yde administración pública adecuadas. Estas y otras tropicales, tierras altas y tierras bajas en los trópicos,políticas se pueden identificar y formular para aprove- y secas y templadas fuera de los trópicos.char las posibilidades de la geografía, siempre que se Además del clima, muchos otros factores geo-reconozca la importancia de los distintos canales a tra- gráficos han influido en la actividad económica y envés de los cuales la geografía física y humana influye la distribución de la población de la región. Las zonassobre el potencial de desarrollo económico y social. costeras son diferentes de las tierras interiores; la fron- La primera sección de este capítulo es una tera con el gran mercado norteamericano ha hechobreve introducción a los rasgos más destacados de la que el norte de México sea diferente del resto del país,geografía de América Latina y su relación con los y el acceso marítimo directo a Europa ha marcadoindicadores actuales de desarrollo. La segunda sec- una diferencia histórica entre las costas del Caribe yción contiene una selección de hechos históricos que del Atlántico y las costas del Pacífico. La ecozonas dedemuestran la profunda y persistente influencia de la Köeppen y estos sencillos patrones constituyen la basegeografía en la conformación de las sociedades lati- de siete grandes zonas geográficas en la región: Fron-noamericanas. En las cinco secciones siguientes seanaliza la importancia de cada uno de los canales de 1 Véase Strahler y Strahler (1992), pp. 155-160.
  • 3. Geografía y desarrollo en América Latina 133Gráfico 3.1 Ecozonas de Köeppen-Geiger Gráfico 3.2 Zonas geográficas de América Latina 30N Trópico de Cáncer 20N 10N Ecuador Zona tropical húmeda 10S Zona tropical de Monzón Zona tropical, invierno seco 20S Estepa Trópico de Capricornio Desierto Zona húmeda templada 30S Zona templada, verano seco Zona templada, invierno seco Amazonia 40S Zonas bajas/Litoral atlántico Polar Frontera Zona de alta montaña Cono Sur, zona seca de montaña 50S Zonas bajas/Litoral pacífico Cono Sur, zona templada Zona tropical altaFuente: Strahler y Strahler (1992). Fuente: Strahler y Strahler (1992).tera, Tierras Altas Tropicales, Tierras Bajas de la Costa centros de importante actividad económica y altos in-del Pacífico, Tierras Bajas de la Costa Atlántica, gresos. La pobreza de esta zona pone de relieve el de-Amazonia, Tierras Altas y Cono Sur Seco, y Cono safío de la persistencia histórica de las poblaciones queSur Templado (Gráfico 3.2). viven en zonas con desventajas geográficas. Si la po- blación no se traslada a regiones con una geografía másZonas geográficas diferentes, ventajosa y no puede superar las barreras geográficas,resultados económicos diferentes las concentraciones de pobreza persistirán. Las zonas de tierras bajas de las costas delLa zona de frontera presenta el clima árido o templa- Pacífico y el Atlántico son tropicales, con algunas pe-do del norte de México, próximo a Estados Unidos. queñas ecozonas secas. La costa del Pacífico presentaSu población es de baja densidad (véase el Gráfico 3.3), la mayor densidad de población de las siete zonas geo-el PIB per cápita es más alto que en el resto de México gráficas. La población de la costa Atlántica tambiény de América Latina (véase el Gráfico 3.4) y allí se en- es densa, aunque en menor grado que en el Pacífico.cuentra la mayoría de las maquiladoras mexicanas de- El PIB per cápita en estas dos zonas costeras es casibido a su cercanía al mercado estadounidense. un 20% más alto que en la zona adyacente de tierras Las tierras altas tropicales comprenden las re- altas, con concentraciones de población similarmentegiones altas de América Central y de los países andinos elevadas. Las zonas costeras tienen un excelente ac-al norte del trópico de Capricornio. A pesar de lo difí- ceso al mar y al comercio internacional, pero tienencil que resulta llegar a la costa, la densidad de pobla- que enfrentar el peligro de las enfermedades y losción de esta zona es muy alta y es el hogar de la mayo- desafíos agrícolas de un ambiente tropical.ría de las poblaciones indígenas de América Latina. Su La región de la Amazonia en comparaciónPIB per cápita es el más bajo del continente. Los nive- con el resto de las zonas geográficas, todavía está muyles de ingreso promedio son bajos, a pesar de que en despoblada, a pesar de los movimientos migratoriosesta zona están la ciudad de México y Bogotá, que son de las últimas décadas, con sus concomitantes conse-
  • 4. 134 Capítulo 3 Gráfico 3.3 Densidad poblacional Gráfico 3.4 PIB regional per cápita PIB per cápita 1995 1.000 – 2.500 2.500 – 4.000 Población (personas por km. cuadrado) 4.000 – 5.500 0–2 2 – 10 5.500 – 7.000 11 – 30 7.000 – 9.500 30 – 100 9.500 – 15.000 101 – 30.000 15.000 – 27.000Fuente: Tobler, et. al. (1995). Fuentes: Summers y Heston (1994); Azzoni, et al. (1999); Torero (1999); Esquivel (1999); Morales, et al. (1999); Núñez (1999); y Urquiola (1999).cuencias ambientales. Aunque resulte sorprendente, dad de población del Cono Sur templado son algoel PIB per cápita es más alto en la Amazonia que en más bajos de lo que cabría esperar debido a la inclu-las zonas costeras y en las tierras altas adyacentes. Ello sión de ecozonas templadas en Paraguay y Bolivia.se debe a dos factores: el equilibrio migratorio y las Si se observan los niveles de ingreso prome-importantes fuentes de rentas de algunas de esas zo- dio y las densidades de población de las zonas geo-nas. Los colonos están dispuestos a trasladarse al di- gráficas en el Cuadro 3.1, las cuatro zonas tropicalesfícil ambiente del Amazonas si creen que las oportu- muestran los niveles más bajos de PIB per cápita, agru-nidades de ingreso van a ser mejores allí que en el pados alrededor de los US$5.000, exceptuando a laslugar que abandonan. Los emigrantes a estas zonas tierras altas que se encuentran en US$4.343. Las tresson generalmente hombres en edad productiva y sin regiones templadas del Cono Sur y el norte de Méxi-dependientes, lo que se traduce en un ingreso prome- co tienen un ingreso mucho más alto, promediandodio per cápita más alto. Un segundo factor es que la entre los US$7.500 y los US$10.000. Las densidadesmayor parte del PIB de la región proviene de la renta de población obedecen a un patrón muy distinto: den-de recursos naturales de la minería y las grandes plan- sidades muy bajas en las zonas áridas del Cono Sur ytaciones, generalmente propiedad de inversionistas que de la frontera de México, intermedias en el Cono Surno viven en la selva, de manera que el PIB per cápita templado y altas en las zonas tropicales de la costa yprobablemente sea más alto que el nivel de ingreso de las tierras altas. El producto del PIB per cápita y lapromedio per cápita de las unidades familiares. densidad de población es la densidad de la produc- Las dos zonas del Cono Sur registran altos ción económica por superficie de tierra. De acuerdoingresos, como la zona fronteriza del extremo norte. con esta métrica, las tres zonas tropicales densamen-El Cono Sur templado tiene una densidad de pobla- te pobladas tienen una alta densidad de PIB por tie-ción sustancial, mientras que en el Cono Sur seco y rra, igual que el Cono Sur templado. En la región dede tierras altas la densidad es apenas más alta que en la frontera mexicana es intermedia y en el Cono Surla Amazonia. El PIB per cápita promedio y la densi- árido y en la Amazonia es muy baja. Aunque las den-
  • 5. Geografía y desarrollo en América Latina 135 Cuadro 3.1 Características de las zonas geográficas de América Latina Densidad Densidad poblacional del PIB Area Población PIB per cápita (personas/ (US$1.000/ (milliones a 100 kms Zona geográfica (US$ de1995) km2) km2) kms2) de la costa (%) Zonas tropicales altas 4.343 52 226 1,9 11 Costa del Pacífico 4.950 61 302 0,8 95 Costa del Atlántico 5.216 46 240 2,2 83 Amazonia 5.246 6 31 9 1 Zona templada Cono Sur 7.552 35 264 3,2 31 Frontera México – Estados Unidos 7.861 17 134 1,1 30 Zonas altas y secas Cono Sur 9.712 7 68 2,2 16Fuente: cálculos de los autores basados en los datos de los gráficos 3.2, 3.3 y 3.4.sidades del PIB son similares entre estos grupos de permanentemente en las Américas hasta hace un pe-zonas tropicales y templadas, las regiones templadas ríodo relativamente reciente, quizá unos 11.000 añosmuestran un PIB per cápita más elevado con una me- A.C2. Los primeros pobladores fueron probablementenor densidad de población, mientras que las regiones grupos nómadas que cruzaron el frío estrecho detropicales enfrentan la combinación contraria. Bering, de manera que llevaron pocas enfermedades En algunos países de la región también se re- del Viejo Mundo desde Asia del Norte, en particulargistra la misma diversidad de las condiciones geográ- ninguna enfermedad epidémica como la viruela, elficas generales de América Latina. Mientras que Uru- sarampión y la fiebre tifoidea, y ninguna enfermedadguay y Costa Rica son muy homogéneas, debido a que tropical. Cuando Cristóbal Colón llegó a América,la mayor parte de su territorio se encuentra mayor- seguido por otros conquistadores y exploradores, elmente en una ecozona, países como Bolivia, Brasil, efecto de las enfermedades del Viejo Mundo resultóEcuador, Colombia o Perú presentan una asombrosa catastrófico para las poblaciones indígenas del Nuevodiversidad geográfica. Muy pocos países del mundo Mundo, acabando en algunos casos con tribus enterasofrecen tantas zonas climáticas y paisajes como éstos. sin necesidad de disparar un solo tiro3. Las victoriasPerú, por ejemplo, tiene un total de 84 de las 104 re- de Cortés sobre los aztecas y de Pizarro sobre los incasgiones ecológicas del mundo (de acuerdo con una cla- a pesar de las enormes diferencias numéricas a favorsificación) y 28 climas diferentes. La diversidad geo- de los indígenas son en buena parte atribuibles a lagráfica de algunos países latinoamericanos ha viruela y no solamente a las armas y a los caballosconducido a severos patrones de fragmentación geo- españoles. Los emperadores inca y azteca y altosgráfica que se reflejan en los patrones de asentamien- porcentajes de la población fueron diezmados por lato humano, a veces con consecuencias políticas fu- viruela antes de que comenzaran las batallas contranestas, como veremos en el capítulo 4 de este informe. los españoles. En 1618, la población de México, que rondaba los 20 millones de habitantes, se había reducido a 1,6 millones4. Según McNeill: “las pro-Historia 2 Diamond (1997), p. 49. Sin embargo, la llegada del hombre a lasEl alejamiento y el aislamiento geográfico de las Amé- Américas podría haberse producido ya en el año 25.000 A.C. aunquericas desempeñó un papel central en la devastación estas estimaciones han sido muy debatidas.de su población indígena en el momento del primer 3 Crosby documenta muchos ejemplos escalofriantes (1972, 1986).contacto con los europeos. El hombre no se asentó 4 Diamond (1997), p. 210.
  • 6. 136 Capítulo 3porciones de 20:1 o incluso de 25:1 entre las pobla- el consumo de los animales permitieron que las nue-ciones precolombinas y el punto más bajo de las curvas vas enfermedades se adaptaran al ser humano: virue-de la población amerindia parecen ser más o menos la, sarampión, varicela y una amplia gama de parási-correctas, a pesar de la amplia variación local”5. tos intestinales. Las poblaciones sedentarias Lo más probable es que la geografía haya in- concentradas en las ciudades gracias a los avances agrí-cidido en los patrones de asentamiento precolombi- colas se convirtieron en proveedores permanentes denos en las Américas. Los principales imperios, el azte- enfermedades infecciosas que sostenían “enfermeda-ca y el inca, se encontraban en las tierras altas tropicales, des masivas” como la tuberculosis y la influenza. Estequizá debido a su clima favorable a la agricultura y un cultivo de enfermedades infecciosas resultó devasta-medio ambiente más benigno. Al no existir el comer- dor para las poblaciones no expuestas y explica en grancio marítimo, ni siquiera el transporte con ruedas, el medida la fácil conquista de las Américas y Australasia.acceso al mar no constituía una desventaja económica Los avances tecnológicos posibilitados por las venta-para estas civilizaciones. La principal excepción en las jas agrícolas de Eurasia también explican el dominiocivilizaciones de las tierras altas del Nuevo Mundo fue europeo en Africa.la civilización maya de las tierras bajas tropicales, pero Cuando los europeos llevaron a los africanosla densa población de la península de Yucatán desapa- al Nuevo Mundo, también exportaron una diversidadreció misteriosamente antes de entrar en contacto con de enfermedades nuevas para las Américas. La mala-los europeos6. La concentración actual de las pobla- ria, la fiebre amarilla, la anquilostomiasis, la esquisto-ciones indígenas de México, América Central y los paí- somiasis y otras enfermedades devastaron la pobla-ses andinos de las tierras altas también fue una función ción indígena y desde entonces han tenido unde los lugares donde las poblaciones indígenas sobre- persistente impacto en la carga de enfermedades. To-vivieron a las enfermedades del Viejo Mundo. Las po- davía hoy, la mayoría de estas enfermedades constitu-blaciones de las tierras altas están protegidas contra la ye un problema económico y de salud pública impor-malaria, la fiebre amarilla y la anquilostomiasis, enfer- tante en los trópicos americanos.medades tropicales de las tierras bajas que contribuye- Las enfermedades importadas de Africa tam-ron a la extinción de muchas poblaciones amerindias bién afectaron a los colonizadores europeos en lasen la mayoría de las islas del Caribe. regiones tropicales del Nuevo Mundo, especialmen- te en el Caribe. Haití se convirtió en la última mo-Geografía y colonización rada de dos grandes ejércitos coloniales (véase el Re- cuadro 3.1). La fiebre amarilla y la malaria acabaronLa colonización ha desempeñado un papel complica- con sucesivas invasiones de los británicos y los fran-do en los patrones actuales de desarrollo económico, ceses, que en Haití sufrieron más bajas que enpero no explica la significativa variación geográfica Waterloo8.actual de América Latina. La mayoría de los países dela región comparten la misma herencia colonial, perolos resultados económicos son muy diferentes. Y en- 5 McNeill (1976), p. 190. 6tre los países de origen británico, francés y holandés Ciertas evidencias apuntan a una sequía sostenida ocasionada por la oscilación climática del fenómeno de El Niño como causa del colapso deen vez de ibérico, pueden encontrarse algunos de los la civilización maya, debido a la alta densidad de población y la práctica depaíses más ricos, pero también algunos de los más la agricultura en suelos tropicales frágiles. Véase Fagan (1999), capítulo 8.pobres de la región. 7 La falta de animales domesticables en las Américas, útiles tanto en la agricultura como en la guerra, se debió probablemente al impacto que Por otra parte, como demuestra Diamond tuvieron los primeros pobladores humanos hace 13.000 años sobre los(1997), la geografía desempeñó un papel central al grandes mamíferos, irónicamente, similar al impacto mortal de los co-determinar qué países serían colonizadores y cuáles lonos europeos sobre los descendientes de los pobladores americanos originales. Los mamíferos americanos no tenían experiencia en lacolonizados. Eurasia se vio muy favorecida en rela- coevolución con los seres humanos hasta la sorpresiva aparición de losción con los otros continentes en términos de culti- inmigrantes asiáticos y no tenían cautela ni defensas contra los ataques humanos. En las Américas, así como en Australia, los primeros colonosvos y animales domesticables, por el azar, y por la gran humanos causaron la extinción de la mayoría de los grandes mamífe-área de zonas ecológicas contiguas7. La proximidad ros. Véase Crosby (1986) pp. 273-281.permanente de los hombres sedentarios a su ganado y 8 Heinl y Heinl (1978).
  • 7. Geografía y desarrollo en América Latina 137Recuadro 3.1 El clima de Haití destruyó dos grandes ejércitos1 Dentro del caos general que trajo consigo la Revolución Fran- Cuando Napoleón consolidó su poder en Francia cesa, una de sus colonias más ricas, Saint Domingue, que más después de 1799, se propuso reconquistar la apreciada colo- tarde se convertiría en Haití, comenzó a experimentar pro- nia, para usarla como trampolín para reafirmar el control blemas. Con la promulgación de los Derechos del Hombre en francés en el Territorio de Louisiana. Su fracaso fue igual al una colonia fundamentada en un sistema de esclavitud bru- de los británicos. Los soldados franceses no pudieron sobre- tal, la resistencia armada contra los propietarios blancos de vivir en el ambiente malsano de Haití. En 1802, Leclerc, el las plantaciones pasó de los mulâtres, de raza mixta y ten- cuñado de Napoleón, ocupó rápidamente toda la colonia con dencias proescalvistas, a una revuelta general de los esclavos 20.000 soldados, pero la fiebre amarilla y la malaria volvie- africanos en 1791. ron a tomar el control: la mortalidad por fiebre amarilla ex- Inglaterra y España, ambas en guerra contra la Fran- cedió el 80%. Para ocultar sus bajas, los franceses sacaban a cia republicana entre los años 1790 y 1799, acordaron divi- los muertos de noche y suspendieron los funerales militares. dirse el botín de Saint Domingue. España luchó a través de Sólo dos comandantes de regimiento sobrevivieron, y el pro- las bandas de esclavos rebeldes en el norte, e Inglaterra inva- pio Leclerc sucumbió a la fiebre amarilla antes de que termi- dió el sur en 1793. Al darse cuenta de que ni España ni Ingla- nara el año. terra pondrían fin a la esclavitud, los rebeldes dieron la es- Los franceses lucharon con refuerzos masivos has- palda a los españoles y atacaron a los británicos. Aunque no ta 1803, cuando decidieron evacuar lo que quedaba del ejér- se vieron seriamente amenazados por los rebeldes hasta el cito. Diez mil hombres lograron regresar a Francia y 55.000 final, los británicos sucumbieron en cambio a la geografía quedaron enterrados en la colonia. En poco tiempo nació de St. Domingue. El comandante inglés había asegurado a Haití, la segunda república independiente del hemisferio, Londres que podía tomarse el territorio con 877 soldados, dando refugio y apoyo a Simón Bolívar en su hora más oscu- pero los refuerzos no lograban mantenerse al día con los ra en 1815. Napoleón se vio forzado a abandonar sus planes estragos que producían la fiebre amarilla y la malaria. En un en Louisiana, territorio que vendió a Estados Unidos. La te- caso típico, el teniente Thomas Howard, al mando de un re- nacidad de los rebeldes haitianos fue esencial en la única gimiento formado por 700 húsares, perdió 500 hombres en revuelta exitosa de esclavos en la historia, pero su victoria un mes, cuando en batalla sólo había perdido siete. Al final, dependió de la aplastante carga de enfermedades tropicales las enfermedades y los rebeldes forzaron a los británicos a que afectaba a la isla. evacuar la isla, dejando a sus espaldas más de 14.000 muer- tos. Edmund Burke resumió así este desastre: “La espada hostil es caritativa; el país mismo es el enemigo más temido”. 1 Basado en Heinl y Heinl (1978). La esclavitud no sólo implicó un nuevo culti- gra”. De esta manera, “la esclavitud no nació del ra-vo de enfermedades; también significó un profundo cismo, sino que el racismo fue consecuencia de la es-cambio en la composición de la población, en la capa- clavitud”. Ese fue su efecto más duradero, ya que loscidad para explotar ciertas tierras y en los patrones de prejuicios raciales no terminaron con la esclavitud.desarrollo institucional de los países que absorbieron Aún continúan afectando las vidas de los descendien-grandes cantidades de esclavos. La esclavitud no fue tes de los esclavos y limitando sus posibilidades eco-un fenómeno uniforme, sino se vio claramente nómicas y sociales9.influenciada por una combinación de factores geo-gráficos, tecnológicos e institucionales (véase el Re- Los trópicos pueden ser duros, pero no indomablescuadro 3.2). Desde los agudos análisis de Eric Williams Las dificultades para operar en un ambiente tropicalhace más de medio siglo, se acepta que en su origen, resultaron totalmente claras durante la construcciónla esclavitud “fue económica, no racial; no tuvo nada del canal de Panamá. El abandono del proyecto porque ver con el color del trabajador, sino con su pre- los franceses (1881-1889) y los fracasos posteriorescio”. Pero, a la postre “las diferencias raciales hicie-ron más fácil justificar y racionalizar la esclavitud ne- 9 Williams (1964), pags. 7 y 19.
  • 8. 138 Capítulo 3Recuadro 3.2 Por qué la esclavitud sólo se desarrolló en algunas regiones La relación entre la geografía y la esclavitud ha sido objeto Otros autores sostienen, sin embargo, que las con- de profundos debates, motivados por la cultura racista que diciones de salud de las zonas tropicales sí pueden haber in- desarrollaron los colonizadores de origen europeo para jus- cidido en el predominio de la esclavitud negra sobre otras tificar la explotación de los negros. El hecho que se busca razas. Coelho y MacGuire (1997) han mostrado que, debido explicar es la concentración de la esclavitud en las zonas tro- a su exposición a las enfermedades tropicales durante mu- picales: la mayoría de los esclavos llegaron a las islas del Cari- chas generaciones, los africanos tenían más inmunidad be o a Brasil, y en Estados Unidos se concentraron en el sur genética y adquirida, especialmente a la malaria, la fiebre subtropical. La explicación arraigada en la cultura racista era amarilla y a la anquilostomiásis. La mayoría de los grupos que los blancos no podrían soportar el trabajo en las malsa- étnicos del Africa Sub-sahariana tienen dos características san- nas condiciones tropicales, que sólo podían ser aptas para guíneas: el factor Duffy y la anemia drepanocítica. El factor las razas de color. Duffy confiere inmunidad contra la malaria vivax más benig- Algunas de las explicaciones modernas, que tienen na, mientras que la anemia drepanocítica proporciona pro- sus antecedentes en los estudios renovadores de Thompson tección parcial contra la malaria falciparum más maligna. La (1941), Williams (1964) y otros autores, se basan en las condi- mayoría de los africanos eran inmunes a la fiebre amarilla ciones de producción de las plantaciones y la escasez de otros debido a la exposición durante su infancia (cuando la enfer- tipos de mano de obra. Siguiendo ese enfoque, Engerman y medad es más leve) y, por razones que simplemente se des- Sokoloff (1997) han mostrado que la esclavitud se concentró conocen, las tasas de mortalidad por la enfermedad incluso en los trópicos, no por el ambiente malsano, sino porque entre los africanos no inmunes son más bajas. Asimismo, los esta institución resultaba económicamente más productiva africanos occidentales, de quienes descendía la mayoría de en las plantaciones tropicales (aunque desastrosa para quie- los esclavos del Nuevo Mundo, también por razones desco- nes fueron sometidos a ella), mientras que la mano de obra nocidas, tienen una clara tolerancia a la anquilostomiásis. libre era más productiva en el Nuevo Mundo de los climas En cualquier caso, la explicación última de la distri- templados. El clima tropical era apropiado para ciertos culti- bución espacial de la esclavitud negra se encuentra en la es- vos (azúcar, tabaco, cacao, café, algodón y arroz) propicios casez de otros tipos de mano de obra en las producciones de para la producción en gran escala, mientras que las zonas de gran escala. Los europeos forzados o contratados para tra- clima templado del Nuevo Mundo eran propicias para el cul- bajar en las plantaciones tenían la posibilidad de adquirir tivo de granos con una producción eficiente a nivel de pe- tierras y de acogerse a instituciones que les ofrecían formas queños agricultores. Además, las plantaciones tropicales se de protección inexistentes para los negros. Por su parte, los podían manejar con cuadrillas de trabajadores forzados a amerindios eran una oferta limitada de mano de obra, que trabajar rápidamente sin riesgos significativos para los culti- en muchas zonas sucumbió a la arremetida de las enferme- vos. De ahí que Engerman y Sokoloff afirmen que las econo- dades. La mayor resistencia de los negros a ciertas enferme- mías de América Latina basadas en la mano de obra esclava dades tropicales posiblemente facilitó el proceso, aunque por se tradujeran en altos niveles de desigualdad, con consecuen- supuesto no lo explica, ni lo justifica. cias de gran alcance para las instituciones y el desarrollo eco- En muchas regiones de América Latina, los patro- nómico de estos países. Las colonias españolas tenían relati- nes de localización de las poblaciones negras e indígenas en vamente pocos esclavos, y los amerindios, que se consideraban la actualidad reflejan todavía factores del pasado. Las adver- esclavos o siervos, constituyeron un elevado porcentaje de la sas circunstancias climáticas se refuerzan a menudo por ais- población en todas estas colonias hasta finales del siglo XIX. lamiento físico, insuficiente acceso a los mercados, inadecuada Esta disparidad implicó una gran desigualdad y el desarrollo infraestructura de servicios y diversos mecanismos de instituciones económicas restrictivas similares a las de los institucionales y culturales que hacen difícil borrar el peso estados esclavistas. Según Engerman y Sokoloff, el ambiente de la historia. América Latina no ha prestado aún la atención institucional (generado por el impacto histórico y no por el que merecen estos problemas. Aunque este libro no preten- impacto persistente de la geografía) es lo que explica la dife- de ser una excepción, está motivado por la convicción de que rencia entre el desempeño económico de América Latina y el ignorar la influencia de la geografía en el desarrollo implica de Estados Unidos y Canadá. el riesgo de ignorar a las minorías étnicas.
  • 9. Geografía y desarrollo en América Latina 139de los americanos (1904-1905) demostraron que su de lo que cree la mayoría, Gorgas reconoció que laterminación dependía de un control más intensivo de malaria constituía una peor amenaza para la salud quelas enfermedades. El ambiente general de trabajo en la fiebre amarilla en Panamá; y en efecto había sido lael húmedo trópico era muy difícil: “El efecto del cli- mayor causa de mortalidad en los proyectos francés yma en las herramientas, en la ropa y en los efectos norteamericano13.personales, era devastador. Todo lo que fuera de hie- La fiebre amarilla ya no es un problema derro o acero adquiría el color naranja brillante del óxi- salud pública gracias al esfuerzo de control que se rea-do. A los libros, zapatos, cinturones, morrales, estu- lizó a nivel mundial durante la década de 1930 y alches de instrumentos y vainas de machetes les salía desarrollo de una vacuna efectiva. Con respecto a lamoho en una noche. Los muebles pegados se desba- malaria, la situación es completamente distinta. El es-rataban. La ropa nunca se secaba”10. El gran desafío, fuerzo mundial de erradicación que había comenzadosin embargo, eran la malaria y la fiebre amarilla. Aun- en los años veinte, y que se intensificó en los años cin-que los franceses realizaron grandes inversiones en cuenta y sesenta, fracasó en gran medida en los trópi-asistencia médica, en la década de 1880 todavía no cos y todavía no hay una estrategia de vacunación deconocían la forma de propagación de estas dos enfer- viabilidad comprobada. Actualmente, todas las drogasmedades transmitidas por los mosquitos. Además de económicas que se utilizan para el tratamiento y la pre-la temible mortandad entre los trabajadores y el debi- vención de la malaria están perdiendo su efectividadlitamiento recurrente de quienes sobrevivían, muchos debido a la aparición de cepas resistentes.de los líderes e ingenieros más dinámicos del proyec-to también perecieron por la enfermedad. Además delas metas técnicas poco realistas y de las dificultades Productividad de la tierrade organización, las muertes por enfermedad erandemasiado gravosas para el proyecto. Durante los La geografía tiene efectos fuertes y determinantes ennueve años que duró el esfuerzo francés se perdieron el desarrollo económico y social, que pueden obser-más de 20.000 vidas11. varse en la actualidad. A escala mundial, los patrones El entonces presidente de Estados Unidos, geográficos son especialmente elocuentes (véase elTheodore Roosevelt, principal promotor del intento Gráfico 3.5). La gran mayoría de los países pobresnorteamericano de construcción del canal, reconoció están ubicados en los trópicos, mientras que las zonasinmediatamente la importancia del control de las en- no tropicales muestran los niveles más elevados defermedades gracias a su experiencia en los trópicos: desarrollo. Si la geografía no fuera determinante, se“Creo que los problemas de sanidad e higiene... en el podrían esperar condiciones económicas similares enistmo son los verdaderamente importantes, incluso todo el mundo, sujetas a algunas variaciones aleatorias.más que la ingeniería”12. Cuando los norteamerica- De hecho, los países pobres raramente están interca-nos reiniciaron la construcción del canal en 1904, lados en las regiones ricas, aunque unos pocos paísesWilliam Gorgas resultó ser un elemento esencial para ricos sí se encuentran en las zonas tropicales.su éxito. En La Habana, en 1901, demostró lo que Volviendo al mapa de niveles de ingreso depocos creían posible: la fiebre amarilla endémica se todo el mundo (Gráfico 3.5), existen más países depodía eliminar controlando el mosquito. En 1905, ingresos medios en los trópicos latinoamericanos queGorgas recibió suficientes recursos y apoyo y fue a en los demás trópicos, por lo que parecería que la re-Panamá a realizar una hazaña similar. En uno de los gión se ve menos afectada por la regla general queesfuerzos de control vectorial más intensivo que ja- afirma que los trópicos son más pobres. Los gradientesmás se acometiera, Gorgas pudo eliminar la amenaza geográficos dentro de América Latina, sin embargo,de la fiebre amarilla y de la malaria negando a losmosquitos los pozos de agua estancada que necesitanpara procrearse con la ayuda de un ejército de inspec- 10 McCullough (1977) p. 135.tores de sanidad que visitaron casa por casa. La provi- 11 McCullough. (1997) p. 235.sión de agua potable y otras medidas sanitarias redu- 12 Ibid., p. 406.jeron la incidencia de otras enfermedades. A diferencia 13 Ibid., p. 139.
  • 10. 140 Capítulo 3 Gráfico 3.5 Distribución del ingreso per cápita Trópico de Cáncer Trópico de Capricornio PIB per cápita, 1995 (PPA) 400-4.000 4.000-7.500 7.500-15.000 15.000-32.000 n.d.Fuente: Gallup, Sachs y Mellinger (1999).son claros y dramáticos. Como puede apreciarse en el confiables desde 1900, como muestra el Gráfico 3.814.Gráfico 3.6, los niveles del PIB per cápita de poder Los ingresos en Brasil, Perú, Colombia y Venezuela,adquisitivo de 1995 en la región siguen una curva en todos países tropicales, están por debajo de la mitadforma de U en la banda de latitud. El PIB muestra de los niveles de ingreso de los países templados comoniveles mucho más altos en el sur templado y un nivel Chile y Argentina, y menores que los de México ymínimo justo por debajo de la línea ecuatorial, en la Cuba, situados en el borde de la zona tropical. Hacebanda de latitud de 20º a 0º Sur. El trópico geográfico un siglo, los países latinoamericanos tropicales teníanse define como una región ubicada entre los 23,45º niveles de ingreso mucho más bajos que Estados Uni-Sur hasta los 23,45º Norte, donde el sol se encuentra dos y Canadá, por un factor de tres o cuatro.perpendicular en algún momento del año. La América Las estimaciones disponibles sobre el PIB perLatina tropical tiene niveles de ingreso mucho más cápita de 1800 son más débiles y escasas (Gráfico 3.9),bajos que la América Latina templada o la parte tem- pero muestran el mismo patrón por latitud15. Los tró-plada de México, aunque en las islas del Caribe se picos eran más pobres que los países templados, conencuentran algunos puntos de gran desarrollo (los la clara excepción de Cuba, y aparentemente Haití16,países que corresponden a cada banda de latitud cuya riqueza provenía de la brutal (y eventualmentepueden verse en el Gráfico 3.7). El PIB per cápita insostenible) productividad de la economía esclavista.promedio de US$4.580 en la banda de latitud de 20ºa 0º Sur se encuentra justo por debajo de la mitad delnivel de los puntos altos templados. 14 Los datos sobre el PIB per cápita de 1900 provienen de Maddison El problema de la pobreza en los trópicos no (1995), Cuadro C-16d, p. 188, exceptuando los de Cuba en 1913, ob- tenidos de Coatsworth (1998), Cuadro 1.1, p. 26.es nuevo. El gradiente en forma de U de los niveles 15 Los datos sobre el PIB per cápita de 1800 provienen de Coatsworthde ingreso por latitud, con ingresos bajos en los tró- (1998) Cuadro 1.1, p. 26.picos e ingresos mucho más altos en las latitudes más 16 Aunque no se incluye en el gráfico, las evidencias históricas pruebanelevadas, existe desde el momento en que empezó a que Haití era la colonia más rica de Francia y es muy probable que tuviera niveles de ingreso similares a los de Cuba antes de que la rebe-recabarse información. Los datos sobre el PIB per lión de los esclavos destruyera las plantaciones. Véase Heinl y Heinlcápita de los países más grandes de las Américas son (1978, p.2).
  • 11. Geografía y desarrollo en América Latina 141 Gráfico 3.6 PIB per cápita promedio por grados Gráfico 3.8 Ingreso por grados de latitud en 1900 de latitud en América Latina 14.000 4.500 PIB per cápita en 1900 (Dólares corrientes) Estados Unidos 12.000 4.000PIB per cápita (US$ de 1995) 3.500 10.000 3.000 8.000 Argentina 2.500 Canadá 6.000 2.000 Chile Cuba 4.000 1.500 2.000 Colombia México 1.000 Perú Venezuela Brasil 0 500 60S-50S 50S-40S 40S-30S 30S-20S 20S-10S 10S-0 0-10N 10N-20N 20N-30N 30N-40N -40 -20 0 20 40 60 Latitud Latitud Fuente: Banco Mundial (1998) y ESRI (1992). Fuentes: Maddison (1995) y Coatsworth (1998). Gráfico 3.7 Países de América Latina Si se considera que los países de la región por grados de latitud comparten muchos aspectos de la historia colonial y cultural, los patrones actuales (y pasados) de ingreso Trópico de Cáncer 20N por latitud en América Latina resultan sorprenden- tes. Aunque podría suponerse que la variación en el 10N desarrollo económico entre continentes se debe más a las experiencias históricas divergentes que a la geo- 0 N/S grafía, esta teoría es menos probable dentro de los continentes mismos. El patrón de desarrollo en Amé- 10S rica Latina es congruente con el patrón de Africa y Eurasia. Los extremos norte y sur de Africa, que no 20S son tropicales, son las regiones más ricas del conti- Trópico de Capricornio nente; por su parte, el Sudeste Asiático tropical y 30S subtropical son en general más pobres que el norte 40S templado. La densidad demográfica es un indicador 50S aproximado de cuán hospitalaria es la tierra para una sociedad agrícola. A pesar del extraordinario y acele- rado crecimiento demográfico de los últimos siglos, la distribución relativa de la población mundial ha sido notablemente estable. La distribución demográfica de América Latina se ajusta en gran medida a los patro- nes de asentamiento europeos (incluyendo a los esclavos que trajeron) y a las poblaciones indígenas de las tierras altas que sobrevivieron al intercambio con los conquistadores. Como en otras regiones del mundo, sin embargo, la población presenta un patrón bimodal en relación con la latitud (Gráfico 3.10), con picos en las latitudes templadas medias y menores densidades en el extremo sur y en los trópicos. Las densidades demográficas más altas de la latitud tropi-
  • 12. 142 Capítulo 3 Gráfico 3.9 Ingreso por grados de latitud en 1800 Gráfico 3.11 Densidad del PIB por grados de latitud 100 450 PIB per cápita en 1800 (Dólares corrientes) Densidad del PIB (US$1.000 de 1995/km2) Cuba 400 90 Estados Argentina Unidos 350 80 300 70 250 60 200 50 150 40 100 México 30 Chile Perú 50 Brasil 20 0 -38 -36 -14 -9 22 24 37 60S-50S 50S-40S 40S-30S 30S-20S 20S-10S 10S-0 0-10N 10N-20N 20N-30N 30N-40N Latitud LatitudFuente: Coatsworth (1998). Fuentes: Banco Mundial (1998) y ESRI (1992).Gráfico 3.10 Densidad de población por grados a 0º Sur es de US$39.000 por kilómetro cuadrado, o de latitud sea menos de un cuarto de la densidad del PIB que se 80 encuentra en los 20º a 30º Norte y Sur. Densidad poblacional (personas/km2) Agricultura tropical 60 La desventaja económica de los trópicos puede atri- 40 buirse en gran medida a la baja productividad agríco- la. El rendimiento agrícola depende sensiblemente del clima, los recursos del suelo y la tecnología. 20 Las condiciones del clima y del suelo de las zonas ecológicas templadas y tropicales son diferen- 0 60S-50S 50S-40S 40S-30S 30S-20S 20S-10S 10S-0 0-10N 10N-20N 20N-30N 30N-40N tes. Además, la marcada diferencia existente entre las Latitud comunidades vegetales y animales de los trópicos yFuentes: Banco Mundial (1997) y ESRI (1992). las de las zonas templadas sugieren que la productivi- dad de la reducida gama de plantas que se utilizan como principales productos agrícolas también escal de 10º a 20º Norte en México central y América sistemáticamente diferente entre las dos regiones.Central constituyen la excepción, pero son congruen- Aunque en principio es posible adaptar los principa-tes con la relación clima - población, porque la mayor les productos alimenticios para que sean igualmenteparte de esta población vive en las tierras altas de cli- productivos en las zonas templadas y en las tropica-ma templado. les, esto no ha ocurrido en la práctica. Incluso cuando La baja densidad demográfica de los trópicos se tienen en cuenta las diferencias en el uso de losimplica que la productividad económica de la tierra insumos, el rendimiento de los principales cultivos tro-está distribuida aún menos equitativamente que los picales es notablemente menor que el de los cultivosingresos. El Gráfico 3.11 muestra la variación del PIB de clima templado. Ello es sólo en parte un fenóme-por área de tierra, el producto del PIB per cápita y la no natural, ya que la causa principal puede encontrarsedensidad de población. El producto económico por en el patrón de desarrollo tecnológico, producido ori-área de tierra en la banda tropical de la latitud de 10º ginariamente por la distribución de las especies agrí-
  • 13. Geografía y desarrollo en América Latina 143Gráfico 3.12 Producto agrícola por agricultor, 1994 Trópico de Cáncer Trópico de Capricornio Producto agrícola por persona en dólares 1-2.500 2.500-7.000 7.000-14.000 14.000-28.000 28.000-44.000 n.d.Fuente: FAO (1999).colas y animales y por las condiciones de la tierra, re- Sin embargo, los cálculos de Gallup y Sachs (1999)forzadas por siglos de cambios tecnológicos sesgados muestran que el rendimiento de los cultivos tropica-en favor de las zonas más ricas. les es menor aun cuando se neutralizan las diferencias La disparidad entre la productividad agrícola en el uso de insumos17. El rendimiento de los culti-tropical y no tropical por agricultor (Gráfico 3.12) es vos de las zonas ecológicas tropicales y secas que con-aún más pronunciada que la disparidad de los niveles forman la mayoría de los trópicos geográficos es dede ingreso de las zonas tropicales y no tropicales (Grá- un 30% a un 40% más bajo que el rendimiento de losfico 3.5). La historia de la mayoría de los cultivos in- cultivos de zonas ecológicas templadas, incluso usan-dividuales es similar. En nueve de las diez categorías do los mismos insumos en las dos zonas. Además, laimportantes de cultivos que presenta el Cuadro 3.2, productividad agrícola creció un 2% más lentamentelos rendimientos no tropicales son más elevados que en las ecozonas tropicales y secas que en las templa-los tropicales. Ello ocurre especialmente en el caso das. Por lo tanto, aunque el origen de las diferenciasde los cultivos de clima templado como el trigo, pero en la productividad puede ser natural, no hay duda detambién de algunos cultivos tropicales como el maíz que, a lo largo del tiempo, el desarrollo tecnológicoo la caña de azúcar. ha ayudado a aumentar las diferencias. El desarrollo Las diferencias pueden deberse, total o par- tecnológico se ha concentrado en las zonas más ricas,cialmente, a los insumos utilizados. Los fertilizantes, las que además tienen una ecología más homogénealos tractores, las semillas mejoradas y la mano de obra que contribuye a que las especies y la tecnología seafectan los rendimientos, independientemente de que difundan mejor18.el clima sea ideal o no para el cultivo. Los agriculto-res de los países más ricos usan más intensamenteinsumos distintos de la mano de obra porque, en com-paración con su propio trabajo y el valor de las tie- 17 Las políticas de precios y otras políticas agrícolas tienen un efectorras, aquéllos son mucho más baratos. De manera que sustancial sobre las cantidades que producen los agricultores y en la cantidad de insumos que utilizan pero, en principio, no deberían afec-la pobreza puede ser la causa de los bajos rendimien- tar la productividad, si se aplican los mismos insumos.tos característica de los trópicos, en vez de ser la baja 18Véase un análisis extenso y documentación sobre este punto enproductividad un factor que contribuye a la pobreza. Diamond (1997).
  • 14. 144 Capítulo 3 Cuadro 3.2 Productividad agrícola (por cosecha) en países tropicales y no tropicales, 1998 Producción Producción Diferencia en zona tropical en zona no tropical Tropical/ estadísticamente (MT/Ha) (MT/Ha) No tropical significativa1 Cereales (medida equivalente a arroz procesado) 16,5 26,9 0,61 x Maíz 20,1 45,1 0,45 x Tubérculos (papa, yuca, etc.) 105 200 0,53 x Azúcar2 647 681 0,95 Leguminosas (frijoles y arvejas) 7,9 13,3 0,59 x Oleaginosas 5,1 4,0 1,28 x Vegetales 113 177 0,64 x Frutas 96,0 97,9 0,98 Bananos 155 201 0,77 x Café 6,5 15,4 0,42 x Número de observaciones3 108 951 x = probabilidad menor al 5% para la prueba del estadístico t que mide si el promedio de la producción en zonas tropicales es diferente al promedio de la producción en laszonas no tropicales.2 Datos para 1996.3 Este es el número de países que produce cereales. No todos los países cultivan los demás productos.Fuente: FAO (1999). Algunos cultivos son cierta- Cuadro 3.3 Oferta de alimentos per cápita por productomente más productivos en los trópi- (Porcentajes)cos, como es el caso de las frutas tro-picales. Sin embargo, sólo unos pocos Mundo América Centralforman parte importante del sistema Calorías Proteínas Caloríasalimenticio. El Cuadro 3.3 muestrala contribución de las diferentes Total 100 100 100categorías de cultivos a la oferta Productos vegetales 84 63 84 Cereales (medida equivalentemundial de alimentos. Los cereales a arroz procesado) 50 45 47proporcionan cerca de la mitad de las Trigo 20 22 9 Arroz (procesado) 21 15 3calorías alimenticias y casi la misma Maíz 5 5 34proporción de proteínas. Los culti- Otros 3 4 1vos de los que se extrae el aceite, la Tubérculos (papa, yuca, etc.) 5 3 1 Azúcar 9 0 16única categoría de cultivos cuyo Leguminosas (frijoles y arvejas) 2 5 4rendimiento es más alto en los países Aceites y aceites vegetales 10 3 10 Vegetales 2 4 1tropicales que en los no tropicales, Frutas 3 1 3sólo representan el 10% de las calo- Bebidas alcohólicas 2 0 2rías alimenticias y el 3% de las Otros 1 1 0 Productos animales 16 37 16proteínas. Carne y grasas animales 9 18 9 Dentro de América Latina se Leche, huevos, pescado 6 19 7observa el mismo patrón diferencialde productividad agrícola, aunque los Fuente: FAO (1999). Los totales pueden no sumar exactamente debido al redondeo.países de la región son más homogé-neos entre sí que con el resto delmundo. El rendimiento de la mayo-ría de los cultivos de los países lati-
  • 15. Geografía y desarrollo en América Latina 145 Cuadro 3.4 Productividad agrícola (por cosecha) en países tropicales y no tropicales de América Latina, 1998 Producción Producción Diferencia en zona tropical en zona no tropical Tropical/ estadísticamente (TM/Ha)1 (TM/Ha)1 No tropical significativa2 Cereales (medida equivalente a arroz procesado) 22,9 33,8 0,68 x Maíz 24,6 51,4 0,48 x Tubérculos (papa, yuca, etc.) 122 218 0,56 x Azúcar3 700 632 1,11 Leguminosas (frijoles y arvejas) 7,5 10,4 0,72 x Oleaginosas 6,2 5,3 1,17 Vegetales 143 161 0,89 Frutas 135 142 0,95 Bananos 166 214 0,78 Café 7,1 6,1 1,16 Número de observaciones4 33 71 Toneladas métricas por hectáreas.2 x = probabilidad menor al 5% para la prueba del estadístico t que mide si el promedio de la producción en zonas tropicales es diferente al promedio de la producción en laszonas no tropicales.3 Datos para 1996.4 Este es el número de países que produce cereales. No todos los países cultivan los demás productos.Fuente: FAO (1999). Cuadro 3.5 Crecimiento promedio de la productividad en países tropicales y no tropicales de América Latina, 1961-1998 Crecimiento Crecimiento de la de la producción Diferencia producción en zonas en zonas no tropicales Tropical/ estadísticamente tropicales (%) tropicales (%) No tropical significativa1 Cereales (medida equivalente a arroz procesado) 1,8 2,6 -0,8 x Maíz 1,8 3,1 -1,3 x Tubérculos (papa, yuca, etc.) 0,6 2,1 -1,5 x Azúcar2 0,8 1,0 -0,2 Leguminosas (frijoles y arvejas) 0,3 0,6 -0,3 x Oleaginosas 2,0 1,8 0,2 Vegetales 2,5 1,6 0,9 Frutas 0,3 0,1 0,2 Banano -0,3 0,2 -0,5 Café 1,0 0,5 0,5 Número de observaciones 3 33 71 x = probabilidad menor al 5% para la prueba del estadístico t que mide si el promedio de la producción en zonas tropicales es diferente al promedio de la producción en laszonas no tropicales.2 Datos para el período 1961-1996.3 Este es el número de países que produce cereales. No todos los países cultivan los demás productos.Fuente: FAO (1999).
  • 16. 146 Capítulo 3noamericanos tropicales es muy bajo. Unos pocos Por consiguiente, la productividad agrícola esproductos constituyen la excepción: la caña de azú- mucho más baja en los trópicos, tanto en el mundocar, el aceite y el café, pero ninguna de las diferen- como en América Latina, incluso en el caso de aque-cias entre el rendimiento de estos cultivos en el tró- llos productos relativamente más importantes en lapico y en otras regiones no tropicales son dieta de los países tropicales. Las diferencias en pro-estadísticamente significativas (Cuadro 3.4). El de- ductividad reflejan en parte factores naturales, que sesarrollo tecnológico también ha favorecido a la agri- ven reforzados sustancialmente por los patrones decultura no tropical de América Latina. El Cuadro desarrollo tecnológico.3.5 muestra el rápido crecimiento del rendimientode los cultivos básicos de la región, pero las tasas decrecimiento son muy diferentes entre las regiones Condiciones de saludtropicales y no tropicales. Aunque el rendimientode algunos cultivos (café, frutas, hortalizas y acei- La relación entre la geografía y el desarrollo en lates) registró un crecimiento ligeramente más rápi- región va más allá de la productividad de la tierra, odo en los países tropicales, el progreso más impor- en general de la calidad y la disponibilidad de recur-tante se observa en los no tropicales. Más aún, las sos naturales. Las regiones tropicales también sonúnicas diferencias que se registraron en la producti- más pobres debido a una mayor incidencia de en-vidad de los últimos 37 años, y que fueron estadísti- fermedades. Los factores geográficos afectan lascamente significativas, se dieron en los países no tro- condiciones de salud a través de muchos canales. Lapicales. No es una coincidencia que la mayoría de difusión y la intensidad de muchas enfermedades,los exportadores de productos agrícolas más exitosos especialmente de las transmitidas por vectores va-de América Latina sean los países no tropicales. Es rían con el clima. La malaria, la anquilostomiasis ybien conocido que a partir de la década de 1970 Chile la esquilostomiasis en particular son grandeslogró un gran avance en la producción de frutas des- debilitadores y han sido relativamente fáciles de con-tinadas a los mercados internacionales, cuando lo- trolar en las zonas templadas, pero todavía se resis-gró aprovechar el desarrollo tecnológico de ten a los esfuerzos de control en los trópicos. LaCalifornia, una región con la que comparte impor- falta de estaciones dificulta esta tarea, puesto que latantes similitudes ecológicas y geográficas (además reproducción de los vectores de transmisión es igualde la ventaja de estar en estaciones opuestas)19. durante todo el año. Y la asignación de inversiones La dieta de los países de América Latina, par- en tecnología sólo ha reforzado la dificultad relativaticularmente la de los países tropicales, es diferente del control de las enfermedades típicas de las zonasde la de otras partes del mundo. Si los cultivos que más pobres, por la sencilla razón de que los que su-conforman la base de la alimentación de los países tro- fren esas enfermedades son demasiado pobres parapicales de América Latina son relativamente más pro- pagar vacunas o tratamientos.ductivos en los trópicos, las diferencias de rendimiento El resultado es que en los trópicos la morta-entre los países tropicales y no tropicales en otros cul- lidad es más alta y la vida es más corta. Las tasas detivos sería menos problemática. En la última colum- mortalidad infantil en América Latina son más altasna del Cuadro 3.3 se registra el consumo de calorías en los trópicos (Gráfico 3.13) y disminuyen de ma-en América Central por tipo de cultivo. Ciertamente, nera más o menos constante hacia los extremos dellos centroamericanos comen mucho más maíz, azú- punto más alto. Las tasas más altas en la latitud decar y leguminosas, que representan el 54% de su con- 10º a 20º Sur son más del doble de las tasas que sesumo de calorías en comparación con el 16% en el observan en la zona templada del sur y un 50% másresto del mundo. Sin embargo, el maíz en particular y altas que en la zona templada del norte. El patrón detambién los frijoles figuran entre los cultivos menos esperanza de vida es similar. El Gráfico 3.14 combi-productivos de los trópicos, comparados con las zo- na datos sobre la esperanza de vida en los estados onas no tropicales del mundo en su conjunto y dentrode América Latina. 19 Esto ha sido documentado por Meller (1995 y 1996).
  • 17. Geografía y desarrollo en América Latina 147Gráfico 3.13 Mortalidad infantil por grados de latitud Gráfico 3.14 Esperanza de vida en América Latina por latitud, 1995 80 80 Mortalidad infantil por 1.000 nacidos vivos Esperanza de vida al nacer (años) 75 60 70 40 65 60 20 55 0 50 60S-50S 50S-40S 40S-30S 30S-20S 20S-10S 10S-0 0-10N 10N-20N 20N-30N 30N-40N -55 -50 -45 -40 -35 -30 -25 -20 -15 -10 -5 0 5 10 15 20 25 30 Latitud LatitudFuentes: Banco Mundial (1998) y ESRI (1992). Fuentes: Naciones Unidas (1996) complementada con información binacional de Alves, (1999); Bitrán y Má (1999), Escobal y Torero (1999); Esquivel Morales, et al. (1999); Sánchez y Núñez (1999); y Urquiola (1999).provincias de Bolivia, Perú, Brasil, Colombia y Méxi-co en 1995 con datos nacionales de los demás paíseslatinoamericanos. Los habitantes de los extremos porta que se vea afectada directamente por el clima onorte y sur templados de América Latina tienen una indirectamente a través del desarrollo económico: elesperanza de vida de alrededor de 75 años, pero la bienestar es menor en los trópicos. Sin embargo, silínea se reduce notablemente en la mitad tropical, quisiéramos cambiar las condiciones de salud, seríadescendiendo a 65 años en el punto inmediatamente importante saber si es necesario reducir directamenteal sur de la línea ecuatorial. Los promedios de vida la transmisión de enfermedades, o si sería más efecti-muy bajos, de menos de 60 años, se observan en su vo invertir recursos en el crecimiento económico, lototalidad en los trópicos en las provincias de Bolivia cual solucionaría indirectamente los problemas dey Perú, y en Haití. Las dos provincias cercanas al salud.Ecuador que registran niveles de esperanza de vida Para evaluar la influencia directa del climasuperiores a los 75 años también se encuentran en sobre las enfermedades, es preciso neutralizar la in-Perú: Lima, la capital, y la provincia del Callao, un fluencia de los niveles de ingreso. La esperanza declaro signo de disparidad regional dentro del mismo vida en América Latina está fuertemente correlacio-país. nada con el clima, después de neutralizar el efecto de los niveles de ingreso. Los niveles del PIB per cápitaEl clima y la salud provincial están correlacionados independientemen- te con la esperanza de vida, pero su inclusión no cam-La mala salud y la pobreza guardan una estrecha rela- bia en forma sustancial la asociación del clima con lación. Bolivia y Haití registran los niveles de esperan- salud. Ello sugiere que el clima ciertamente afecta laza de vida más bajos, y también son países pobres. Ya salud, pero no sólo a través del ingreso. Otras evi-hemos visto que el ingreso per cápita es más bajo en dencias refuerzan esta afirmación, como veremos enlos trópicos que en las zonas templadas de América el siguiente experimento empírico.Latina. Quizá la mala salud típica de los trópicos se La educación de las madres es una de las va-deba a la pobreza y no directamente a las influencias riables que se correlaciona más fuertemente con elgeográficas. Es posible, pero la esperanza de vida tam- estado de salud. Cuando la influencia de la educaciónbién es menor en los países tropicales que en prome- femenina en materia de salud se combina con el niveldio son menos pobres, como Perú. Si nos interesa la de ingresos, ésta resulta fuerte y significativa y el in-esperanza de vida como medida de bienestar, no im- greso pierde su asociación independiente con la es-
  • 18. 148 Capítulo 3Gráfico 3.15 Extensión de la malaria en América Latina en 1946, 1966 y 1994. Si bien la en América Latina, 1946-1994 prevalencia de la malaria se ha reducido, en las prin- cipales zonas tropicales se resiste al control. La mala- ria está estrechamente relacionada con el clima y no hay indicios de que los niveles de ingreso o la educa- ción femenina la afecten21. Los estudios realizados en Brasil y Perú con- firman el papel que desempeña la geografía en las con- diciones de salud de los habitantes de las provincias en los países de América Latina. En estos dos estu- dios, del 62% al 76% de la variación en la mortalidad y la desnutrición infantil se deben a la geografía (neu- tralizando el efecto de otros factores), como puede verse en el Cuadro 3.6. Al neutralizar el efecto de otras Riesgo de contraer malaria características comunitarias, Alves, et al. (1999) reve- en 1994 laron que en las regiones brasileñas de altas tempera- en 1966 turas la estatura de niños y adultos es más baja y que en 1946 las tasas de supervivencia infantil son más bajas. Desastres naturales22 Si bien la productividad agrícola y las condiciones deFuentes: Pampana y Russell (1955), OMS (1967) y DNS (1997). salud son los principales canales a través de los cuales la geografía natural incide en el desarrollo económi- co del mundo, y particularmente de América Latina, los frecuentes y devastadores desastres naturales coar-peranza de vida 20 . El clima, sin embargo, se tan las posibilidades de desarrollo de muchos países.correlaciona fuertemente con los resultados de salud. En toda su historia, América Latina han sufri-Al neutralizar el efecto de la educación femenina y el do numerosos desastres naturales. Estos se definenPIB per cápita, la esperanza de vida es cuatro años como fenómenos naturales cuyo impacto adverso, enmás baja en los trópicos húmedos y en las zonas tem- términos de daños personales, pérdida de hogares,pladas húmedas (Gráfico 3.14). Estos resultados de la muertes y destrucción de bienes, genera severas difi-regresión, que se resumen en el Apéndice 3.1, pro- cultades económicas y sociales. De acuerdo con la baseyectan una esperanza de vida siete años más baja en de datos de la USAID/OFDA, en la región han tenidolos trópicos húmedos que en las regiones desérticas y lugar 638 desastres naturales entre 1900 y 1995. Ensecas, con el mismo ingreso y el mismo nivel de edu-cación femenina. Los resultados sobre la mortalidadinfantil (que es un componente de la esperanza de vida) 20 La salud, como se señaló anteriormente, influye en el PIB per cápita,son similares. La mortalidad infantil es un 4% más y éste, a su vez, influye en la salud. Aunque más adelante se analizará esta causalidad de doble vía correlacionando sólo las condicionesalta en los trópicos húmedos que en las regiones tem- iniciales de salud con el crecimiento económico posterior, la causalidadpladas húmedas, y un 6% más alta que en las regiones inversa es también un problema estadístico para las regresiones delsecas, a igualdad de otros factores. Apéndice 3.1. El impacto de la salud sobre el ingreso se puede abordar con la regresión de variables instrumentales, usando la apertura de la Una de las diferencias más conspicuas entre economía como instrumento de los niveles del PIB como en Pritchettel ambiente de enfermedades de las zonas tropicales y Summers (1996). La apertura está fuertemente correlacionada con los niveles del PIB pero no es probable que afecte las condiciones defrente a las templadas es la malaria. La malaria sigue salud. Estos no son cambios significativos para los coeficientes despuéssiendo un problema de salud importante y de difícil de la instrumentación (los resultados no se presentan).curación sólo en las regiones tropicales del mundo. 21 Véase el Apéndice 3.1.El Gráfico 3.15 muestra la distribución de la malaria 22 Esta sección se basa en BID (2000).
  • 19. Geografía y desarrollo en América Latina 149 Cuadro 3.6 Variables geográficas asociadas a las condiciones de salud por país Nivel de la Efecto Nivel de la observación sobre la País Variable variable Variable de la variable variable (fuente) dependiente dependiente independiente independiente dependiente R2 (%) Brasil -altitud Municipal Positivo * (Alves, Tasa de -temperatura Municipal Negativo * et al., mortalidad -precipitación Municipal Positivo ** 1999) infantil Hogares -dummies por Municipal 76 región -latitud Provincial Negativo ** -longitud Provincial Negativo ** Perú Tasa de -altitud Provincial Positivo * (Bitrán y mortalidad -temperatura Provincial Negativo Má 1999) infantil Hogares -precipitación Provincial Positivo ** 62 -latitud Provincial Negativo * -longitud Provincial Negativo Perú -altitud Provincial Positivo * (Bitrán y Nutrición -temperatura Provincial Negativo Má 1999) infantil Hogares -precipitación Provincial Positivo * 71* = significativo al 1%.** = significativo al 5%.este mismo período, América Latina ocupó el segun- La ubicación geográfica constituye, por su-do lugar en términos del número promedio anual de puesto, la principal explicación de los fenómenosdesastres ocurridos en el mundo, con un 23%; des- naturales extremos capaces de ocasionar desastres.pués de Asia (41,8%), pero por encima de Africa América Latina es extremadamente propensa a te-(15,7%) y del resto del mundo23. Los perjuicios rela- rremotos y erupciones volcánicas, debido a que sucionados con los desastres naturales han sido sustan- territorio se encuentra encima de cuatro placasciales en América Latina; se estima que 160.000 tectónicas activas (Cocos, Nazca, Caribe y Sudame-personas han muerto, unos 10 millones han quedado ricana), a lo largo del anillo de fuego del Pacífico,sin hogar y casi 100 millones se han visto afectadas donde ocurren el 80% de los movimientos sísmicosentre 1970 y 199524 (Cuadro 3.7). y volcánicos de la tierra. Entre los países de mayor La gran vulnerabilidad de la región con rela- riesgo sísmico se encuentra México (este siglo hación a los desastres naturales es el resultado de una experimentado 84 terremotos que superan el gradocombinación de factores geográficos y socioeconómi- 7 en la escala de Richter)25, Colombia, Chile, Gua-cos. Los riesgos asociados a los sucesos naturales son temala, Perú, Ecuador y Costa Rica.una función de la magnitud del fenómeno físico (entérminos de severidad y dimensión), de la tasa de in- 23 OFDA (1999). La base de datos incluye todos los peligros naturalescidencia y del grado de vulnerabilidad de los declarados como desastres por el gobierno de Estados Unidos, así como los desastres importantes no declarados que causan un número sustan-asentamientos humanos expuestos. Estos tres elemen- cial de muertes, lesiones, daños a la infraestructura, la producción agrí-tos son esenciales para explicar por qué América La- cola y la vivienda.tina ha sido y sigue siendo extremadamente sensible a 24 Ibid. 25los desastres naturales. Banco Mundial (1999).
  • 20. 150 Capítulo 3 Cuadro 3.7 Desastres naturales más importantes en América Latina y el Caribe, 1980-1999 Número Personas Gente Año País Sitio Tipo de desastre de muertos afectadas sin vivienda 1979-83 Brasil Noreste, Sertão Sequía 0 20.000.000 n.d. 1980 Haití Suroeste, Puerto Príncipe Huracán Allen 300 330.000 n.d. 1982 Perú Huallaga, Cuzco Inundación 332 20.000 n.d. 1982 Perú Cuzco Inundación 200 n.d. n.d. 1982 México Costa Norte del Pacífico Huracán Paul 225 50.000 n.d. 1982 El Salvador Sonsonate, Huachapán Inundación 500 50.000 n.d. 1982 Guatemala Costa Oeste Inundación 620 20.000 20.000 1983 Ecuador Costa Inundación 307 700.000 n.d. 1983 Perú Costa Norte Inundación 364 700.000 n.d. 1983 Argentina Noreste Inundación 0 5.580.000 250.000 1983 Bolivia Altiplano Sequía 0 1.583.049 n.d. 1983 Bolivia Ciudad de Santa Cruz Inundación 250 50.000 n.d. 1983 Colombia Popayán Terremoto 250 35.000 35.000 1983 Brasil Minas Gerais Inundación 68 3.000.000 8.000 1984-85 Brasil Espirito Santo, Minas Gerais, Rio de Janeiro Inundación 200 60.000 60.000 1985 México Ciudad de México, Michoacán, Jalisco Terremoto 8.776 100.000 100.000 1986 Colombia Amero, Calda, Tolima Erupción volcánica 21.800 7.700 7.700 1987 El Salvador San Salvador Terremoto 1.100 500.000 250.000 1987 Ecuador Carchi, Imbabura, Pastaza, Napo Terremoto 300 150.000 n.d. 1987 Colombia Medellín, Vila Tina Barrio Deslizamiento 240 n.d. 2500 1988 Brasil Petropolis, Rio de Janeiro Inundación 289 58.560 58.560 1988 Argentina Provincia de Buenos Aires Inundación 25 4.600.000 n.d. 1988 Rep. Dominicana Noreste y Sureste Inundación 0 1.191.150 n.d. 1988 México Yucatán y costas del golfo Huracán Gilbert 240 100.000 100.000 1990 Perú Zonas altas Sequía 0 2.200.000 n.d. 1992 Perú 16 departamentos Inundaciones por El Niño 0 1.100.000 n.d. 1993 Ecuador Nambija en Zamora-Chinchipé Deslizamiento 300 n.d. n.d. 1994 Colombia Cauca y Huila Terremoto 271 24797 n.d. 1994 Haití Jacmel, Puerto Príncipe Tormenta tropical Gordon 1.122 1.500.000 87.000 1997-98 Ecuador, Perú n.d. Inundaciones por El Niño 550 n.d. 400.000 1998 Argentina n.d. Inundaciones por El Niño n.d. n.d. 100.000 1998 Rep. Dominicana País Huracán Georges 208 400,000 n.d. 1998 Brasil Noreste Sequía por El Niño n.d. n.d. 4.800.000 1998 Honduras País Huracán Mitch 6.600 2.100.000 1.400.000 1998 Nicaragua País Huracán Mitch 2.055 868.000 n.d. 1998 Guatemala País Huracán Mitch 268 n.d. 750.000 1999 Colombia Quindío-centro del país Terremoto 1.117 425.000 150.000 1999 Venezuela1 Caracas + 8 Estados Inundaciones, 25-50.000 600.000 51.000 deslizamientosNota: Incluye desastres naturales entre 1980 y 1999 con más de un millón de afectados o 200 muertos.1 Estimación preliminar.Fuente: BID (2000).
  • 21. Geografía y desarrollo en América Latina 151 La volatilidad climática también es extrema 1940, año del último gran terremoto, su población seen América Latina y se manifiesta en forma de seve- ha multiplicado por seis, alcanzando los 8,5 millones.ras sequías, inundaciones y vientos causados por el En 1980, el riesgo de que haya un terremoto impor-fenómeno de El Niño26, por el desplazamiento anual tante en los próximos 100 años se calculó en un 96%30.Norte - Sur de la Zona de Convergencia Intertro- Por otra parte, el rápido crecimiento demo-pical y por el paso de las tormentas tropicales y hu- gráfico y una notable migración rural-urbana llevó aracanes que nacen en los océanos Pacífico y Atlánti- que la mayoría de las ciudades se expandieran sin unaco. Las zonas tradicionales de alta volatilidad planeación urbana apropiada, sin estándares de cons-climática incluyen a América Central, el Caribe, el trucción y sin una regulación de uso de la tierra adap-norte de Brasil, Perú, Ecuador, Chile y Argentina. tada a su ambiente geográfico. Puesto que la tasa deLos cambios climáticos recientes parecen haber urbanización supera el 76%, se calcula que 90 millo-agravado la volatilidad del clima en la región27. nes de latinoamericanos vivirán en zonas urbanas en El grado de vulnerabilidad general de la re- el año 200031. Las ciudades latinoamericanas son ex-gión con relación a los fenómenos naturales de extre- tremadamente vulnerables a los terremotos e inunda-ma magnitud no sólo está determinado por la ubica- ciones por varias razones, tales como la alta densidadción geográfica y los patrones climáticos, sino también de población, calles estrechas, construcciones de adobepor varios factores socioeconómicos que magnifican o piedra seca y falta de vegetación y vías pavimenta-el potencial letal y destructivo de los peligros natura- das. Los patrones de migración rural-urbana han ge-les. Entre estos factores se encuentran los patrones nerado una mayor demanda de espacio urbano y lade asentamiento de las poblaciones, la mala calidad proliferación de barrios pobres en terrenos de pocode la vivienda y la infraestructura, la degradación valor pero de mucho riesgo. Algunos ejemplos de es-ambiental, la ausencia de estrategias eficientes de mi- tos barrios son las favelas que se encuentran en lastigación de riesgos y la seria vulnerabilidad económica. laderas de las colinas que rodean a Rio de Janeiro, los En América Latina, la alta densidad de po- villorios de la ciudad de Guatemala construidos enblación concentrada en zonas propensas a los desas- barrancos propensos a deslizamientos y los tuguriostres es un factor explicativo importante del grado de de Tegucigalpa ubicados en planicies inundadas yvulnerabilidad de la región. La densidad general de la empinadas laderas. No es sorprendente pues que lospoblación ha aumentado debido al crecimiento de- barrios pobres de las ciudades sean los primeros (y amográfico, generando una mayor vulnerabilidad. Ade- veces los únicos) en ser arrasados por los fenómenosmás, la vulnerabilidad de algunos países ha aumenta- naturales, como demostraran las inundaciones de 1999do debido a los patrones migratorios. En Perú, la en Caracas o de 1988 en Rio de Janeiro, y el terremo-proporción de personas que hoy residen en las zonas to de 1976 en Guatemala32.costeras (a 80 kilómetros del mar), que son las mássusceptibles a los cambios climáticos causados por El 26Cada tres a doce años, El Niño produce cambios en la circulaciónNiño y otros fenómenos, es actualmente del 73%, atmosférica sobre el Pacífico, causando cambios en la temperatura delmientras que hace tres décadas era de apenas el 54%28. agua del mar en América del Sur e inundaciones y sequías en la franja del continente paralela al Pacífico. Véase en Fagan (1999) un análisis La rápida urbanización del continente (tema profundo del fenómeno y sus consecuencias a lo largo de la historia.de otra sección) promovida por la presión demográfi- 27 De acuerdo con el Grupo de Reaseguros de Munich (1999), el nú-ca en las zonas rurales, también aumenta los efectos mero de desastres naturales importantes ocurridos entre los años se-adversos que tienen los fenómenos naturales en la ac- senta y noventa ha aumentado por un factor de tres, con pérdidas eco- nómicas multiplicadas por nueve. En 1998 se registraron más desastrestividad económica y en la población. Por lo menos naturales en el mundo que en cualquier otro año. Obsérvese sin em-dos de las ciudades más grandes y de mayor creci- bargo que estas comparaciones pueden estar influidas en algún grado por un informe más amplio y preciso de desastres naturales ocurridosmiento de América Latina, la ciudad de México y en años recientes.Lima, se encuentran ubicadas en zonas de alta activi- 28 IFRC (1999), p. 88dad sísmica. El terremoto ocurrido en la ciudad de 29 OFDA/USAID (1999).México en 1985 causó 8.700 muertes y los daños se 30 IFRC (1993), pgs. 48-50.calcularon en US$4.000 millones29. Desde 1856, seis 31 Ibid., p. 44.terremotos han dañado y destruido a Lima. Desde 32 Albala-Bertrand, J.M. (1993), p. 93.
  • 22. 152 Capítulo 3 La deficiente calidad de la vivienda en la re- res clave como la minería, la actividad económica másgión, que empeora significativamente los efectos ad- importante del país38. Asimismo, la vulnerabilidad deversos de los fenómenos naturales, es principalmente la infraestructura de la salud frente a los desastres,una consecuencia de la rápida urbanización y de la po- debido al uso de técnicas de construcción no aptasbreza generalizada. Desde 1993, el 37% del inventario para resistirlos y a la falta de mantenimiento, dismi-de viviendas de América Latina consiste en habitacio- nuye el acceso y la calidad del servicio de emergen-nes que no proporcionan protección adecuada contra cias después del desastre y en la fase de recuperación.los desastres y las enfermedades33. El proyecto de la En la ciudad de México, el ala nueva del hospital JuárezOEA sobre mitigación de desastres en el Caribe esti- se derrumbó durante el terremoto de 1985, causandoma que el 60% del total de las viviendas del Caribe está muchas muertes y paralizando una infraestructuraconstruido sin ningún requisito técnico34. Obviamen- social que era esencial en un momento de crisis39. Late, la mala calidad de la vivienda está directamente re- destrucción de sistemas de alcantarillado y procesa-lacionada con la realidad de una pobreza generalizada. miento de desechos mal diseñados y mal conservadosEn general, los moradores de viviendas pobres carecen también aumenta los riesgos de salud relacionados condel conocimiento, la habilidad técnica y el ingreso ne- el desastre: aparecen el cólera y la leptospirosis.cesarios para manejar problemas como el drenaje de La degradación del medio ambiente tambiénaguas superficiales y el peligro de construir una vivien- desempeña un papel crucial en la transformación deda en el techo de otra. Desde 1990, el 40% de los acci- los fenómenos naturales en desastres. En toda la re-dentes ocurridos en las favelas de Rio de Janeiro ha sido gión, la deforestación de las cuencas, la ausencia decausado por el derrumbamiento de casas y un 30% por programas de conservación de suelos y el uso inapro-los deslizamientos de tierra35. Más aún, el cumplimiento piado de la tierra son factores que agravan los riegosde los códigos de construcción no se exige con sufi- de inundación y deslizamiento de tierras. La degrada-ciente rigor en las zonas de riesgo, incluso aquéllas en ción ambiental en la región es el resultado de una altabarrios de altos ingresos, ni a las compañías del sector densidad de población en ecosistemas frágiles, así comoformal, ni a la infraestructura pública. En la isla caribeña de la práctica de actividades agrícolas inadecuadas. Ende Montserrat, el 98% de las viviendas se derrumba- lugar de utilizar técnicas de cultivo más tradicionales yron durante los huracanes de 1989 porque no cum- favorables al medio ambiente (como la construcciónplían los estándares de construcción relacionados con de terrazas en las laderas o la siembra de cultivos enla resistencia a vientos y huracanes. El daño total se suelos firmes afirmados por las raíces de los árboles),calculó en US$240 millones, es decir, 5 años de PIB36. el sector agrícola de América Latina generalmente uti- La baja inversión en infraestructura básica liza técnicas que causan la deforestación y la erosióntambién pone en peligro a la población y a los bienes. de los suelos, dos fenómenos que aumentan las proba-Como demostraron el impacto del huracán Mitch en bilidades de inundación, sequías y deslizamientos.América Central y el del fenómeno de El Niño en Aunque en los años setenta y ochenta se al-Perú y Ecuador, existe una elevada probabilidad de canzó un gran progreso, la mayoría de los países de laque los caminos, puentes, aeropuertos, represas y di- región todavía no aplican políticas efectivas de ges-ques de mala calidad resulten destruidos por huraca- tión de riesgos. Las instituciones encargadas de lanes e inundaciones. Los daños causados a la infraes- mitigación y prevención de riesgos no reciben fondostructura conducen a un mayor número de muertes, proporcionales a la dimensión de los mismos40. A pe-así como a una más prolongada interrupción de laactividad económica y de la distribución de alimen- 33 OPS (1998).tos. En el caso del huracán Pauline que azotó a Méxi- 34 IFRC (1997), p. 80.co en 1997, 200 de las 400 muertes se debieron a la 35 Hardoy (1989).imposibilidad de llegar hasta las poblaciones de las 36 IFRC (1997).zonas aisladas37. En Perú, los daños totales en infra- 37 OPS (1998).estructura ocasionados por El Niño en 1997 y 1998 38 IFRC (1999), p. 88.ascendieron al 5% del PIB del país, lo que causó una 39 OPS/OMS (1994), p. 72.reducción prolongada de la actividad en varios secto- 40 CEDEPRENAC (1999) p. 13.
  • 23. Geografía y desarrollo en América Latina 153sar de su probada eficiencia, las actividades esenciales agrícola representa el 20% del PIB, el 63% de las ex-de mitigación de riesgos, como el drenaje, las medi- portaciones y el 50% del empleo total.das de control de inundaciones y la reforestación de La limitada capacidad de los mercados de se-las cuencas son escasas en las zonas de riesgo. Aunque guros y reaseguros también aumenta la sensibilidades igualmente importante, la regulación del uso de la de la región a los fenómenos naturales, pues la ausen-tierra y los estándares de construcción raramente se cia de estos mecanismos deja que el Estado, las em-aplican. Más aún, la mayor parte de la infraestructura presas y los individuos deban absorber completamenteque de alguna manera se relaciona con la vida, como el impacto causado por la destrucción del capital físi-hospitales, servicios públicos y aeropuertos, carece de co y la caída de la actividad económica. El Niño, porplanes de contingencia adecuados. Por último, los sis- ejemplo, causó daños por US$2.800 millones a latemas de alerta temprana, evacuación y refugio no cu- infraestructura pública de Perú, de los cuales sólo 150bren todas las zonas de riesgo y están muy desorgani- millones estaban asegurados42.zados. Por ejemplo, se estima que gran parte de lasmuertes ocurridas en Haití en 1994 durante la tor-menta tropical Gordon y en Costa Rica en 1996 du- Acceso a los mercadosrante el huracán César se debieron a las deficienciasde los sistemas locales de alerta y evacuación. Según Hasta aquí hemos analizado los tres canales principa-el Centro de Coordinación para la Prevención de les a través de los cuales la geografía física afecta lasDesastres Naturales (CEDEPRENAC), ninguno de posibilidades de desarrollo económico y social: lalos gobiernos centroamericanos asigna recursos sufi- productividad de la tierra, el peso de las enfermeda-cientes para la gestión de riesgos naturales en su pre- des y la propensión a los desastres naturales. Ahorasupuesto nacional41. nos referiremos a los patrones de ubicación de la Los países latinoamericanos, además de ser población y analizaremos cómo el acceso a los merca-vulnerables a los desastres naturales por razones físi- dos y la urbanización afectan el desarrollo.cas, también lo son por razones económicas. El im- El acceso a los principales mercados mundia-pacto macroeconómico de los desastres naturales de- les es esencial para el desarrollo económico. Sólo lospende especialmente del tipo de actividad afectada, mercados mundiales proporcionan la escala, el gradosu grado de vulnerabilidad frente a las perturbaciones de competencia y el acceso a los cambios tecnológi-relacionadas con el desastre y su impacto en otros sec- cos y organizativos necesarios para una produccióntores productivos y en las finanzas públicas. El otro eficiente. El acceso a estos mercados depende básica-factor importante que determina la dimensión del mente de dos factores: la distancia entre el país y losimpacto es la capacidad general de recuperación de la mercados y la cercanía de la mayor parte de la activi-economía del país, que está en función de las condi- dad económica a las costas o a un río navegable. Estosciones macroeconómicas presentes antes del desas- dos factores determinan el costo del transporte marí-tre, del grado de diversificación de la economía y del timo. Pero, ¿por qué es esto tan importante?tamaño de los mercados financieros y de seguros. En En el caso de la mayoría de los productos, losla región, la falta de diversificación sectorial ayuda a mercados mundiales están dominados por un núme-explicar por qué el impacto agregado de los fenóme- ro relativamente pequeño de países desarrollados ennos naturales es tan adverso. La agricultura, que está Europa, América del Norte y Japón. La proximidad adirectamente relacionada con las condiciones estas regiones constituye una ventaja económicaclimáticas, todavía es un sector importante en la re- sustancial. En los pocos países en desarrollo que hangión en términos de la participación del PIB y del disfrutado de un crecimiento económico rápido en laempleo. El peso del sector agrícola en las zonas rura- última generación, la exportación de manufacturas deles, sumado a la ausencia de opciones ocupacionales uso intensivo de mano de obra ha desempeñado unalternativas, incrementa el riesgo de un desempleomasivo, de pérdidas de ingreso y de recesión en zonasdonde la volatilidad climática es alta. En Honduras, 41 OPS (1998).el país más afectado por el huracán Mitch, el sector 42 IFRC (1999), pág. 97.
  • 24. 154 Capítulo 3papel prominente. El comercio de estos Cuadro 3.8 Zonas Francas Industriales en América Latina1productos depende mayormente del trans-porte marítimo. Siendo el costo real del Costeras2 No costerastransporte una pequeña fracción del valor Zonas francas Industriales 152 58de los productos finales, ¿por qué tendríaeste costo un impacto económico significa- Porcentaje de todas las ZFI 72% 28%tivo? Cuando se importan bienes de inver- ZFI excluyendo México y Bolivia 112 7sión, como hacen casi siempre los países demenor desarrollo, el costo del transporte ac- Porcentaje de todas las ZFI 94% 6%túa como un impuesto sobre la inversión,que varía según la capacidad de acceso del 1 Incluye zonas francas y maquiladoras.país. Si los insumos de la producción tam- 2 Las zonas costeras comprenden hasta 100 kms del mar.bién se importan, como casi siempre ocu- Fuente: WEPZA (1997).rre con las manufacturas de exportación, elimpacto de este impuesto se magnifica43. En lasmaquiladoras y otros centros de ensamblaje para laexportación no es raro que el valor de los insumos complementaria, los países del Caribe y de Américaconstituya el 70% del valor del producto de Central deberían tener una ventaja competitiva sobreexportación terminado. Si el costo del transporte cons- los países exportadores más exitosos del Sudestetituye el 10% del valor de los productos transporta- Asiático. ¿Por qué las empresas estadounidenses cru-dos, tanto para los insumos importados como para el zarían el Pacífico hasta los países del Sudeste Asiáticoproducto final exportado, el costo de transporte re- en busca de bajos salarios para las plantas de ensambla-presenta un 56% del valor agregado interno 44. Si el je, si a 300 kilómetros cuentan con mano de obra cali-costo del transporte es la mitad de esta tasa, el 5%, ficada y económica? Las políticas comerciales de losentonces la razón costo de transporte/valor agregado países del Caribe y el desarrollo de maquiladoras ydesciende a 25%. Esta diferencia en el costo del trans- Zonas Francas Industriales (ZFI) han comenzado aporte generalmente es suficiente para considerar que aprovechar este potencial.un lugar con elevados costos de transporte no es ren- El papel de las ZFI como punto de partidatable en absoluto. para el desarrollo de un sector productor de exporta- El acceso al mar dentro de un país, y no sólo la ciones de manufacturas pone de relieve la importan-distancia hasta los mercados internacionales, es esen- cia del acceso a las costas. Como lo muestran el Grá-cial para la accesibilidad económica, aunque sólo sea fico 3.16 y el Cuadro 3.8, de las 210 zonas francasporque el costo del transporte terrestre es mucho másalto que el del transporte marítimo, especialmente enlos países pobres con infraestructura limitada. El costo 43 Esto se analiza formalmente en Gallup, Sachs y Mellinger (1999).del transporte terrestre de productos dentro de un país 44 La razón costo de transporte/valor agregado local es igual al costopuede ser casi tan alto como el costo de llevarlos por del transporte marítimo de entrada del insumo y de salida del produc-mar a un puerto extranjero remoto45. Como demues- to, dividido por el valor de la producción menos el valor de los insumos importados. Para una exportación cuyo valor es uno, el costo del trans-tran Radelet y Sachs (1998), casi todos los países que porte marítimo es el valor de los insumos (0,7) más el valor de la expor-han logrado un éxito macroeconómico en las exporta- tación (1) multiplicado por el costo del transporte marítimo (10%), dividido por el valor agregado (1-0,7 = 0,3) o 0,1(1,7)/03 = 56%. Si elciones de uso intensivo de mano de obra tienen la ma- costo del transporte marítimo es sólo el 5%, entonces el precio de losyoría de sus poblaciones a 100 kilómetros de la costa. insumos al desembarque es un 5% más bajo, o 0,7(1-0,05) = 0,665 y el Desde el punto de vista del acceso a los merca- valor agregado es 1-0,665 = 0,335. La razón costo del transporte marí- timo/valor agregado es 0,05(1,665)/0,335 = 25%.dos, los países de la cuenca del Caribe están situados en 45 Los datos sobre el costo del transporte marítimo son difíciles depuntos ideales. Están cerca de los grandes mercados conseguir, pero un estudio reciente realizado por la UNCTAD de-norteamericanos y la mayoría de sus poblaciones y ac- mostró que a un país africano sin salida al mar, transportar por tierra un contenedor para transporte marítimo puede costarle hasta un 228%tividades económicas están muy cerca de la costa. Con de lo que cuesta transportarlo por mar desde el puerto europeo máspolíticas comerciales favorables y una infraestructura cercano. Véase Radelet y Sachs (1998).
  • 25. Geografía y desarrollo en América Latina 155Gráfico 3.16 Zonas Francas Industriales, 1997 Gráfico 3.17 Diferencias en crecimiento económico entre estados fronterizos y el resto de México (Porcentajes) 1,0 0,8 Crecimiento anual del PIB per cápita 0,6 0,4 0,2 0,0 ZFI entre 0 y 100 km de la costa ZFI a más de 100 km de la costa -0,2 Zona costera (a 100 km de la costa) -0,4 1960-1980 1980-1990 1990-1995 Fuente: Esquivel et al. (1999). ción del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, a pesar de la constante contracción del PIB per cápita, los estados fronterizos del norte crecieron un 0,8% más rápido que el resto de los estados.Fuente: WEPZA (1997). Otros países latinoamericanos se ven menos favorecidos que México o que los países centroameri- canos o del Caribe en términos de su acceso a los mercados. Bolivia y Paraguay no tienen salida al mar,industriales que había en América Latina en 1997, 152 lo que reduce sus posibilidades comerciales. Colom-(72%) estaban a menos de 100 kilómetros de la costa. bia, a pesar de tener acceso a los océanos Atlántico yLa mayoría de las ZFI interiores se encuentran en el Pacífico, desarrolla la mayor parte de sus actividadesnorte y centro de México, con buen acceso terrestre económicas lejos de la costa, y hasta hace poco, care-al mercado de Estados Unidos, y en Bolivia. Sin con- cía de vías adecuadas que conectaran sus principalestar las ZFI de estos dos países, 112 de 119 (94%) se regiones. Hasta el siglo XX, los caminos sólo comu-encuentran sobre la costa. nicaban las pequeñas ciudades dentro de cada región, Las economías de América Central y del Ca- pero no las regiones entre sí. En 1930, el principalribe mantienen su dinamismo gracias a sus estrechos lazo que tenía su capital, Bogotá, con el mundo exte-lazos comerciales con Estados Unidos, mientras que rior era el río Magdalena, y el viaje hasta la costa enmuchos países sudamericanos están afrontando crisis buque de vapor duraba doce días. Las barreras geo-económicas. El desempeño económico de México gráficas todavía son motivo de que Colombia tengamuestra esta tendencia. Cuando la economía estaba una de las densidades viales más bajas de Américaen gran medida cerrada al comercio exterior, entre Latina. La tendencia en la mayoría de los países es1960-1980, el PIB per cápita de los estados mexica- que los niveles de ingreso converjan entre estados onos que limitan con Estados Unidos creció un 3% regiones46, pero en el caso de Colombia la evidenciamás lentamente que el de los demás estados (Gráfico no es concluyente. Las tasas de convergencia están3.17). Con la liberalización del comercio de los años más influenciadas por la proximidad a los mercadosochenta, que abrió la economía al mercado de Esta- regionales que por el acceso al mar, debido probable-dos Unidos, el crecimiento de los estados fronterizos mente al alto costo del transporte que imponen lasfue 0,4% más rápido que el de los demás estados (aun-que el país en general mostraba un PIB per cápitadecreciente). En el período 1990-1995, con la crea- 46 Barro y Sala-i-Martin (1995).
  • 26. 156 Capítulo 3barreras geográficas y a la ubicación de los principa- sus ciudades importantes más pequeñas. En el Gráfi-les centros urbanos47. co 3.19 se puede apreciar la evolución de la concen- Pero la importancia de las barreras geográfi- tración urbana en América Latina y el resto del mun-cas y los problemas de localización pueden cambiar do durante los últimos cincuenta años. Lacon el tiempo. Como veremos en la próxima sección, preeminencia de América Latina en este sentido nolas tierras bajas de Bolivia han experimentado un im- es un fenómeno reciente. Ya desde los años cincuen-portante auge durante las dos últimas décadas debido ta, la concentración urbana promedio en esta regióna la combinación de nuevas conexiones viales y a la era seis puntos porcentuales más alta que en el restoexpansión de oportunidades comerciales con los paí- del mundo. Esta diferencia aumentó ligeramente du-ses vecinos. Por supuesto, un obstáculo importante para rante los años sesenta y setenta y desde entonces se hala explotación de estas oportunidades puede ser la ubi- mantenido estable.cación de las ciudades, especialmente cuando la más El Gráfico 3.20 analiza la evolución de losgrande concentra una gran proporción de la pobla- niveles de concentración urbana en América Latina.ción del país, como suele suceder en América Latina. Las diferencias entre países son evidentes, no sólo en los niveles de concentración urbana, sino también en su progresión. Actualmente, la concentración varíaPrimacía urbana en América Latina entre el 15% en Brasil hasta más del 65% en Panamá. Aunque el rango de variación ha permanecido estable,Hasta ahora nos hemos concentrado en la geografía la evolución de la concentración urbana ha sido muynatural y el acceso a los mercados internacionales diferente entre un país y otro. En algunos países hacomo los canales más importantes a través de los cua- aumentado en forma consistente (Colombia, Chile,les la geografía afecta al desarrollo. Aunque el lugar y Haití, Nicaragua, Perú y El Salvador), en otros hala forma en que se distribuye la población son facto- disminuido (Argentina, Uruguay y Venezuela) y enres que afectan estos canales, no hemos analizado el otros se ha mantenido estable (Brasil y Ecuador).resultado principal de los patrones de ubicación: lasciudades. La geografía impulsa la concentración urbana El tamaño y la distribución de las ciudadesvaría mucho de un país a otro. Mientras que en algu- Cuando se comparan los países de todo el mundo, lanos los residentes urbanos tienden a aglomerarse en concentración urbana se asocia con algunas caracte-una ciudad grande, en otros tienden a diseminarse rísticas básicas del país. Gaviria y Stein (1999), porentre varias ciudades, grandes y pequeñas. Estas dife- ejemplo, muestran que la concentración urbana es másrencias afectan los resultados del desarrollo en varia- baja en los países más pequeños (disminuye un puntodas y complejas formas, como lo reconocen los eco- porcentual por cada millón de kilómetros cuadrados)nomistas urbanos y otros científicos sociales desde y en los países ricos (disminuye un punto porcentualhace ya tiempo. por cada US$1.000 per cápita). En promedio, la La urbanización ha estado acompañada de la concentración urbana es diez puntos porcentuales másconcentración de la población en una ciudad alta en los países donde la ciudad más importante tam-“importante”. Esta tendencia, que antes se limitaba a bién es la capital y dos puntos porcentuales más altalos países desarrollados, se ha convertido en una en los países donde la ciudad más importante es uncaracterística básica en muchos países en desarrollo, puerto.especialmente en Africa y América Latina. El Gráfico La geografía natural también afecta la con-3.18 muestra la concentración urbana, o el porcenta- centración urbana, aunque sólo sea proporcionandoje de población que vive en la ciudad más importante el telón de fondo contra el cual evoluciona. Las for-de un país. La concentración urbana es más alta en mas en que la geografía afecta la concentración noAmérica Latina que en cualquier otra región. Sólo el siempre son directas y son difíciles de captar de for-Africa Subsahariana tiene niveles de concentraciónurbana comparables con los de América Latina, perosus niveles de urbanización son mucho más bajos y 47 Sánchez y Núñez (1999).
  • 27. Geografía y desarrollo en América Latina 157Gráfico 3.18 Concentración urbana en el mundo, Gráfico 3.20 Concentración urbana en América Latina años noventa (Porcentajes) (Porcentajes) 70 Panamá América Latina Haití 60 Costa Rica Africa Sub-sahariana 50 El Salvador Sudeste Asiático Paraguay Guatemala Uruguay Nicaragua Chile 1990 Medio Oriente 40 y Norte de Africa Honduras Argentina Perú Europa Central y Oriental 30 Bolivia Colombia Ecuador OCDE México 20 Venezuela Asia del Este y Pacífico Brasil 10 5 10 15 20 25 30 35 40 10 20 30 40 50 60 70 1950Fuente: PNUD (1996). Fuente: PNUD (1996).Gráfico 3.19 Concentración urbana en América Latina tal de esta tendencia. Bolivia tiene tres regiones geo- y el resto del mundo gráficas muy marcadas: la andina (o altiplano), la (Porcentajes) 40 subandina (o valles) y las tierras bajas. Estas regiones se superponen con las divisiones etnolingüísticas del 35 país: el aymará es la lengua nativa más común en la región andina, el quechua, el idioma de los incas, es 30 muy común en la región subandina y el guaraní lo es en las tierras bajas. El quid del argumento es muy 25 sencillo: las divisiones geográficas y étnicas han au- mentado el costo de la migración entre regiones, y 20 por lo tanto la migración dentro de las regiones ha sido mucho más alta de lo que hubiera sido con una 15 1950 1960 1970 1980 1990 geografía y una población más homogéneas. Los gran- des flujos de migración dentro de las regiones, a su Resto del mundo América Latina vez, han dado origen a tres grandes centros de pobla-Fuente: PNUD (1996). ción, uno en cada región. La concentración urbana es baja en el país en general, pero muy elevada en cada región. Huelga decir que la geografía es sólo una fuer-ma global. Por lo tanto, los estudios de caso son clave za entre muchas otras. Los factores políticos y eco-para comprender el papel de la geografía en la evolu- nómicos también afectan la concentración urbana48.ción de la concentración urbana. Sin embargo, sus efectos son generalmente difíciles Urquiola et al. (1999) han estudiado lainteracción entre geografía y urbanización en Boli-via. La urbanización en este país ha seguido una tra-yectoria peculiar: la concentración urbana ha dismi- 48Ades y Glaeser (1995) utilizan una muestra de corte transversal denuido consistentemente a medida que La Paz ha 85 países para estudiar el efecto de las variables económicas y políticasperdido preeminencia y Cochabamba y Santa Cruz sobre los niveles de concentración urbana. Gaviria y Stein (1999) utili- zan un panel de 105 países y cinco décadas para estudiar los efectos dehan surgido como centros alternativos de población. un conjunto de variables similar sobre los cambios en la concentraciónLa geografía es indiscutiblemente la causa fundamen- urbana.
  • 28. 158 Capítulo 3de medir, aunque sólo sea porque la concentración Gráfico 3.21 Confianza en la gente de acuerdourbana muestra una gran inercia. A pesar de este pro- al tamaño de la ciudad en América Latina (Porcentajes)blema, puede llegarse a algunas conclusiones a partir 30de diversos estudios que han evaluado los determinan- 28tes más inmediatos de la concentración urbana. Pri-mero, la concentración urbana crece más rápidamente 26bajo regímenes políticamente inestables y economías 24más volátiles, y segundo, la concentración urbana cre- 22ce más rápidamente en economías más abiertas si laciudad más importante es un puerto. 20 El efecto más conspicuo de la concentración 18urbana es el surgimiento de “gigantes urbanos”. Las 16ciudades gigantes han aterrorizado durante mucho <20 20-50 50-100 100-300 300-700 700-1.000 1.000-2.000 >2.000tiempo a los planificadores urbanos, quienes no pue- Población (en miles)den entender por qué, a pesar de sus advertencias, la Fuente: Latinobarómetro (1996-1998).gente insiste en vivir allí. Por el contrario, estas ciu-dades fascinan a los economistas urbanos, quienessiempre han sospechado que la gente vive en ellas poralguna razón. Las ciudades gigantes están llenas de generar resentimiento y agravar los conflictos racia-problemas pero también llenas de posibilidades. les y étnicos. Las ciudades gigantes padecen de una amplia Sin embargo, el tamaño de las ciudades no esgama de males, desde altos grados de contaminación necesariamente perjudicial. Primero, las ciudadeshasta una mayor congestión del tránsito y mayor tiem- grandes disfrutan de significativas economías de es-po para movilizarse. En Los Angeles, por ejemplo, se cala para la prestación de servicios públicos básicospierden más de 2,3 millones de horas/persona por la (incluyendo educación y salud). Segundo, disfrutanlentitud del tráfico en un año típico49. Con toda se- de significativas economías de aglomeración, que sur-guridad, estas cifras son más altas en muchas ciudades gen tanto de los mayores conocimientos dentro de lasdel mundo en desarrollo, desde São Paulo hasta Bo- industrias, como de un beneficioso intercambio entregotá y desde Bangkok hasta El Cairo. Las ciudades industrias. Y tercero, las grandes ciudades generangigantes (y las ciudades grandes en general) también grandes mercados, que a su vez facilitan la divisiónmuestran elevadas tasas de criminalidad, aunque es- del trabajo y reducen el costo del transporte. Todastas parecen estabilizarse cuando las ciudades llegan al estas fuerzas hacen que las ciudades más importantesmillón de habitantes (véase el Recuadro 3.3). Más aún, sean más productivas, y por lo tanto, blanco delas ciudades más grandes tienen niveles más bajos de cualquier estrategia para promover el crecimientocapital social (desde vínculos comunitarios más débi- económico50.les a menores niveles de confianza interpersonal). El En América Latina, el desarrollo económicoGráfico 3.21 muestra, por ejemplo, que en América dependerá fuertemente del destino de las ciudadesLatina la proporción de población que afirma confiar principales. Si éstas no pueden aprovechar sus mu-en otros disminuye sustancialmente con el tamaño de chas posibilidades ni manejar sus crecientes proble-la ciudad. mas, el desarrollo económico será por lo menos muy Además, la concentración de la mayor parte difícil. Este es uno de los principales desafíos que debede las actividades económicas de un país en una sola enfrentar la región en los próximos años.ciudad puede tener consecuencias perjudiciales. Enprimer lugar, las ciudades más importantes general-mente se ven obligadas a subsidiar a las regiones es-tancadas y los subsidios pueden, a su vez, ser causa de 49 Véase Gleick (1999).todo tipo de distorsiones, y en segundo lugar, las ciu- 50 Véase en Glaeser (1998) un análisis completo de las numerosas fuer-dades importantes demasiado dominantes pueden zas de aglomeración que afectan la productividad en las ciudades.
  • 29. Geografía y desarrollo en América Latina 159¿Será importante la geografía en el futuro? Gráfico 3.22 La geografía importa: diferencias regionalesEn las secciones previas hemos analizado cómo la geo- 100 7.000grafía puede afectar el desarrollo económico y social 6.000a través de distintos canales. La geografía natural in- 80fluencia el desarrollo económico y social a través de 5.000 Porcentajesla productividad agrícola, las condiciones de salud y 60 4.000 Kilómetrosla propensión a los desastres naturales. Aunque no son 3.000exclusivamente “naturales”, estos tres canales tienen 40su origen en circunstancias geográficas y se ven refor- 2.000zados por los adelantos tecnológicos y los factores 20 1.000socioeconómicos. Además, la geografía humana afec- 0ta las posibilidades de desarrollo a través de otros ca- Regiones por nivel de ingreso 0nales: el acceso a los mercados y la urbanización. Pero Africa Sub-sahariana América Latina Sudeste Asiático Europa Occidentalestas asociaciones entre los resultados del desarollo ylas características geográficas pueden ser el producto Tierra en el trópico (%) Población a 100 km de la costa (%) Distancia a los principales Indice de malaria (%)de influencias pasadas que ya no afectan el potencial mercados (km) Población urbana (% de la total)de mejorar en el futuro. Por ello esta sección reúneestas tendencias con el propósito de evaluar si o en Fuentes: ESRI (1992), Tobler (1995), PNUD (1996), OMS (1997).qué medida la geografía será importante en el futuro. El primer paso para responder esta preguntaconsiste en neutralizar el efecto del pasado y estable-cer, de acuerdo con la experiencia reciente en el ám- zación como el porcentaje de la población que vive enbito mundial, si la geografía es aún importante para el las zonas urbanas52.desarrollo de los países. Con ese objetivo se seleccio- Estos cinco indicadores simples proporcio-nó un número de indicadores simples que resumen nan un buen resumen de las ventajas o desventajaslos principales canales de influencia de la geografía geográficas de cada una de las principales regiones(Gráfico 3.22). del mundo53. Es preciso tener en cuenta que no con- El primer indicador es la ubicación tropical, tamos con un indicador para uno de nuestros canalesuna variable indicativa de la productividad de la tierra de influencia de la geografía, la propensión a los de-y las desventajas tecnológicas en la agricultura tropi- sastres naturales54. Cuando se compara la dotacióncal, que se mide como el porcentaje de la superficie de recursos geográficos de América Latina en rela-de un país que se encuentra en zonas geográficas tro- ción con el resto del mundo en desarrollo, la situa-picales. La preponderancia de la malaria, el segundo ción de la región es bastante razonable. En general,indicador, es una medida básica de la importancia de los países de América Latina tienen buen acceso alenfermadades asociadas estrictamente a factores geo- mar y la mayor parte de su población está concentra-gráficos. Es un índice que pondera la proporción de da en las costas. Asimismo, los estados que tienen cos-la población que está expuesta a la malaria y la pro-porción de la población que sufre de malaria del tipomás pernicioso51. En tercer lugar la proximidad de 51los países de cada región a los mercados más impor- Para una descripción más detallada de esta variables véase Gallup, Sachs y Mellinger (1999).tantes del mundo, se mide por la distancia en kilóme- 52 Como lo define cada país. Véase PNUD (1996).tros desde la capital del país a Tokio, Nueva York, o 53 Véase el Cuadro 2 en Gallup, Sachs y Mellinger (1999).Rotterdam. Cuarto, el acceso al mar se mide por el 54 Sin embargo en una de las regresiones presentadas en el Apéndiceporcentaje de la población de cada país que vive a cien 3.2, usamos como indicador aproximado las tasas de mortalidadkilómetros de la costa o de un río navegable que des- originadas en terremotos o erupciones volcánicas entre 1902 y 1996, que se calcularon tomando como base la información compilada por laemboque en el océano. Por último, se mide la urbani- Oficina de Asistencia para Desastres Naturales en el Exterior, de USAID (1999)
  • 30. 160 Capítulo 3Recuadro 3.3 La criminalidad y las ciudades en América Latina La criminalidad en América Latina (y en el mundo en gene- importante aún para nuestros propósitos, en varias ciudades ral) afecta mucho más las zonas urbanas que las rurales, y dentro de cada país. Latinobarómetro provee información dentro de las primeras, mucho más a las ciudades grandes sobre tasas de victimización en más de 80 ciudades de Améri- que las pequeñas. Esta conexión, aunque raras veces cuanti- ca Latina, incluyendo todas las grandes urbes de la región. ficada, ya forma parte del subconsciente colectivo: las El Gráfico 1 muestra el patrón de cambio de las pandillas criminales no ocurren en parajes desolados en el tasas de victimización con respecto al tamaño de ciudad. La campo sino en el centro de una gran ciudad, entre grandes relación es claramente creciente, aunque no exactamente li- rascacielos e indiferentes peatones1. neal2. En general, pueden distinguirse tres grupos de ciuda- Se han sugerido varias hipótesis para explicar la des: un primer grupo conformado por ciudades con menos asociación positiva entre la criminalidad y el tamaño de las de 100.000 habitantes que tienen, en promedio, bajos nive- ciudades. Una posibilidad es que las ciudades más grandes les de criminalidad, un grupo intermedio conformado por presentan mejores víctimas: sus habitantes son más ricos y ciudades con poblaciones menores de un millón pero mayo- tienen, en general, una mayor proporción de bienes para res de 100.000 habitantes, que tienen niveles intermedios de robar y disponer con posterioridad. Otra posibilidad es que criminalidad, y un grupo de ciudades con poblaciones por las personas con una mayor propensión a convertirse en cri- encima de un millón de habitantes que tienen altos niveles minales están excesivamente concentradas en las grandes de criminalidad. ciudades, bien sea porque el ambiente urbano propicia las Gaviria y Pagés (1999) muestran que la asociación conductas delictivas, o porque los hombres jóvenes u otros positiva entre criminalidad y población ocurre no sólo en el grupos de alto riesgo tienden a concentrarse más que pro- agregado, sino también, y sin excepción, en cada país de Amé- porcionalmente en las ciudades. La última posibilidad es que rica Latina por separado. Algo similar se aprecia si se anali- la probabilidad de arrestar (y condenar) a aquellos que vio- zan otras fuentes de información y otras regiones del mun- lan la ley es menor en las ciudades, ya sea por la existencia do. Los Gráficos 2 y 3 muestran, por ejemplo, que la asociación de rendimientos decrecientes en la producción de arrestos, o porque las grandes ciudades (normalmente agobiadas por Gráfico 1. Tamaño de la ciudad todo tipo de necesidades) no invierten lo necesario en servi- y victimización en América Latina cios de policía y justicia, o incluso porque la cooperación con (Porcentajes) la fuerza pública es menor en las grandes ciudades. 45 El propósito de este recuadro es más descriptivo que analítico; antes que discriminar entre las hipótesis men- 40 cionadas arriba, procura establecer hasta qué punto existe en América Latina una conexión positiva entre el tamaño de 35 las ciudades y la prevalencia de la criminalidad. Esto no es fácil, pues como ya se ha mencionado, las estadísticas sobre la criminalidad son escasas y, cuando las hay, son raramente 30 comparables entre países. Afortunadamente, puede utilizarse el sistema de en- 25 cuestas de Latinobarómetro para estudiar la conexión entre la criminalidad y el tamaño de las ciudades. Este sistema de 20 encuestas ofrece varias ventajas en este sentido. En particular, <20 20-50 50-100 100-300 300-700 700-1.000 1.000-2.000 >2.000 provee información comparable sobre tasas de criminalidad Población (en miles) (victimización en este caso) en 17 países de la región, y, más Fuente: Gaviria y Pagés (1999).tas sobre el Mar Caribe están todos muy cerca al gran vectorial, incluida la malaria, no tienen la virulenciamercado comercial norteamericano. Las tasas de ur- registrada en Africa.banización son elevadas en la mayoría de los países. La geografía favorable de América Latina esEl sector agrícola de la región está favorecido por un factor que explica por qué muchos de los paísesamplias zonas con climas templados que son el resul- tropicales de mayor ingreso del mundo se encuen-tado de su altura sobre el nivel del mar o su latitud. tran en América Latina. Aunque esta región se com-La mayoría de las enfermedades de transmisión para favorablemente con el resto del mundo en desa-
  • 31. Geografía y desarrollo en América Latina 161 entre victimización y tamaño de la ciudad es bastante fuerte en micas de las ciudades. Este no sería el caso, si las ciudades gran- Colombia y claramente visible en Estados Unidos. des tuviesen más crímenes debido a la presencia de mejores víc- Gaviria y Pagés muestran también que existe una co- timas o la presencia de una mayor proporción de individuos con nexión positiva entre criminalidad y crecimiento de la pobla- un mayor riesgo de cometer crímenes (hombres jóvenes, ción. Así pues, no sólo las ciudades grandes tienen más críme- migrantes o jóvenes fuera del sistema educativo). nes; también las ciudades que han crecido más rápido adolecen Hoy en día las ciudades latinoamericanas enfrentan del mismo mal. Por supuesto, en muchos casos unas y otras son muchos desafíos: no sólo deben afrontar las crecientes deman- las mismas: grandes urbes que siguen añadiendo habitantes das de servicios públicos e infraestructura, sino también garan- mientras contemplan inermes como la criminalidad y la violen- tizar la seguridad ciudadana en un entorno cada vez más com- cia se multiplican a día tras día. plicado. No existen soluciones sencillas al problema de la violencia Retornando a las explicaciones sobre la asociación urbana. Pero es claro que debe invertirse en policía y deben con- positiva entre la criminalidad y el tamaño de la ciudad mencio- trolarse los factores de riesgo más obvios (alcohol y armas). nadas antes, puede decirse lo siguiente. Un examen directo de Además, es preciso tener en cuenta que la dinámica criminal, las hipótesis es bastante difícil, y quizá imposible por falta de una vez que toma fuerza, es difícil de detener. información. Sin embargo, algunas evidencias parecen contra- decir las dos primeras hipótesis (las ciudades más grandes tie- nen mejores víctimas o mayores porcentajes de criminales potenciales) y favorecer la tercera (la probabilidad de arresto es menor en las ciudades más grandes). En particular, Gaviria y Pagés 1 Esta sección se basa en Gaviria y Pagés (1999). encuentran que la asociación positiva entre la criminalidad y el 2 Las tasas de victimización miden la proporción de familias en las cuales por lo tamaño de la ciudad se mantiene después de neutralizar el efecto menos uno de sus miembros fue víctima de algún crimen durante los últimos de la riqueza de los habitantes y las características socioeconó- doce meses. Gráfico 2. Tamaño de la ciudad y victimización Gráfico 3. Tamaño de la ciudad y victimización en Estados Unidos en Colombia (Porcentajes) (Porcentajes)26 22 2024 1822 16 1420 1218 10 816 614 4 25-50 50-100 100-250 250-500 500-1.000 >1.000 <20 20-50 5-200 200-500 >500 Bogotá Población (en miles) Población (en miles) Fuente: Glaeser y Sacerdote (1996). Fuente: Gaviria y Pagés (1999). rrollo, en términos de geografía y niveles de ingreso relevancia continuada para el desarrollo económico su relación con los países altamente industrializados futuro. de Europa, América del Norte, Japón y Australia no Por ejemplo, los niveles de ingresos podrían es tan favorable en ninguno de los dos términos. La estar afectados por procesos históricos que dependen relación de cada una de estas características geográfi- de la geografía, a pesar de que el crecimiento econó- cas con los niveles de ingresos, sin embargo, no indi- mico futuro sea en gran medida independiente de la ca con claridad si dichas características tienen una geografía, en particular de la geografía física. La “nue-
  • 32. 162 Capítulo 3va geografía económica” de Paul Krugman, Antony La geografía natural y la geografía humana tienenVenables y otros, sigue esta línea de razonamiento: gran influencia sobre el crecimientolas localidades que tienen ventajas geográficas inicia-les actúan como catalizadores para el desarrollo de Comenzamos con una ecuación básica similar a lasredes, pero una vez que se establece la red, la geogra- que se utilizan en Barro y Sala-i-Martin (1995), en lafía física deja de tener impacto sobre la actividad eco- cual el crecimiento promedio del ingreso entre 1965nómica55. Las fuerzas de aglomeración pueden crear y 1990 es una función del ingreso inicial en 1965, eluna geografía económica diferenciada aun si en pri- nivel inicial de educación en 1965 (medido por losmera instancia hubiera habido una pequeña variación años promedio de educación secundaria de la pobla-geográfica. ción), el logaritmo de la esperanza de vida al nacer en Los procesos endógenos descritos en los mo- 1965, la apertura de la economía al comercio interna-delos de geografía económica refuerzan y aumentan cional y la calidad de las instituciones públicas56. En-el impacto directo de la geografía física y ayudan a contramos los resultados estándar para estas variables:explicar la dinámica del proceso. Por ejemplo, los condicionados a otras variables, los países más pobres tien-puertos naturales constituyen los puntos centrales para den a crecer más rápido y el crecimiento es funciónel desarrollo de las ciudades, que pueden convertirse creciente de la educación, la esperanza de vida, la aper-en más dominantes en el tiempo si las economías de tura y la calidad de las instituciones públicas. Hace-aglomeración compensan con exceso los costos de mos hincapié en el hecho de que estos resultados es-congestión. Si estos procesos son dominantes y el tán condicionados por otros factores porque, comoimpacto de la geografía física no persiste, es improba- hemos visto, un gran número de países pobres no creceble que se encuentre una estrecha relación entre la más rápido que los más ricos. Como veremos más ade-geografía y el crecimiento económico, una vez neu- lante, ello se debe en gran medida a las condicionestralizado el efecto de las condiciones iniciales. ¿Es cier- geográficas desfavorables. A estas variables les agre-to por ejemplo que Hong Kong y Singapur aún de- gamos diferentes combinaciones de variables geográ-penden de su excelente acceso a las líneas de ficas que nos permiten probar la consistencia y la so-navegación más importantes para su éxito económico lidez de los resultados. Encontramos que los cincofuturo o esto fue importante solamente para que pu- indicadores básicos de la geografía física y humanadieran empezar su desarrollo? ¿Es la carga de las en- antes descritos muestran los signos esperados defermedades en Africa un reflejo de la pobreza del con- manera consistente y en general son altamentetinente, quizá debido al accidente de la colonización significativos.o será un lastre independiente en el desarrollo de Afri- De acuerdo con estos resultados, el creci-ca debido a que está ligada al clima tropical? miento de los países que se encuentran en los trópi- Para abordar la continua relevancia de la geo- cos es unos 0,3 puntos porcentuales más bajo que elgrafía para el desarrollo económico, en el resto de la de los países no tropicales. Aunque la importancia desección se analizarán algunas relaciones de las varia- esta variable no es mucha, ello se debe a que, en com-bles geográficas con el crecimiento económico entre paración con los países ricos, a los países pobres lespaíses, neutralizando el efecto de otros determinan- resulta más difícil superar las desventajas que impo-tes importantes del crecimiento, incluidas las condi- ne la geografía natural. Por lo tanto, un solo cálculociones iniciales. Ello nos permitiría medir el impacto para todos los tipos de países es extremadamente im-de los factores geográficos en las posibilidades actua- preciso. En consecuencia, cuando el indicador deles de crecimiento económico. La presentación que tropicalidad interactúa con los niveles iniciales desigue no es de carácter técnico, pero los lectores más ingreso, los resultados se vuelven muy significativos.interesados pueden examinar a fondo los detalles en Los coeficientes calculados implican que un país to-el Apéndice 3.2. 55 Véase Fujita, Krugman y Venables (1999). 56Las fechas están determinadas por la disponibilidad de información. Los detalles específicos de las variables utilizadas se encuentran en Gallup, Sachs y Mellinger (1999).
  • 33. Geografía y desarrollo en América Latina 163talmente localizado en los trópicos, que comienza con La evidencia econométrica sugiere que losun nivel de ingreso per cápita dos veces más alto que el patrones de asentamiento humano tienende otro país tropical, podrá crecer alrededor de 0,7 implicaciones importantes para el crecimiento. Laspuntos porcentuales más rápido. Como lo sugiere la áreas con poblaciones distantes de las costas puedenintuición, las limitaciones impuestas por la geografía experimentar menores tasas de crecimiento. Lasnatural se vuelven cada vez menos restrictivas a medi- estimaciones también dan soporte a la tesis de queda que los países se vuelven más ricos57. Ello es favo- hay efectos de aglomeración positivos para lasrable y desfavorable ya que confirma que la geografía concentraciones de población en las costas, perono marca un destino inevitable —después de todo hay rendimientos decrecientes para la densidad pobla-algunos países ricos en los trópicos— pero asimismo cional del interior. Los países con alta densidadmismo sugiere que el esfuerzo inicial que deben hacer poblacional cerca de la costa crecen más y los paíseslos países tropicales para salir de la pobreza es mayor con alta densidad poblacional en el interior crecenque el que requiere un país no tropical. En los trópi- menos. Los resultados también sugieren que lacos se necesita un esfuerzo mayor para despegar. distancia a los principales mercados internacionales Los resultados también sustentan la hipóte- afecta el crecimiento. En general, sin embargo, lasis de que las condiciones de salud que se relacionan precisión de los estimativos es más bien baja y loscon la geografía pueden ser un obstáculo importan- parámetros varían sesiblemente de una especificaciónte para el desarrollo. Los países con alto riesgo de a otra.malaria crecen más lentamente en 0,6 puntos por- Por último, las estimaciones sustentan la hi-centuales que los países que no la sufren. Este efec- pótesis de que los beneficios económicos de la urba-to estimado de la malaria sobre el crecimiento eco- nización contrarrestan los costos, permitiendo que losnómico es impactante, especialmente porque los países más urbanizados crezcan más rápidamente.cálculos neutralizan el efecto de las condiciones ge- Puede esperarse que la tasa de crecimiento de un paísnerales de salud (esperanza de vida) y un efecto tro- que comienza con una tasa de urbanización 50 pun-pical general. El país americano que tiene un índice tos porcentuales más alta que la tasa de otro sea tam-de malaria igual a uno, Haití, es también el más po- bién alrededor de un punto porcentual más alta. Ellobre del hemisferio. La reducción de la malaria po- también apoya la tesis del despegue, pero aplicado aldría dar a Haití y a otros países latinoamericanos un proceso de urbanización.gran impulso económico. El hecho de que la mala-ria se haya reducido tan poco en la mayoría de los Las influencias de factores geográficospaíses durante las últimas décadas es desalentador. en las diferencias en el crecimiento entre regionesSi bien América Latina ha logrado la mayor reduc-ción desde mediados de los años sesenta, ésta ha sido El Cuadro 3.9 muestra el impacto estimado de varia-de apenas 6 puntos (de 100) en el índice. bles específicas en las diferencias entre el crecimiento Existen algunas evidencias de que los desas- de América Latina, los países desarrollados y el Su-tres naturales también afectan el crecimiento. Como deste Asiático. El crecimiento promedio del PIB perya se mencionó, carecemos de un indicador apropia- cápita de los países de América Latina fue del 0,9%do para este canal de influencia de la geografía. Sin anual entre 1965 y 1990, menos de la mitad del queembargo, un indicador de la mortalidad causada por experimentaron los países de la OCDE —2,7%— ylos terremotos y las erupciones volcánicas ocurridas mucho más bajo que el del Sudeste Asiático y el Esteentre 1902 y 1996 se relaciona inversa y significativa- de Asia, que registraron 4,5% anual. La línea “totalmente con el crecimiento (después de neutralizar el explicado” del Cuadro 3.9 muestra la suma de la con-efecto de otros determinantes importantes del creci- tribución proyectada de las variables explicativas, quemiento, incluyendo las variables de geografía física).El problema de esta variable es que sólo capta algu- 57 Los resultados podrían sugerir que, con el tiempo, los países tropi-nos tipos de desastres y puede estar influida por el cales con niveles de ingreso superiores a cierto umbral pueden crecernivel de desarrollo o de crecimiento de los países (por aún más rápidamente. Sin embargo, el número de observaciones másconsiguiente, se excluye de otras regresiones). allá de este umbral es demasiado pequeño para justificar esa conclusión.
  • 34. 164 Capítulo 3 Cuadro 3.9 Descomposición de la diferencia del crecimiento del PIB per cápita entre América Latina y otras regiones del mundo, 1965-1990 Respecto a: Países desarrollados Sudeste Asiático Controles 0,564 3,293 PIB per cápita, 1965 (log) -3,499 1,404 Años de secundaria, 1965 (log) 0,025 0,008 Esperanza de vida, 1965 (log) 0,755 0,017 Apertura, 1965-1990 (0-1) 1,487 1,227 Calidad institucional (0-1) 1,796 0,637 Geografía Física 0,682 -0,519 Area en el trópico (y sus interacciones con el ingreso) 0,594 -0,392 Indice de malaria falciparum, 1965 (0-1) 0,088 -0,127 Geografía Humana 0,598 0,101 Población urbana, 1965 0,423 -0,042 Población costera -0,007 0,135 Distancia a los mercados 0,183 0,008 Total explicado por geografía 1,280 -0,418 Total explicado 1,844 2,875 Total observado 1,697 3,771 Inexplicado -0,147 0,895Fuente: cálculos del BID basados en la regresión (5) que se presenta en el Apéndice 3.2.resulta bastante cercana a las diferencias reales de las ja del mundo desarrollado deriva de su ubicación entasas de crecimiento regional. zonas templadas y sus mayores tasas de urbanización. El primer conjunto de variables explicativas En comparación con el Sudeste Asiático, América La-son controles que captan las condiciones iniciales (dis- tina tiene características geográficas más bien simila-tintas de la geografía), las políticas y las característi- res, y sólo una pequeña fracción de la brecha de creci-cas institucionales de los países. Estos factores expli- miento entre las dos regiones puede atribuirse a lacan una tercera parte de la brecha de crecimiento, o geografía. Además, los factores geográficos tenderíansea alrededor de 1,7 puntos entre América Latina y a hacer que esa región creciera ligeramente menoslos países desarrollados, y 3,3 puntos de la diferencia que América Latina. Este punto es crucial, ya queentre América Latina y los países del Sudeste Asiáti- refuerza el argumento de que la geografía no consti-co. La mayor parte de las diferencias proviene del tuye un destino inevitable y que sus efectos adversoshecho de que las políticas y las instituciones han sido pueden contrarrestarse mediante políticas e institu-menos favorables al desarrollo en América Latina que ciones adecuadas.en estos dos grupos de países. Desde 1965, América Latina ha registrado Los factores geográficos explican una gran grandes adelantos en la aplicación de políticas propi-parte de la brecha restante de crecimiento entre Amé- cias al comercio internacional y políticas que permi-rica Latina y los países desarrollados, pero no entre ten tener instituciones gubernamentales más eficien-América Latina y el Sudeste Asiático. Los países de- tes y receptivas a los ciudadanos, cosa que este simplesarrollados disfrutan de factores geográficos físicos y análisis considera crucial.humanos más favorables, y cada uno de estos dos gru- La infraestructura puede en principio solu-pos de factores explica aproximadamente una tercera cionar la mayoría de las limitaciones que impone laparte de la brecha de crecimiento. La principal venta- geografía, pero a un costo que normalmente está fuera
  • 35. Geografía y desarrollo en América Latina 165del alcance de los países pobres. La construcción de dentro de los países. La geografía de América Latinaesta infraestructura en áreas geográficas difíciles, como es una buena referencia en cuanto a las diferencias delregiones montañosas, zonas tropicales húmedas (don- desarrollo económico. El Caribe tropical y el Conode el suelo y las lluvias torrenciales dificultan la cons- Sur templado difieren ampliamente en casi todas lastrucción de vías duraderas), lugares donde las distan- medidas de desarrollo. En Brasil hay una diferenciacias hasta el mar son muy largas y no existen puertos entre el nordeste seco y pobre, el sudeste rico y tem-naturales (o sobre todo en los países que no tienen plado y la todavía despoblada región amazónica tro-salida al mar), es mucho más costoso que construirla pical. En todos los países vecinos que tienen una fron-en estados costeros y de clima templado. Además, es- tera amazónica, las regiones selváticas son un mundotas inversiones pueden ser menos productivas que en aparte. En Nicaragua, la costa oriental, donde abun-zonas mejor dotadas que soportan una actividad eco- da la malaria, está aislada de la costa occidental, mu-nómica mayor. cho más productiva. Para Bolivia, la región de los va- Para ver si la inversión en infraestructura es lles y las tierras bajas tropicales han desarrolladomenos productiva en ambientes geográficamente centros urbanos independientes, con conexiones li-difíciles, examinamos si la infraestructura tiene menor mitadas entre sí. Un patrón similar se encuentra enimpacto sobre el crecimiento económico en países con las distintas zonas geográficas de Colombia, Ecuadoracceso limitado a las costas. En los países sin salida al y Perú.mar, el número inicial de caminos y la capacidad inicial Utilizando un enfoque más sistemático, unde generación de energía se correlacionan positiva- conjunto de estudios sobre México, Colombia, Perú,mente con el crecimiento posterior, aunque a bajos Bolivia y Brasil ha abordado el papel de la geografíaniveles de significación. En los países costeros no se dentro de los países, con técnicas econométricas ri-observa un efecto significativo de la infraestructura gurosas. El Cuadro 3.10 muestra la variación del nivelinicial sobre el crecimiento posterior (después de de ingreso “explicado” por las variables geográficasconsiderar las políticas, las instituciones, etc.). Los de estos países. Algunos de los estudios analizan losresultados sugieren que podrían lograrse mejores ta- niveles de ingreso por regiones (departamentos,sas de rentabilidad de la infraestructura en zonas no municipios o provincias), mientras que otros utilizancosteras, aunque el efecto no está justificado. Esta débil información al nivel de hogares. Las variablesasociación puede reflejar el hecho de que la calidad geográficas también difieren sustancialmente entre losde las inversiones está menos determinada por la si- estudios, abarcando desde medidas de clima hastatuación geográfica que por la calidad de las institu- suelos y medidas de proximidad. En los países queciones y la difusión de la corrupción. Como veremos cuentan con medidas de ingreso por región, laen el capítulo 4, el tamaño, la composición y la cali- geografía explica la mayor parte de la variación en eldad del gasto público parecen verse afectados por la ingreso, desde el 66% hasta el 72%. El porcentaje decalidad de las instituciones públicas, que deja mucho la variación explicada en el ingreso de los hogares esque desear en muchos países latinoamericanos58. menor, del 7% al 47%, pero dada la cantidad de fac- tores que afectan los resultados obtenidos de los ho-Los factores geográficos también se relacionan con gares, éstos siguen siendo valores muy altos. La fuerzalas diferencias económicas que existen dentro de los de la relación entre la geografía y los niveles de ingre-países de América Latina so por región es impresionante, ya que debido a la migración y a las transferencias gubernamentales en-La geografía, tanto la natural como la humana, se tre las regiones, el ingreso varía menos dentro de loscorrelaciona fuertemente con las diferencias que países que entre países.existen entre los niveles de ingreso y el crecimiento América Latina es famosa por la desigualdadeconómico de los países. Pero ¿son estos patrones en la distribución de los ingresos. Las estimacionesgeográficos mundiales relevantes en América Latina? del Cuadro 3.10 implican que una gran parte de lasUna mirada rápida a algunos de los indicadores sugiereque esas variables geográficas también afectan las di- 58En relación con los efectos nocivos de la corrupción sobre la calidadferencias de desarrollo dentro de la región, e incluso de las inversiones en infraestructura, véase a Tanzi y Davoodi (1997).
  • 36. 166 Capítulo 3Cuadro 3.10 Variables geográficas asociadas con los niveles de ingreso por país Efecto Nivel de la Nivel de la sobre la País Variable variable Variable variable variable (fuente) dependiente dependiente independiente independiente dependiente R2 (%) Bolivia Necesidades Municipal -altitud Provincial Negativo ** 68 (Urquiola, básicas -dummy frontera Provincial Negativo ** et al., 1999) insatisfechas -centro regional Provincial Negativo *** -dummy capital Provincial Negativo ** de departamento Bolivia Necesidades Municipal -altitud Provincial Negativo * 66 (Morales, básicas -urbanización Provincial Negativo ** et al., 1999) insatisfechas Brasil Ingreso per Hogar -latitud Estado Positivo *** 47 (Azzoni, et al., cápita -temperatura Estado Positivo ** 1999) -precipitación Estado Positivo *** Colombia PIB per Municipal -altitud Municipal Positivo * 36 (Sánchez y cápita -precipitación Municipal Negativo * Núñez, 1999) -dummies tipo Municipal Positivo * de suelos -distancia a los Municipal Positivo * puertos marítimos -distancia Municipal Negativo * a los mercados -distancia Municipal Negativo ** a los rios México PIB per Estadual -precipitación Estado Negativo * 70 (Blum y cápita -temperatura Estado Negativo Cayeros, 1999) -dummy costa Estado Positivo -dummy frontera Estado Positivo ** -densidad Estado Positivo * poblacional México PIB per Estadual -humedad Estado Negativo * 68 (Esquivel cápita -frío Estado Positivo * et al., 1999) -bosques Estado Negativo * -agricultura Estado Negativo * Perú Gasto Hogar -altitud Provincial Negativo ** 4 (Escobal y per cápita -precipitación Provincial Negativo ** Torero, 1999) -temperatura Provincial Negativo *** -dummies Provincial Negativo ** tipo de suelo -dummy zona Provincial Negativo ** de terremoto * = significativo al 1%** = significativo al 5%*** = significativo al 10%
  • 37. Geografía y desarrollo en América Latina 167disparidades regionales dentro de estos países lati- tales como el altiplano de América Central y la re-noamericanos se relaciona con los factores geográfi- gión andina, el nordeste brasileño y Haití. Si las zo-cos, e incluso que una parte sustancial de la desigual- nas cercanas a estos ambientes difíciles se desarrollandad entre los hogares se correlaciona con la geografía. rápidamente, algunos de los problemas podrían re- En síntesis, la influencia de la geografía es solverse de manera espontánea por medio de la mi-omnipresente en el desarrollo económico de América gración a las regiones vecinas de mayor dinamismo.Latina, explicando una parte sustancial de las diferen- Para muchas personas, la migración constituye la únicacias en los hogares, las diferencias regionales, las di- vía de escape a las restricciones geográficas, por loferencias entre países e incluso de las diferencias en el que no debe desalentarse. Sin embargo, la persisten-crecimiento económico de toda la región en compa- cia de la pobreza en estas concentraciones de pobla-ración con otras regiones del mundo. Todo ello su- ción a lo largo de los siglos indica que la migracióngiere no sólo que la geografía ejerce una profunda posiblemente no sea la principal solución. En las re-influencia en los patrones de desarrollo de las socie- giones pobres y geográficamente desaventajadas la tasadades de América Latina, sino que lo más probable es de crecimiento de la población es generalmente ele-que ello siga ocurriendo en el futuro. La pregunta que vada, lo cual compensa los beneficios de la emigra-surge entonces es cómo pueden las políticas aprove- ción. Además, la migración masiva hacia los centroschar las buenas posibilidades que ofrece la geografía económicos y algunas zonas costeras puede traer con-y mitigar sus influencias negativas. sigo problemas adicionales, tales como el aumento de la vulnerabilidad ante los desastres naturales. El se- guimiento de los patrones migratorios, la creación dePolíticas para vencer las limitaciones incentivos para los asentamientos en zonas seguras ygeográficas la adaptación de la planificación urbana y del uso de la tierra son necesarios para evitar estos efectos ad-La geografía podría considerarse generalmente como versos de la migración.un elemento inmutable, pero su impacto sobre la eco-nomía y la sociedad no lo es. Las políticas adecuadas Infraestructurao los adelantos tecnológicos pueden ayudar a superarmuchos de los obstáculos geográficos. Los enfoques más activos orientados a la reducción La resolución de los problemas geográficos de las disparidades geográficas mediante inversionesrepresenta importantes aspectos de “bien público”. Las en infraestructura adolecen de todas las dificultadesinversiones destinadas a vencer tales obstáculos y a características de los programas de desarrollo regio-controlar enfermedades o mitigar desastres benefician nal. La construcción de infraestructura en las zonaspor lo general a regiones enteras en vez de individuos aisladas generalmente es más costosa, por lo que separticulares. Para llevar a cabo estas inversiones a un requieren beneficios muy elevados para justificar losnivel social deseable, es necesario que el gobierno u costos. Pero si el objetivo final es el establecimientootras instituciones se encarguen de su coordinación. de industrias y servicios administrativos en estas re-Es posible que las personas individuales no puedan giones, normalmente existen considerables sinergiascaptar los beneficios que estas inversiones o economías de aglomeración en relación con estasproporcionan a la sociedad en su conjunto, por lo que actividades. Esas sinergias hacen que la rentabilidades probable que inviertan menos de lo deseable. de las inversiones en nueva infraestructura sea másNingún individuo estaría dispuesto a asumir la tarea elevada en las ciudades accesibles y bien interconec-de controlar la difusión de una enfermedad, pero todos tadas. La instalación de industrias y servicios en unase benefician cuando cada persona hace una pequeña región con desventajas se asemeja al problema delcontribución para erradicarla. Compartir estas obli- huevo o la gallina. Estas actividades dependen de lagaciones requiere la coordinación y la creación de in- presencia de otras industrias y servicios, así como decentivos basados en el mercado. un conjunto de obras de infraestructura complemen- Gran parte de la población de América Lati- taria. Las empresas no desean instalarse en un lugarna se encuentra concentrada en ambientes difíciles, aislado a menos que exista la infraestructura necesa-
  • 38. 168 Capítulo 3ria y que otras empresas estén dispuestas a establecer- enfoque de “necesidades básicas” en términos de in-se en ese lugar. No es posible recuperar el costo de fraestructura podría constituirse en un factor efectivoinversión en infraestructura sin atraer a un buen nú- para la reducción de la pobreza en regiones caracteri-mero de empresas, y lograr que ello suceda de mane- zadas por desventajas geográficas y también puedera simultánea es costoso y arriesgado. Los esfuerzos tener una tasa de rentabilidad económica más elevadade los gobiernos por proveer estos elementos en for- que la de los grandes proyectos de infraestructura dema coordinada han resultado insatisfactorios gran calidad. Las regiones aisladas pueden conectarse(Richardson y Townroe, 1986). Por el contrario, las con el resto de la economía mediante la construcciónzonas francas industriales exitosas se sitúan por lo co- de caminos secundarios, electricidad y telecomunica-mún en las zonas geográficas más propicias, mientras ciones. Las nuevas tecnologías para la generación deque los parques industriales en regiones desfavorecidas electricidad en el ámbito local y las redes de teleco-han terminado vaciándose. Se construyeron pero na- municaciones autosostenibles podrían ser eficientesdie los ocupó. en términos de costos en los lugares aislados. Los enfoques más sistémicos para las regio- En las regiones aisladas, la provisión de in-nes en desventaja efectuados por organismos de desa- fraestructura de una forma eficiente en términos derrollo regional tampoco han logrado resultados satis- costos es una tarea difícil. El aprovisionamiento cen-factorios. Estas grandes burocracias de desarrollo tralizado no siempre es el mejor método, ya que lasregional con frecuencia enfrentan problemas para lle- inversiones en infraestructura y los servicios que és-var a cabo la compleja coordinación necesaria para el tas proveen están ubicadas y sirven a zonas, clientes eestablecimiento de redes económicas en aquellos lu- intereses particulares. En la mayoría de las inversionesgares en que éstas no se establecieron por sí solas. en infraestructura y servicios tiene lugar alguna forma El nordeste pobre de Brasil cuenta con una de provisión descentralizada, pero el tipo delarga historia de este tipo de esfuerzos. Los esfuerzos descentralización podría depender de un conjunto deen la región nororiental, favorecidos por décadas de factores que analizaremos más adelante.migraciones, han logrado disminuir apenas Si bien podría recurrirse al enfoque de “ne-marginalmente las diferencias respecto del próspero cesidades básicas” para guiar las decisiones de inver-sudeste. En 1960, el estado brasileño más pobre era sión en infraestructura en las regiones con desventa-Piauí, en el nordeste, con un PIB per cápita equiva- jas geográficas, las evidencias que se presentan en estelente al 11% del de São Paulo, el estado más rico del capítulo sugieren que el criterio fundamental para lassudeste. Treinta y cinco años más tarde, en 1995, Piauí inversiones en caminos, puertos, ferrocarriles y aero-seguía siendo el estado más pobre de Brasil, y su PIB puertos debe ser el acceso a los mercados internacio-per cápita sólo ascendía al 16% del de São Paulo nales. Por supuesto, los beneficios potenciales depen-(Azzoni et al., 1999), el estado más rico. La estrategia den de distintas variables, y siempre existe el riesgode apertura de la frontera amazónica a colonos pobres de exceso de gastos. Pocas de estas inversiones po-del nordeste ha causado daños ambientales drían ser rentables en ausencia de políticas macroeco-considerables, limitando el éxito económico e nómicas y comerciales adecuadas que estimulen efec-intensificando el problema de las enfermedades tivamente a los productores a buscar la integracióntropicales. internacional en un horizonte de largo plazo. Asimis- A pesar del limitado éxito de los grandes pro- mo, los beneficios potenciales de una política de libe-yectos de infraestructura física, es difícil aceptar que ralización comercial podrían reducirse si no existieralas regiones aisladas no sean objeto de atención espe- la infraestructura.cial. La falta de acceso a la infraestructura está estre- Los estrangulamientos en el transporte inter-chamente relacionada con la pobreza, dado que la in- no pueden impedir el desarrollo de sectores de ex-fraestructura proporciona el medio adecuado para el portación potencialmente exitosos, particularmentedesarrollo de la actividad económica. los primarios, mientras que las importaciones de ele- La infraestructura física mal mantenida e in- vado valor agregado pueden crecer muy rápidamen-adecuada puede causar el aislamiento de regiones en- te. El enfoque de las “necesidades básicas” en las in-teras en caso de sobrevenir una catástrofe natural. El versiones en infraestructura también debe tomar en
  • 39. Geografía y desarrollo en América Latina 169cuenta los riesgos asociados con los desastres natura- de agentes patógenos resistentes a los medicamentosles, de forma que se minimice la destrucción de la in- tradicionales. Las vacunas para estas enfermedadesfraestructura pública y privada en caso de estos se pro- necesitan muchos años más de investigación debido aduzcan y se evite el aislamiento repentino de los la falta de recursos, a la extraordinaria complejidadmercados. De igual forma, los gobiernos deben con- del agente patógeno y de su ciclo de vida. Lascentrar sus esfuerzos en la reconstrucción de la infra- enfermedades tropicales no se han beneficiado de losestructura crítica para restablecer el acceso a los mer- efectos secundarios de la investigación biomédica ocados al concluir los desastres. farmacéutica de los países desarrollados, dado que no El enfoque de las “necesidades básicas” en las existen grandes países desarrollados tropicales. Losinversiones en infraestructura debería también fun- países tropicales son demasiado pobres para ofrecerdamentarse en el principio de que el mantenimiento un mercado atractivo y autosuficiente que induzca ade la infraestructura básica es más importante que lle- las empresas farmacéuticas a invertir en investigacio-var a cabo nuevas inversiones de gran envergadura, nes sobre enfermedades tropicales.por lo general de funcionamiento y mantenimiento Una lógica similar se aplica al desarrollo demás costosos. Con frecuencia, la ausencia de infraes- técnicas agrícolas para los tipos de suelos y productostructura en las regiones pobres se debe a deficientes que predominan en los trópicos. La mayoría de lospolíticas de mantenimiento más bien que a gastos in- avances tecnológicos en los países más ricos, que lle-suficientes en infraestructura. El Banco Mundial59 ha van a cabo casi todas las actividades de investigación yanalizado y enfatizado que las instituciones y los in- desarrollo, cuentan por lo menos con el potencial decentivos de carácter político y económico propician ser adoptados por los países pobres tropicales. Peronuevas inversiones costosas e ineficientes, dejando sin debido a las diferencias en el proceso biológico en losatención las necesidades de servicios de las regiones trópicos, la agricultura constituye una excepción.pobres ni las exigencias de mantenimiento de la in- En el mundo desarrollado, la investigaciónfraestructura ya existente. Como se verá a continua- científica de punta en materia de salud y agriculturación, siempre que su diseño sea adecuado, la descen- está pasando a manos de grandes empresas privadastralización puede ayudar a resolver estos problemas en vez del gobierno o las instituciones de investiga-de incentivos. ción académica. Estas empresas no tienen incentivos financieros para invertir en investigaciones de carác-Tecnologías agrícolas y de salud ter similar sobre los problemas tropicales. Los consu-en las zonas tropicales midores de los países en desarrollo no tienen la capacidad para pagar un sobreprecio por nuevos me-Aunque la geografía es en su mayor parte inmutable, dicamentos o vacunas, de manera que no constituyenlas enfermedades que prevalecen en las zonas tropi- un mercado rentable. Al mismo tiempo, las zonas tro-cales no tienen por qué serlo. Los resultados de la picales no han sido incluidas en la revolución de lasección anterior sugieren que el aumento del nivel de investigación científica protagonizada por las empre-ingresos per se no servirá para resolver los problemas sas, y los recursos para investigación en agricultura yde salud en las zonas tropicales; a este respecto es in- enfermedades tropicales se han reducido. El presu-dispensable la acción directa. puesto de investigación y desarrollo del sistema de Para algunas enfermedades tropicales existen instituciones del CEIR para el estudio de los proble-pocos tratamientos y estrategias de control que sean mas de la agricultura mundial es menos de la mitadefectivos y baratos; para otras, los métodos de erradi- del presupuesto de investigación y desarrollo decación son bien conocidos, pero se requieren Monsanto, una de las empresas multinacionales dedi-importantes esfuerzos de educación y movilización. cadas a las ciencias biológicas60.Un ejemplo típico del primer caso es la malaria. Elcontrol del vector en las zonas más afectadas essolamente una acción de contención, y la efectividadde los medicamentos se está reduciendo considera- 59 Véase Banco Mundial (1994).blemente debido a la aparición de nuevas variedades 60 Sachs (1999), p. 19.
  • 40. 170 Capítulo 3 En esta nueva era de rápidos avances en el dos, preocupados por la capacidad de combate de suscampo de la biología, parece promisoria la investiga- soldados en el exterior.ción aplicada sobre los obstáculos para el desarrollo América Latina registra índices de salud su-de la agricultura tropical y enfermedades tropicales. periores a lo que cabría predecir a juzgar por sus ni-La investigación sobre agricultura tropical, que en su veles de ingreso, particularmente en la región predo-mayoría se realiza en el sector público, ha tenido ta- minantemente tropical 62. Ello se debe en parte a lasas de rentabilidad muy elevadas. En el Cuadro 3.11 existencia de sólidas instituciones de salud pública ense presenta una compilación de las tasas de rentabili- la región y a un conjunto de programas exitosos dedad estimadas por Echeverría (1990) para la agricul- control de enfermedades a nivel regional. Estos es-tura tropical en América Latina. Estos estudios eva- fuerzos públicos han sido coordinados por la Organi-lúan las actividades de investigación en varios cultivos zación Panamericana de la Salud (OPS) y sus prede-de diferentes países, empleando distintas metodolo- cesores desde la década de 1920, antes de la creación,gías, pero lo que resulta sorprendente es que las esti- después de la guerra, de la Organización Mundial demaciones son uniformemente elevadas. De las 58 ta- la Salud (OMS). En la actualidad, la OMS todavía nosas de rentabilidad anual estimadas, sólo cuatro se dispone de información comparable sobre los nivelessitúan por debajo del 15% anual. La tasa de rentabili- de incidencia en los países en desarrollo, aunque ladad promedio es del 57% y la mediana del 44%. Es- OPS recopila estos datos para sus países miembros.tos enormes rendimientos de la inversión en investi- La Fundación Rockefeller apoyó a los de-gación indican que la investigación agrícola que se partamentos de salud pública de algunos países de lalleva a cabo es insuficiente. Incluso si la investigación región. Este apoyo, junto con los exitosos programasagrícola no tuviera este elevado rendimiento econó- de la Fundación para controlar la fiebre amarilla enmico, la inversión en mejoras agrícolas podrían justi- América Latina a inicios de los años cuarenta, la erra-ficarse en términos de su impacto sobre los pobres. El dicación en Brasil del portador de la malaria —el mos-bienestar a corto plazo de más de la mitad de las fami- quito Anopheles gambiae— en los años treinta, el con-lias en los países de ingresos reducidos (69% de la trol de la anquilostomiasis en los años veinte y el apoyofuerza laboral en 1990)61, y una proporción aún ma- financiero inicial a la Organización Panamericana deyor de las familias más pobres, todavía depende de la la Salud (OPS), constituyen un notable aporte insti-agricultura. tucional para aliviar el problema de las enfermedades Es difícil calcular la tasa de rentabilidad de la en América Latina. Por otra parte, debe destacarse elinversión en investigación médica, y en el mejor de apoyo de la Fundación Rockefeller a la investigaciónlos casos se ignora el principal beneficio de una buena agrícola en México en los años cuarenta, que even-salud para el bienestar humano. No obstante, el nivel tualmente se convertiría en el CYMMIT y traeríade recursos destinados a la investigación en salud tro- consigo la revolución verde a América Latina. La Fun-pical es de un nivel alarmantemente bajo. Un caso dación también colaboró en la fundación del renom-destacado es la malaria, una de las enfermedades tro- brado instituto de investigación agrícola en Colom-picales más importantes, como ya se ha señalado en bia, el CIAT y de otros institutos regionales.este capítulo. Se estima que en el mundo alrededor Aunque la mayoría de estas instituciones es-de 2.400 millones de personas están en peligro de tán funcionando y su trabajo tiene una influencia con-contraerla, que los casos clínicos pueden estar entre siderable en muchas zonas, algunos de los desafíos300 y 500 millones al año y que causa entre 1,5 y 2,6 tecnológicos resultantes de las condiciones geográfi-millones de muertes anuales. Debido a la ausencia deincentivos de mercado, las empresas farmacéuticasprivadas no desarrollan actividades de investigación 61 Banco Mundial (1997), pag. 220.relacionadas con esta enfermedad. En 1993, los re- 62 Utilizando una regresión simple para predecir la esperanza de vidacursos utilizados para la investigación en el mundo promedio en 1995 y el logaritmo natural del PIB per cápita, los paísesentero ascendieron solamente a US$84 millones de América Latina registran una esperanza de vida que en promedio es 4 años mayor de la que resultaría empleando solamente el PIB. Si se(Welcome Trust, 1999), la mayoría de los cuales pro- neutraliza el efecto de la ubicación tropical, la esperanza de vida encedía de las fuerzas armadas de los países desarrolla- América Latina es 8 años mayor.
  • 41. Geografía y desarrollo en América Latina 171Cuadro 3.11 Rendimiento del gasto en investigación y desarrollo agrícola en América Latina Tasa de rendimiento Autor Año País Producto Período anual (%) Ayer 1970 Brasil (São Paulo) Algodón 1924-67 77 Barletta 1970 México Cultivos 1943-63 45-93 Trigo 90 Elías 1971 Argentina Caña de azúcar 1943-63 33-49 (revisado por Cordomi) (EEAT-Tucumán) Hines 1972 Perú Maíz 1954-67 35-55 Patrick y Kehrberg 1973 Brasil (Oriental) Agregado 1968 0 del Rey 1975 Argentina Caña de azúcar 1943-64 35-41 (revisado por Cordomi) (EEAT-Tucumán) Monteiro 1975 Brasil Cacao 1923-85 19-20 Fonseca 1976 Brasil Café 1933-95 17-27 Hertford et al. 1977 Colombia Arroz 1957-80 60-82 Soya 1960-80 79-96 Trigo 1927-76 11-12 Algodón 1953-72 0 Wennergren 1977 Bolivia Ovejas 1966-75 44 y Whittaker Trigo -48 Scobie y Posada 1978 Colombia Arroz 1957-64 79-96 Moricochi 1980 Brasil Cítricos 1933-85 18-28 (São Paulo) Avila 1981 Brasil Arroz irrigado 1959-78 83-119 (R.G. Sul) Brasil (Central) 83-87 Brasil (Costa Norte) 92-107 Brasil (Costa Sur) 111-115 Brasil (Frontera) 114-119 Cruz et al. 1982 Brasil Capital físico 1974-81 53 Inversión total 1974-92 22-43 Evenson 1982 Brasil Agregado 19??-74 69 Ribiero 1982 Brasil Agregado 1974-94 69 (Minas Gerais) Algodón 48 Soya 36 Yrarrazaval et al. 1982 Chile Trigo 1949-77 21-28 Maíz 1940-77 32-34 Avila et al. 1983 Brasil (EMBRAPA) Capital humano 1974-96 22-30 Cruz y Avila 1983 Brasil (EMBRAPA) Agregado 1977-91 38 Martínez y Sain 1983 Panamá (IDIAP-Caisan) Maíz 1979-82 188-332 Ambrosi y Cruz 1984 Brasil (EMBRAPA-CNPT) Trigo 1974-90 59-74 Avila et al. 1984 Brasil (Centro-Sur) Agregado 1974-96 38 Feijoo (revisado por Cordomi) 1984 Argentina (INTA) Agregado 1950-80 41 Pinazza et al. 1984 Brasil (São Paulo) Caña de azúcar 1972-82 35 Roessing 1984 Brasil (EMBRAPA-CNPS) Soya 1975-82 45-62 Silva 1984 Brasil (São Paulo) Agregado 60-102 Ayres 1985 Brasil Soya 1955-83 46-69 Brasil (Paraná) 51 Brasil (R.G. Sul) 51-53 Brasil (S. Catarina) 29-31 Brasil (São Paulo) 23-24 Muchnik 1985 América Latina Arroz 1968-90 17-44 Norton et al. 1987 Perú (INIPA) Agregado 1981-2000 17-38 Arroz 17-44 Maíz 10-31 Trigo 18-36 Papa 22-42 Frijoles 14-24 Echevarría et al. 1988 Uruguay Arroz 1965-85 52 Evenson 1988 Paraguay Cultivos 1988 75-90 Luz Barbosa 1988 Brasil (EMBRAPA) Agregado 1974-97 40 Evenson y da Cruz 1989 América del Sur (PROCISUR) Trigo 1979-88 110 Soya 179 Maíz 191 57 Promedio 44 MedianaFuente: Echeverría (1990), Cuadro 1.
  • 42. 172 Capítulo 3cas y ecológicas de América Latina y del mundo en contribuir a reducir el costo económico y humano re-desarrollo podrían precisar inversiones más allá de su lacionado con los desastres naturales mediante la pro-alcance. Además, estas instituciones podrían carecer visión de sistemas de alerta temprana para las pobla-de ventajas comparativas para desarrollar ciertos pro- ciones de esas zonas, y evitar el aislamiento total de lasductos o tecnologías similares a las creadas previamen- zonas afectadas después del desastre.te por las empresas privadas de alta tecnología. Como sugirió Jeffrey Sachs con relación a la Información y señales de mercadomalaria, un enfoque que podría tener éxito sería uncompromiso coordinado por parte de los países ricos Debido a la diversidad geográfica que caracteriza amediante el que se asegure un mercado atractivo a la muchos de los países latinoamericanos, diferentes re-empresa que logre desarrollar la vacuna63. Los países giones dentro de un país pueden ofrecer ventajas com-garantizarían un precio mínimo por dosis o una canti- parativas muy marcadas para ciertas actividades y gran-dad fija por pagar cuando realmente exista la vacuna. des desventajas para otras. Debido a los patronesPodrían hacerse propuestas similares para otras enfer- existentes de localización de la población, la rentabi-medades como la tuberculosis o para el desarrollo de lidad de inversiones en infraestructura o las interven-especies o tecnologías agrícolas adecuadas para las con- ciones en salud pueden diferir notablemente en unasdiciones geográficas y climáticas de los países pobres. zonas y otras, y entre ciudades o pueblos de diferen- Por supuesto, puede haber otras formas de tes tamaños. Debido a que las condiciones de riesgocooperación que no involucren solamente a los países de huracanes, inundaciones o terremotos difieren en-ricos. El método más apropiado de cooperación po- tre unas zonas y otras, los esfuerzos de prevención dedría ser subregional, regional o global, y podría re- desastres pueden resultar más fructíferos en ciertasquerir la participación de las instituciones financieras localidades.internacionales, dependiendo de la escala del proyec- Todos estos ejemplos sugieren que las varia-to, del tipo de externalidades del problema y del cos- bles geográficas deben ser tenidas en cuenta en unato aproximado de encontrar la solución. Además, al- diversidad de aspectos de política económica y social.gunas de estas organizaciones internacionales pueden Obviamente, para ello es necesario que exista la in-desempeñar un papel muy importante en la identifi- formación, que difícilmente será provista espontánea-cación de las prioridades globales y regionales en mente por el mercado, debido a su naturaleza de bienmateria de salud y agricultura y en la movilización de público. En este capítulo se ha destacado la impor-las actividades de investigación y desarrollo del sector tancia de cinco grupos de factores: las característicasprivado para satisfacer esas necesidades. de los suelos y el clima que afectan la productividad En el futuro, las nuevas tecnologías de teleco- agrícola, la presencia de enfermedades, el riesgo demunicaciones y la Internet podrían disminuir la im- desastres naturales, el acceso a los mercados, y losportancia de las barreras geográficas, pero no consti- patrones de urbanización y asentamiento poblacional.tuyen panaceas. Aunque este tipo de cambio Especialmente los países más grandes de la regióntecnológico podría reducir el aislamiento, también cuentan con institutos geográficos y de estadística cuyapodría beneficiar igualmente a las zonas accesibles. A principal función ha sido la recopilación de informa-pesar del espectacularmente bajo costo para los usuarios ción sobre estos factores. Entidades como el IBGEde telecomunicaciones en los años recientes, las de Brasil o el INEGI de México gozan de prestigioinversiones en infraestructura requeridas con internacional por su capacidad técnica y analítica. Nofrecuencia son de una magnitud considerable. Cabría obstante, en muchos países de la región estos esfuer-esperar cambios similares derivados del acceso a la zos son aún incipientes y en la mayoría de ellos lastelefonía, pero ésta no ha logrado que las barreras geo- entidades responsables no están orientadas por obje-gráficas se vuelvan obsoletas. También pueden em- tivos claros de política económica y social ni ofrecenplearse las nuevas tecnologías para desarrollar sistemas mayor respaldo a las entidades apropiadas en las dis-de comunicación de emergencia en zonas potencial-mente propensas a desastres naturales. El estableci-miento de canales de comunicación efectivos podría 63 Sachs (1999).
  • 43. Geografía y desarrollo en América Latina 173tintas áreas de política. Como resultado, las decisio- A veces se facilita el asentamiento en zonasnes de inversión en infraestructura, la asignación de de alto riesgo porque no existe la información sobrelos gastos de salud, o los planes de urbanización, asen- dichos riesgos o porque ésta ha sido manipulada otamiento o prevención de desastres, a menudo no tie- encubierta. Las grandes pérdidas que con frecuencianen debidamente en cuenta la influencia de todos los sufren los productores agrícolas podrían evitarse confactores geográficos pertinentes. una mejor divulgación de información meteorológica Puesto que la recopilación, el procesamien- y de riesgos de fenómenos naturales devastadoresto y la divulgación de información geográfica son ta- como los huracanes. Aunque estos fenómenosreas complejas, que demandan costos considerables, difícilmente pueden predecirse con exactitud, la dis-presentan importantes economías de escala y dan ori- ponibilidad de información sobre la frecuencia y lagen a externalidades muy significativas, deben ser intensidad de estos riesgos puede facilitar el desarrollonecesariamente responsabilidad de organismos de mercados de seguros, que son aún muy incipientescentrales. Incluso pueden requerirse organismos en América Latina. Es interesante señalar que paísessupranacionales para recopilar y difundir información donde los productores y los inversionistas han logradosobre fenómenos que trascienden las fronteras nacio- cubrirse de los riesgos de huracanes, no sufren los efec-nales, como los huracanes o los fenómenos climáticos tos recesivos que se observan en otros países cuandocomo El Niño. Esto no significa, sin embargo, que ocurren los huracanes. El mejor ejemplo reciente esmucha información relacionada con la geografía no la República Dominicana, que en 1998 recibió com-pueda ser generada a nivel descentralizado. En Costa pensaciones por seguros con motivo del huracánRica, el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio) Georges por un valor cercano al 2% del PIB, graciasestá involucrando a las comunidades locales en la con- a lo cual recibió un fuerte estímulo en la actividad defección de un inventario de biodiversidad. Si bien la la construcción, que le ayudó a sostener un elevadomayor parte de la recopilación se realiza a un nivel ritmo de crecimiento de la economía.descentralizado, las decisiones de política basadas en El acceso a seguros y otros servicios financie-la información geográfica deben ser necesariamente ros que ayuden a cubrir estos riesgos es crucial, espe-centralizadas. El nivel al cual deban tomarse las deci- cialmente para las familias de menores ingresos y parasiones públicas debe responder esencialmente al al- el sector informal y de pequeñas empresas. El proble-cance de las externalidades que pueden generar di- ma del riesgo es obvio en el caso de los desastres na-chas decisiones. Las decisiones concernientes a la turales, pero es igualmente válido en relación con losprovisión de infraestructura urbana o la regulación riesgos climáticos que afectan a la agricultura, el ries-del uso de la tierra posiblemente serán más acertadas go de enfermedades y el riesgo de incomunicación osi se toman al nivel local, siempre que exista la infor- la imposibilidad de movilizarse en zonas afectadas pormación y ésta sea conocida por quienes adoptan las los desastres naturales.decisiones. Las decisiones que involucran externali- Los gobiernos nacionales y locales tambiéndades geográficas amplias, como el control de la con- pueden ayudar a sus ciudadanos a superar los efectostaminación del agua o el aire, o el control de enfer- nocivos de la geografía mediante la divulgación demedades contagiosas pertenecen más naturalmente al información sobre tecnologías de producción enámbito regional, nacional o incluso mundial. tierras de baja productividad o propensas a la erosión, La divulgación de información es esencial no sobre métodos de control de plagas o enfermedades,solamente para quienes adoptan las decisiones públi- o sobre las técnicas adecuadas de construcción decas, sino también para los individuos que pueden pa- viviendas en zonas propensas a terremotos odecer los efectos de la geografía, que suelen ser los huracanes. El beneficio potencial de estos esfuerzosmás pobres. Las reglas de zonificación urbana o so- de divulgación de información puede ser enorme.bre el uso de la tierra en ocasiones son tan poco trans- Si bien es esencial que los gobiernos gene-parentes y conocidas que pueden ser utilizadas como ren y divulguen información, por lo general el mer-mecanismos de extorsión, una vez que los individuos cado es el mejor mecanismo de difusión, que puedehan incurrido importantes costos de inversión en vi- operar a favor o en contra del objetivo de dominar elvienda o negocios en sitios inadecuados. medio ambiente. Los bajos precios de las tierras
  • 44. 174 Capítulo 3propensas a desastres o fuera del alcance de las redes Descentralización y organización territorialde servicios públicos de las ciudades a menudo ac-túan como un poderoso imán para generar En este capítulo se han documentado ampliamenteasentamientos inadecuados. Sin embargo, las autori- las diversas influencias de las características geográfi-dades también pueden apoyarse en el mercado para cas, tanto físicas como humanas, sobre la productivi-afectar estas decisiones. Por ejemplo, para reasentar dad de las personas, las condiciones de salud, el ries-los habitantes de una zona de alto riesgo puede re- go de desastres naturales y las tendencias desultar más efectivo un sistema de subsidios focalizados asentamiento y concentración de la población. Comopara la construcción de nuevas viviendas que un me- resultado de esta diversidad de influencias, la descen-canismo administrativo o policial. Para difundir una tralización es un instrumento potencial para dominartecnología exitosa de contención de la erosión el ins- y aprovechar la geografía. Es difícil pensar que un sis-trumento más efectivo puede ser un subsidio a las tema centralizado de decisiones pueda responder ennuevas tecnologías que ayude a desplazar las tecno- forma adecuada a la diversidad de necesidades y res-logías inadecuadas. Para inducir a una comunidad a tricciones que impone la geografía a las distintas lo-que conserve un recurso escaso (una reserva natural, calidades, especialmente en países tan heterogéneospor ejemplo), el mejor método puede ser promover geográficamente como algunos de los países latinoa-un mercado para ese recurso (el turismo ecológico, mericanos.por ejemplo), en lugar de impedir su uso reduciendo Sin embargo, una estructura única de descen-su valor potencial. tralización carece igualmente de sentido. En América Para que los individuos puedan responder a Latina, los gobiernos locales—municipios, provincias,las señales de mercado es necesario que tengan movi- distritos, según la denominación de cada país—se en-lidad. Una zona de baja productividad agrícola y defi- cuentran organizados básicamente de la misma for-cientes condiciones de salud puede convertirse en una ma dentro de cada país sin considerar las diferenciastrampa de pobreza si las políticas desalientan la mi- de tamaño, localización u otras condiciones geográfi-gración hacia zonas con mejores oportunidades o ha- cas y socioeconómicas básicas. Mientras que el po-cia las ciudades. El temor a la emigración del campo a tencial de organización y provisión de servicios de lasla ciudad, que ha estado muy arraigado en la mentali- localidades más prósperas y de mayor tamaño sueledad de los dirigentes latinoamericanos, con frecuencia quedar desaprovechado, especialmente en los paísesse ha traducido en subsidios a sectores agrícolas y zo- con estructuras de gobierno más centralizadas, lasnas rurales improductivas y en diversas limitaciones a exigencias y las responsabilidades administrativas pue-los mercados de tierras rurales. Según encuestas de den desbordar por completo a las localidades menosmediados de los años noventa, menos del 55% de los afortunadas geográfica y económicamente en los paí-pequeños agricultores de Honduras, Paraguay y Co- ses que optan por la descentralización de algunas res-lombia cuentan con títulos de propiedad de la tierra64. ponsabilidades. Algunos países han empezado a eli-La carencia de títulos no sólo limita la movilidad de minar estas limitaciones mediante procesos delos campesinos, sino que reduce severamente el acce- descentralización flexibles y adaptables. En Colom-so al crédito y desalienta la inversión65. En las zonas bia y Venezuela, ciertas responsabilidades de provi-propensas a desastres naturales, la inexistencia de títu- sión de infraestructura vial y otros servicios públicoslos de propiedad de las tierras o las construcciones se asignan por contratos a los departamentos, estadosdesestimulan a los propietarios a hacer inversiones que o municipios, según su capacidad administrativa y téc-podrían reducir los riesgos y dificultan cualquier polí- nica. En Venezuela, el proceso de descentralizacióntica de reasentamiento. La falta de títulos de propie- ha avanzado así a distintas velocidades por activida-dad, así como otros mecanismos que limitan la movili- des y por regiones. En Colombia, el proceso hadad de las personas, son factores que refuerzan en lugarde aliviar los efectos adversos de la geografía. 64 López y Valdés (1996), citado por López (1996). 65Véase López (1996) y Carter y Olinto (1996). No obstante, donde no existen mercados de crédito eficientes, una política de titulación masiva de tierras puede tener efectos distributivos adversos.
  • 45. Geografía y desarrollo en América Latina 175involucrado también a organismos no gubernamen- de municipios o zonas que pueden o no correspondertales, como la cámara de productores de café o las a las unidades territoriales existentes, y combinacio-empresas petroleras, que han asumido algunas respon- nes de distintos niveles de gobierno. Pero aunque ensabilidades de provisión de infraestructura. principio pueda definirse el nivel y forma de agrupa- Pero una estructura única de descentraliza- ción de las localidades que comparten un mismo pro-ción carece además de sentido desde el punto de vista blema geográfico o que pueden verse afectadas favo-geográfico porque los más importantes efectos de la rable o desfavorablemente por su solución, ello nogeografía y de las intervenciones destinadas a domi- implica que la cooperación sea fácil de lograr, o inclu-nar la geografía no están claramente localizados espa- so que sea factible. Los problemas de coordinar máscialmente o generan externalidades de importancia que unos pocos municipios pueden ser insalvables ypara otras localidades o regiones. Por ejemplo, las no siempre se solucionan agrupándolos dentro de unenfermedades o plagas que afectan a varias localida- nivel territorial intermedio.des no pueden ser erradicadas aisladamente por nin- En este punto debe resultar bastante obvioguna de ellas. Una tecnología adecuada para conte- que la heterogeneidad geográfica impone exigenciasner la erosión en las cuencas fluviales y prevenir riesgos de desarrollo institucional que pueden resultar difíci-de deslizamientos o inundaciones difícilmente será les de satisfacer, atrapando a los países más fragmen-desarrollada por la localidad que genera el problema, tados geográficamente en situaciones de bajoen parte por razones de costo, pero sobre todo por- desarrollo económico y social. En el capítulo 4 com-que los daños posiblemente afectarán también a otras probaremos más rigurosamente este punto y ana-localidades, y por consiguiente esperará que ellas lizaremos algunas de sus implicaciones en materia decontribuyan a solventarlos. Una carretera para romper organización de los sistemas políticos y la gobernabi-el aislamiento geográfico de una región deberá cruzar lidad. Aquí nos interesa señalar, sin embargo, que es-muchas localidades para ser útil y obviamente su tos problemas se ven agravados en muchos países deconstrucción no será encarada aisladamente por América Latina por el excesivo número de jurisdic-ninguna de ellas. Cada uno de estos ejemplos puede ciones políticas. Las evidencias indican que la frag-sugerir la necesidad de un nivel de organización mentación política del territorio dificulta la solucióngeográfica diferente. El problema de una plaga que de los problemas económicos y sociales, muchos deafecta a un cultivo específico puede requerir la los cuales son de origen geográfico. En México, losorganización de los productores, mientras que el de estados que tienen una mayor densidad de munici-una enfermedad tropical puede exigir una interven- pios (con respecto a la población) tienen niveles deción nacional e incluso global, como hemos señalado desarrollo significativamente menores. Según las es-en otra sección de este capítulo. Por su parte, el ries- timaciones econométricos, un estado con el doble dego de grandes desastres naturales exige una organiza- densidad municipal que otro —y con todas las otrasción central de prevención, la cual debe tener reco- condiciones determinantes del desarrollo semejantes—nocido liderazgo y estar en capacidad de asignar tenderá a tener un ingreso per cápita entre 10 y 20%responsabilidades específicas a otros niveles. El pro- menor66. Muchos países de América Latina tienen unblema de la erosión puede requerir una agrupación número excesivo de jurisdicciones políticas, especial-de los municipios que comparten la cuenca fluvial, mente al nivel municipal. Mientras que Panamá, conmientras que el caso de la carretera posiblemente re- una población de tres millones de habitantes tiene 67quiera no sólo la cooperación de las localidades que municipios, El Salvador tiene más de 500 municipiospadecen el aislamiento, sino también el de todas aqué- para una población que es sólo el doble. En Venezue-llas que pueden beneficiarse de la nueva inversión. la, el número de municipios ha pasado de 200 en 1985 Por consiguiente, los tipos de descentraliza- a 333 en 1998 y en Colombia hay actualmente más deción adecuados a la solución de distintos problemas 1.000 municipios. Aunque la fragmentación políticapueden ser muy diferentes. No se trata solamente de por lo general tiene profundas razones históricas, conque el nivel de agregación sea distinto en unos casos yotros —municipio, estado, nación—sino que puedenser necesarias distintas formas de agrupación: grupos 66 Véase Blum y Díaz Cayeros (1999).
  • 46. 176 Capítulo 3frecuencia esta tendencia se ha visto reforzada por junto de externalidades y problemas de informaciónnormas legales que estimulan la creación de nuevos que en gran medida son de origen geográfico, los re-municipios. Por ejemplo, la existencia de un compo- sultados más favorables para los productores se obser-nente fijo de transferencias fiscales por municipio (en van en países donde se han apoyado en mecanismosadición al componente variable por población o por democráticos68.otras variables) conduce a la creación de pequeños Para impedir que el costo de las decisiones lo-municipios. Lo mismo ocurre con las reglas electo- cales se traslade a otras entidades o niveles de gobiernorales que asignan un número básico de escaños a cada es preciso imponer restricciones presupuestarias clarasunidad territorial en los órganos legislativos. y creíbles. Entre otras condiciones, ello requiere una La descentralización es un instrumento esen- clara definición de las responsabilidades que asume elcial para dominar la geografía, pero no es un instru- gobierno subnacional o la entidad pertinente de des-mento sencillo. En principio, se requieren tres condi- centralización. También se requiere que, si se recibenciones para una descentralización exitosa67. En primer transferencias del gobierno nacional para cumplir esaslugar, que el proceso de decisiones locales sea demo- funciones, tales transferencias estén determinadas porcrático, en el sentido de que los costos y beneficios de el nivel y la calidad de los servicios prestados, y no porlas decisiones sean transparentes y que todos los afec- los costos incurridos ni por un derecho adquirido, comotados tengan igual oportunidad de incidir en las deci- ocurre cuando son un porcentaje de los ingresos delsiones. En segundo lugar, que el costo de las decisio- gobierno central. Por último, se requiere además quenes locales sea sufragado completamente por quienes los gobiernos subnacionales tengan límites muy estric-toman las decisiones, y no transferidos a otras unida- tos de endeudamiento (de acuerdo con su propia capa-des territoriales o al gobierno central. Y por último, cidad de generación de ingresos).que los beneficios estén también circunscritos a los Para evitar deficiencias (o excesos) en la pro-participantes. Cuando se reúnen estas condiciones, las visión de ciertos servicios que generan externalidadesresponsabilidades y su financiamiento pueden positivas (o negativas) a otras unidades territoriales,transferirse totalmente a los gobiernos u organizacio- es necesario crear un sistema de transferencias (o denes subnacionales. Sin embargo, pocos, o quizás nin- impuestos) del gobierno central a los proveedores paraguno de los problemas que plantea la geografía per- corregir esta distorsión. Algunos países han estable-miten satisfacer cabalmente estas condiciones. Ello no cido mecanismos de cofinanciación con el gobiernosignifica que la descentralización deba desecharse, sino para ciertas inversiones que generan importantes ex-que debe diseñarse en cada caso de tal forma que se ternalidades de geográficas, tales como la construc-generen incentivos semejantes a los que habría si se ción de carreteras, el tratamiento de aguas residualescumplieran dichas condiciones. o el control de la contaminación atmosférica. Para resolver el problema de la transparencia, Los países latinoamericanos están abandonan-además de generar y difundir información (véase la sec- do el tradicional centralismo de sus instituciones y po-ción anterior) es necesario promover sistemas de par- líticas en favor de sistemas más descentralizados yticipación democrática para la toma de decisiones y el participativos. El éxito de la nueva estrategia depen-control público del gobierno local. En la actualidad en derá en una gran medida de la capacidad que tenganla mayoría de países de América Latina los gobiernos para incorporar las dimensiones geográficas, tanto fí-municipales son elegidos popularmente. No obstante, sicas como humanas, en el diseño y la aplicación derecuérdese que los municipios no son la unidad las nuevas políticas.adecuada de descentralización en todos los casos. Ladescentralización de responsabilidades a otras unidadesu organizaciones debe también respaldarse medianteel establecimiento de mecanismos democráticos de de-cisión, que pueden marcar una gran diferencia en losresultados del proceso. Por ejemplo, en el caso de las 67Para un análisis más amplio de los beneficios y riesgos y las mejoresorganizaciones de productores de café que, como he- prácticas de descentración véase BID (1997), Parte Tres, Capítulo Tres.mos mencionado, constituyen una respuesta a un con- 68 Bates (1997).
  • 47. Geografía y desarrollo en América Latina 177 Apéndice 3.1 Geografía y salud, 1995 (1) (2) (3) Tasa de mortalidad Indice de malaria Esperanza de vida infantil (niños muertos Falciparum malaria, (en años, al nacer) /1.000 nacidos vivos) 1994 (0-1) PIB per cápita (Log, PPA) 0,416 0,024 -0,014 (0,64) (0,01) (0,42) Tasa de analfabetismo femenino (%) 0,286 -1,452 0,000 (9,29)** (7,66)** (0,24) Zona tropical, húmeda (%) -4,332 40,722 0,275 (4,01)** (4,88)** (5,22)** Zona tropical, monzones (%) 0,882 3,999 -0,019 (1,45) (0,61) (0,09) Zona tropical, algo seca (%) 0,850 5,354 0,083 (1,20) (1,04) (2,78)** Estepa seca (%) 3,210 -18,505 -0,011 (2,14)* (2,27)* (0,72) Desierto (%) 2,481 3,724 -0,012 (4,27)** (1,14) (0,81) Zona templada, verano seco (%) 3,729 -8,720 0,000 (3,69)** (1,36) (,) Zona templada, invierno seco (%) -3,557 26,959 -0,049 (2,78)** (1,59) (1,34) Altas elevaciones y zonas polares (%) -0,769 3,651 0,012 (0,89) (0,77) (0,26) Constante 41,716 156,385 0,165 (8,79)** (4,68)** (0,42) Número de observaciones 178 178 139 R2 0,64 0,49 0,26Estadísticos t robustos entre paréntesis.* significativo al 5%; ** significativo al 1%
  • 48. 178 Capítulo 3 Apéndice 3.2 Determinantes del crecimiento del PIB per cápita, 1965-1990 (1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) Controles PIB per cápita, 1965 (log) -2,329* -2,533* -2,908* -2,878* -3,239* -2,880* -3,893* -3,994* (-7,64) (-7,28) (-6,91) (-7,02) (-7,46) (-5,65) (-9,47) (-10,20) Años de educación secundaria, 1965 (log) 0,265 0,177 0,057 0,108 0,029 0,015 0,038 0,074 (1,85) (1,20) (0,42) (0,71) (0,21) (0,10) (0,19) (0,55) Esperanza de vida, 1965 (log) 6,506* 4,731* 4,608* 4,702* 3,839* 3,953* 5,351* 4,059* (7,30) (4,27) (4,40) (4,24) (4,34) (4,52) (4,93) (4,07) Apertura, 1965-1990 (índice 0-1) 1,889* 1,795* 2,110* 1,864* 1,866* 1,950* 1,590* 1,587* (5,47) (4,58) (5,15) (5,02) (3,97) (4,03) (3,01) (3,58) Calidad institucional (0-10) 0,282* 0,357* 0,390* 0,431* 0,382* 0,345* 0,484* 0,468* (3,30) (3,32) (3,52) (4,40) (3,75) (3,33) (3,61) (4,25) Geografía Física Area en el trópico (%) -0,333 -8,915* -8,311* -8,180* -5,842 -9,504* -10,681* (-0,73) (-2,86) (-2,70) (-2,86) (-1,76) (-3,41) (-3,64) Area en el trópico* PIB per cápita 1965 1,111* 1,077* 0,992* 0,682 1,184* 1,293* (2,82) (2,77) (2,74) (1,62) (3,37) (3,54) Indice de malaria falciparum, 1965 (0-1) -1,404* -0,902 -1,113* -0,602 -0,717 -0,650 -0,717 (-2,39) (-1,64) (-2,05) (-1,26) (-1,43) (-1,14) (-1,19) Indice de terremotos y erupciones -1,651* volcánicas (0-1) (-3,06) Geografía Humana Población urbana, 1965 2,249* 1,457 2,290* 2,471* (2,86) (1,71) (2,70) (3,46) Población costera 0,602 2,710 1,977* (1,26) (1,73) (2,13) Distancia a los mercados (log) -5,90 -2,93 -7,29 -6,85 (-1,08) (-0,48) (-1,16) (-1,17) Densidad poblacional en la costa,1994 (log) 0,170* (2,25) Densidad poblacional en el interior, 1994 (log) -0,087 (-1,19) Infraestructura Extensión total de caminos, 1965 (log) 0,196 (1,22) Población en la costa* extensión de vías -0,244 (-1,50) Capacidad de generación eléctrica, 1965 (log) 0,220 (1,55) Población en la costa * Capacidad de generación eléctrica -0,223 (-1,93) Constante -8,792* 0,014 3,143 2,329 7,811* 4,878 4,580 11,175* (-2,92) (0,003) (0,75) (0,53) (2,11) (1,11) (0,96) (2,43) R2 0,70 0,75 0,77 0,79 0,79 0,80 0,84 0,85 Número de observaciones 77 77 77 72 76 76 58 71Nota: estadísticos t robustos entre paréntesis.* Significativo al 5% o más.Fuente: Cálculo de los autores.
  • 49. Geografía y desarrollo en América Latina 179 BIBLIOGRAFIAAdes, A. y Glaeser, E. 1995. “Trade and Circuses: Explaining Urban Crosby, A. 1972. The Columbian Exchange: Biological and Cultural Giants”. Quarterly Journal of Economics 110(1): 195-228. Consequences of 1492. Westport, Conn.: Greenwood Press.Albala-Bertrand, J.M. 1993. The Political Economy of Large Natural —————. 1986. Ecological Imperialism: The Biological Expansion of Disasters. Oxford: Clarendon Press. Europe, 900-1900. Cambridge: Cambridge University Press.Alesina, A. y Rodrik, D. 1994. “Distributive Politics and Economic DANE. 1997. Encuesta Nacional de Calidad de Vida. Colombia: Growth”, Quarterly Journal of Economics 109:465-490. 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  • 50. 180 Capítulo 3Gallup, J., Sachs, J. y Mellinger, A. 1999. “Geography and Economic Morales, R., et al. 1999. “Bolivia, Geography and Economic Develop- Development” (con) en Pleskovic, Boris y Joseph E. Stiglitz, ment”, documento de antecedentes OCE-RED. compiladores, World Bank Annual Conference on Development Naciones Unidas. 1996. World Population Prospects, 1950-2050, datos Economics 1998. Washington D.C: Banco Mundial. electrónicos. Nueva York. Naciones Unidas.Gallup, John Luke y Sachs, Jeffrey D. 1998. The Economic Burden of Office of U.S. Foreign Disaster Assistance (OFDA), USAID. 1999. Malaria. Harvard Institute for International Development. “Significant Data on Major Disasters Worldwide, 1900-1995”. Available at http://www.hiid.harvard.edu/research/ Washington, D.C. newnote.html#geogrowth. 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