(3) al final de la tumba - Jeaniene Frost

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(3) al final de la tumba - Jeaniene Frost

  1. 1. 1JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS
  2. 2. 2JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS AT GRAVE’S END -Al final de la tumba- Algunas cosas no se quedan enterradas….al Final de la Tumba. Debe ser el mejor momento en la vida de la medio vampiro Cat Crawfield. Con su amante no muerto, Bones, a su lado, ella exitosamente protege a los mortales de los delincuentes no muertos. Pero a pesar de que Cat ha usado disfraz tras disfraz para mantener su verdadera identidad en secreto de las descaradas sanguijuelas, su cubierta ha sido finalmente atrapada, colocándola en terrible peligro. Como si no fuera suficiente, una mujer del pasado de Bones está determinada a enterrarlo de una vez por todas. Atrapada en la mira de una vampira vengativa, y determinada a ayudar a Bones a detener que una magia letal sea desatada, Cat está a punto de aprender el verdadero significado de mala sangre. Y los trucos que ha aprendido como agente especial no la ayudarán. Ella tendrá que adoptar plenamente instintos de vampiro a fin de salvarse a si misma- y a Bones- de un destino peor que la tumba.
  3. 3. 3JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Capitulo 1 TRADUCIDO POR JHOS EL HOMBRE SONRIÓ Y DEJÉ QUE MI MIRADA SE DETUVIERA en su rostro. Sus ojos tenían un tono encantador azul pálido. Su color me recordaba a un perro Siberiano, excepto que la persona sentada junto a mí no era un animal. Claro, tampoco era humano. “Tengo que irme ahora, Nick,” dije. “Gracias por los tragos.” Él acarició mi brazo. “Tómate otro. Permíteme disfrutar de tu hermoso rostro un poco más.” Ahogué un bufido. ¿Estaba coqueteando? Pero si le gustara tanto mi rostro, entonces sus ojos no hubieran estado tan clavados en mi clavícula. “Bien. Mesonero…” “Déjame adivinar.” Una voz alta vino del otro lado del bar. Un rostro desconocido me sonrió. “Un gin tonic, ¿cierto Reaper?” Mierda. Nick se congeló. Luego hizo lo que yo temía que hiciera, corrió. “Código Rojo!” grité, saltando detrás de la figura que huía. Hombres de negro fuertemente armados corrieron a la barra, empujando a los clientes a un lado. Nick tiró gente hacia mí mientras lo perseguía. Gritando, empujando los cuerpos que me golpeaban, hacía mi intento de atraparlos y arrojar un cuchillo de plata a través del corazón de Nick, incluso más difícil. Una de mis estacas aterrizó en el pecho de Nick, pero demasiado lejos del centro para haber
  4. 4. 4JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS golpeado su corazón. Aún así, no podía dejar que esa gente se esparciera por el suelo como si fueran basura. Nick quizás pensaba así de la gente. Yo no. Mi equipo se dispersó, resguardando todas las salidas e intentando mantener los clientes que quedaban fuera del camino. Nick llegó hasta el extremo más lejano del bar y miró a su alrededor frenéticamente. Ahí estaba yo, avanzando hacia él con mis cuchillos de plata, y mis hombres con sus armas Águilas del Desierto1 apuntándolo. “Estás rodeado,” resalté lo obvio. “No me hagas enojar, no pensarás que soy hermosa una vez que me veas enojada. Suelta a la chicas.” Tenía a dos bajo su agarre, una mano en cada garganta vulnerable. Ver el terror en los ojos de esas chicas hizo que se encendiera la ira a través de mí. Solo los cobardes se esconden detrás de rehenes. O los asesinos, como Nick. “Yo vivo, ellas viven, Reaper,” susurró Nick, ya no había romance en su tono. “Debí haberlo sabido. Tu piel es demasiado perfecta para ser humana, incluso si tu corazón late y tus ojos no son grises.” “Lentes de contacto. La ciencia moderna es una perra.” Los helados ojos azules de Nick se volvieron del color verde brillante de los vampiros y sus colmillos se asomaron. “Fue un accidente,” gritó. “Yo no quise matarla, solo tomé demasiado.” ¿Un accidente? Oh, tenía que estar bromeando. “Su latido disminuyendo te habría advertido,” repliqué. “No me vengas con esa mierda de que fue un accidente, vivo con un vampiro, y él no ha tenido un momento de ‘ups’ ni una vez.” Si era posible, Nick se volvió más pálido. “Y si tú estás aquí…” 1 armas semiautomáticas
  5. 5. 5JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Eso es correcto compañero.” El acento era inglés, y el tono era letal. Olas invisibles de poder rodaron por mi espalda mientras mi hombres de apartaban para dejar pasar a Bones, el vampiro en el que más confiaba y amaba. La mirada de Nick no se movió, lo cual había esperado. No, sus ojos no me dejaron mientras de repente arrancaba mi estaca de sí mismo y apuñalaba a una de las chicas en el pecho. Solté un grito ahogado, atrapándola instintivamente cuando Nick la lanzó hacia mí. “Ayúdala!” le grité a Bones, que en vez de eso se abalanzó hacia Nick. Con esa herida, a menos que Bones la sanara, ella tenía solo segundos de vida. Tuve tiempo de escuchar a Bones soltar una maldición entre dientes antes que diera vuelta, abandonando su persecución hacia Nick y se tirara de rodillas a un lado de la chica. Salté detrás de Nick, maldiciendo yo misma. Hubieron algunos disparos. Con el resto de los clientes del bar tratando de llegar a las puertas, además de Nick sosteniendo a la chica como un escudo, mi equipo no podía simplemente abrir fuego. Nick sabía eso, y yo también. Nick saltó sobre las cabezas de la multitud en una explosión desafiante de la gravedad, lanzando la chica a un miembro de mi equipo como si fuera un arma. Incapacitado, el soldado más cercano cayó con la chica sobre él, justo a tiempo para que Nick lo abatiera y le quitara su arma. Lancé tres más de mis cuchillos, pero con los empujones de la gente a mí alrededor, mis intentos fueron en vano. Nick soltó un grito mientras alcanzaban su espalda, fallando en su corazón. Luego se volvió y me disparó. Tuve una fracción de segundo para darme cuenta que si me agachaban esas balas golpearía a la gente a mi alrededor. Ellos no eran medio vampiro como yo; sería como matarlos. Así que me abracé a mi misma… y me di vuelta,
  6. 6. 6JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS en el siguiente latido, mi cabeza se atascó en el pecho de Bones mientras tres fuertes vibraciones lo sacudían. Las balas destinadas hacia mí. Bones me soltó, girando alrededor y volando a través de la habitación hacia Nick, quien trató de tomar otro rehén. Nick no lo logró. Bones se estrelló contra él, lo suficientemente fuerte como para que los dos atravesaran la pared. Corrí, saltando entre la gente, a tiempo para ver a Bones torcer su cuchillo en el pecho de Nick. Me relajé. Plata atravesando el corazón significa que se cerraba el telón para Nick- y cualquier vampiro. Bones dio un último giro para estar seguro y sacó su estaca, sus ojos parpadearon sobre mí. “Estás sangrando,” dijo, la preocupación arrugó su rostro. Toqué mi mejilla, donde el cinturón de alguien o zapato me había marcado cuando Nick estaba usando personas como badenes humanos para detenerme. “Te dispararon, y estás preocupado por mi rasguño?” Bones se acercó, tocando mi rostro. “Yo sano instantáneamente, mascota. Tu no.” Aunque sabía que era verdad, no pude evitar tocar su espalda para reasegurarme que su piel estaba suave, no más carne despedazada por las balas. “Hablando de eso, hay docenas de personas heridas que debes sanar. Puedes encargarte de mi rasguño después.” Bones ignoró eso, abriendo su pulgar con un colmillo y tocando con el corte que se hizo, primero mi mejilla, luego mi boca. “Tú siempre vas primero, Gatita.”
  7. 7. 7JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Nadie más me llamaba así. Para mi madre, era Catherine. Mi equipo me llamaba Cat. Para los no muertos, yo era la Red Reaper. Lamí la sangre, sabiendo que discutir con él era inútil. Además, no podía evitar sentirme de la misma forma cuando se trataba de Bones. “Bien,” dije, el ardor ahora había desaparecido de mi mejilla. “Vamos a terminar con esto.” La chica que Nick le había lanzado a uno de mis hombres yacía cerca. Bones le dio una barrida con los ojos, vio que no tenía daño físico, y prosiguió. “Eso es un… él no es…” empezó a balbucear, viendo sus colmillos y brillantes ojos verdes. Le di unas palmaditas en el hombro. “No te preocupes. No recordarás nada de esto en diez minutos.” “Pero que…?” Ignoré el resto de su tartamudeo y empecé a revisar al resto de la gente. Parecía que nadie había muerto, gracias a Dios, aparte de Nick. Bones sanó a la otra chica que había sido tomada como rehén. Ahora lo único en su pecho era una mancha de sangre y un rasgón en su camisa donde el cuchillo había estado. Habíamos tenido suerte. “¿Reporte de daños?” Le pregunté a Cooper, que estaba arrodillado sobre uno de los clientes que me habían lanzado. “No muy malo, Comandante. Fracturas múltiples, abrasiones, contusiones, lo normal.” Vi a Bones abriéndose camino a través de los heridos para forzar a los que estaban en condición grave a tragar algunas gotas de su sangre. Nada funcionaba como la sangre de vampiro para sanar.
  8. 8. 8JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Otro Código Rojo, querida,2” observó Juan, uno de mis capitanes. Señaló al vampiro bocón al otro lado de la habitación siendo sujeto por Dave, nuestro otro capitán de equipo. Dave era un ghoul, lo que significaba que podía sostener al vampiro retorciéndose. Ninguno de los otros de mi equipo podría haberlo logrado. Asentí. “Desafortunadamente.” Juan suspiró. “Esas son tres veces seguidas. No te camuflas fácilmente, inclusive con diferente color de ojos y cabello.” Él no estaba diciendo nada que no supiera. Atrapé la mirada de Bones, y su rostro casi gritaba, te lo dije. Las cosas se habían vuelto más peligrosas en los meses recientes. Demasiada gente en el mundo de los no muertos ahora sabía que había un humano medio vampiro que quería cazarlos, y sabía que buscar. Fulminé con la mirada al vampiro en cautiverio. “Gracias por revelar mi identidad.” “Yo solo quería comprarte un trago,” farfulló el vampiro. “No estaba ni siquiera seguro que fueras tu, pero tu piel… parecía demasiado perfecta para ser humana, sin importar que respires. Y eres pelirroja, lo vi cuando levantaste el brazo. La sombra de cabello no era rubio.” Incrédula, levanté mi brazo e inspeccioné el pliegue del afeitado. Ahora había oído todo. Dave estudió mi axila también. “Él tiene razón. Claro, quien pensaría que la gente estaría inspeccionando tu axila” ¿Quien de hecho? Corrí una mano frustrada por mi cabello rubio. Ya no me quedaban más colores. Había usado negro y castaño. También, para tratar 2 En español
  9. 9. 9JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS de deshacerme de mis objetivos, además de usar múltiples lentes de contacto. Pero últimamente no había ayudado. “Juan, sostén esto,” dije, tendiéndole mis cuchillos. Luego de pestañar varias beses, logré sacar los lentes de contacto. Ah, alivio! Me habían estado molestando toda la noche. “Déjame verlos,” pidió el vampiro de repente. “Lo he oído pero, ¿puedes mostrarme?” Dave apretó su agarre. “Ella no es un fenómeno de feria.” “¿No?” suspiré, y luego mis ojos brillaron. Su nuevo resplandor brilló como dos faroles de esmeralda, exactamente como los de todos los vampiros. Una prueba irrefutable de mi origen mixto. “Bien, empieza a hablar. Dime por qué no debería matarte.” “Mi nombre es Ernie. Soy de la línea de Two-Chain. Two-Chain es un amigo de Bones, así que no puedes simplemente matarme.” “Con amigos como tú, ¿quien necesita enemigos?” dijo Bones mordazmente, deslizándose hacia mí una vez que hubo terminado de sanar a los humanos heridos y de inculcarles nuevos recuerdos con su control mental de vampiro. “Pusiste una soga alrededor de su cuello al gritar su nombre,” continuó Bones. “Solo por eso, debería rasgar tus bolas y dártelas de comer.” Para algunas personas, eso solo sería retórico. No para Bones. Él nunca fanfarroneaba. Aparentemente Ernie había oído de su reputación. Cruzó sus piernas. “Por favor no.” Ahora fue de negociación a ruegos. “No quise hacerle ningún daño, lo juro por Cain.”
  10. 10. 10JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Claro.” Fríamente. “Pero necesitarás más que el padre de todos los vampiros para ayudarte si estás mintiendo. Gatita, me gustaría meterlo en la caja y llevarlo al complejo, hasta que pueda verificar que es una de la personas de Two-Chain.” Bones me rendía cuentas, ya que en cuestiones de trabajo, yo estaba a cargo. En cuestiones de vampiros sin embargo, Bones me superaba más de doscientos siglos. “Seguro. Odiará la cápsula, sin embargo.” La risa de Bones fue un poco sombría. Él sabía por experiencia propia lo desagradable que era nuestra transportación de vampiros. “Si está mintiendo, esa será su menor preocupación.” Cooper se acercó a nosotros. “Comandante, la cápsula está preparada y lista.” “Métanlo. Contengamos esta escena lo más rápido posible.” Mi segundo al mando, Tate Bradley, caminó dentro del club. Su mirada recorrió la habitación en mi búsqueda. “Cat, esta es la tercera vez que te reconocen.” Como si no lo supiera. “Bueno tendré que encontrar un mejor disfraz. Rápido, antes del trabajo de la próxima semana.” Tate no dejó que mi tono lo disuadiera. “Todo este riesgo va a hacer que te maten. Uno de estos días, alguien va a reconocerte y solo sacará una pistola en vez de ofrecer comprarte un trago. Esto se está volviendo demasiado peligroso, incluso para tus estándares.” “No me digas que hacer, Tate. Yo estoy a cargo, así que no juegues a Papá Oso conmigo.” “Sabes que mis sentimientos por ti no son paternales.”
  11. 11. 11JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Antes de poder pestañar, Bones tenía agarrado a Tate por la garganta con sus pies colgando varios centímetros en el aire, estaba tan molesta por el comentario de Tate, que me tomó un momento decirle a Bones que lo soltara. Si no conociera a Tate por muchos años, lo hubiera estrangulado yo misma por como continuaba hostigando a Bones en lo que se refería a mí. En vez de patear o pelear, Tate logró una mueca que parecía una sonrisa. “Que vas a hacer, Cript Keeper3?” falseó. “¿Matarme?” “Bájalo Bones. Hay problemas más grandes que su actitud,” continué. “Tenemos que terminar aquí, chequear el linaje de Ernie, darle a Don nuestro reporte y llegar a casa. Vamos la luz de la luna está ardiente.” “Un día vas a pujar demasiado,” gruñó Bones, dejando caer a Tate al suelo. Le di a Tate una mirada de advertencia. Eso era lo que me preocupaba también. Tate era mi amigo y me importaba, pero sus sentimientos por mí iban en una dirección diferente. No ayudaba que últimamente Tate parecía determinado a mostrar esos sentimientos, especialmente alrededor de Bones. Lo que era como agitar una bandera roja frente a un toro. Los vampiros no eran conocidos por sus tendencias a compartir. Hasta hora, he sido capaz de prevenir que una pelear real estalle entre ellos, pero sabía que si Tate verdaderamente hacía perder a Bones su temperamento, él no viviría lo suficiente para lamentarlo. “El Senador Thompson estará agradecido de que el asesinato de su hija haya sido castigado,” mi tío y jefe, Don Williams, dijo más tarde cuando todos nosotros estábamos sentados en su oficina. “Cat, oí que te reconocieron otra vez. Esta es la tercera vez.” 3 El guardian de la cripta, El anfitrión de Cuentos de la Cripta (programa de televisión sobre cuentos de terror), y un icono para methheads en todas partes.
  12. 12. 12JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Tengo una idea,” sugerí. “Quizás tú, Tate y Juan pueden alinearse y gritarlo desde los tejados. Sé que es la tercera vez, Don!” Mi lenguaje no lo agitó. Don no había estado a mí alrededor los primeros veintidós años de mi vida, pero había estado en el centro de la primera fila los últimos cinco. Ni siquiera supe que estaba relacionada con él hasta hace pocos meses. Don me escondió nuestra conexión familiar, ya que no quería que yo supiera que el vampiro que- supuestamente- violó a mi madre era su hermano. “Vamos a necesitar otra mujer para hacer el cebo,” declaró Don. “Todavía puedes liderar al equipo Cat, pero hay demasiado riesgo para tenerte colgando del gancho por más tiempo. Sé que Bones está de acuerdo.” Eso me provocó una risa aguda. A Bones le gustaba que yo arriesgara mi vida de formar regular casi tanto como a mí me agradaba mi padre. “Claro que está de acuerdo. Demonios, Bones bailaría en tu tumba si yo renuncio a mi trabajo.” Bones arqueó una ceja sin inmutarse y sin negar eso. “Tu hubieras hecho que sacara a Don de debajo de la tierra, Cat,” dijo Dave con una sonrisa irónica. Le sonreí de regreso. Eso era lo que Bones le había hecho a Dave luego que Dave fuera asesinado en el trabajo. Yo sabía que la sangre de vampiro era un poderoso elixir sanador, pero no sabía en ese momento que si una persona herida tragaba sangre de vampiro antes de morir, él o ella podría ser traído luego de regreso como un ghoul. Don tosió. “Sea como fuese, todos están de acuerdo en que se está volviendo muy peligroso para tí continuar como cebo. Piensa en los que estaban ahí, Cat. Cuando hay un Código Rojo, más de ellos tienen la posibilidad de ser asesinados.”
  13. 13. 13JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Él tenía razón. Lo de esta noche fue un ejemplo de ello. Los vampiros y ghouls se desesperaban bastante cuando eran acorralados. Añadido al hecho de que yo no tenía la reputación de tomar prisioneros, ¿que tenían que perder al llevarse tantos humanos con ellos como pudieran? “Mierda.”Fue el reconocimiento de la derrota. “Pero no tenemos ninguna mujer en nuestro equipo, gracias a tus reglas sexistas, Don, y tenemos otro trabajo la próxima semana. Eso no es tiempo suficiente para conseguir una soldado calificada, darle las malas noticias sobre vampiros y ghouls, entrenarla para que se defienda a sí misma, y luego tenerla arreglada para la acción.” Hubo silencio luego de este pronunciamiento. Don levantó una ceja, Juan silbó, y Dave se golpeó el cuello. “Que hay de Belinda?” sugirió Tate. Lo miré asombrada. “Pero ella es una asesina.” Tate gruñó. “Seah, pero tiene buen desempeño y es un juguete entrenado con los hombres. Basados en su buen comportamiento, le hemos prometido dejarla ir en diez años. Quizás sacarla a trabajar, será un buen indicador de si se reivindicará como proclama.” Bones se encogió ligeramente de hombros. “Es arriesgado, pero Belinda es un vampiro, así que ella es lo suficientemente fuerte para trabajar. Además es lo suficientemente atractiva para ser el cebo, y no requiere entrenamiento.” No me agradaba Belinda, y no era solo porque una vez trató de matarme. Ella también tenía una historia con Bones que envolvía su fiesta de cumpleaños, y otra vampiro llamada Annette, otras dos chicas, y muy poca charla. “¿Don?” pregunté. “Lo intentaremos con Belinda la próxima semana,” dijo al final. “Si no puede manejarlo, entonces encontraremos una sustituta adecuada.”
  14. 14. 14JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Usar un vampiro como cebo para atrapar a otros vampiros. Era casi tan demente como lo que habíamos estado haciendo, lo cual era usarme a mí, medio vampiro, para la misma cosa. “Hay una cosa más que discutir,” dijo Don. “Cuando Bones se nos unió hace tres meses, fue con una condición. Su contribución más significante a nuestra operación no ha sido requerida…hasta hoy.” Me tensé, porque sabía lo que eso significaba. A mi izquierda, Bones levantó una ceja aburrido. “No voy a faltar a nuestro acuerdo, así que nombra el hombre que quieres que convierta en vampiro.” “Yo.” La palabra vino de Tate. Mi mirada se volvió hacia él. “Tu odias a los vampiros!” Estallé. “¿Por qué querrías convertirte en uno?” “Lo odio a él,” fue el acuerdo inmediato de Tate. “Pero tú eres la que dijo que es la persona la que hace el carácter de un vampiro, no al revés. Lo que significa que hubiera odiado a Bones cuando era humano, también.” Genial, pensé, todavía conmocionada por la intención de Tate. Bueno saber que estaba manteniendo la mente abierta en lo que se refería a los no muertos. Seah, claro. Bones rastrilló a Don con la mirada. “Necesito tiempo para prepararlo para la transición, y dejemos algo claro.” Él volvió su atención de regreso a Tate. “Eso no hará que ella te ame.” Miré a otro lado. Bones había dicho en voz alta lo que me había preocupado a mí también. Dios, esperaba no tener nada que ver con la decisión de Tate de ser la primera persona del equipo en convertirse en vampiro. Por favor que no haga nada drástico por mi causa.
  15. 15. 15JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Te quiero como amigo, Tate.” Mi voz era suave. Odiaba decir esto frente al grupo, pero todos conocían los sentimientos de Tate. Él no había sido muy tímido sobre ello. “Tú eres uno de mis mejores amigos. Pero como amigo es la única forma en que te veo.” Don aclaró su garganta. “A menos que Bones tenga una legítima preocupación, los sentimientos de Tate son irrelevantes.” “La motivación es mi preocupación,” dijo Bones enseguida. “Que, si la amargura lo abruma cuando no pueda quitarla de mi lado, y déjame asegurarte amigo, lo harás. Así que la pregunta sigue siendo- está escogiendo esto por sí mismo, o por ella? Si lo hace por la razón equivocada, tendrá mucho tiempo para lamentarlo.” Al final habló Tate. “Mis razones son mías, y mi compromiso con mi trabajo no sufrirá por ello.” Bones le dio una leve sonrisa. “En cien años este trabajo y tu jefe se habrán ido hace mucho, pero tu todavía serás mi creación. Me debes lealtad a menos que te deje tu propio linaje o me retes y lo tomes. Seguro que quieres eso?” “Puedo manejarlo,” fue todo lo que dijo Tate. Bones se encogió de hombros. “Entonces está arreglado. Si todo sale bien, pronto tendrás tu vampiro, Don. Como prometí.” Don tenía una expresión que era de tristeza y satisfacción a la vez. “Espero no arrepentirme de esto.” Yo también lo esperaba.
  16. 16. 16JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Capítulo 2 TRADUCIDO POR YSSIK ME DESPERTE SOLA EN NUESTRA CAMA MAS TARDE. UNA SOÑOLIENTA mirada alrededor me mostró que Bones no estaba en el dormitorio. Curiosa, bajé y lo encontré en el sofá de nuestra sala de estar. Bones miraba fijamente por la ventana hacia la cresta de la montaña a lo lejos. Los vampiros tenían la capacidad de sentarse con total tranquilidad, como inmóviles estatuas. Ciertamente, Bones era lo suficientemente hermoso como para ser una obra de arte. La luz de la luna hacía ver su cabello más claro que su sombra marrón oscuro. Lo había cambiado del rubio a su color natural para ser menos evidente cuando estábamos en el trabajo. Esos débiles rayos plateados también acariciaban las depresiones y hoyuelos de la piel de cristal de Bones, destacando su línea y recto físico. Sus oscuras cejas casi hacían juego con el color de sus ojos cuando no se iluminaban del verde vampiro. Las sombras hacían a sus altos pómulos verse aún más perfectamente esculpidos cuando volvió su cabeza y me vio allí de pie. "Hey." Apreté la bata en la que me había envuelto, sintiendo su tensión en el aire. "¿Pasa algo malo?" "Nada malo, cariño. En realidad sólo estoy un poco nervioso". Eso llamó mi atención. Me senté a su lado. "Tú nunca estas nervioso". Bones sonrió. "Tengo algo para ti. Pero no sé si lo quieres". "¿Por qué no lo querría?" Bones se deslizó del sofá para arrodillarse delante de mí. Todavía no lo entendía. Sólo cuando vi la pequeña caja de terciopelo negro en su otra mano me di cuenta.
  17. 17. 17JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Catherine". Si no lo hubiera adivinado ya, el solo uso de mi nombre real habría sido una pista. "Catherine Kathleen Crawfield, ¿quieres casarte conmigo?" No me di cuenta hasta en ese momento de lo mucho que había deseado que Bones me preguntara eso. Claro, estábamos casados bajo las leyes de los vampiros, pero tener a Bones cortándose la mano, sobre la mía y declarándome como su esposa no se sentía absolutamente como las fantasías de una novia vestida de blanco que había tenido de niña. Además, Bones lo había hecho para evitar una pelea entre su gente y la gente de su Sire Ian por la cuestión de quién tenía derechos sobre mí. Sin embargo, mirando ahora a Bones, hacía palidecer todas mis fantasías infantiles en nada. Cierto, Bones era un ex-humano-gigoló-convertido-en-vampiro-asesino-a sueldo-en lugar de un príncipe encantado, pero ninguna heroína de cuento de hadas podría haber sentido lo que yo, con el hombre del que estaba locamente enamorada pidiéndome de rodillas que fuera su esposa. Mi garganta se cerró por la emoción. ¿Cómo tenía siempre tanta suerte? Bones hizo un sonido de divertida exasperación. "De todas las veces que tienes para quedarte muda. Si no te importa, elije una respuesta. El suspenso me está matando". "Sí". Las lágrimas asomaron a mis ojos, incluso cuando empecé a reírme de pura alegría burbujeando dentro de mí. Algo frío y duro se deslizó en mi dedo. Apenas podía verlo, ya que mi visión era borrosa, pero cogí un destello de color rojo.
  18. 18. 18JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Tenía esta piedra y la transforme en un anillo hace casi cinco años", dijo Bones. "Sé que crees que antes estaba presionado a esta vinculación, pero no es verdad. Yo siempre he tenido la intención de casarme contigo, gatita". Por millonésima vez, me arrepentí de dejar a Bones de la manera en que lo hice hace años. Pensé que lo protegía. Resultó que estaba perjudicándonos a ambos sin necesidad. "¿Cómo puedes estar nervioso por pedirme que me case contigo, Bones? Yo moriría por ti. ¿Por qué no querría vivir por ti también?" Me dio un largo y profundo beso, susurrando en mis labios cuando me separé por falta de aliento. "Sé que eso es lo que pretendo hacer." Más tarde, yo estaba tendida en sus brazos, esperando el amanecer, que no estaba lejos. "¿Quieres fugarte, o quieres hacer todo la cosa de una gran boda?" Le pregunté soñolienta. Bones sonrió. "Conoces a los vampiros, cariño. Siempre gustan de un espectáculo de lujo. Nos gustan. Además, sé que no sentiste nuestra unión vampiro como una boda real, así que quiero que tengas algo que lo haga". Di un gruñido divertido. "Wow, una gran boda. Tendremos que pasar un infierno de tiempo explicando el menú al potencial catering. Eligiendo de plato principal: carne o mariscos para los humanos, carne cruda y partes de cuerpo para los ghoul... un barril de fresca y caliente sangre en el bar para los vampiros. Dios, sólo puedo imaginar la cara de mi madre" La sonrisa de Bones se volvió diabólica y dio un salto. Lo observé con curiosidad, mientras se dirigía al otro lado de la habitación y marcó su teléfono celular.
  19. 19. 19JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Justina.” Salté tras él tan pronto como oí el nombre de mi madre. Bones corrió lejos de mí, reprimiendo la risa y continuaba hablando. "Sí, es Bones. Ahora en serio, ese es un muy mal nombre para llamarme... hmm eh, lo mismo para ti, estoy seguro... " "Dame ese teléfono", exigí. Él no me hizo caso, saliendo fuera de mi alcance. Desde mi padre, mi madre odiaba a los vampiros con una pasión patológica. Incluso había intentado matar a Bones antes -dos veces- el porqué él se estaba deleitando en regresárselo ahora. "En realidad, Justina, no sólo te he llamado para charlar sobre que tan asesino no-muerto soy... cierto, degenerada puta también. ¿Alguna vez te dije que mi mamá fue una? ¿No? ¡Oh, Caray, vengo de una larga línea de putas, de hecho..." Tomé aliento mientras Bones divulgaba otra exquisitez sobre su pasado a mi madre, que ahora debía estar echando espuma por la boca. "... llamaba para darte las buenas noticias. Le pedí a tu hija que se casara conmigo y ella aceptó. Felicitaciones, oficialmente seré tu hijo-político. Ahora, ¿quieres que te llame mamá inmediatamente, o espero hasta después de la boda?" Volé por el aire en un salto que finalmente lo derribó, quitándole el teléfono. Bones se reía tan fuerte, que tenía que respirar para dejarlo salir todo. "¿Mamá? ¿Estás ahí? Mamá...?" "Es posible que quieras darle un momento, gatita. Creo que se desmayó."
  20. 20. 20JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Había días cuando sentía una punzada de melancólico pesar porque nunca iba a ser madre. Claro, mi padre había estado recientemente no-muerto, lo suficiente como para fecundar a mi madre, pero por regla general, los vampiros no podían reproducirse. Y yo nunca me habría arriesgado a transmitir mis anomalías genéticas a un niño por medio de la inseminación artificial, por no hablar de mi peligroso estilo de vida adoptando uno. Ahora mismo, sin embargo, me alegré de no ser madre. Me había enfrentado a algunos vampiros y ghouls, pero hordas de niños hiperventilados por el azúcar, chillando cuando corren de un videojuego al siguiente, mientras yo sabía que no había escapatoria para mí? Realmente era aterrador. Bones estaba fuera del Chuck E. Cheese4, bastardo con suerte. Esto era por su nivel de poder. Otros vampiros le sentían cuando estaba cerca, como si estuviese dentro, entonces por lo general, Bones observaba los locales hasta que el show hubiese terminado y nuestro objetivo, él o ella, sabía que estaba siendo cazado. Yo carecía del típico aura no-muerto que se sentía como algo de electricidad estática, como electrocución en toda regla, dependiendo de la fuerza del vampiro. No, yo tenía un corazón que latía y respiraba, lo que me hacía parecer inofensiva— a los que no sabían qué otra cosa buscar, de todos modos. Hacia el final, tenía casi toda mi piel cubierta. Hey, no estaba jugando al cebo vivo, así que no necesitaba usar mi acostumbrado conjunto de puta. Belinda era la única con un top escotado y pantalones vaqueros súper apretados en las caderas que revelaba varias pulgadas de su vientre. Se había rizado el cabello y usaba maquillaje, lo que era una rareza, porque desde que era prisionera de Don, ella no salía mucho. 4 Chuck E , Cadena de Centros de Entretenimiento Familiar
  21. 21. 21JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS En cuanto a Belinda, con su pelo rubio, sonrisa de mohín y alucinantes curvas, la gente nunca diría que ella era un vampiro, sobre todo porque estábamos a plena luz del día. Incluso aquellos que pudieran creer en vampiros, aún compraban el mito de que los vampiros sólo podían salir de noche, lo que junto con lo de dormir en ataúdes, ser repelidos por símbolos religiosos o de ser asesinados por una estaca de madera, estaban equivocados. El niño a mi lado me tiró del brazo. "Tengo hambre", anunció. Estaba confundida. “Pero acabas de comer". Puso los ojos en blanco. "Señorita, eso fue hace una hora". "Llámame mamá, Ethan", le recordé, grabando una brillante sonrisa en mi cara mientras sacaba más dinero. Este tenía que ser el trabajo más extraño. Cuando Don había conseguido un niño de diez años para actuar como apoyo, nunca lo hubiera sabido. Pero él había dispuesto que Ethan viniera con nosotros, diciendo que si nos pasábamos horas al acecho en Chuck E. Cheese sin un niño, para cualquiera seríamos sospechosos de ser pedófilos o -dah- ser cazadores de vampiros por nuestro objetivo. Ethan me arrebató el puñado de dinero sin esperar a que lo despegara de las facturas. "¡Gracias!" Dijo, y echó a correr hacia el mostrador de pizza. Bueno, eso parecía auténtico—había visto todo el día a niños hacer lo mismo con sus padres, además de todo el día de ayer. Dios mío, entre el alimento y las fichas sin fin para juegos, había gastado más dinero en dos días aquí de lo que normalmente hacía en una semana bebiendo multiples gin and tonics. Al menos esto era con el dinero del Tío Sam5, no el mío. 5 Tío Sam, personifica al gobierno de EE.UU. su expresión remonta a la primera guerra mundial donde se reclutaba por medio de un afiche con la figura de un hombre mayor y se enviaban
  22. 22. 22JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Sólo había un piso en Chuck E. Cheese, por lo que hacía más fácil mantener a Belinda vigilada sin recurrir a estar en ciernes sobre ella. Ella estaba en la sección a la izquierda de la puerta de entrada, jugando Skee-Ball6. Ella volvió a hacer un tiro perfecto en el centro de las argollas. Las luces se apagaron mientras más boletos salían de la máquina. Belinda tenía un montón de ellos cerca de sus pies y más de unos cuantos padres admirándola, así como niños agrupados en torno a ella. Pero ningún otro vampiro estaba aquí, a pesar de que este Chuck E. Cheese se había vinculado a la desaparición de una familia hace tres semanas. No es que ninguno de los clientes de aquí lo supiera. Sólo fue porque una cámara de seguridad capto un par de brillantes ojos verdes en el estacionamiento, sino Don siquiera hubiese sospechado que vampiros estuvieran involucrados en la extraña desaparición de la familia. A los asesinos no-muertos les gustaba acechar el mismo territorio de caza más de una vez. Lo qué me confunde un infierno. Si los vampiros o ghouls no volvieran a la misma escena del crimen, el departamento especial de Seguridad Nacional de mi tío estaría fuera del negocio. Algunos de ellos no tienen el suficiente sentido común para ser como los rayos, nunca caen el mismo lugar dos veces. Mi celular vibró. Lo quité de mi cinturón, lo miré y sonreí. El número 911 parpadeaba intermitente, lo que significaba que un vampiro había sido visto en el estacionamiento. Mantuve mis ojos en Ethan mientras me acercaba hacia donde estaba Belinda. Ella me dio una mirada de irritación cuando le puse una mano en el brazo. "Hora del show", murmuré. suministros con las iniciales U.S (United States, estados unidos) y del proveedor de carne (Uncle/Tío Samuel Wilson) donde los soldados hicieron un juego de palabras de = Uncle Sam= Tío Sam. 6 Es un juego parecido al bowling, solo que se juega inclinado en una mesa
  23. 23. 23JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Quítame la mano de encima", respondió ella sin perder su dulce sonrisa. En cambio, apreté. "Si intentas algo, te mato. Y eso sólo si Bones no lo hace primero". Los ojos de Belinda brillaron verdes por un segundo, pero luego se encogió de hombros. "Diez años más, entonces no tendré que tratar contigo." La dejé ir. “Eso es correcto. Por lo que no arruines un acuerdo mejor al que mereces". "¿No tienes que alejarte de mí, Reaper?" Siseó, por lo bajo, incluso yo podría apenas oírla. "No quieres asustar a los peces, ¿verdad?” Le di a Belinda una fría y evaluadora mirada antes de darle la espalda y alejarme. Quise decir lo que dije. Si Belinda sacaba algún truco en este trabajo y ponía en peligro alguno de los muchos niños aquí, la mataría. Pero, como le decía, estábamos dándole suficiente cuerda para colgarse a sí misma. Ahora teníamos que esperar y ver que hacía con ella. En mi camino hacia Ethan, mi celular vibró otra vez. Eché un vistazo y gemí mentalmente. Otro 911. Eso significaba que había dos vampiros. Nada bueno. Llegué a Ethan, con ganas de mantener un ojo avizor sobre él, así como en la puerta. No pasó mucho tiempo antes de que viera a dos hombres caminar con la distintiva piel y los meticulosos movimientos que marcaban la diferencia entre una persona normal y un vampiro. Le di al interior de Chuck E. Cheese otra mirada frustrada. Con todos los niños aquí, este era el peor tipo de lugar para tener un enfrentamiento con los no-muertos. Si estuviera jugando al cebo, trataría de maniobrar a los vampiros en el estacionamiento para reducir al mínimo el peligro para los transeúntes. Pero a Belinda probablemente no le importa lo suficiente como para hacer eso. Bueno, sólo tenía que tratar de ayudarla a salir. Agarré la mano de Ethan. "Es hora", le dije.
  24. 24. 24JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Sus ojos azul-verdes se dilataron. "¿La gente mala está aquí?", Susurró. Dudaba que Don le hubiera explicado a Ethan— o a sus padres, quienes fueran esa gente loca que dejaron a su hijo hacer esto— a qué clase de ‘gente mala’ buscábamos. Yo no iba a explicárselo, tampoco. "Tu no te vas a alejar de mi, ¿recuerdas?" dije, suave pero firme. "Todo irá bien". Él asintió, reuniendo visiblemente todo su valor. "Está bien". Qué niño tan bueno. Mi celular vibró de nuevo, con otra serie de números parpadeando en la pantalla. 911-911 "Oh, mier- maldicion", me corregí justo a tiempo. Ethan parpadeó hacia mí. "¿Qué pasa?" Le di un apretón más fuerte a su mano. "Nada." Esa era una mentira, por supuesto. Alcé la vista a tiempo para ver a un tercer vampiro caminar hacia la puerta. Luego a un cuarto. Vi a Belinda pausar su próximo lanzamiento de Skee- Ball, mirarlos y sonreír. Ampliamente. Esta iba a ser un infierno de tarde.
  25. 25. 25JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Capítilo 3 TRADUCIDO POR PAULARGUIN A LOS VAMPIROS NO LES TOMÓ MUCHO NOTAR A BELINDA. Tal vez la olieron antes de verla, porque no estuvieron ni un minuto dentro del local antes de deslizarse hasta ella. Le agarré fuerte la mano a Ethan mientras escuchaba a Belinda intercambiar holas, esforzando mi oído para asegurarme de que no estaba diciendo otra cosa. Algo así como, trampa o Reaper. Hasta ahora, todo bien. Belinda sólo estaba siendo coqueta – con bordes homicidas, preguntando si estaban aquí para comerse a alguien. “¿Por qué crees que estamos aquí?” Dijo uno de ellos con una sonrisa. “No será por el gran ratón de peluche.” Los demás se rieron. Mi mandíbula se apretó. Hijos de puta. “¿Estás aquí con alguien?” Preguntó otro, dándole a Belinda una mirada lasciva de arriba a abajo. “Una chica que conocí y su hijo,” dijo Belinda con desdén. “Uno de ustedes puede comérsela pero yo pido el niño, es mío.” “Señálalos,” dijo el vampiro de cabello oscuro. Aparté la mirada justo cuando la mano de Belinda se arqueó hacia arriba, poniendo una falsa sonrisa en mi cara mientras miraba a Ethan. No te preocupes. No te va a pasar nada. “La rubia usando el suéter cuello de tortuga negro y vaqueros, de la mano del pequeño. Son ellos.” “Bonita,” dijo el moreno arrastrando las palabras, y luego añadió rápidamente, “Pero no tan bonita como tú, por supuesto.”
  26. 26. 26JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Gracias.” La voz de Belinda dijo que su marcha atrás no fue suficiente, pero lo dejo pasar. “Entonces, ¿Cómo hacen esto ustedes normalmente? ¿Sólo secuestran a un niño y corren?” “¿Ves a ese tipo allí?”, Señaló el vampiro alto y delgado, a alguien que lleva una insignia de empleado. “Después de unos pocos destellos de mis ojos, me voy a robar su traje.” “¿Por qué querrías tomar la ropa de alguien?” Belinda preguntó con incredulidad. Miré de nuevo a ellos de forma casual. Me había estado preguntando lo mismo. “No su ropa, el traje de Chuck E. Cheese,” respondió el vampiro con una sonrisa. "Es fácil lograr que los niños te sigan fuera sin levantar sospechas cuando estás usando eso. Aunque los padres se den cuenta, uno de nosotros les da una mirada y se van a casa pensando todo está bien. Les toma un día más o menos darse cuenta de que sus hijos no están, y no recuerdan donde los perdieron.” “Los llevamos a fuera de a uno y los guardamos en el maletero,” agregó otro. “Es lo suficientemente frío en esta época del año, por lo que no mueren o se echan a perder, y con un destello de los ojos, se quedan tranquilos mientras están allí.” Mi mano se apretó sobre la de Ethan, hasta que dejó escapar un aullido. Solté mi agarre, luchando por mantener mis ojos sin brillar de pura rabia pura. No podría matar a estos tipos lo suficientemente pronto. Belinda sonrió. “¿Un vampiro en un traje de Chuck E. Cheese? Eso tengo que verlo.” El vampiro le devolvió la sonrisa. “Espera aquí, cariño. Te encantará el espectáculo.” Como si fuera el momento justo, las figuras robóticas en el teatro volvieron a la vida sintética. Los niños chillaban de alegría. Vi como uno de los
  27. 27. 27JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS vampiros seguía al empleado que habían señalado detrás del escenario. Mi intención de seguirlo se vio interrumpida por lo que oí después. "...hambriento, voy a buscar ahora a alguien para comer", dijo el vampiro de cabello rojizo, vagando lejos de Belinda y los demás. Solté la mano de Ethan. Belinda le había señalado como suyo, era el niño más seguro en el lugar por el momento. Me arrodillé, hasta que estuve a nivel de sus ojos. “¿Ves ese juego?” Le pregunté, señalando el más cercano a nosotros. “Ve a jugar con ese y no te muevas hasta que yo o uno de los otros chicos que conociste antes venga a buscarte. Prométemelo.” Ethan asintió con la cabeza. “Lo prometo.” “Buen chico,” murmuré. Ethan se acercó al juego y puso todas sus fichas en el. Una furia fría se apoderó de mí cuando vi al otro vampiro ir a la caza de su presa. “Todas las unidades, en espera,” le susurré a mi teléfono celular. Esto podría ponerse feo realmente rápido. Discretamente lo mantuve a la vista mientras el vampiro vagaba por la habitación, sus agudos ojos escogiendo a los niños que estaban siendo supervisados y los que no lo estaban. Había un chico joven por la máquina de cambio, recogiendo sus fichas. El vampiro lo miró, se deslizó sigilosamente detrás de él, cuando el niño empezó a pasear por los juegos. Entonces esperó hasta que estuviesen cerca de una esquina, y puso su mano sobre el hombro del muchacho. El chico levantó la vista - y eso fue todo lo que tomó. Los ojos del vampiro brillaron verdes por un momento y murmuró algo, demasiado bajo para oírlo. Nadie más se dio cuenta. El muchacho lo siguió hasta la habitación de al lado, sin pausa, desapareciendo detrás de una de las paredes parciales.
  28. 28. 28JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Fui tras ellos, al notar que el vampiro había tomado el lugar menos concurrido, donde todos los juegos fuera de uso se mantenían guardados. Él se estaba arrodillándose, el niño frente a él. Pude ver la luz verde de la mirada del vampiro reflejándose en la piel del niño mientras estaba allí parado, sin hacer ningún intento de correr o gritar. Él va a morderlo en este momento. Aquí mismo, y podría dejar detrás su cuerpo marchito detrás de una de esas máquinas descompuestas en menos de un minuto. Sus padres ni siquiera sabrían que está en peligro hasta que ya estuviese muerto... El vampiro de cabello rojizo se inclinó, sin temor de los padres o Dios o cualquier otra persona que pudiese detenerlo. Saqué un cuchillo de plata de mi camisa y me deslicé hacia delante. Saluda a mi pequeño amigo, imbécil! “¿Qué demo - ?” Giré, sintiendo el poder inhumano a mis espaldas, incluso mientras oía la voz. El vampiro usando el disfraz de Chuck E. Cheese estaba detrás de mí, su gran cabeza de ratón falsa inclinada como interrogante hacia un lado. El otro vampiro dejó caer sus manos del niño, y su mirada se redujo hacia mi cuchillo. “Plata,” murmuró. La actuación había terminado. “¡Desplegar!” grité, sabiendo que Bones me escucharía, y lancé el cuchillo. Se enterró en su pecho hasta la empuñadura. Salté sobre él en el mismo movimiento, golpeándolo para darle algunos giros brutales a la hoja. Al mismo tiempo, algo pesado cayó sobre mí. Y cómodo. Era el vampiro en el atuendo de Chuck E. Cheese. Me di la vuelta, haciendo crujir mis piernas hacia arriba y luego pateando al vampiro de encima. Golpeó un vídeo juego lo suficientemente fuerte como para que travesara la ventana. Oí gritar a Tate, “¡Homeland Security, nadie se mueva!” mientras palmeaba más cuchillos y luego los
  29. 29. 29JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS arrojaba con una precisión perfecta en el pecho del vampiro Chuck E. Se tambaleó hacia atrás, pero no cayó. Maldito traje, debía ser demasiado grueso. Tomé varios cuchillos de debajo de mi ropa y lo derribé. Luchó con todas sus fuerzas como pudo – mientras estaba encerrado en un traje grande de ratón. Nuestra refriega nos había hecho rodar, yo intentando apuñalarlo a una profundidad suficiente para penetrar el traje, y él tratando de golpearme, mientras que estaba gravemente limitado en sus movimientos. “¡Deja a Chucky en paz!” Oí un gemido infantil. Varios más gritaron. Jesús, María y José, hablando de cicatrices emocionales asustando a estos niños, viendo lo que debe parecer a una loca tratando de apuñalar a su ícono amado hasta la muerte. Tendrían pesadillas durante años a menos que Bones borrara su memoria. No me centré en eso, sin embargo. Seguí machacándolo con mis cuchillos, escuchando estallar otra pelea. Los otros vampiros. Finalmente conseguí una inclinación bastante profunda en el cuchillo debajo de mí para que el vampiro aflojara, y le di a la hoja un giro final. Me levanté a la mirada horrorizada de los niños y padres por igual, pero no había tiempo para explicar que Chucky no era Chucky, sino su gemelo malvado. El vampiro rubio vino hacia mí rugiendo por la habitación, casi pateando a la gente grande y pequeña de su camino. Alcancé otro cuchillo, y descubrí que sólo me quedaban unos pocos, y me dirigí hacia él también. No podía arriesgarme a tirarle mis cuchillos - si se agachaba, quien estuviese detrás de él podría salir lastimado. No, esto tendría que ser una pelea. Mis ojos brillaban verdes. Vamos, Rubiecito, veamos lo que tienes. Ver mis ojos brillar le hizo vacilar, pero sólo por un momento. En mi visión periférica, pude ver a Belinda luchar con el vampiro de pelo oscuro. No le habíamos dado ningún arma, por razones obvias, pero fue un alivio verla luchar por nosotros en vez de en nuestra contra.
  30. 30. 30JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Detrás del vampiro rubio, el último apareció. Gruñó y se dirigió hacia mí. Entonces su mirada parpadeó hacia la puerta. “Oh, mierda,” le oí decir justo antes de que se volviera y corriera detrás del escenario. No tenía que volverme para saber lo que lo había asustado, pude sentir a Bones entrar en el lugar. Pero el otro vampiro me golpeó, al mismo tiempo, así que no pude disfrutar de la vista del otro esfumándose y corriendo. “Atrápalo, yo me encargo de Rubiecito", grité, evitando un par de colmillos que se dirigían hacia mi garganta. “Voy por el cabrón,” gruñó Bones, desapareciendo detrás de las grandes, borrosas figuras robóticas, que todavía cantaban y bromeaban entre sí en el escenario. “¡Vamos afuera, gente!” ordené entre recibir y dar brutales golpes. Rápido, antes de que los padres o los niños se convirtieran en rehenes. Una rápida mirada alrededor mostró a Belinda manejando rudamente al vampiro de cabello oscuro, llevándolo afuera con un abrazo de oso. Parecía estar hablando con él, también, pero con todo el alboroto, maldición si supiera lo que estaba diciendo. Un golpe duro atrajo mi atención hacia el vampiro rubio delante de mí. Sólo un poco más lejos, vociferaba en mi mente. No quiero matarte frente a decenas de niños. Ya van a tener pesadillas con esto. Cuando estaba en frente del agujero en la ventana dejado por el juego de vídeo, cargué contra él, agachándome para evitar su boca. Caímos por la ventana hacia el estacionamiento, golpeándonos uno al otro sobre el asfalto. Sólo tenía un par cuchillos más, no esperaba perder tantos con el grueso disfraz de Chucky. Tenía que asegurarme de elegir mi momento.
  31. 31. 31JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Mami, haz que paren,” se lamentó un niño, y maldije por dentro. Este era el peor escenario para desbaratar una red de vampiros. Por lo que se oía, los chicos estaban teniendo suficiente manteniendo a los padres y los niños para que no huyeran hacia el estacionamiento en pánico, lo que no haría sino agravar el problema aún más. Dave ladraba órdenes para sacar al vampiro de pelo oscuro con el que Belinda había luchado asegurándolo en la cápsula. Inteligente. Él no sería ninguna amenaza allí, y podríamos dejarlo en el coche y estacarlo con tranquilidad más tarde. Me estaba agachando para evitar un golpe que me habría roto el cuello, cuando vi a Belinda, ya no restringiendo al otro vampiro, de repente agarrando a Zachary, un recluta nuevo, y enterrándole sus colmillos en la garganta. “¡Tate, detenla!” Grité, incapaz de hacer algo mientras Belinda le daba un tirón y Zachary caía hacia atrás, mordiendo su cuello con un chorro de color rojo entre los dedos él. Luego Belinda salió corriendo. Oí disparos, maldiciones, y un desorden de pies mientras varios miembros del equipo corrían tras ella. “¡Hostil suelta, aseguren el perímetro!” Gritó Cooper. Le di al vampiro delante de mí una mirada fría y sombría. “No tengo tiempo para esto,” gruñí, y cargué contra él, golpeándonos a los dos. Sus puños me golpearon, pero yo no me defendí. Tomé el maltrato, manteniendo su boca lejos de mi garganta con una mano y con la otra atravesando con el cuchillo su corazón. Tres bruscos giros de esa hoja y estaba muerto de forma permanente. Me arrastré lejos de él. Me dolían enormemente las costillas, pero no sostuve mis dolientes costados como quería hacerlo. Una refriega a mi izquierda me hizo girar rápidamente la cabeza, justo a tiempo para ver que el vampiro de cabello oscuro que había estado a punto ser encerrado en la cápsula había lanzado a tierra a los dos soldados que tenía más cerca. La mayoría del equipo que no vigilaba las salidas había ido tras Belinda, a excepción de los que
  32. 32. 32JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS estaban de rodillas alrededor de Zachary. Este vampiro había tomado ventaja de su distracción. Dave saltó hacia él, pero el vampiro se agachó, deslizándose como un macabro pingüino sobre su vientre, y luego se marchó corriendo. Corrí hacia adelante, siguiendo los sonidos de Tate y Cooper, que ya perseguían a Belinda. Pero al ser humanos, no había manera de que pudieran alcanzarla. Tomé mi decisión en una fracción de segundo y fui tras Belinda en su lugar. Ella era la amenaza más grande. Belinda sabía los nombres de mi equipo. Sabía detalles íntimos acerca del funcionamiento de la organización de Don, y había tenido la experiencia suficiente siendo atrapada por el sistema de seguridad en el recinto para dar una descripción detallada a quien pudiera estar lo suficientemente loco como para tratar infiltrarse. No había manera de que la dejara repetir nada de eso. Corrí tan rápido como pude, dando alcance rápidamente a Tate y Juan. Más adelante, no podía ver a Belinda, pero podía oír donde había estado por los frenazos y exclamaciones de la gente cuando cruzó lo que debió ser una intersección concurrida. “Vayan por el coche,” jadeé a Tate, pasando por delante de él. “¡Rastréenme!” Tenía un transmisor en mi localizador, y en coche, podrían seguirme más rápido. Además de manejar a cualquier policía, si se llegaba a eso. Hubo más chirrido de llantas y me dirigí en esa dirección, estallando a través de una intersección y vislumbré a Belinda justo antes de que se precipitara por una calle lateral. Oh no, no lo harás, pensé. Puse más esfuerzo, deseando que mis costillas no se sintieran como si se estuvieran rompiendo con cada paso. Interiormente oraba para que Belinda no se lanzase a la casa de alguien y tratara de obtener un rehén, pero tal vez había
  33. 33. 33JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS visto y oído lo suficiente acerca de mí y el equipo para saber que eso no iba a funcionar a su favor. No, sólo corrió como el infierno, y estaba maldiciéndola incluso mientras le mantenía el paso. Belinda saltó sobre una cerca sin ni siquiera una pausa en su ritmo. Al menos no era un Maestro vampiro que pudiera volar, ya estaría jodida si así fuera. Tomé la cerca casi tan rápidamente como lo hizo ella, pero la herida que me hice cuando un borde dentado de metal rasgó mi pierna no curó al instante, como lo hizo por ella. Había días en que envidiaba las habilidades de curación de los no-muertos. Solo no lo suficiente como para convertirme en un vampiro por completo para obtenerlas. Cuando la alcancé lo suficiente para tener una oportunidad, le tiré mis cuchillos. Sólo me quedaban dos, así que estos tenían que contar. Las hojas cayeron en la zona correcta en la espalda de Belinda, haciéndola tambalear, pero no cayó. ¡Maldita sea, le fallé a su corazón! Mi exactitud corriendo a lo largo de un terreno irregular con un objetivo en movimiento no estaba ni cerca de lo que era si estábamos en lugares cerrados mientras yo estaba parada. Nota mental: Trabajar las habilidades de lanzar cuchillos en una persecución. Pero las cuchillas comenzaron a bajar su ritmo. Todo ese zarandeo debía de estar conduciéndolas peligrosamente a su corazón, y Belinda no podía parar para conseguir un agarre bastante bueno de los mangos para sacarlos. Ella trató de golpear su espalda, manteniendo su vertiginosa velocidad, pero lo único que logró hacer mientras se agitaba fue hundir el cuchillo más profundo en su espalda en vez de tirarlo hacia fuera. Belinda se tambaleó de nuevo, y me obligué a ir más rápido. Casi estás allí... ¡Pisa el acelerador, Cat, no puedes dejarla escapar! Reuní mis fuerzas y me lancé, logrando agarrarle los tobillos de Belinda y arrojarla al suelo. Se dio media vuelta, sus colmillos rompiendo en cualquier parte de mi carne que pudieron encontrar. No hice caso de eso y me eché encima de ella, soportando todo mi peso en su torso.
  34. 34. 34JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Belinda se quedó quieta al instante. Sus grandes ojos azul aciano encontraron los míos por un segundo, y luego bajó los párpados, incluso cuando ella dejó escapar un grito que se cortó en el siguiente instante. Esas cuchillas, aún en su espalda, habían sido conducidas a través de su corazón. No estaba dispuesta a correr ningún riesgo. Di vuelta a Belinda y le dio un duro giro a los cuchillos, sintiendo que se quedaba completamente flácida debajo de mí. Debiste haber tomado el acuerdo de diez años, pensé con frialdad. En vez de llegar a esto. Un grito me alertó sobre lo que me rodeaba. Parecía que Belinda y yo estábamos en el borde del césped de alguien. La dueña de la casa, una mujer mayor, estaba claramente molesta al ver a dos mujeres luchar hasta la muerte en su patio trasero. Me senté con un suspiro. “Adelante, llame al 911. Le hará sentir mejor.” Aunque la policía nunca pondría sus manos sobre mí. No, no con las credenciales de Don. Además, Tate y los chicos pronto estarían aquí, lo mismo que Bones, lo apostaría. Él no necesitaba mi transmisor para seguirme la pista, podía hacerlo por mi aroma. Ella balbuceó algo que sonaba como “Asesina,” y entró en la casa, golpeando su puerta. Momentos después, se oyó el ruido de su llamado a la policía. Me quedé en el césped cerca de Belinda, asintiendo con cortesía a los pocos vecinos de cerca que salieron a mirar boquiabiertos antes de volver al interior y hacer sus propias llamadas a emergencias. Había estado allí menos de tres minutos antes que Bones apareciera como un rayo. Aminoró la marcha cuando me vio, caminando por el último par de metros hasta donde yo estaba. “¿Estás bien, mascota?” Asentí con la cabeza. “Rasguños y moretones, nada serio. ¿El vampiro que estabas persiguiendo?”
  35. 35. 35JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Se arrodilló a mi lado. “Intercambiando holas con Belinda en el infierno ahora, diría yo.” Bien. Uno podría haber escapado, pero tres no, y el más peligroso de los tres estaba comenzando a secarse en el sol de la tarde. “¿Zachary?” Bones sacudió la cabeza. Tomé en una respiración profunda, deseando poder apuñalar a Belinda de nuevo y de alguna manera hacer que ella lo sintiera. El chirrido de neumáticos anunció la llegada de los chicos, y momentos más tarde, Juan y Tate saltaron del coche que patinó hasta detenerse delante de nosotros. Me puse de pie, sacudiéndome la hierba y la tierra. “Como pueden ver, muchachos, Belinda ha sido despedida.”
  36. 36. 36JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Capítulo 4 TRADUCIDO POR PAULARGUIN EL OTRO VAMPIRO ESCAPÓ. Dave se culpaba a sí mismo por no ser él que lo encerrara en la cápsula, pero había estado tan distraído después que Belinda atacó a Zachary, lo cual era su intención, por supuesto. Zachary murió desangrado antes de que Bones terminara con el último vampiro, así que no había llegado a él a tiempo para curarlo. Zachary había tenido la versión del equipo de un testamento en vida, también. Uno que decía que no quería ser traído de vuelta como algo inhumano si era asesinado en un trabajo. Así que, todos sombríos, honramos sus deseos y lo enterramos. Ethan resultó ser un huérfano, lo que explicaba por qué sus padres no se habían opuesto fuertemente a que interpretara a mi hijo. Hice a Don prometer nunca usarlo a él o a cualquier otro niño de nuevo para algo tan peligroso, y buscarle un buen hogar. Si Don podía ejecutar una rama secreta del gobierno para luchar contra los no-muertos, la búsqueda de un hogar de acogida para un huérfano no debía ser demasiado difícil. Por fin, había llegado el Día V de Tate. Todo el mundo estaba en el complejo. Sólo nos faltaba una persona, y eso era porque su vuelo se había retrasado debido a dificultades mecánicas. Annette, el primer vampiro que Bones había creado, venía para ayudar con Tate. Había sido idea mía. Bones apenas había hablado con Annette desde su intento de asustarme con los sórdidos detalles de su pasado, pero sabía que su alejamiento le molestaba. Así que sugerí que Annette hacer turnos en la celda en la que Tate sería encerrado después de su cambio. Podría tomar hasta una semana antes de que Tate fuera capaz de controlar su hambre sin desgarrar la vena de la primera persona que viera, así que nadie con pulso podría ayudar a Tate los primeros días. Dave ya se había ofrecido voluntariamente, pero con
  37. 37. 37JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS una tercera persona, le daría algo de tiempo libre a Bones. Y le daría la oportunidad a Annette de hacer las paces. ¿No era yo una pequeña pacificadora? Ahora, sin embargo, estaba nerviosa. En media hora, Bones mataría a Tate, sólo para traerlo de vuelta. El tiempo de morder hasta el renacimiento podría durar una hora, o varias. Habíamos programado esta para las ocho p.m., justo después de la puesta del sol, cuando Bones estaría más fuerte. Le tomaba mucho de sí a un vampiro para convertir a alguien, o eso me habían contado. Esta era mi primera experiencia con eso. Fiel a su estilo, Don había preparado videos. Incluso tenía electrodos pegados al pecho y la cabeza de Tate para controlar el momento exacto de la muerte, así como la actividad cerebral. Bones sacudió la cabeza al ver toda la configuración de alta tecnología, con acidez preguntando si se estaba transmitiendo a través de Internet también. A Don no le importó. Tenía la intención de recoger toda la información disponible que pudiera para estudiarla. En eso, él era desvergonzado. Tate estaba en un cuarto reforzado con una serie de cerraduras de titanio. Demonios, incluso había una macabra mesa de operaciones equipada con abrazaderas hechas del mismo metal. Bones le había dicho a Don que todas estas precauciones eras excesivas, en doble sentido7, pero estaba preocupado de que Tate se liberara y corriera enloquecido. Tate estaba atado a la mesa ahora, vestido sólo con un par de pantalones cortos para permitir un acceso más fácil para los electrodos. Entré para verlo como humano por última vez. 7 Overkill, pun intented: Es un juego de palabras. ‘Overkill’ puede ser el sustantivo ‘overkill’/demasía o el verbo ‘to overkill’/’to go too far’/demasiarse. El juego de palabras tiene que ver con la palabra ‘kill’ que compone una parte de ‘overkill’ ya que se trata de un asesinato (que siempre, por definición, son demasiados). La traducción yace entre o es una mezcla de ‘demasía/demasiarse’ y ‘demasiados asesinatos/asesinar demasiado’
  38. 38. 38JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Numerosas bolsas de sangre estaban dispuestas en un refrigerador cerca para las primeras comidas de Tate. Mi mirada se encontró con la suya mientras me detenía junto a la mesa inclinada, maniobrando hasta que estuvo erguido “Dios, Tate.” Mi voz flaqueó. “¿Estás seguro de esto?” Intentó sonreír, pero le faltaba su profundidad habitual. “No estés tan asustada, Cat. Uno pensaría que eres tú la que está a punto de morir, no yo.” Puse mi mano sobre su mejilla. Su piel se sentía tan cálida como la mía. Esta sería la última vez que sería de esa manera. Tate suspiró e inclinó la cabeza más cerca. “Ha sido un viaje extraño, ¿verdad?” murmuró. “Recuerdo cuando no creía en vampiros. Ahora estoy a punto de unirme a sus filas, dirigido por un hijo de puta que desprecio. Irónico, ¿No?” “No tienes que hacer esto, Tate. Puedes cambiar de idea y cancelamos todo el asunto.” Él volvió a respirar hondo. “Como un vampiro, seré más fuerte, más rápido y más difícil de matar. El equipo necesita eso... y tú también.” “No te atrevas a hacer esto por mí, Tate.” Mi voz temblaba con vehemencia. “Si esto es por mí, entonces bájate de esa mesa ahora mismo.” “Haré esto,” repitió en un tono igualmente vehemente. "No puedes convencerme de no hacerlo, Cat.” Bones me salvó de una respuesta al venir detrás de mí. “Es hora, Gatita.” Fui al pequeño observatorio en el nivel superior, donde llegaba el video del cuarto. Mi tío ya estaba sentado, mirando la pantalla. Juan, Cooper, y Dave entraron a la habitación. No podía apartar la vista de la pantalla mientras Bones se acercaba a Tate con la lenta gracia de un verdadero depredador. La respiración y latidos de Tate comenzaron a acelerarse.
  39. 39. 39JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Bones le miró sin emoción. “No vas a ganar lo que estás esperando, amigo, pero tendrás que vivir con esta decisión el resto de tus días. Así que, por última vez, ¿Esto es lo que quieres?” Tate dio un largo suspiro. “Has querido matarme por meses. Ésta es tu oportunidad. Sólo hazlo.” En el siguiente segundo, los colmillos de Bones se hundieron en el cuello de Tate. Las máquinas cogieron el pulso disparado de Tate mientras jadeaba, y se ponía rígido. Dave se agarró de mi mano y se la apreté en respuesta, mirando como Bones bebía la vida de mi amigo con profundos, largos tragos de su boca. Su pálida garganta trabajando una y otra vez al tragar. Los sonidos del monitor ECG8 se hicieron más lentos, disminuyendo, y luego se hizo intermitente, pitidos breves cuando Bones levantó su cabeza. Lamió las pocas gotas de sangre alrededor de su boca antes de sacar una hoja y hacerse un corte en su propio cuello. Luego presionó la cabeza colgando de Tate en la herida, manteniendo la punta del cuchillo en su cuello para que no se cerrara. La boca de Tate se movió, primero débilmente lamiendo la sangre, y luego succionando con más vigor. El monitor de EEG* comenzó a hacer ruidos alarmantes. Bones dejó caer el cuchillo mientras Tate, con los ojos cerrados, apretaba los dientes en su cuello y lo desgarraba. Bones sostuvo la cabeza de Tate, sin pestañear mientras él lo masticaba por más. Los dientes de Tate rechinaban y chupaban mientras los minutos pasaban, su latido del corazón saltándose por más y más tiempo entre pitidos hasta que finalmente... hubo silencio. Bones liberó, la desgarradora boca de Tate de nuevo y se tambaleó hacia atrás. El EEG se fue sin control, mientras que el ECG mostró una línea recta plana en el monitor. Un gran temblor sacudió el cuerpo de Tate, haciendo sonar 8 Electrocardiograma
  40. 40. 40JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS las abrazaderas que lo sostenían. Luego se dejó caer en sus ataduras, inmóvil. Muerto, pero a la espera de levantarse. Las horas se arrastraban con dolorosa lentitud. Bones se sentó en el piso de la celda, se veía como si estuviera descansando, pero yo sabía que no estaba dormido. De vez en cuando, miraba rápidamente a la quieta forma de Tate. Me pregunté si podía sentir los cambios en la energía alrededor de Tate. Dios sabía el EEG podía. No se había callado. Bones debe haber querido destrozarlo más de una vez, con todos los pitidos y graznidos que hacía. Bones se había ayudado con dos de las bolsas de sangre después de que Tate - ¿Muriera? ¿Se hubiese desmayado? ¿Cuál era el término para el estado en que Tate estaba ahora, de todos modos? - A pesar de que Bones odiaba las bolsas de plasma. Lo comparaba con el sabor a leche podrida, una analogía para que yo entendiera cuando una vez le pregunté por qué no comía eso en vez de morder a la gente. Pero con lo que lo había drenado Tate, Bones necesitaba rellenado, a pesar de las preferencias de gusto. Juan bostezó. Era pasada la medianoche, y hasta ahora, no habíamos hecho nada más que observar a Tate tendido allí. Sin embargo, nadie parecía querer quitar los ojos de la pantalla. “Todos pueden ir dormir un poco, les avisaré cuando haya algún cambio,” sugerí. Estaba acostumbrada a estar despierta hasta tarde. Ser mitad vampiro tenía sus peculiaridades. Don me dirigió una mirada cansada pero firme. “Creo que hablo por todos cuando digo diablos no, me quedo.” Hubo gruñidos de acuerdo. Me encogí de hombros, derrotada, y volví mi atención a la pantalla. La única advertencia que tuve fue Bones poniéndose de pie. Entonces, de repente, el cuerpo de espaldas de Tate fue un hervidero de movimiento. Tenía
  41. 41. 41JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS los ojos abiertos, cada músculo tenso contra las pinzas, y un aullido sobrenatural salvaje vino de los altavoces y sacudió en mi asiento. “Jesús Cristo,” murmuró Don, su desanimo desapareciendo. El grito de Tate creció increíblemente fuerte. A través de la falta de definición de los movimientos frenéticos de la cabeza de Tate mientras luchaba contra sus ataduras, vi su boca abierta... y colmillos eran claramente visibles mientras seguía aullando como si acabara de venir directamente del infierno. Bones había dicho que los nuevos vampiros se despertaban con una sed ardiente, sin sentido. Esa realidad estaba sucediendo ante mis ojos. Tate no parecía ser consciente de dónde estaba, ni siquiera quién era. No quedaba nada de él en la mirada que recorrió el pequeño cuarto en que estaba atrapado. Bones no tenía nada de mi pánico interior al ver a mi amigo en tal condición. Se acercó a la nevera, sacó unas cuantas bolsas de sangre, y se acercó a Tate. No pude oír lo que dijo, porque los gritos de Tate lo ahogaron, pero vi labios de Bones moverse mientras dejaba una de las bolsas directo en la boca abierta de Tate. Delicioso, ¿delicioso? mi mente helada suministró. O, ¿hasta el fondo? No importaba. Tate no bebió de la bolsa - la desgarró hasta que su rostro estaba cubierto de rojo y sus mandíbulas le daban un aspecto más parecido a un gran tiburón blanco que un hombre. Bones, imperturbable, cogió el plástico que quedó de la cara de Tate, evitando ágilmente que sus dedos consiguieran ser mordidos, y luego dejó caer otra bolsa en la boca de Tate. Corrió la misma suerte de ser triturada, tal como la primera. Desvié la mirada, perturbada. Eso no tenía sentido, porque había sabido que esperar, pero oírlo y verlo eran dos cosas diferentes. A mi derecha, también noté a Juan mirando a otro lado de la pantalla. Se frotaba la sien. “Aún es él.”
  42. 42. 42JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS La voz de Dave pareció muy suave en la ruptura repentina de los gritos de Tate mientras sorbía. Dave asintió una vez hacia el monitor. “Sé que es difícil de creer por lo que están viendo, pero Tate todavía está allí. Es sólo temporal. Va a ser él mismo pronto.” Dios, quería creer eso. Sabía que no había razón por la que no debería, salvo que ahora, Tate se veía más aterrador que el vampiro más homicida con el que me había cruzado jamás. Supongo que realmente no me había preparado para ver a mi amigo de esta manera, a pesar de que había pensado que así era. Fueron necesarias cinco bolsas antes de que el brillo demente dejara los ojos de Tate. Por supuesto, la mayoría de las dos primeras se habían derramado alrededor de su cara y hombros, no en su boca, ya que las había cortado tan locamente. Ahora, cubierto de sangre, finalmente miró a Bones y pareció reconocerle. “Duele,” fueron las primeras palabras de Tate. Lágrimas asomaron a mis ojos por la crudeza de su voz sombría. Había tanta desesperación saliendo de esa breve frase. Bones asintió con la cabeza. “Se pone mejor, amigo. Tendrás que confiar en mí en eso.” Tate miró hacia abajo a sí mismo, lamiendo la sangre que pudiera obtener. Entonces se detuvo y miró fijamente a la cámara. “Cat.” Me incliné hacia delante, presionando el botón en el monitor que les permitía oírme. “Estoy aquí, Tate. Todos lo estamos.” Tate cerró los ojos. “No quiero que me veas así,” murmuró.
  43. 43. 43JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Vergüenza sobre mi reacción inicial hizo que mi fuese voz ronca. “Está bien, Tate. Tú estás -” “¡No quiero que me veas así!” Gruñó, sacudiéndose contra sus abrazaderas, una vez más. “Gatita.” Bones miró hacia arriba a la pantalla. “Está molestándolo. Hará más difícil para él controlar la locura de sangre. Mejor haz lo que él quiere.” Mi culpa se hizo más profunda. ¿Era una coincidencia, o puede que de alguna manera Tate supiera que me había repugnado verlo antes? Era una líder de mierda, y una mala amiga. “Me voy” dije, logrando mantener la voz firme. “Yo... te veré cuando estés mejor, Tate.” Entonces salí de la habitación, sin mirar hacia atrás al oír los gritos de Tate empezar de nuevo. Estaba sentada en mi escritorio, mirando hacia la nada, cuando sonó mi celular. Una mirada a él y mostró el número de mi madre, dudé. No estaba para nada de humor para tratar con ella. Pero era raro que ella estuviese levantada hasta tan tarde, así que contesté. “Hola mamá.” “Catherine.” Hizo una pausa. Esperé, golpeando con mi dedo en el escritorio. Luego dijo unas palabras que me hicieron casi caer de la silla. “He decidido ir a tu boda.” De hecho, le eché una mirada al teléfono de nuevo para ver si me había equivocado y era otra persona la que me había llamado. “¿Estas borracha?” Salió cuando pude hablar. Suspiró. “Me gustaría que no te casaras con ese vampiro, pero estoy cansada de que se interponga entre nosotras.”
  44. 44. 44JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Los extraterrestres la reemplazaron con una persona de vaina9, me encontré a mi misma pensando. Esa es la única explicación. "Así que... ¿vas a venir a mi boda?" No podía dejar de repetir. “Eso es lo que dije, ¿no?” Respondió ella con algo de su irritación habitual. “Um. Grandioso.” Maldición si supiera qué decir. Estaba anonadada. “No creo que quieras de mi ayuda para planearla” Mi madre preguntó en tono desafiante y un tanto incierto. Si mi mandíbula colgara más abajo, se caería. “Me encantaría algo de ayuda,” logré decir. “Bien. ¿Puedes venir a cenar más tarde?” Estaba a punto de decir, Lo siento, no puedo, cuando me detuve. Tate ni siquiera me quería viendo el video de él ocupándose de su sed de sangre. Bones iba esta tarde a recoger a Annette en el aeropuerto. Yo podría pasar por casa de mi mamá cuando él fuera a buscar a Annette, y luego encontrarnos de vuelta aquí después. “¿Qué tal un almuerzo tardío en lugar de cenar? Digamos, ¿Alrededor de las cuatro?” “Está bien, Catherine.” Hizo una pausa de nuevo, parecía como si quisiera decir algo más. Medio esperaba que gritara, ¡Feliz día de los inocentes! pero era noviembre, por lo que sería demasiado pronto. “Nos vemos a las cuatro.” Cuando Bones vino a mi oficina al amanecer, ya que Dave estaba tomando el siguiente turno de doce horas con Tate, aún estaba atónita. En 9 En inglés, Pod person: personajes de la película Invasion of the Body Snatchers, Son personas que viven en "pods" como estuches. Salen para devorar los cuerpos de los seres humanos y después vuelven en sus pods
  45. 45. 45JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS primer lugar Tate se convierte en un vampiro, entonces mi madre se ablanda sobre que yo me casara con uno. Hoy realmente era un día para recordar. Bones se ofreció a dejarme en su camino hacia el aeropuerto, y luego recogerme en su camino de regreso al complejo, pero me negué. No quería estar sin un coche si el estado de ánimo de mi madre cambiaba de nuevo - siempre es una posibilidad - o arriesgarme a arruinar nuestra primera charla decente madre e hija por Bones apareciendo con un vampiro extraño. Había tan sólo un juego de colmillos que mi madre podría manejar al mismo tiempo, y Annette me ponía de los nervios, incluso en el mejor de mis días. Además, podía verme explicando quien era Annette a mi madre. Mamá, esta es Annette. En el siglo dieciocho, cuando Bones era un gigoló, solía pagarle para follar con ella, pero después de más de doscientos años de joder con él, ahora son sólo buenos amigos. Sí, le presentaría Annette a mi madre - justo después de realizarme una lobotomía. “Todavía no puedo creer que ella quiera hablar de la boda,” me maravillé con Bones mientras me subía a mi coche. Me dio una mirada seria. “Nunca abandonará su relación contigo. Podrías casarte con el mismísimo Satanás y aún no te desharías de ella. Ella te ama, Gatita, aunque hace un pésimo trabajo demostrándotelo la mayoría de los días.” Entonces me dio una sonrisa maliciosa. “¿Quieres que te llame a tu celular en una hora?, así puedes pretender que hay una emergencia si se vuelve ‘ella misma’ contigo” “¿Qué pasa si hay una emergencia con Tate?” Me pregunté. “Tal vez no debería irme.”
  46. 46. 46JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS “Tu chico está bien. Nada puede hacerle daño ahora a menos que una estaca de plata le atraviese el corazón. Ve a ver a tu madre. Llámame si necesitas que vaya a morderla.” Realmente no había nada para hacer en el complejo. Tate estaría unos días más por lo menos encerrado, y no teníamos ningún trabajo programado, por razones obvias. Este era un momento tan bueno como cualquier otro para ver si mi madre había hablado en serio sobre el deseo de terminar con nuestro alejamiento. “Mantén tu celular a mano,” bromeé con Bones. Luego me alejé. Mi madre vivía a treinta minutos del complejo. Todavía estaba en Richmond, pero en un área más rural. Su pintoresco barrio era una reminiscencia de donde se crió en Ohio, sin estar demasiado lejos de Don, si las cosas se ponían peludas. Me detuve en su casa, estacionado, y me di cuenta de que sus persianas necesitaban una mano de pintura. ¿Se veían así la última vez que estuve aquí? Dios, ¿Cuánto tiempo había pasado desde que había venido a verla? Tan pronto como salí del coche, sin embargo, me quedé helada. Horror se deslizó hasta mi columna, y no tenía nada que ver con la comprensión de que yo no había estado aquí desde Bones volvió a entrar en mi vida hace unos meses. Por la sensación de la energía fugándose fuera de la casa, mi madre no estaba sola en el interior, pero quien estaba con ella no tenía latido. Comencé a deslizar mi mano hacia mi cartera, donde siempre tenía unos pocos cuchillos de plata escondidos, cuando una risa fría me detuvo. “Yo no haría eso si fuera tú, niñita,” una voz que odiaba, dijo detrás de mí.
  47. 47. 47JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS La puerta de entrada de mi madre se abrió. Estaba enmarcada en ella, con un vampiro de pelo negro que me parecía vagamente familiar acunando su cuello casi amorosamente en sus manos. Y no tuve necesidad de darme la vuelta para saber que el vampiro a mi espalda era mi padre.
  48. 48. 48JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Capítulo 5 TRADUCIDO POR YSSIK MAX, MI PADRE, estaba a unos 30 metros de distancia entre algunos árboles. Su pelo rojo soplaba con la brisa y esos idénticos ojos grises taladraron los míos. Pero lo que realmente sostuvo mi atención fue el lanzacohetes que Max tenía equilibrado sobre su hombro. También tenía una pistola en su otra mano. La disparidad entre las dos armas casi me hizo reír de histeria pura. "Iba a hacer estallar tu coche antes de que siquiera estacionaras", dijo Max en tono cordial, asintiendo con la cabeza al lanzacohetes "pero luego vi que estabas sola. ¿Y cómo podría un padre dejar pasar la oportunidad de pasar algún tiempo con su pequeña niña? Si al principio no tienes éxito, intenta, intenta otra vez. Eso fue lo que Max me había escupido hace meses luego de que fracasara al contratar a dos sicarios para sacarme de mi miseria. No había pensado que haría más intentos desesperados de matarme, desde que Bones se casó conmigo al estilo vampiro, pero parecía que estaba equivocada. ¿Dónde está tu señor, Max?" Pregunté, con voz apacible. "¿Ian está llegando tarde? ¿Sigue enojado conmigo por escaparme de él hace unos meses?" "¿Ian?’’ Máx rió. "A la mierda mi señor, no lo necesito. Tengo nuevos benefactores, pequeña, y te quieren muerta tanto como yo." Dudé si ir por mis cuchillos de nuevo. Una fría sonrisa se extendió por la cara de Max, que se parecía lo suficientemente a la mía como para que cualquier persona pudiera notar que somos padre e hija. "¿Crees que puedes llegar a tus armas antes de que te dispare? Tal vez puedas. Pero no antes de este cohete atraviese a tu madre, ¿y no sería eso una pena?"
  49. 49. 49JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Apreté mi mandíbula. Max y el otro vampiro se encontraban en dirección exactamente opuesta el uno del otro. Incluso si fuera lo suficientemente rápida como para derribar a uno de ellos, el otro todavía tendría tiempo para matar a mi mamá. "¿Por qué no entramos? Creo que esta charla familiar se ha retrasado mucho tiempo", dijo Max, gesticulando con la pistola. No había manera de que pudiera hacer nada con ellos dos tan separados. Comencé a caminar hacia la casa, pero su risa me detuvo. "Deja tu bolso primero, niña, y patéalo hacia mí. Lentamente". Una docena de diferentes escenarios de ataque pasaron por mi mente, pero el miedo por mi madre me hizo rechazar todos. Si estuviera solo estuviera Max aquí. Si tan sólo me hubiese atado algunas armas antes de venir. Si solo tuviera otro maldito reloj con un botón de pánico en él, así Bones podrían darse cuenta de que mi madre y yo estábamos en mierda hasta el cuello. Dejé caer mi bolso y le di una patada hacia Max. Él gruñó y se acercó más, su objetivo no vaciló con ninguna de las dos armas. "Vamos a hacerte un poco más respetuosa", dijo, y apretó el gatillo. La bala me pegó en el vientre, doblándome. Le tomó unos segundos al dolor llegar, pero cuando lo hizo, fue implacable. Detrás de mí, oí la risa del otro vampiro. No era mucho más fuerte que el sonido del disparo. El arma de Max tenía silenciador. "Adentro", me dirigió agitando la pistola. "O la siguiente ronda va a tu pierna." Con los puños cubriendo el agujero que rápidamente sangraba en mi estómago, entre tambaleándome en la casa. Tan pronto como Max cerró la puerta detrás de nosotros, volvió a disparar, impactándome en el muslo. Grité con el segundo tiro, que me derribó las piernas y me envió al suelo.
  50. 50. 50JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Era demasiado divertido para resistir", sonrió Max, luego, agitó el arma, esta vez hacia mi madre. "Haces un sonido más y ella obtiene la próxima bala". Max adoraría disparar a mi madre. No se me había pasado que ella tenía una mirada opaca y vidriosa en el rostro. Los ojos verdes de Max la tenían en sumisión. La idea de lo aterrada que debió haber estado al abrir la puerta y ver a mi padre allí, casi iguala mi ira con el dolor de pura intensidad. Pero eso duró poco. Olas de dolor, náusea y mareo me asaltaron. Max podría haber fallado a las arterias y órganos vitales, pero en mi condición actual, no sería capaz de luchar contra él y el otro vampiro, además de rescatarla. Era sólo por ser un medio vampiro que todavía estaba consciente en absoluto. Bones. A menudo me burlaba de él por ser paranoico por mi seguridad, pero parecía que la broma me la hacía yo. Claro, si yo no me presentaba en el complejo más tarde, él estaría preocupado. Probablemente lo suficiente como para venir directamente aquí, pero por la expresión de Max, él llegaría demasiado tarde. "Deberías haberme matado cuando tuviste la oportunidad", dijo Max, con la mirada fija en mí. "Apuesto que ahora deseas haber hecho eso en vez de casarte con Bones esa noche en casa de Ian." Incluso si este era el fin para mí -y yo no estaba dispuesta a admitir eso por un disparo- no me atrevía a estar de acuerdo. "¿Alguna vez he mencionado lo mucho que te odio, Max?" Me las arreglé para decir. Tal vez podría entretenerlo. Hacerlo enojar lo suficiente para querer tomarse su tiempo matándome. El otro vampiro se rio. "Ella tiene ese espíritu", dijo, mirándome, incluso mientras acariciaba el pelo de mi madre. "Qué desperdicio". Reconocimiento afloró sobre dónde había visto al vampiro de pelo negro antes. Él era el que había escapado de Chuck E. Cheese ese día.
  51. 51. 51JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Tú," le dije. Sonrió. "Es bueno verte de nuevo, también." Max apuntó el lanzador de cohetes hacia abajo, pero eso no me hacía ningún bien ahora como lo hubiera hecho hace unos minutos. "Calibos", dijo, "si mi hija se mueve, mata a su madre." Con esta directiva sombría, Max desapareció en la cocina. Seguí aplicando presión en el orificio en mi estómago, ya que estaba sangrando más que mi pierna. Maldito seas, Max, pensé a través del dolor. Voy a verte muerto, así sea lo último que haga. Y por lo que parece, probablemente será así. Mi madre seguía mirando a la nada. Aparte de eso, para mi alivio, no parecía herida. Calibos, como Max había llamado al otro vampiro, dejó que su mano paseara por la parte delantera de su camisa para apretarle el pecho. Un gruñido salió de mí haciéndole sonreír. "Temperamento, temperamento," ronroneó, dejando que su mano profundizara más. Max salió de la cocina y miró a Calibos. "Ella no", dijo secamente. "Si hay tiempo, puedes tener a Cat, pero Justina es mía". Oh, mi Dios. Una renovada determinación surgió a través de mí. No podía dejar a Max vivo, aunque me terminara matándonos a mí y a mi madre en el proceso. Conocía a mi madre. Ella preferiría estar muerta que ser violada por un vampiro, sobre todo Max. "Creo que es momento de su despertarla, ¿no?" mi padre me preguntó en ese mismo tono animado. Le entregó su arma a Calibos con instrucciones de pegarme un tiro si me movía, luego se acercó a mi madre. Max cortó su pulgar con uno de los cuatro cuchillos con los que había regresado de la cocina con y lo acercó a su boca.
  52. 52. 52JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Levántate y brilla, Justina", dijo, frotándole la sangre en sus labios. Mi madre la lamió, parpadeó una vez -y luego gritó. La mano de Max le tapó la boca. Traté de alejar el dolor lo suficiente para concentrarme en un plan. Vamos, Cat, piensa! Tiene que haber una forma de salir de esta. "Hola, preciosa", dijo Max, poniendo su cara junto a la de mi madre. "Voy a quitar mi mano, pero cada vez que grites, voy a cortar algo de nuestra hija. ¿Entendido?" La mirada de mi madre fluctuó hacia mí, se amplió, y luego asintió. Max dejó caer su mano. "Eso está mejor. Ahora, para estar seguros que aquí, la gatita no estropeara la diversión..." Max se acercó a mí, sin soltar los cuchillos. Me abracé a mí misma, queriendo coger esos cuchillos como nunca quise algo antes. Pero Calibos tenía la pistola apuntándome y a mi madre a poca distancia para morderla. Yo opondría resistencia, pero este no era el momento. Max sonrió, arrodillándose para agarrar mi muñeca. "Vas a morir", dijo, lo suficientemente bajo para que sólo yo pudiera oírlo, "pero dejaré a tu madre vivir sólo para que pueda recordar que lo vio pasar. Pero si peleas, niña, Voy violarla y matarla delante de ti antes de terminar contigo. ¿Cuánto quieres salvarla de eso?" Nunca había sentido tanto odio por alguien como sentía por mi padre. Cabía la posibilidad de que Max nos mataría de todos modos, pero tenía tres opciones. Esperar a que se me ocurriera un plan brillante y lograra rescatarnos a ambas, esperar a que Max tomara tiempo suficiente torturándome para que Bones se apareciera a tiempo ... o ir a por los cuchillos y arriesgarme a ver a Max hacía valer su amenaza a mi madre. Sabía que era capaz de hacerlo. No había mucho que pensara que estuviera por debajo de él.
  53. 53. 53JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Déjala ir cuando esto termine" dije en voz muy baja, optando por el Plan A o B. Max sonrió. "Chica inteligente.” Sus dedos se pasearon por mi muñeca. "¿Por qué has venido aquí sola? ¿Dónde está Bones? " La mentira siempre sonaba más auténtica cuando se mezclaba con la verdad. "Está en el complejo. Anoche convirtió a uno de mi equipo en un vampiro, así que se queda con él hasta que se acabe la locura de sangre". La sonrisa de Max se ensanchó. "Tate". No pude ocultar mi asombro. Mi padre se echó a reír. "¿Cómo sé yo de eso? Belinda le dio a Calibos la información. Una vez encontré a tu madre, todo lo que tuve que hacer fue coaccionarla a invitarte. Le debo a Belinda un gran Gracias." Belinda. Hija de puta, subestimé esos ojos azules de rubia tonta. Ahora sabía lo que le había estado susurrando a Calibos mientras lo llevaba fuera de Chuck E. Cheese ¿Que era lo que Belinda sabía que nadie más fuera de mi unidad sabía? La fecha y hora en que convertiríamos a Tate. Belinda debe haber pensado que conmigo muerta, nadie descubriría como Max había hecho esto. Pero ella no había contado con su propia muerte. Otra ola de mareo me invadió. Debía estar sangrando internamente, ya que lo que caía al suelo no era referente a cómo me sentía. "Tendrá que guardarte las Gracias, Max, porque está muerta." Se encogió de hombros. "Es una pena. Chica agradable." "Max." Los dos volteamos. Mi madre seguía de pie donde había estado. Lentas lágrimas caían por su rostro. Yo nunca la había visto llorar antes.
  54. 54. 54JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Es a mí a quien quieres" dijo con voz ronca. "Yo crié a Catherine, y yo le enseñé a odiar a todos los vampiros que conociera. Déjala ir. Esto es entre tú y yo." Esto, no los dos disparos, fue lo que trajo lágrimas a mis ojos. Todas las veces que había pensado que ella no me amaba, y aquí mi madre estaba tratando de utilizarse a sí misma para un trueque con el vampiro al que ella más temía. Max le lanzó una mirada de resplandor verde. "Oh, tengo asuntos pendientes contigo, Justina. ¿Sabes lo que dolor en el trasero ha sido ser el vampiro que engendró la mestiza? Extraños me golpean al verme. Pero no tengo ningún tipo de protección si solo te mato, mientras que si te llevo de paseo cosecho nuevas amistades. Quieren a Bones muerto, también, pero voy a tomar lo que pueda conseguir. " Estaba a punto de preguntar quiénes eran esos amigos nuevos, cuando Max tomó uno de los cuchillos y lo lanzó en línea recta a mi muñeca, lo suficientemente fuerte para fijarla al suelo. Jadeé, pero fue mi madre la que gritó. "Detente!" Max sonrió, manteniendo los otros cuchillos lejos de mi alcance. "Gracias, Justina. Ahora puedo hacer unos pequeños cortes, gracias a ti." Calibos dejó escapar un suspiro molesto que pude oír incluso por encima de mi entrecortada respiración "Esto es aburrido. ¿Voy a hacer algo divertido hoy?" Max tomó otro cuchillo, dando una significativa mirada a mi madre antes de tocar mi piel con la punta. "Vamos, pelea conmigo. Dame una razón para hacerte ver sufrir a tu madre antes de que muera," susurró.
  55. 55. 55JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Apreté los dientes y no luché mientras dirigía lentamente el cuchillo a través de mi otra muñeca. Dolió aún más que el primero. Mi madre dejó escapar un gemido que sonaba como si le doliera, también. "Por favor". Fue apenas audible, y le tendió la mano a Max. "Por favor, no más. Esto es mi culpa, déjala en paz!" "¿A qué hora tu vampiro playboy espera que vuelvas?" Preguntó Max, ignorándola. A Bones le tomaría veinte minutos llegar al aeropuerto desde el complejo, tal vez menos por la forma en que conducía. Entonces serían quince minutos más o menos para cargar la ridícula cantidad de maletas de Annette y regresar. ¿Bones me llamaría una vez que regresara del complejo?. Yo tenía mi teléfono en vibrador, así que no sería capaz de oírlo si lo hacía, ya que estaba en mi bolso afuera. Dios, le llevaría horas antes de incluso preguntarse por qué yo no había regresado todavía? "Tres horas", dije, manteniendo mi rostro lo más carente posible de expresión. Max dejó que una desagradable sonrisa curvara sus labios. "Voy a asumir que eso en verdad significa una hora. Pero no te preocupes. Voy a hacer que valga la pena. Oh, y tomaré esto". Max arrancó el anillo de compromiso en mi dedo. Lo sostuvo a la luz y sonrió. "Debe ser de cinco quilates", dijo con admiración. "Esto me dará un par de millones, fácil". "Es un rubí," le espeté, odiando ver mi anillo de compromiso en sus manos. Max se echó a reír. "Niña estúpida, esto es un diamante. Los diamantes rojos son los más raros del mundo, y Bones ha tenido esta piedra hace más de
  56. 56. 56JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS un siglo. Ian ha querido comprársela durante décadas. Pero no vas a necesitarla más". Max cortó la parte delantera de mi camisa, resaltando que esto era para beneficio Calibos, no el suyo. El pálpito en mis muñecas, junto con el intenso dolor en las piernas y vientre, me hacía muy fácil perder el conocimiento. Seguí luchando contra la negrura que se propagaba tentadoramente cerca. Mi madre se lanzó hacia adelante. Calibos la atrapó y le dio una sacudida fuerte. "No son más que animales", les siseó. "Los insultos cuentan como gritos" respondió Max, riendo mientras ella abría la boca con incredulidad. "Mi juego, así que yo hago las reglas. Eso son dos cosas que corto de Cat ahora. ¿Quieres que sean tres?" Encontré la mirada de mi madre por encima del hombro de Max. Sus ojos estaban muy abiertos y llenos de incredulidad. Le di la más mínima sacudida de cabeza. Por favor, no. Puedes hacerlo mejor. Sólo huye cuando tengas oportunidad. Ella no podía oír mis silenciosas exhortaciones, por supuesto. Max dejó que la punta de su cuchillo profundizara en mis pantalones, y lo deslizó a un costado. "Por aquí empezaré", comentó, luego pellizcó piel de mi cadera y le dio un fuerte corte con el tercer cuchillo. Me mordí el labio con tanta fuerza para no gritar que sentí el sabor de mi sangre. Calibos rió. Max levantaba la pieza cortada de mi piel como si fuera un trofeo. "Bonito tatuaje", dijo, arrojándola a un lado. "Tal vez tendré que dársela a Bones, así puede tener una sobra."
  57. 57. 57JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS Mi cadera ardía donde ahora había una sangrante herida abierta en lugar de los tatuajes de huesos cruzados que hacían juego con el que Bones tenía en el brazo. Mi madre no lloró esta vez, pero respiró profundo, estremeciéndose. "Te amo, Catherine," susurró. Tuve que apartar la mirada, porque no le quería dar a Máx la satisfacción de verme llorar. No podía recordar la última vez que ella me había dicho eso. Debía creer que estábamos condenadas a morir. "Estoy harto de sujetarla, la voy a someter", dijo Calibos, volviendo sus ojos verdes a mi madre. "Detente". La voz de Max era un látigo. "Ella va a ver esto. Ella va a saberlo." Calibos hizo un ruido exasperado, y luego jaló a mi madre más cerca de las cortinas de la ventana. Tiró de una, la rompió por el centro, y luego ató el final de la misma alrededor de su cuello. "Max", dije como advertencia. Él me goleó fuertemente en la cabeza. "Shh, quiero ver lo que tiene en mente. " Calibos arrojó el otro extremo sobre una de las rejas en la barandilla del segundo piso. Mi madre estaba luchando, pero ella no podía competir con el vampiro. Empecé a tirar de los cuchillos manteniéndome abajo. Max empujó otro a través de mi muñeca casi como si fuera una idea de último momento, entonces me dio un puñetazo en el vientre, donde había recibido un disparo. La explosión de agonía debe haberme dejado inconsciente por un minuto, porque cuando mis ojos se enfocaron de nuevo, mi madre estaba de pie sobre una silla, uno de los extremos de las cortinas envuelto alrededor de su
  58. 58. 58JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS cuello, y el otro atada a la parte de arriba barandilla. Apenas había holgura en la línea, y una de las patas de la silla había desaparecido. "Ahora ella puede mirar, y yo puedo unirme a la diversión", Calibos sonrió. Max le dio una sonrisa de aprobación, y luego volvió su atención hacia mí. "¿Quieres saber lo que voy a hacerte, niña?" preguntó en un tono de conversación. "Después de que te torture como el infierno, te voy a cortar en pedacitos. No puedo arriesgarme a que Bones traiga a alguien para que te convierta en ghoul, no es así?" El depravado no era estúpido. Con mi linaje medio-vampiro, era perfectamente posible ser despertada como un ghoul, si Max sólo iba a asesinarme. Pero si era desmembrada, esa opción estaba fuera. "Aplicaremos las mismas reglas. Vamos a ver cuánto tiempo pasa antes de que grites y tenga que cortar algo de Justina," se burló. El puño de Max comenzó a golpear mi cabeza adelante y atrás como un juguete elástico. La sangre llenaba mi boca y se derramaba por mis labios, pero me mordí la lengua y no hice ruido. Después de unos minutos, el embotado zumbido en mis oídos se apagó mientras él me golpeaba. Entonces se detuvo. "Perra testaruda. Hmm, vamos a ver si puedes guardar silencio con esto..." Él sacó un encendedor de su bolsillo, tiró él, cuadrando la llama lo más alto como podía, después la sostuvo hacia mi brazo. Todo mi cuerpo se estremeció y me retorcí inútilmente, jadeé y gruñí. Después de unos minutos de agonía inimaginable, no pude contener mi grito por más tiempo. Max se echó a reír, encantado. Vagamente me di cuenta que vomitaría.
  59. 59. 59JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "Creo que eso va a costarle a Justina un dedo", comentó. "¿Qué más quieres hacerle perder?" "Incluso si me matas, Bones te encontrará," jadeaba. El sudor me corría y mi brazo dolía de formas que no creí posibles. "Créeme, te vas a arrepentir cuando él lo haga." Calibos y Max se rieron como si hubiera dicho una broma. "Ese vampiro no iniciará una guerra por ti." Max sonrió. "Demonios, la única razón por la que Bones se casó contigo fue para fastidiar a nuestro señor." ¿Era por eso que Max se sentía lo suficientemente seguro para arriesgarse con esto? ¿Porque pensaba que tenía suficiente protección de sus nuevos "amigos" y Bones se había casado conmigo sólo para molestar a Ian? "Oh, Bones te encontrará. Cuenta con ello." Miró a su alrededor, inquieto por la vehemencia de mi tono. "Patético", dijo Max al fin. "Estás tratando de asustarme para permitirte vivir, pero no va a funcionar. Aún así, Calibos, sal a la calle y vigila. Sólo en el caso de que su playboy decida venir antes." "Pero no he jugado con ella todavía", protestó Calibos, con una mirada hacia mí que me hizo retroceder. "Tendrás tu oportunidad", espetó Max. "Pero yo planeé esto, así que voy primero." Calibos me sonrió mientras se dirigía hacia la puerta. "Nos veremos pronto, cariño." Max se levantó y caminó al lado de mi madre. Ella estaba casi de puntillas para mantener la cortina alrededor de su cuello con la suficiente holgura para respirar. Debajo de ella, la silla se tambaleó ominosamente sobre sus tres patas. Sus manos estaban atadas con otra pieza de tela, y Max sonrió al contemplar sus dedos.
  60. 60. 60JEANIENEN FROST FORO ALISHEA DREAMS "¿Cuál va a perder, Justina? Vamos a ver, este dedito se fue al mercado", comenzó a cantar, golpeando uno de ellos. "Este dedito se quedó en casa. Este dedito se ha asado..." Traté de prepararme mentalmente para mi oportunidad. Ahora que uno de ellos estaba fuera, era mi mejor oportunidad. Era difícil para mí concentrarme, sin embargo. He tenido años de experiencia en ser golpeada, pero con todas mis heridas, me sentía más cerca de la inconsciencia. Mi madre encontró mis ojos... y luego pateó la silla de debajo de ella. "Maldita sea", dijo Max, levantándola con una mano. "¿Por qué hiciste eso?" En el segundo, que él estaba distraído, me tiré de los cuchillos en mis muñecas con todas mis fuerzas, sintiendo a mi carne triturarse. Había conseguido tener una de mis manos libres, cuando Max se volvió. "¿Qué demonios?" Dejó a mi madre. Ella colgaba por el cuello, los pies muy por encima del suelo, mientras yo arrancaba el otro brazo libre, haciendo caso omiso de la explosión de dolor al rojo vivo que me causó. Traté de agarrar uno de los cuchillos, pero mis muñecas estaban demasiado dañadas para sostener nada. Los pateé lejos y luego me abalancé sobre Max, dándole un cabezazo lo suficientemente fuerte como para derribarlo. Todo lo que necesitaba era un poco de su sangre, pensé morderlo salvajemente, y estaré lo suficientemente curada para luchar. Una explosión de ruido sacudió mi cabeza hacia la ventana. Lo último que vi fue vidrios rompiéndose, y luego hubo un ardor en mi cuello y mi visión se volvió negra. Me pareció oír gritos, pero de pronto, todo parecía más lejos. No podía sentir nada, tampoco. Era un alivio estar libre del dolor.

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