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Estrategias de Aprendizaje

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Psicologí..[1.3] Psicologí..[1.3] Document Transcript

  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Psicología Evolutiva Dra. Miriam Basantes Quito-Ecuador 2012 1
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ÍndiceGENERALIDADES DE LA PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO .................................................... 4 MARCO HISTÓRICO ........................................................................................................................... 4 DIVERSOS ENFOQUES Y PROBLEMAS ACERCA DEL CONCEPTO DE DESARROLLO .... 9 UNA PERSPECTIVA DE CONFLUENCIA EN PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO DEL NIÑO ............................................................................................................................................................... 13 CONCEPTOS DE PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO.................................................................. 15 MÉTODOS DE LA PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO ................................................................. 16 PRINCIPALES TEORÍAS DEL DESARROLLO .............................................................................. 17 LA PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO CONTEMPORÁNEA ......................................................................... 27 TEMAS EVOLUTIVOS EN LA DISCIPLINA .................................................................................... 35EL DESARROLLO PRENATAL ...................................................................................................... 37 DEFINICIÓN DE DESARROLLO PRENATAL ............................................................................................. 37 TRANSMISIÓN DE LA HERENCIA .................................................................................................. 43DETERMINACIÓN DEL SEXO ........................................................................................................ 43 FACTORES QUE AFECTAN EL DESARROLLO ........................................................................... 48LECTURA COMPLEMENTARIA ..................................................................................................... 51LA NIÑEZ ........................................................................................................................................... 53 EL RECIEN NACIDO .......................................................................................................................... 53 Reflejos ............................................................................................................................................ 53 Temperamento ............................................................................................................................... 54 Capacidades Perceptuales ........................................................................................................... 54 PRIMER AÑO DE VIDA...................................................................................................................... 55 Desarrollo Físico ............................................................................................................................ 55 El nacimiento de la inteligencia .................................................................................................... 58 Las emociones del lactante .......................................................................................................... 59 El bebé social.................................................................................................................................. 60 SEGUNDO AÑO DE VIDA ................................................................................................................. 62 El desarrollo del cerebro ............................................................................................................... 62 LOS NIÑOS DE TRES A SEIS AÑOS DE EDAD ............................................................................ 65 Crecimiento físico ........................................................................................................................... 65 Aspectos del desarrollo intelectual .............................................................................................. 68 Los problemas de salud ................................................................................................................ 69 Desarrollo cognitivo ....................................................................................................................... 73 Desarrollo de las habilidades de lectoescritura ......................................................................... 79 Desarrollo de la memoria .............................................................................................................. 79 Autocomprensión, autoconcepto y autoestima .......................................................................... 82 Las emociones................................................................................................................................ 85 Estilos de formación....................................................................................................................... 87 LOS NIÑOS DE 6 AÑOS HASTA 12 AÑOS .................................................................................... 93 La salud ........................................................................................................................................... 93 Desarrollo cognitivo ....................................................................................................................... 95 Desarrollo moral ............................................................................................................................. 99 Desarrollo del lenguaje ................................................................................................................ 101 Factores que influyen en el desempeño escolar ..................................................................... 102 Los niños superdotados y creativos .......................................................................................... 105 Desarrollo del autoconcepto y autoestima ............................................................................... 107 Relaciones familiares................................................................................................................... 110 Desarrollo de los Roles Sexuales en la Niñez ......................................................................... 114LA ADOLESCENCIA ...................................................................................................................... 119 ASPECTO FÍSICO .................................................................................................................................. 120 2
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LA PUBERTAD ...................................................................................................................................... 120 TRASTORNOS DEL DESARROLLO FÍSICO ............................................................................................ 123 MADURACIÓN TEMPRANA Y MADURACIÓN TARDÍA .............................................................................. 126 DESARROLLO COGNITIVO .................................................................................................................... 127 DESARROLLO MORAL........................................................................................................................... 129 RELACIONES CON LOS PADRES Y SU EFECTO EN LOS ESTUDIOS ....................................................... 131 Estilos de paternidad ................................................................................................................... 132 DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD ................................................................................................... 133 AMENAZAS EN LA ADOLESCENCIA ........................................................................................... 139 Las drogas..................................................................................................................................... 139 Estrés ............................................................................................................................................. 144 Depresión ...................................................................................................................................... 145 Delincuencia Juvenil .................................................................................................................... 146 Intereses Profesionales ............................................................................................................... 151 LECTURA COMPLEMENTARIA .................................................................................................... 155LA MADUREZ ................................................................................................................................ 158 TEORIAS SOBRE EL DESARROLLO EN LA EDAD ADULTA................................................... 159 FASES DE LA VIDA ADULTA ......................................................................................................... 162 Adultez temprana ......................................................................................................................... 162 Adultez media ............................................................................................................................... 163 Adultez tardía ................................................................................................................................ 163 NIVELES Y EVENTOS EN LA VIDA ADULTA. ............................................................................. 164 CAMBIOS FÍSICOS EN LA EDAD ADULTA ................................................................................. 165 Cambios cognitivos ...................................................................................................................... 166 DESARROLLO MORAL EN EL ADULTO JOVEN ........................................................................ 167 DESARROLLO SOCIAL EN LA ADULTEZ JOVEN ..................................................................... 167 Amor ............................................................................................................................................... 167 Soltería: ......................................................................................................................................... 168 Convivencia ................................................................................................................................... 168 Matrimonio ..................................................................................................................................... 168 Divorcio .......................................................................................................................................... 168 Sexualidad ..................................................................................................................................... 169 Paternidad ..................................................................................................................................... 170 Amistad .......................................................................................................................................... 171 EL MUNDO DEL TRABAJO ............................................................................................................ 171 LECTURA COMPLEMENTARIA .................................................................................................... 172LOS ADULTOS MAYORES O TERCERA EDAD ........................................................................ 175 PENSAMIENTO Y FUNCIÓN EN LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD ........................ 176 MITOS SOBRE EL ENVEJECER ................................................................................................... 177 La personalidad ............................................................................................................................ 177 Diferencias en salud .................................................................................................................... 177 CAMBIOS BIOLÓGICOS ................................................................................................................. 181 FIN DEL CICLO DE VIDA ................................................................................................................ 182 Signos del envejecimiento .......................................................................................................... 183 VENTAJAS DE LA FORMACIÓN PARA LA TERCERA EDAD ...................................................................... 185 TEORÍAS Y TEMAS DEL ENVEJECIMIENTO ............................................................................. 185 JUBILACIÓN, VIUDEZ, LA MUERTE COMO PARTE DE LA EVOLUCIÓN ............................. 187CÓMO SOBRELLEVAR MEJOR LA VIUDEZ ............................................................................. 191 Proceso de Duelo ......................................................................................................................... 192 LECTURA COMPLEMENTARIA .................................................................................................... 195 3
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ GENERALIDADES DE LA PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO ―El espíritu le da significado a su vida, y la posibilidad de su más grande desarrollo. Pero la vida es esencia para el espíritu, ya que su verdad no es nada si no puede vivir‖. Carl JungMARCO HISTÓRICO Este módulo tiene como intención central presentar una visión de lapsicología del desarrollo como área de conocimiento específico, que aborda lacomprensión del cambio, progreso y la formación de diversos procesospsicológicos durante el transcurso de la vida. El módulo identifica los antecedentes históricos clásicos de la actualPsicología del Desarrollo, sus grandes hitos, discute algunos enfoques frente alconcepto ―desarrollo‖ y plantea una reflexión teórica desde la perspectiva de laintersección disciplinar. Propone que la psicología del desarrollo presentarupturas y transformaciones en términos de: a) superación de la imagen delniño como un adulto en miniatura; b) el niño, organismo que se adapta yevoluciona; c) la evolución del niño, el adolescente y el adulto, objetos deestudio distintos; d) el sujeto como pensador lógico y científico natural situadoen la intersubjetividad; e) identificación y caracterización de competenciasneonatales impensadas, analogías, homologías y racionalidad cambiante yprogresivo mejoramiento; y f) estudio de las transiciones ineludibles por la vejezy la muerte. a. Superación de la imagen del niño como un adulto en miniatura Las representaciones sociales de conocimiento de estudiosos y del restode los representantes sociales frente al niño y el adolescente van de la manoen las diferentes épocas; el niño y el adolescente no existirán como talesdurante un gran período de la historia de Occidente, ya que se veránfusionados en una concepción adulta prevaleciente. El niño es consideradocomo un adulto en miniatura y el adolescente estará ausente de la escenahasta después de la revolución industrial; igualmente se señala la coexistenciade múltiples representaciones sociales, ligadas a las peculiaridades de lospueblos a lo largo de su historia. Las representaciones sociales de conocimiento de los estudiosos sepuede señalar que éstas se alimentan de las representaciones que circulan enla sociedad en general, superándolas, dándoles los giros conceptualesadecuados y, en el mejor de los casos, la validez teórica requerida paraconvertirlas en reglas, normas y signos insertados en la sociedad como códigospara el actuar, y para determinar las políticas de intervención y las 4
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________concepciones institucionales pertinentes; es de recordar que la ciencia, y eneste caso la Psicología del Desarrollo, funciona como disciplina prescriptiva delactuar social. Bower (1983) expone que la Psicología del Desarrollo tiene un ampliopasado como conocimiento práctico, pero una corta historia como ciencia; parael mundo occidental y hasta el Renacimiento, los niños fueron consideradoscomo adultos en miniatura; en este sentido la Psicología del Desarrollo tienesus raíces en los avances de la medicina, la pedagogía y las prácticasfamiliares y culturales, que a su vez dan lugar a políticas de intervención socialque implican la prevención acerca de la morbilidad infantil, la educación y eldesarrollo armónico de los niños, adolescentes, principalmente a principios desiglo XX (Perinat, 1998). En los albores del Renacimiento, la infancia se constituye como una faseindependiente y autónoma de la del adulto; la pintura, el lenguaje expresadohacia ellos, la idea de la inocencia infantil, además de diversas prácticas desocialización, entre otras cosas, marcan hitos muy importantes que permitendeducir la existencia de una representación social propia; la tesis de que losniños constituyen un invento de la modernidad está plenamente apoyada porlas concepciones que al respecto han circulado a través de la historia de lahumanidad y en diferentes culturas. La historia característica y de experiencia cultural también da cuenta deprácticas exóticas con respecto a los niños, tales como no lavar sus cabezas; elamamantamiento con ―madres de leche‖ cuando la madre biológica no podíacriarlos; el proteger a los niños bajo ropajes que los mantenían rígidos, entreotros. Poco a poco, desde el siglo XVII hasta nuestro presente, se da curso auna racionalización generalizada de las normas de crianza; al respecto Perinat(1998) plantea el cambio que surge frente a las prácticas de higiene, elamamantamiento prolongado, la libertad de movimientos, la estimulacióntemprana, entre otras. El Renacimiento, como se ha señalado, rompedefinitivamente con la representación del niño como adulto en miniatura, parasituarlo como sujeto natural e independiente; es la tradición pedagógica la quequizá contribuye decisivamente en la construcción de una nuevarepresentación social. Delval (1988) cita a algunos autores quienes tienen diversosplanteamientos acerca de los niños, criterios que fueron evolucionando deacuerdo a los tiempos, como: - Defensa de una escuela que se adapte al niño - Combate del verbalismo, la importancia de los sentidos y las imágenes visuales para la educación del niño - Desarrollo de los problemas educativos respecto a la personalidad del niño, las diferencias individuales y la importancia frente a las diversas edades del infante - Propuesta de una teoría del entendimiento humano, que niega la existencia de las ideas innatas y desarrolla diversos pensamientos sobre la educación 5
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ - Importancia de la infancia como el período de las observaciones esporádicas‖ y posteriormente como la ―Fase de las observaciones aisladas‖. b. El niño, como organismo que se adecua y evoluciona El conocimiento de filósofos, pedagogos, médicos y otros que sepreocupan por los niños y los jóvenes se va a transformar inexorablemente; yano se considerará al niño como un adulto en miniatura; se propondrá a cambioel principio particular del niño como un organismo que evoluciona, visióndinámica que es posible en virtud de aquello que Delval señal como la fase de―La aparición de las primeras observaciones sistemáticas‖, y Piaget (1982),como la ―Fase de las biografías‖. Las ideas de la evolución del siglo XIX, sintetizadas en la obra El Origende las Especies de Charles Darwin (1809-1882), van a marcar en laconcepción del ser humano en general, y en particular del niño y de sudesarrollo, un nuevo hito teórico y epistemológico donde el mundo evoluciona,al igual que el ser humano como una de sus especies, rompiendo la visiónestática heredada de los griegos; en esta perspectiva el niño, además de serdistinto del adulto, es un organismo que se adaptay evoluciona. c. La evolución del niño, el adolescente y el adulto, como objetos de estudio distintos A finales del siglo XIX y principios del XX la Psicología del Desarrolloadquiere independencia cuando se estudia de manera intencional y sistemáticala evolución del niño, y un poco más tarde del joven y el adulto; Delval (1988)denomina a este período como el de ―La constitución de la psicología del niñocomo una disciplina independiente‖ y Piaget (1982) como la ―Fase de losestudios clínicos‖. La Psicología del Desarrollo de principios del siglo XX, produce unanueva ruptura que consiste en transformar el conocimiento del sentido comúnen conocimiento científico, sin olvidar la existencia de representacionessociales previas que sirven como plataforma para desarrollar una concepcióncientífica legítima del niño, del joven y del adulto, como objetos de estudioindependientes, dentro del marco de la evolución. Las primeras preguntas y las más importantes, desde el punto de vistacientífico, que plantea la Psicología del Desarrollo, son quizás las más antiguasque corresponden a las del origen instintivo de los comportamientos, el papelde la herencia, además de las cuestiones acerca de si algunoscomportamientos fundamentales son realmente comportamientos adquiridos. Esta fase señala la consolidación de la Psicología del Desarrollocentrada primordialmente en el niño, a partir de preguntas, problemáticas ysoluciones dadas desde la medicina, la pedagogía y la prevención social, frentea las prácticas familiares y culturales de crianza; se detectan y trabajandiversas problemáticas, principalmente en la áreas de la higiene, la nutrición, el 6
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________crecimiento, la dentición, el sueño, la psicomotricidad, las lesiones cerebrales,los desequilibrios hormonales, las disfunciones visuales y auditivas, lasmalformaciones genéticas, además de los síndromes respectivos. En la pedagogía las exigencias de la preescolaridad, la escolaridad, eldesarrollo normativo y moral, la medición de las funciones cognoscitivas, losproblemas de aprendizaje, la delincuencia juvenil, los problemas emocionales yculturales que afectan el rendimiento escolar, etc., dan origen a indagacionescientíficas en el sentido de la contrastación empírica y el control sistemático. d. La persona como pensador lógico y científico natural, situado en la intersubjetividad En esta línea de ideas, al consolidarse a mitad del siglo XX losparadigmas fuertes de lo psicológico en general en las figuras de Freud, Piagety Skinner, y al ser redescubiertas las concepciones de Vygotski por un lado, yde asistir al surgimiento de los trabajos de la revolución cognitiva por otro, y laconsolidación del pensamiento de su crítico J. Bruner, la Psicología delDesarrollo va a proponer mecanismos de explicación cada más refinadosdentro de la aceptación generalizada de que el niño, el adolescente y el adultoson pensadores lógicos, científicos naturales, procesadores de información,además de seres dotados de intersubjetividad que se acoplanmaravillosamente a lo social desde el momento enque nacen. Hasta la década de los ochenta, la nueva Psicología del Desarrolloconstituye un campo de conocimiento y estudio independiente con respecto asus objetos particulares de estudio, relativamente autónomos y subsidiarios delas teorías dominantes de la psicología de la primera mitad del siglo XX (Delval,1988), sin contar con una formulación teórica realmente unitaria. En estaperspectiva, Delval y Piaget (1982) señalan que este período corresponde a ―eldesarrollo sistemático, pugna entre acumulación de datos y teorías‖; ―laconvergencia entre la psicología evolutiva y la psicología experimental‖ y la―fase de investigaciones acerca de la construcción de estructuras delcomportamiento‖, respectivamente. e. Identificación y caracterización de competencias neonatales insospechadas, analogías, homologías y racionalidad cambiante Ya se preveía desde Piaget (1937-1985), en su propuesta de unainteligencia sensorio-motriz antes del lenguaje y la representación, laposibilidad de estudiar competencias sensoriales, perceptivas y socialesprimarias en el niño y, más exactamente, en el recién nacido. Bruner (1984)propone que ese lapso prolongado que se denomina infancia en los sereshumanos, sirve en las especies primates (chimpancé, gorila y orangután) comomomento para el desarrollo del vínculo, el aprendizaje por observación, lautilización de herramientas, el desarrollo del juego, la observación del adultocomo modelo, la interacción entre pares, además del aprendizaje del lenguaje;pero hay un postulado inicial: el neonato llega al mundo dotado decompetencias perceptivas, cognitivas e intersubjetivas, solo propuestas y 7
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________estudiadas hasta después de la década de los ochenta, en el transcurso delsiglo XX. Los últimos veinte años de la Psicología del Desarrollo del niño se van acaracterizar por el logro de las conquistas más importantes frente a lacomprensión con respecto a la evolución del ser humano, peroparadójicamente, también con respecto al reconocimiento de vacíos muyimportantes; no es extraño entonces el regreso al recién nacido como espejoanalógico y homológico en perspectiva de la psicología del desarrollo engeneral. Pensar el desarrollo como una analogía equivale a plantear unas ciertas―líneas‖ de la evolución, pero no los pasos específicos dentro de dichageografía; los estados de desarrollo del niño tienen ciertas semejanzas y, almismo tiempo, diferencias frente al modelo del adulto terminado, quien entreotras cosas nunca termina su evolución; las funciones y los procesos puedencoincidir en cuanto a su existencia, por ejemplo la percepción del niño y lapercepción del adulto frente a las constancias perceptivas, la terceradimensión, etc., en donde las acciones, los procedimientos, las reglas y lassignificaciones psicológicas son distintas. Pensar el desarrollo como una homología constituye una concepción entérminos de la existencia de conductas precursoras del estado final; eldesarrollo psicológico corresponde a unos mismos procesos que se reelaboranconstantemente, como en una espiral que siempre vuelve sobre los mismoslugares pero en planos diferentes. La concepción de la racionalidad cambiantedel desarrollo psicológico no es ni analógica ni homológica, responde a laevolución del niño sin el recurso a las fases, etapas o precursores sino aentenderlo como la comprensión de las capacidades de los niños que utilizanunas herramientas cognitivas-científicas en el marco de la solución deproblemas, lo que tiene por efecto mejorar la realidad en sus mentesrepresentacionales (Navarro, 2000). f. La transición inevitable por la tercera edad y la muerte Baltes (1979) había propuesto la comprensión del cambio psicológicocomo un proceso constante sin rupturas o discontinuidades, dando énfasis a laimportancia de los contextos culturales, los efectos generacionales sobre lasmuchedumbres en proceso y la multi-causalidad de laevolución de los procesos psicológicos; en estaperspectiva los teóricos del desarrollo, los compiladores ylas comunidades científicas incluirán entre suspreocupaciones, el estudio de los adultos mayores y lamuerte dentro del marco de la transiciones, donde la edadno es determinante del desarrollo y las diferenciasinterindividuales y el tiempo cronológico derivan en tiemposocial y significativo. 8
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ DIVERSOS ENFOQUES Y PROBLEMAS ACERCA DEL CONCEPTO DE DESARROLLO Es muy importante explicar el concepto general de desarrollo desdevarios aspectosy comprender a qué desarrollos teóricos y metodológicosconduce; en este sentido, se presentan a continuación algunas referenciasfrente al concepto de desarrollo desde la biología y la teoría general desistemas, el estructuralismo y la perspectiva social como factor de desarrollo. a. El desarrollo desde la Biología y su influencia en la Psicología A lo mejor el concepto de ―desarrollo‖ se deba inicialmente a la Biologíay antes de ella a las teorías de Darwin, quien marca una concepción dinámicade la evolución de las especies y del ser humano en particular. El desarrollo, desde esta perspectiva biológica, implica mecanismos deadaptación y organización que regulan y orientan las interacciones entre elorganismo y el medio en el sentido de una compensación de lasperturbaciones, a fin de volver a reunirse con la orientación inicial de susprocesos formadores. En la adaptación es necesario reconocer un sistema de regulaciones yde cadenas causales cada una de las cuales depende de las precedentes yrige las siguientes pero con el requerimiento de que el conjunto de lasreacciones forme un sistema que está a la vez abierto y cerrado en un ciclo; sila respuesta endógena es positiva, constituye siempre una acomodación delsistema a la nueva situación exterior conservando al máximo la coherenciacíclica de éste; si es negativa se destruye el ciclo y se bloquea el crecimientoconduciendo al organismo a la muerte. Ya en el campo de la psicología propiamente dicha se utiliza el concepto―desarrollo de capacidades psicológicas humanas‖, unido al concepto de―factores del desarrollo‖ que lo propician, siendo éstos de orden biológico,social y de experiencia, en términos de procesos de cambio hacia estados máseficientes y perdurables; en general, el desarrollo globalmente se constituyecomo un fenómeno de transformación por el que el organismo procede de unestado de relativa globalidad e indiferenciación, a otro de progresivadiferenciación, articulación e integración. Para sobrevivir y asegurar la continuidad de las especies, los animalesdenominados superiores han evolucionado en medios ricos y estables donde lafase de crecimiento y desarrollo inicial es bastante prolongada, como porejemplo la del cerebro, en la cual los bebés humanos nacen con prematuridadneurológica, requiriéndose que la madre y los cuidadores dediquen unaconsiderable atención en tiempo y en cuidados después del nacimiento. En el ser humano, en consecuencia, la estrategia reproductora―adoptada‖ y distinta a la de otros organismos, fue la de alargar la fase decrecimiento y maduración orgánica que precede a la madurez reproductiva,esto permite crear en la niñez ajuste entre la madre y el niño, que da lugar a la 9
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________construcción de formatos de interacción; desarrollo de vínculos afectivoscomplejos; aprendizajes sensorio-motores por parte del niño; pautas de crianzadiferenciadas; prácticas de crianza más evolucionadas, además detransmisiones sociales y culturales. En la problemática de si el desarrollo está determinado por factoresendógenos o exógenos, los ―genes‖ constituyen el prototipo del agenteendógeno biológico por excelencia; dichas unidades biológicas son secuenciasde aminoácidos que producen dentro de las diferentes células las proteínasque diferencian los tejidos, creando las condiciones de asociación celular. En el afán reduccionista de la psicología a la biología, se ha asignado alos ―genes‖ un papel protagónico exagerado, y es necesario despejar elequívoco: no depende de los genes, por ejemplo, la configuración de los órganos, el funcionamiento integrado o el comportamiento; estos desarrollos se dan en ―capas‖ de complejidad creciente y se afectan mediante espirales de retroacción y de información. Una capa ―informa‖ a otra, sea en un sentido ascendente o descendente, y cada una es relativamente autónoma en sus procedimientos de actuación, aunque existe una relación sistémica y funcional entre todas lasestructuras o subsistemas b. Desarrollo desde una concepción sistémica y estructuralista La concepción sistémica del desarrollo, que si bien es subsidiaria delestructuralismo, plantea una concepción desde dos connotaciones (Perinat,1998): ―la noción de un sistema que posee una estructura definida y unconjunto también definido de capacidades preexistentes y la noción de unasecuencia de cambios en el sistema que abocan a incrementos relativamenteestables en sus estructuras y en sus modos de operar‖. El desarrollo, a diferencia del crecimiento y de la diferenciación, seconstituye como cambio progresivo en la organización de una personaconsiderada como un sistema funcional, que se adapta a lo largo de su historiavital y se constituye como una serie de transformaciones temporales deestructuras y su integración en totalidades (diferenciación e integración); haytransformación, además de integridad; se pasa por diversos estados deequilibrio conservando la organización. Esta concepción implica los elementosde transformaciones sucesivas e irreversibles, organizaciones cada vez máscomplejas, y evolución hacia estadios relativos de mayor organización, sin lanecesaria consideración de que exista una meta o estadio final. La concepción de Piaget sobre el desarrollo antecede y se constituyecomo la base del concepto sistémico de desarrollo, ya que tiene en cuenta lossiguientes elementos: la adaptación, que implica los procesos o invariantesfuncionales de asimilación y acomodación; la organización interna del serhumano, en términos de esquemas, operaciones y estructuras, que tienden aun equilibrio cambiante mejor; la interacción sujeto-objeto y la construcción por 10
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________medio de la acción, que lleva a dos tipos de experiencia y a su vez a dos tiposde resultados, en términos de la abstracción empírica y la abstracción lógico-matemática. La concepción sistémica del desarrollo psicológico planteada porPerinat, expresa que el desarrollo humano se puede estudiar de manerasistémica, la cual tiene que ver con los siguientes elementos: unidad,complejidad, organización, sistema abierto, sistemas subordinados osubsistemas, tiempo y espacio relativos a los sistemas y subsistemas; sucesióntemporal y estados del sistema, desarrollo del sistema, y retroinformación. Perinat define el sistema de la siguiente manera: ―El sistema es unaunidad compleja en el espacio y el tiempo, constituida de tal manera que susunidades, gracias a una cooperación específica, mantienen su configuraciónintegral de organización y comportamiento y tienden a restablecerla despuésde perturbaciones no destructivas‖. En síntesis, desde la concepción sistémica y estructuralista el desarrolloimplica sucesión temporal desde una menor organización a una mayororganización y complejidad; cada estado se adquiere en función de los estadosanteriores; los cambios son motivados frente a las perturbaciones del medioambiente y del organismo interior. Los acoplamientos sociales y de nichoecológico entre el organismo y el entorno social del mismo son muyimportantes. Tanto una concepción estructuralista como sistémica deldesarrollo entra en conexión con las de corte ecológico. c. El desarrollo situado en lo social El desarrollo situado en lo social apunta en primera instancia a uno delos eminentes de la psicología del siglo XX, como lo fue Vygotski, quienexplicita dos temáticas centrales: el desarrollo se da en el seno de lasrelaciones sociales reguladas por el lenguaje, y dicho desarrollo implica lainteriorización progresiva de los signos y significados. Vygotski (1995) plantea un aporte interesante al concepto de desarrollo,al afirmar lo siguiente: ―Nuestro concepto de desarrollo implica un rechazo de la opinióngeneralmente sostenida de que el desarrollo cognoscitivo resulta de laacumulación gradual de cambios independientes. Por el contrario, nosotroscreemos que el desarrollo del niño es un proceso dialéctico complejo,caracterizado por la periodicidad, la irregularidad en el desarrollo de lasfunciones, la metamorfosis o transformación cualitativa de una forma a otra, lainterrelación de factores externos e internos y los procesos adaptativos quesuperan y vencen los obstáculos con los que se cruza el pequeño. Muchosestudiosos de la Psicología infantil, enfrascados en la noción del cambioevolutivo, ignoran estos puntos decisivos, esas transformacionesrevolucionarias y espasmódicas tan frecuentes en la historia del desarrollo delniño‖. 11
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Para fortuna de la psicología, Vygotski lega una metateoría que permitereflexionar sobre la crisis de la psicología como ruptura, elementalismo,idealismo, diversidad excluyente, y en la que se incluyen, entre otroselementos, los siguientes: Existen innumerables unidades de análisis específicas, tales como los umbrales de reacción, el seguimiento ocular, el señalamiento, el alcance por la mano, la conducta, la interacción, la representación, entre otros, la actividad instrumental significante (signos, símbolos, sentidos, significados), que constituyen una unidad de análisis fundamental e ineludible. La actividad psicológica propia de las funciones o procesos psicológicos superiores la constituye la combinación de herramientas y signos; lo psicológico trasciende la transformación de lo meramente instrumental en significativo, mediante la relación con los demás; los signos en su origen se constituyen como mediaciones que permiten regular la conducta de los otros y recíprocamente. La relación sociedad -persona implica de manera sustantiva la internalización de los procesos de relación social. La historia social constituye el origen de las funciones y procesos superiores y de la conciencia en particular; la cultura, los contextos y los ámbitos de socialización proporcionan las herramientas simbólicas necesarias para la construcción de la conciencia. El desarrollo es la individuación de un organismo básicamente social desde el principio, donde el ser humano es un extraído de las relaciones sociales (obligaciones como reglas e intercambios mediados por valores); hay que salir fuera del sujeto, a las formas sociales de relación, para recuperar al mismo sujeto (reglas, valores y signos). Desde esta perspectiva, el desarrollo cognitivo en particular se piensacomo la adquisición e internalización de mecanismos de autorregulación,donde el lenguaje se convierte, a lo largo del desarrollo, en el instrumentofundamental de la autorregulación de la acción y el pensamiento. Si bien Piaget no ha sido considerado como un psicólogo de lo social,por desconocimiento de su obra sociológica, es necesario recordar susplanteamientos al respecto del papel de las coordinaciones interindividualesque intervienen a lo largo del desarrollo de la lógica en el niño y el adolescente,al respecto afirma: ―Si se trata de acciones ejecutadas individualmente como si se tratara deacciones realizadas en común con intercambios, colaboraciones, oposiciones,etc., se encontrarán las mismas leyes de coordinación y regulación queconducirían a las mismas estructuras finales de operaciones o cooperacionesen tanto que cooperaciones; de ese modo podríamos considerar la lógica, encuanto forma final de equilibrios, como simultáneamente individual y social; 12
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________individual en tanto que es general o común a todos los individuos y social entanto que es general o común a todas las sociedades (Piaget, 1975). En esta perspectiva, Piaget ligaba la coordinación general de lasacciones en su progresivo equilibrio hasta la construcción plena de operacioneslógicas y matemáticas, con las acciones colectivas o interindividuales propiasde la colaboración, la discusión, la oposición, la información, el lenguaje y lassignificaciones sociales en general. En este contexto, aquellastransformaciones producto de la socialización, el aprendizaje y las influenciasambientales, tienen necesariamente un carácter exógeno; entre la larga listaque se puede confeccionar al respecto se pueden mencionar las siguientes: lasnormas, los valores y los signos; los aprendizajes escolares; el lenguaje encuanto a aspectos del habla; el conocimiento y la representación en general. UNA PERSPECTIVA DE CONFLUENCIA EN PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO DEL NIÑO Durante la última década se ha venido utilizando ladefinición de laPsicología del desarrollo humano comoel área de conocimiento que intenta darcuenta de losmecanismos, las estructuras, las funciones o los procesosquetienen que ver con el desarrollo de la motricidad,la percepción, la memoria, ellenguaje, la cognición, lasrelaciones vinculares, el desarrollo social y afectivo,entreotros objetos, durante todo el ciclo vital; para ello consultadiversas teoríaspsicológicas clásicas y contemporáneas,como también los resultados de líneasdeinvestigación ya plenamente establecidas, tales como lasinvestigacionessobre recién nacidos, el desarrollocognitivo y las capacidades cognitivasinterpersonales. Esta área de conocimiento psicológico no poseeuna teoría unificada ensí misma perosí manifiesta representaciones científicas específicas enelsentido que: El desarrollo psicológico humano implica evoluciónde competencias, capacidades, estructuras u organizacionescomportamentales previas. Las diversas organizaciones hacen que los seres humanossean cualitativamente distintos en los diversosmomentos de desarrollo. El desarrollo es una construcción progresiva. Cada momento, etapa, o período es relativamente necesariopara el siguiente. El desarrollo no tiene una etapa final propiamentedicha. En todas las teorías que intentan explicar o comprenderla naturaleza delser humano se observan con claridad diferentes enfoques de cómo éste seconstituyeen una perspectiva evolutiva, por oposición a la acumulación;losseres humanos no estánpreformados desde el nacimiento y requerimos,másque otros organismos, vivenciar experiencias,construir capacidades ycompetencias, además de hacernos expertos en la vida adulta por lo menosenmás de tres desempeños específicos, para poder sobrevivir y competirdonde no existen las oportunidadesadecuadas. 13
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Una teoría relativamente válida del desarrollo quenos hable acerca de lapersonalidad o de la inteligencia,entre otros procesos psicológicos, debereferirse con claridada los mecanismos de cambio a través del tiempo,loscuales se instalan obligadamente en condiciones socialesy culturales, creandonuevas posibilidades para eldesempeño frente a las exigencias del mundoobjetivo,del mundo social y del mundo intrasubjetivo. Frente a los procesos de cambio, una teoría del desarrollocognitivo enparticular debe describir y explicar losprocedimientos que genera laconstitución y organizaciónde las nuevas conductas que permiten al serhumano pensar,conocer y solucionar problemas en el mundo, además dedefinir la dirección de los cambios, el papel quejuega lo social y lo cultural, y laconcepción misma de latemporalidad. La psicología del desarrollo actual se diferencia de susantecesoras alplantear que el desarrollo no es una simpleacumulación estática deexperiencias, sino una historiacualitativa, susceptible de ser analizada en suscomponentesmás sencillos; desde este punto de vista, una concepcióndeacumulación de experiencias sólo podría serútil para describir parcialmente unmomento evolutivocomo tal. En síntesis, la Psicología del Desarrollo estudia los procesos de cambioy progreso psicológicosbásicos de lo humano, a lo largo de toda la vida,bajouna perspectiva evolutiva y contextual desde diversosmodelos teórico-metodológicos, con la pretensiónde elaborar descripciones, explicaciones yrelacionesque respondan de manera suficiente a los interrogantesplanteadospor los problemas de la investigacióncontemporánea.Dichos procesos psicológicos seidentificanglobalmente como aquellos que se refieren alo afectivo,lo cognoscitivo, la identidad de género, lanormatividadsocial, las competencias de recién nacidos,las relacionesvinculares, el desarrollo del lenguaje, etc.,siendo susceptiblesde especificarse y limitarse en la medida del avancemásactual de la psicología evolutiva. Al entender lo psicológico como proceso dentro deun ciclo vital, sedestaca la perspectiva evolutiva por oposicióna la estática, donde en la primerael cambio psicológicoes el factor permanente y central, que guarda unaíntimarelación con el momento de la vida por el que pasa la persona, lasdeterminantes biológicas, las circunstancias histórico-culturales ygeneracionales que vive, y las experienciasindividuales significativas queexperimenta. La Psicología del Desarrollo, al estar constituidapor diversascomunidades científicas de vanguardia, haavanzado notoriamente en el ordenmetodológico entodas sus versiones, tanto en los enfoques másexperimentalesapoyados por la tecnología microelectrónica,como en losenfoques cualitativos y etnográficos, dependiendonaturalmente del objeto 14
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________específico de estudio;sin embargo, lo específico de la investigaciónevolutiva esla utilización de diseños sensibles a losprocesos de desarrollo y a suscondiciones de construccióny producción, es decir, a los cambios yprogresosque se producen a lo largo del tiempo, tales como lainvestigaciónlongitudinal, transversal y secuencial, queintentan estudiar el sujeto tal comoes, haciendo relativoel modelo final externo, donde una progresión y supuntode partida muchas veces no tienen que ver con elpunto de llegada. CONCEPTOS DE PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO Morris, Ch., Maisto, A. (2005) Se llama Psicología del desarrollo alestudio de cómo cambia la gente del nacimiento a la vejez. Puesto que todo loconcerniente a una persona cambia a lo largo del ciclo de vida. La psicologíadel desarrollo incluye todos los temas estudiados por los psicólogos, comopensamiento, lenguaje inteligencia, emociones y conducta social. Pero lospsicólogos del desarrollo se concentran sólo en cierto aspecto de esos temas:cómo y por qué se presentan cambios a medida que la gente envejece. Al tratar de entender el qué y el cómo del desarrollo humano, lospsicólogos se centran en tres de los temas de interés permanente: Las características individuales frente a los rasgos humanos compartidos. Aunque existen muchos patrones comunes en el desarrollo humano, el desarrollo de cada persona también es único en ciertos sentidos. Todos emprendemos la misma ruta del desarrollo, pero cada uno de nosotros lo hace por diferentes caminos y experimenta los acontecimientos de distintas maneras. Estabilidad frente al cambio. El desarrollo humano se caracteriza por transiciones importantes de vida y por continuidades del pasado La herencia frente al ambiente. El desarrollo humano se explica por una combinación de fuerzas biológicas y experiencias ambientales. Ambas interactúan constantemente para moldear el crecimiento de la gente Wikipedia (2011) La Psicología del Desarrollo es una rama de laPsicología que estudia los cambios conductuales y psicológicos de laspersonas, durante el periodo que se extiende desde su concepción hasta sumuerte, y en todo tipo de ambientes, tratando de describirlo y explicarlo enrelación con el propio sujeto, así como en relación con las diferencias queexisten entre ellos; a fin de poder llegar a predecir los comportamientos y,como dirían los teóricos del ciclo vital, "optimizar el desarrollo". La teoría del desarrollo humano supone tres tareas: 15
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ 1. Describir los cambios en una o más áreas de conducta o de actividad psicológica. 2. Describir los cambios en el cerebro en relación con las otras áreas de conducta o actividad psicológica. 3. Explicar el curso del desarrollo que se ha descrito. www.psicologiadeldesarrollo.com (2011) Estudio científico de cómocambian las personas y cómo permanecen algunos aspectos con el correr deltiempo. Dichos cambios pueden ser de dos maneras: 1. Cambios cuantitativos: Variación en el número o la cantidad de algo, como la estatura y el peso. 2. Cambios cualitativos: Se presenta en el carácter, la estructura o la organización, como la naturaleza de la inteligencia de una persona, entre otros. Papalia, D. y otros (2000) La Psicología del Desarrollo es la rama de lapsicología que estudia la forma en las que las personas cambian a lo largo dela vida, es decir, los cambios conductuales y psicológicos de los sereshumanos a través del tiempo. Entendiéndose por desarrollo un proceso continuo de cambios,ordenado en fases, a lo largo del tiempo, que se construye con la acción delsujeto al interactuar con su medio adaptándose gradualmente, interviniendovariables internas (muchas de ellas heredadas) y variables externas(determinadas por el ambiente). MÉTODOS DE LA PSICOLOGÍA DEL DESARROLLO Los Psicólogos del desarrollo utilizan los mismos métodos que utilizanotros psicólogos: observaciones naturales, estudios correlacionales yexperimentos. Estos métodos los utilizan en tres tipos especiales de estudios:transversales, longitudinales y biográficos. En los estudios transversales, evalúan a grupos de personas dediferente edad en el mismo momento, por ejemplo el estudio del pensamientológico en los niños de 9 años a 12 años En los estudios longitudinales, analiza los cambios del desarrolloexaminado a las mismas personas dos o más veces mientras van creciendo,por ejemplo estudiar los niveles de razonamiento a la edad de seis años ydespués de tres años, es decir a los 9 años de edad. Los estudios biográficos o retrospectivos, en que la vida de laspersonas se analiza hacia atrás por medio de entrevistas, por ejemploentrevistar a las personas de 60 años y realizar una retrospectiva de su vida.Este método es menos confiable porque se vale de la memoria de las personasy no siempre los recuerdos son exactos 16
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los métodos tienen ventajas y desventajas: MÉTODOS TRANVERSAL LONGITUDINAL BIOGRÁFICO O RETROSPECTIVO Barato Información Se conocen detallada de los muchos detalles Poco tiempo de investigados de la vida de las realización personas Estudia de Pocas manera detallada Estudio a fondoVENTAJAS personas los cambios en el de las personas abandonan el desarrollo estudio Elimina las diferencias entre personas de edades variadas Los grupos de Es caro y se El recuerdo de edad a veces necesita tiempo las personas a no son prolongado veces carecen parecidos de confiabilidad Las Es muy lento y diferencias Las personas caro entre grupos puedenDESVENTA- pueden abandonar elJAS deberse más estudio después a otros de un periodo aspectos que largo de tiempo a la edad Las diferencias a lo largo del tiempo pueden deberse a diferencias en las herramientas de evaluación más que a la edad PRINCIPALES TEORÍAS DEL DESARROLLO Todo nuevo conocimiento se construye como complemento o comocontraposición al anterior; es decir desarrollo más aprendizaje. Entendiéndose 17
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________como aprendizaje al proceso por medio del cual la persona se apropia deconocimientos, en sus distintas dimensiones como: conceptos, procedimientos,actitudes y valores. Antecedentes Es preciso indicar que el niño era considerado una ―tabla rasa‖, quieredecir, que el niño cuando nace, nace vacio, sin ningún conocimiento y a medidaque se va desarrollando va llenando su mente. Pero esta concepción errónease viene abajo cuando se empieza a pensar que el niño nace con unacapacidad innata de supervivencia. Aunque no existe ninguna teoría hasta XVIIcon Rousseau, puesto que antes solo había pensamientos. Según Rousseau había dos caminos y el niño como tenía una bondad natural, sabía escoger el camino correcto. Preferiblemente la educación del niño debe ser no enseñar, si no que, según el nivel de maduración que tenga y a los estímulos a los que se enfrente, sea él quien aprenda. Charles Darwin, naturista e importante médico entendióque toda población consiste de individuos ligeramente distintosunos de otros. Las variaciones que existen entre los individuoshacen que cada uno tenga distintas capacidades para adaptarseal medio natural, reproducirse exitosamente y transmitir susrasgos a su descendencia. Los grandes modelos evolutivos hasta la década de 1960(XX) Mecanisismo Esta posición manifiesta que la conducta surge y se modela a través dela experiencia. Existen tres corrientes que apoyan este modelo: - Conductismo – Skinner. El condicionamiento operante pone al sujeto en una situación en la quealguna de sus conductas provoca la aparición de un refuerzo; comoconsecuencia de la presencia del refuerzo se produce en el sujeto unamodificación en la probabilidad de la emisión de dicha conducta. Solo se puede aprender lo que se observa. La caja de Skinner, es el instrumento que este autor creó para el estudio del condicionamiento operante. En su versión más sencilla, la caja dispondría de una palanca que el sujeto -una rata, por ejemplo- puede apretar y de un dispositivo para administrar el refuerzo-comida, por ejemplo- cuando el sujeto apriete la palanca. Puede tener también algún instrumento que le permita al investigador señalar al 18
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________animal la disponibilidad del refuerzo (una bombilla que pueda encender, porejemplo), que tendría el papel de "estímulo discriminativo". - Aprendizaje social – Bandura Fue el psicólogo canadiense, que más ha trabajado y sistematizado lateoría del aprendizaje social. Es el aprendizaje basado en una situación socialen la que, al menos, participan dos personas: el modelo, que realiza unaconducta determinada, y el sujeto, que realiza la observación de dichaconducta y cuya observación determina el aprendizaje. El que aprende lo haceimitando la conducta del que recibe el refuerzo. Siendo los primeros años devida de un humano los más importantes, puesto que ellos ven y ellos hacen. Para explicar este tipo de aprendizaje: la fase de adquisición de laconducta con las subfases de atención y retención, y la fase de la ejecución dela conducta con las subfases de la reproducción motora y de la motivación yrefuerzo. También empieza a trabajar con personas con una terapia demodelado. Ejemplo: Un miedo (culebra); 2 personas (un actor y una personacon miedo). Acercamos al sujeto con miedo a la culebra y se horroriza, acontinuación, el actor coge una culebra y hace creer al sujeto con miedo que nohace nada, actuando con ella totalmente normal, y se repite tantas veces comosea necesario hasta que el sujeto con miedo se cree que es una conductatotalmente y comienza a acercarse a ella, hasta superartotalmente el miedo. Según Bandura, la autorregulación tiene tres pasos: Autoobservación: Comparar lo que vemos con un estándar que tengamos Autorespuesta: Si al hacer la comparación gana nuestra conducta entonces nos damos respuestas de recompensa a nosotros mismos. Autocastigo: Si la comparación es negativa nos autocastigaremos. - Modelos organísmicos – Freud y Piaget Los niños nacen con un desarrollo innato inscrito en su organismo y quecon el tiempo se irán determinando estadios evolutivos con caracteresuniversales de la especie humana. Sigmund Freud, austriaco y fundador del Psicoanálisis, conocido como el arqueólogo de la mente. Estudió el problema de los adultos y llegó a 3 conclusiones: El inconsciente: todo contenido mental que no se encuentra en la conciencia y al que el sujeto únicamente puede acceder con dificultad. Freud habla de que los problemas humanos tienen sus raíces en el inconsciente que escapan a la percepción del propio sujeto, cosa que requería un análisis más 19
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ específico de la psique, surgiendo así la interpretación de los sueños y la asociación libre de ideas. Conflictos sexuales: Los conflictos sexuales se relacionan con lamayor parte de los problemas y es que el sexo es el instinto más importante, amedida que madura el instinto sexual su foco cambia. No se debe alentar orestringir demasiado el instinto sexual en ninguna etapa, pues el niño puedeobsesionarse y reflejar esta obsesión en una etapa posterior. Freud amplia laperspectiva del sexo como ―todo‖ acto que genere placer. Los problemas tienen sus raíces en la infancia. La tarea fundamental delpsicoanálisis como terapia consiste en curar todas aquellas perversionessexuales originadas en la infancia, ya que con los primeros años de vida seencuentran dificultades para dar satisfacción a sus deseos sexuales, y por lainsatisfacción de este hecho se crea en el inconsciente unas semillas que a lolargo de la madurez va creciendo. Etapas del desarrollo psicosexual Las teorías psioanalíticas se refieren primordialmente, al desarrolloemocional del niño, pero han puesto poca atención en los aspectos cognitivos,perceptibles, lingüísticos, o del desarrollo comportamental del niño. Freud llamóPsicosexuales a sus etapas de desarrollo debido a que les asigna un papelpreponderadamente a los instintos sexuales en la formación y desarrollo de lasexualidad, para él, el mejor camino para entender el significado de lasexualidad, particularmente en la infancia y en la niñez, es comprarla concualquier placer sensual. El desarrollo de la personalidad consiste en eldesenvolvimiento o despliegue de los instintos sexuales. Al principio esosinstintos están desplegados pero gradualmente se integran y centran en losacto sexual maduro, con base en la zonas del cuerpo que se vuelven focos deplacer sexual Freud define las etapas: oral, anal, fálica y genital. Entre las dos últimasetapas existe un período de latencia que no es una etapa de desarrollopsicosexual FASES DEL DESARROLLO PSICOSEXUAL EDAD FASE FUENTE RASGOS DE PLACER18 meses Oral Boca, labios, Optimismo- lengua pesimismo Impaciencia, envidia18 meses a Anal Ano: retención, Retentivo anal: 20
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________3años y medio expulsión. crueldad, Control, disciplina desorden higiénica5 o 6 años Fálica Órganos Relación con (Edipo) genitales: otros, amor curiosidad por el propio, castidad propio cuerpo y el de los demás6- 12 años Latencia Sensitivo motor: Diferenciación. las del Aprendizaje conocimiento, social. Desarrollo habilidad. de la conciencia Acciones recíprocas con amigos de la misma edadPubertad Genital Contactos Mezcla heterosexuales armoniosa de rasgos de la Productividad etapa anterior. Capacidad para el amor y el trabajo. Jean Piaget, suizo y padre de la Psicología Evolutiva,ha centrado toda su vida al desarrollo humano. La psicologíaevolutiva concentra sus objetivos principales en describir loscambios psicológicos y tratar de explicar por qué ocurren, asícomo dar razón de las diferencias existentes entre unaspersonas y otras, y sentar las bases para distintos tipos deintervención. Piaget dice que partimos de un conocimientobasal biológico, pero a lo largo de la vida se van añadiendonuevos, de forma que modifican los básicos y de esta forma aumenta suconocimiento. Siendo el conocimiento elaborado en el intercambio entreindividuo y objeto, teniendo en cuenta que no aprendemos de memoria si noque desarrollamos los que aprendemos. El desarrollo se describe en términos de funciones y estructuras - Funciones: Organización: El conocimiento esta interrelacionado y cuando se reciben conocimientos nuevos, estos tienen que llegar de tal forma que el 21
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ conocimiento nuevo tenga relación con otro ya existente. Por ejemplo: el pezón de la madre con la tetina del biberón. Adaptación: El individuo se adapta al entorno o hace adaptar el entorno a él. Ejemplo: un niño quiere un juguete que está sobre la cama a cierta distancia de él, primero trata de alcanzarlo directamente, al no lograrlo, hala el cubrecama para tirar el juguete hacia él y así conseguirlo. - Estructuras: Asimilación: Ninguna conducta, aunque sea nueva para el individuo, constituye un comienzo absoluto. Siempre se Integra a esquemas anteriores. Ejemplo: un bebé que aferra un objeto nuevo y se lo lleva a la boca, el aferrarse al objeto y llevárselo a la boca son actividades prácticamente innatas y que posteriormente utilizará con nuevos objetos. Acomodación: Sustitución de un conocimiento por otro, cuando el nuevo conocimiento no se asemeja a los ya existentes. Ejemplo: manteniendo el anterior, si el bebé no puede aferrarse al objeto, modificará el modo de subjeción hasta conseguir su objetivo. - Estadios: Define cualitativamente la relación entre el mundo y el individuo,definiendo todas las formas de actuación. ESTADIOS PERIODO EDAD DESCRIPCIÓN Los bebés entienden el mundo a través de su acción sobre él. Sus acciones motoras reflejan los esquemas sensoriomotores - patronesSensoriomotor De 0 a 2 generalizados de acciones para años entender el mundo, como el reflejo de succión. Gradualmente los esquemas se van diferenciando entre sí e integrando en otros esquemas, hasta que al final de este periodo los bebés ya pueden formar representaciones mentales de la realidad externa. Los niños pueden utilizar representaciones (imágenes mentales, 22
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ dibujos, palabras, gestos) más que solo acciones motoras para pensar sobre los Preoperacional De 2 a 7 objetos y los acontecimientos. El años pensamiento es ahora más rápido, más flexible y eficiente y mas compartido socialmente. El pensamiento está limitado por el egocentrismo, la focalización en los estados preceptúales, el apoyo en las apariencias más que en las realidades subyacentes, y por la rigidez (falta de reversibilidad). Los niños adquieren operaciones - sistemas de acciones mentales internas que subyacen al pensamiento lógico. Estas operaciones reversibles y organizadas permiten a los niños superar las limitaciones del pensamiento Operaciones De 7 a 11 preoperacional. Se adquieren en este Concretas años periodo conceptos como el de conservación, inclusión de clases, adopción de perspectiva y. Las Operaciones pueden aplicarse solo a objetos concretos-presentes o mentalmente representados. Las operaciones mentales pueden aplicarse a lo posible e hipotético además de a lo real, al futuro así como al presente, y a afirmaciones o proposiciones puramente verbales o Operaciones De 11 a 15 lógicas. Los adolescentes adquieren el Formales años pensamiento científico, con su razonamiento hipotético-deductivo, y el razonamiento lógico con su razonamiento interproposicional. Pueden entender ya conceptos muy abstractos- Factores que contribuyen al cambio: Maduración: se refiere sobre todo a maduración biológica. Experiencia social: conjunto de conocimientos que el niño adquiere porque otros se los transmiten. Experiencia con el mundo físico: objetos 23
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Equilibración: el organismo tiende a la adaptación de la manera más óptima posible.http://www.psicopedagogia.com/definicion/teoria%20del%20aprendizaje%20de%20vigotsky ESTADIOS DEL DESARROLLO SEGÚN WALLON Siguiendo una línea neopiagetiana, Wallon planteó también un sistemaclasificatorio de las etapas del desarrollo. Para él, el objeto de la psicología esel estudio del ser humano en contacto con lo real, que abarca desde losprimitivos reflejos hasta los niveles superiores del comportamiento. Seis son los estadios que propone Wallon en su estudio: PERÍODO EDAD DESCRIPCIÓN Este es el período de la actividad preconsciente, al no existir todavía un ser psíquico completo. No hay coordinación clara de los movimientos de los niños en este período. El tipo de movimientos que se dan son fundamentalmente impulsivos y 24
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Estadio de De 0 a 6 sin sentido.impulsividad meses Aún no están diferenciadas las funciones de losmotriz músculos, es decir, la función tónica (que indica el nivel de tensión y postura) y la función clónica (de contracción-extensión de un músculo). Los factores principales de este estadio son la maduración de la sensibilidad y el entorno humano, que ayudan al desarrollo de diferentes formas dando paso al siguiente estadio. La emoción en este período es dominante en el niño/a, tiene su base en las diferenciaciones del tono muscular, que hace posible las relaciones y las posturas. Para Wallon, la emoción cumple dos funciones importantes:Estadio De 6 a 12 1. Al ser la emoción un mundo primitivo de meses comunicación permite al niño el contacto conemocional el mundo humano y por tanto la sociedad. 2. Posibilita la aparición de la conciencia de sí mismo, en la medida en que éste es capaz de expresar sus necesidades en las emociones y de captar a los demás, según expresen sus necesidades emocionales. El paso del estadio emocional, en donde predomina la actividad tónica, a otro estadio de actividad más relacional es debido a la aparición de lo que él llama reflejo de orientación. Este es el periodo más complejo. En él, la actividad del niño se orienta hacia el mundo exterior, y con ello a la comprensión de todo lo que le rodea. Se produce en el niño un mecanismo de exploración que le permite identificar y localizar objetos. El lenguajeaparece alrededor de los doce o catorce meses, a través de la imitación; con él,Estadio De 1 a 3 enriquece su propia comunicación con los demássensoriomotor años. (que antes era exclusivamente emocional). También en este período se produce el proceso de andar en el niño, el cual incrementa su capacidad de investigación y de búsqueda. Aunque el niño puede conocer y explorar en esta edad, no puede depender todavía de sí mismo y se siente incapaz de manejarse por sí solo, cosa que se resolverá a partir de los tres años con el 25
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ paso al siguiente estadio. En este estadio se produce la consolidación (aunque no definitiva) de la personalidad del niño. Presenta una oposición hacia las personas que le rodean, debido al deseo de ser distinto y de manifestar su propio yo. A partir de los tres años toma conciencia de que él tiene un cuerpo propio y distinto a los demás,Estadio del De 3 a 6 con expresiones y emociones propias, las cualespersonalismo años. quiere hacerlas valer, y por eso se opone a los demás, de aquí la conducta de oposición. Este comportamiento de oposición tiende a repetirse en la adolescencia, ya que los orígenes de ambas etapas son parecidos. En este estadio el niño toma conciencia de su yo personal y de su propio cuerpo, situándole en un estadio de autonomía y autoafirmación, necesario para que el niño sienta las bases de su futura independencia. Este estadio está marcado por el significativo avance en el conocimiento y explicación de las cosas. Se producen las construcciones de la categoría de la inteligencia por medio delEstadio del De 6 a pensamiento categorial.pensamiento 11 años Se dan dos tareas primordiales en este periodo:categorial - La identificación de los objetos por medio de cuadros representativos. - Y la explicación de la existencia de esos objetos, por medio de relaciones de espacio, tiempo y casualidad. El desarrollo del pensamiento categorial, expone dos fases: 1. Fase (de 6 a 9 años). En la cual el niño enuncia o nombra las cosas, y luego se da cuenta de las relaciones que hay entre esas cosas. 2. Fase (de 9 a 12 años). Se pasa de una situación de definición (que es la primera fase) a una situación de clasificación. El niño en esta fase clasifica los objetos que antes había enunciado, y los clasifica según distintas categorías. Se caracteriza por una capacidad de conocimiento altamente desarrollada y, por otro 26
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ lado, se caracteriza por una inmadurez afectiva yEstadio de la A partir de personalidad, lo cual produce un conflicto,pubertad y de de los 11- que debe ser superado para un normal desarrollo de la personalidad.la 12 añosadolescencia La adolescencia es un momento de cambio a todos los niveles; apunta este cambio hacia la integración de los conocimientos en su vida, hacia la autonomía y hacia lo que llamaríamos el sentimiento de responsabilidad. La Psicología del Desarrollo ContemporáneaA finales del siglo XX surgió un importante incremento del interés por todos lostemas relacionados con el desarrollo emocional y social (costumbres,sentimientos y conductas adquiridas en el desarrollo del individuo). Para hacer las cosas más complejas, la psicología evolutiva ha conocido una creciente ―transculturización‖, suceso que ha dado lugar a una masiva cantidad de conocimientos comparados que muestran la diversidad a la que el contexto cultural da lugar, además de otra fuente de variacionesque se dan en el interior de una misma cultura. La psicología evolutiva o del desarrollo contemporánea contiene unamayor diversidad, enfoques y perspectivas que difícilmente puedenencuadrarse sin problemas y sin que pierdan especificidad. Algunas de estasperspectivas son: la ecológica (estudia las relaciones de los seres vivos entre síy con su entorno); la etológica (rama de la Biología que comprende el estudiode los patrones de comportamiento de los animales en sus hábitats naturales,en particular, aquellos que se refieren a la Ecología y la Evolución); lacognitivo-evolutiva (son los procesos más complejos de la psique. Explican laconducta del niño) y el análisis socio-genético e histórico cultural de losprocesos del desarrollo (Vigosky). La teoría de Vigotsky Dentro del análisis socio-genético y histórico culturalde los procesos del desarrollo,está Vigosky (1896-1934) esun filósofo y psicólogo ruso, y uno de los más destacadosteóricos de la psicología del desarrollo. Vigosky no describe estadios evolutivos en el mismosentido en el que son descritos por Piaget. Para Piaget el 27
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________desarrollo es espontáneo, interno e individual. En cambio, para Vigosky, eldesarrollo tiene una determinación histórica y social. Para Vigosky, hay un curso evolutivo sociogenéticamente mediado,dependiente de los procesos de aprendizaje que ocurren en el plano de lainteracción educativa y la participación en situaciones culturales y socialmenteorganizadas, entre las que la escolarización juega un papel clave en muchasdiversas culturas. La teoría de Vigotsky se basa principalmente en elaprendizaje sociocultural de cada individuo y por lo tanto en el medio en el cualse desarrolla. Vigotsky considera el aprendizaje como uno de los mecanismosfundamentales del desarrollo. En su opinión, la mejor enseñanza es la que seadelanta al desarrollo. En el modelo de aprendizaje que aporta, el contextoocupa un lugar central. La interacción social se convierte en el motor deldesarrollo. Vigotsky introduce el concepto de Zona de desarrollo próximo esla distancia entre el nivel real de desarrollo y en nivel de desarrollo potencial. Para determinar este concepto hay que tener presentes dos aspectos: La importancia del contexto social. La capacidad de imitación. Aprendizaje y desarrollo son dos procesos que interactúan. Elaprendizaje escolar ha de ser congruente con el nivel de desarrollo del niño. Elaprendizaje se produce más fácilmente en situaciones colectivas.La interacción con los padres facilita el aprendizaje. "La única buenaenseñanza es la que se adelanta al desarrollo". 28
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Lo que el niño pueda realizar por sí mismo, y lo que pueda hacer con elapoyo de un adulto, la ZDP,es la distancia que exista entre uno y otro. Tabla: Diferencias entre Piaget y Vigotsky ESTADIOS DEL DESARROLLO SEGÚN ERIKSON Al igual que Piaget, Erik Erikson (1902-1994) sostiene que los niños sedesarrollan en un orden predeterminado. En vez de centrarse en el desarrollocognitivo, él estaba interesado en cómo los niños se socializan y cómo estoafecta a su sentido de identidad personal. La teoría de Erikson del desarrollo psicosocial está formada por ochoetapas distintas, cada una con dos resultados posibles. La terminación exitosade cada etapa da lugar a una personalidad sana y a interacciones acertadascon los demás. El fracaso a la hora de completar con éxito una etapa puededar lugar a una capacidad reducida para terminar las otras etapas y, por lotanto, a una personalidad y un sentido de identidad personal menos sanos. PERÍODO EDAD DESCRIPCIÓN Los niños comienzan a desarrollar la capacidad de confiar en los demás basándose en la consistencia de sus cuidadores (generalmenteConfianza De 0 a 1 las madres y padres). Si la confianza se desarrolla 29
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________frente a año con éxito, el niño/a gana confianza y seguridad endesconfianza el mundo a su alrededor y es capaz de sentirse seguro incluso cuando está amenazado. No acabar con éxito esta etapa puede dar lugar a una incapacidad para confiar, y por lo tanto, una sensación de miedo por la inconsistencia del mundo. Puede dar lugar a ansiedad, a inseguridades, y a una sensación excesiva de desconfianza en el mundo. Entre el primer y el tercer año, los niños comienzan a afirmar su independencia, caminando lejos de su madre, escogiendo con qué juguete jugar, y haciendo elecciones sobre lo que quiereAutonomía De uno a usar para vestir, lo que desea comer.frente 3 años Si se anima y apoya la independenciavergüenza y creciente de los niños en esta etapa, se vuelvenduda más confiados y seguros respecto a su propia capacidad de sobrevivir en el mundo. Si los critican, controlan con exceso, o no se les da la oportunidad de afirmarse, comienzan a sentirse inadecuados en su capacidad de sobrevivir, y pueden entonces volverse excesivamente dependiente de los demás, carecer de autoestima, y tener una sensación de vergüenza o dudas acerca de sus propias capacidades. Los niños se imponen o hacen valer con más frecuencia. Comienzan a planear actividades, inventan juegos, e inician actividades con otrasIniciativa De los tres personas. Si tiene oportunidad, los niñosfrente a culpa. años y desarrollan una sensación de iniciativa, y se hasta los sienten seguros de su capacidad para dirigir a siete otras personas y tomar decisiones. Inversamente, si esta tendencia se ve frustrada con la crítica o el control, los niños desarrollan un sentido de culpabilidad. Pueden sentirse como un fastidio para los demás y por lo tanto, seguirán siendo seguidores, con falta de iniciativa.Industriosidad Desde los Los niños comienzan a desarrollar unafrente a seis años sensación de orgullo en sus logros. Inicianinferioridad hasta la proyectos, los siguen hasta terminarlos, y se pubertad sienten bien por lo que han alcanzado. Durante este tiempo, los profesores desempeñan un papel creciente en el desarrollo del niño. 30
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La transición de la niñez a la edad adulta es sumamente importante. Los niños se están volviendo más independientes, y comienzan aIdentidad Durante la mirar el futuro en términos de carrera, relaciones,frente a adolescen familias, vivienda.confusión de cia Durante este período, exploran laspapeles posibilidades y comienzan a formar su propia identidad basándose en el resultado de sus exploraciones. Este sentido de quiénes son puede verse obstaculizado, lo que da lugar a una sensación de confusión sobre sí mismos y su papel en el mundo. En la adultez temprana, las personas comienzan a relacionarse más íntimamente con los demás. Exploran las relaciones que conducen hacia compromisos más largos con alguien que noIntimidad Desde los es un miembro de la familia.frente a 20 a los 25 Cumplir con acierto esta etapa puedeaislamiento años conducir a relaciones satisfactorias y aportar una sensación de compromiso, seguridad, y preocupación por el otro dentro de una relación. Erikson atribuye dos virtudes importantes a la persona que se ha enfrentado con éxito al problema de la intimidad: 1. Afiliación (formación de amistades) 2. Amor (interés profundo en otra persona). Evitar la intimidad, temiendo el compromiso y las relaciones, puede conducir al aislamiento, a la soledad, y a veces a la depresión.Generatividad Desde los Durante la edad adulta media, se establecefrente a 25 hasta la carrera, se establece una relación, comienza laestancamiento los 60 propia familia y se desarrolla una sensación de ser años parte de algo más amplio. Aportan algo a la sociedad al criar a los hijos, ser productivos en el trabajo, y participar en las actividades y organización de la comunidad. Si no se alcanzan estos objetivos, se quedan estancados y con la sensación de no ser productivos. No alcanzar satisfactoriamente la etapa de generatividad da lugar a un empobrecimiento personal. La persona puede sentir que la vida es monótona y vacía, que simplemente transcurre el tiempo y envejece sin cumplir sus expectativas. 31
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Son personas que han fracasado en las habilidades personales para hacer de la vida un flujo siempre creativo de experiencia y se sienten apáticos y cansados. Las personas generativas encuentran significado en el empleo de sus conocimientos y habilidades para su propio bien y el de los demás; por lo general, les gusta su trabajo y lo hacen bien.Integridad del Jubilación Mientras envejecen y se jubilan, se tiende ayo frente a Vejez disminuir la productividad y se explora la vidadesesperación como personas jubiladas. Durante este periodo contemplanlos logros y pueden desarrollar integridad si consideran que se ha llevado una vida acertada. LA TEORÍA DEL DESARROLLO MORAL DE KOHLBERG Una de las teorías más conocidas y citadas acerca del desarrollo morales la de Lawrence Kohlberg. Este autor divide el desarrollo moral en tresniveles. Cada uno de estos niveles se encuentra dividido en diferentes etapas. PERÍODO EDAD DESCRIPCIÓNMoralidad Hasta los 9 Orientación hacia la obediencia y elpreconvencional años castigo. En esta etapa el niño, asume que autoridades poderosas transmiten un sistema de reglas que deben obedecer sin cuestionar. Individualismo e intercambio. Los niños, reconocen en esta etapa que no existe una sola visión correcta que es dada por las autoridades. Las personas tienen diversos puntos de vista. Puesto que todo es relativo, cada persona es libre de perseguir sus propios intereses. Los niños en las dos etapas, hablan del castigo. Sin embargo, lo perciben de modo diferente. En la etapa 1 el castigo está vinculado a la conducta incorrecta; el castigo "prueba" que la desobediencia es incorrecta. En la etapa 2, en cambio, el castigo es simplemente un riesgo que uno desea naturalmente evitar. 32
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Moralidad Desde los 9 Buenas relaciones interpersonales. Losconvencional años hasta la niños en esta etapa creen que la gente debe adolescencia atenerse a las expectativas de la familia y de la comunidad y comportarse correctamente. Comportarse correctamente significa tener buenas intenciones y sentimientos interpersonales, como amor, empatía, confianza y preocupación por los demás. EL SISTEMA DE ESTADIOS SEGÚN GESELL Los estadios o niveles de desarrollo son para Gesell niveles demaduración. Se expresan en términos de edad cronológica, pero no coincidenexactamente con ella. El tiempo de desarrollo, no tiene el mismo valor paraedades de una misma duración. Los primeros años de desarrollo tienen unaimportancia superior a los siguientes. Los estadios, niveles o etapas sirven para designar los momentossucesivos de la evolución de una función aislada a un grupo de funciones. El proceso de desarrollo es continuo. Cada etapa representa un grado onivel de madurez en el ciclo de desarrollo. Para describir los niveles (24) de edad de evolución del niño desde sunacimiento hasta los 16 años, Gesell utiliza los conceptos de perfil decomportamiento o madurez y rasgos de madurez El perfil de sus estadios consiste en una vista sintética delcomportamiento total del niño, característico de un estadio. Los rasgos de madurez consisten, en una descripción analítica de loscomportamientos específicos de un estadio. El número de rasgos aumenta conel desarrollo. El conjunto de estos rasgos se distribuye en las cuatro esferasque Gesell distingue en el comportamiento total del niño hasta los cinco añosde edad: 1. Comportamiento motor (postura, locomoción, aprehensión, conjuntos posturales) 2. Comportamiento de Adaptación (capacidad para percibir elementos significativos en una situación y servirse de la experiencia presente y pasada para adaptarse a situaciones nuevas) 3. Comportamiento verbal (toda forma de comunicación y comprensión de gestos, sonidos, palabras) 4. Comportamiento personal y social (reacciones personales a otras personas y a la cultura social) 33
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Cuadro Resumen de los veinte y cuatro niveles de desarrollo de Gesell en siete estadiosESTADIO EDAD DESCRIPCIÓNPrimero De 0 a 1 mes Estabilización de las funciones vegetativas: regularidad respiratoria, constancia de temperatura Tono muscular Distinción de sueño-vigiliaSegundo De 1 a 7 meses Exploración intensa del medio ambiente, mediante el control de los músculos oculares motores, manipulación y variaciones posturalesTercero De 9 a 18 meses Se pone de pie, marcha y primeras conductas inteligentes. Juega, explora el entorno, manipula lo que le lleva a la independenciaCuarto De 18 meses a 3 Terquedad, contradicción, años negativismo. Adquiere sentimientos del yo y sus necesidades y del tú y sus necesidades. Conciencia del tiempo y de sucesión.Quinto De 3 a 5 años Primero se observa signos de inseguridad, miedo e inestabilidad (tres años y medio) Desbordamiento de la fantasía. Interiorización de la conducta y relaciones interpersonalesSexto De 5 a 10 años Tensiones, crisis y conflictos. Posteriormente se entrega a sueños y fantasías, para finalizar con un periodo de concentración mental, comprensión y asimilación. Da pruebas de razonamiento y críticaSéptimo De 10 a 18 años Inicia con tensiones y crisis, irritación y cólera Interiorización, las ideas maduran y se forman en proyectos Finaliza con periodo de equilibrio, es más tranquilo, pensativo, serio. Periodo de reorganización, con rasgos de madurez 34
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ TEMAS EVOLUTIVOS EN LA DISCIPLINA Dentro de este apartado se consideran tres temas o tópicos evolutivos: 1. Herencia - Medio Cuando en Psicología se pregunta qué hace que las personas secomporten de tal manera, lo que primero se plantea es si las fuerzas quemoldean tienen su origen en la herencia que se recibe o en el medio en el quese vive. Hace ya muchos años que Anastasi dio una respuesta simple ydefinitiva a la cuestión: herencia y medio. Como principio general se deberetener que todos los aspectos de la conducta humana se encuentran a la vezposibilitados por la interacción entre las fuerzas de la herencia y las del medio;es decir, hay dos tipos de causas: a) Causas genéticas o hereditarias(Naturaleza): las personas son distintas porque nacen distintas. b) Causasambientales y del entorno (Ambiente): las personas son distintas porque sedesarrollan en ambientes diferentes. Jacob (1970), ideó una propuesta, la cual distingue entre lo que estácerrado y abierto. - Cerrado: rasgos inmodificables, como son los planes arquitectónicos de nuestro organismo (ojos, sistema respiratorio...) y los planes evolutivos de ejecución de esos planes (el desarrollo prenatal en una serie de etapas, la dentición, cambios en la pubertad, envejecimiento, la muerte...) - Abierto: El ambiente y el entorno; las relaciones emocionales. La epigénesis humana, tiene un desarrollo no determinado, sino probable. La heredabilidad de los rasgos psicológicos individuales oscila en lo quese refiere a inteligencia al 50% aproximadamente; y respecto a personalidadentre el 20% y el 50%. La herencia y el medio tienen varias manifestaciones: Relaciones pasivas: los padres transmiten al bebé ciertas características(por ejemplo, tendencia a la inhibición) en parte posibles influencias genéticaspero también a través de la forma en que organizan su entorno, se relacionancon él, etc. (Por ejemplo, relaciones escasas y muy dominantes). Relaciones evocativas o reactivas: determinadas características de unniño o niña que pueden tener un cierto componente hereditario (hiperactividadpor ejemplo), hacen más probable que se les estimule en una dirección o enotra (cierto tipo de actividades, de juegos, etc.). Relaciones activas o de selección de contextos: en función de lasdisposiciones con algún componente genético, las personas buscamos másunos contextos que otros, elegimos unas actividades con preferencia sobre 35
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________otras (por ejemplo, un niño tímido querrá jugar con compañeros que seasemejen a él, no con niños hiperactivos). 2. Sincronía - disincronía La sincronía y disincronía son conceptos opuestos pero que favorecen aldesarrollo. Se dice que un desarrollo es sincrónico cuando el paso de unestadio a otro se da de forma cronológica y similar; es decir, cuando una mismacualidad se desarrolla en varias personas de la misma edad. Por ejemplo:cuando los niños comienzan a caminar. La disincronía es cuando el paso de unestadio a otro es independiente y diferente; es decir, que una cualidad sedesarrolla en una persona independientemente de su edad. Por ejemplo:cuando un niño aprende algún valor (justicia). La disincronía se da cuando loshechos psicológicos se caracterizan por ser heterogéneos e independientesunos entre unos y otros estadios. 3. Continuidad – discontinuidad Una de las características del desarrollo es el cambio que se dageneralmente de forma continua y algunas otras veces de manera discontinua.Cuando el desarrollo se da de manera continua, los cambios en la persona sonestables, suaves y lentos. En cambio, si el desarrollo se da de maneradiscontinua, el cambio en la persona es más brusco e imprevisible. Por tanto,los cambios en el ser humano se pueden dar de forma continua (por ejemplo,un rasgo que se da desde los primeros años de vida) y de forma discontinua(ese rasgo puede cambiar de forma brusca, por lo que cambia sucomportamiento). Por ejemplo, en el período neonatal podríamos pensar la continuidad dela vida post natal con respecto a la vida pre natal. La posición del bebé en lacuna recuerda la posición del feto dentro del útero (desarrollo continuo), peropoco a poco su cuerpo irá encontrando otras maneras de acomodarse en unmedio tan distinto a aquel en el que estaba (desarrollo discontinuo). En conclusión, el impacto del desarrollo de una misma experienciaconcreta puede ser muy diferente en las personas, en función de su momentoevolutivo y de sus características concretas. 36
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ EL DESARROLLO PRENATAL "Tomar la decisión de tener un hijo es transcendental. Es decidir para siempre tener tu corazón caminando alrededor de su cuerpo" Elisabeth Stone Es curioso que, aunque todos saben que la vida de la persona empiezaen el momento mismo de la concepción, se cuenta la edad desde elnacimiento. Lo que nos hace pensar que los acontecimientos de la vida de esapersona anteriores al alumbramiento tienen poca importancia para el posteriordesarrollo. Este concepto se adopta tanto para los aspectos fisiológicos comopsicológicos. De todas maneras, el modo como se orientan ambos tipos dedesarrollo, sumado el ambiente en el que se dan, puede ser trascendente parala vida del niño y del futuro adulto.Definición de Desarrollo Prenatal El Desarrollo Prenatal es el proceso que va presentando el feto desde elmomento de la relación sexual y de la concepción hasta el momento delnacimiento. Una vez que el espermatozoide esdepositado en la vagina, viaja a través delcuello uterino hasta llegar a las trompas deFalopio. La concepción generalmente se llevaa cabo en el tercio exterior de las trompas, enla cual un sólo espermatozoide fecunda el óvulo y se presenta la fusión de lainformación genética, dando como resultado una única célula que recibe elnombre de zigoto. El zigoto pasa los días siguientes bajando por las trompas de Falopio ymultiplicando rápidamente el número de células por medio de una división, dela cual resulta una masa de células llamada mórula, cada una de la cualescontiene una copia de los genes que se convertirán en feto. Con la división celular adicional, la mórula se convierte en una estructuraexterna de células en forma de concha con un grupo interno de células, etapaen el desarrollo del embrión que se denomina blastocito. El grupo externo decélulas se convierte en las membranas que alimentan y protegen el grupointerno de células que luego se transforman en feto. El blastocito continúa su recorrido descendente por las trompas de Falopio y en el período comprendido entre los días 7 y 9 después de la concepción, se implanta en el útero. En este momento el endometrio (recubrimiento del útero) ha crecido, es ligeramente vascular y está listo para albergar al feto. El blastocito se adhiere al endometrio y se alimenta de 37
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________él. La placenta y la estructura de soporte para el embarazo se forman en lafase de implantación, aunque se estima que el 55% de los zigotos nuncaalcanzan esta fase de crecimiento. Es común que cuando se presente un problema con el desarrollo fetal oembrionario se presenten también problemas con otros tejidos que sedesarrollaron al mismo tiempo; por ejemplo, si un niño tiene problemas con eldesarrollo de los riñones es posible que también presente problemas deaudición debido a que estos órganos se desarrollan al mismo tiempo. La fase embrionaria comienza el día 15 después de la concepción ycontinua más o menos hasta la semana 8 ó hasta cuando el embrión tenga 3.8cm. de longitud, período durante el cual las células del embrión no estánsolamente multiplicándose, sino también desempeñando funciones específicas.A este proceso se le llama diferenciación de tejidos y es necesario para losdiferentes tipos de células que forman un ser humano (células sanguíneas,células hepáticas, células nerviosas, entre otras). Hay un rápido crecimiento y las principales características externascomienzan a tomar forma. Es durante este período crítico de diferenciación (lamayor parte del primer trimestre) que el bebé en desarrollo es más susceptiblea daños a causa de fuentes externas como: Teratógenos (sustancias que causan defectos congénitos, incluyendo el alcohol y ciertos medicamentos de prescripción o recreacionales) Infección (como rubéola o citomegalovirus) Radiación (radiación ionizante como la producida por radiografías, radioterapia o exposición accidental a la radiación) Deficiencias nutricionales Crecimiento y Desarrollo Fetal Cambios específicos por semanas en la fase embrionaria: Tercera semana - Comienza el desarrollo del cerebro, corazón y médula espinal - Comienza el desarrollo del tracto gastrointestinal Cuarta y Quinta semana Si la madre se realiza un eco, ya se observa el saco gestacional. - Formación del tejido que posteriormente se convertirá en las vértebras y en otros huesos - Desarrollo posterior del corazón que ahora late a un ritmo regular 38
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ - Comienza el desarrollo de las estructuras del ojo y el oído - Circulación rudimentaria a través de los vasos mayores - Comienza el desarrollo de las estructuras oculares - El cerebro ya presenta 5 áreas y algunos nervios craneales se hacen visibles - Las matrices formadoras de brazos y piernas comienzan a hacerse visibles Sexta semana El embrión mide de 2 a 3 milímetros. Tiene cabeza y un corazón quelate. - Comienza la formación de los pulmones - Continua el desarrollo del cerebro - Los brazos y las piernas se han alargado y se pueden distinguir las áreas de los pies y de las manos - Aparecen los dedos en las manos y en los pies, pero pueden aún estar adheridos por membranas - La circulación fetal y el corazón se presentan más desarrollados Séptima semana - Se presenta enderezamiento del tronco - Se forman los pezones y folículos pilosos - Los codos y los dedos de los pies son visibles - Los huesos maduran más - Todos los órganos esenciales se comienzan a formar Octava semana El embrión mide 20 milímetros, empiezan a definirse mejor las facciones humanas. La cabeza aparece muy grande en relación al cuerpo, los ojos están cubiertos por una piel intacta que se abrirá posteriormente para transformarse en los párpados. Tiene brazos y piernas, pero las manos y los pies noestán completamente formados. - Se presenta rotación de los intestinos - Continúa el desarrollo de las características faciales - Los párpados están más desarrollados - Las características externas del oído comienzan a tomar su forma final. La finalización de la octava semana marca el comienzo del "períodofetal" y el final del "período embrionario." 39
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ De la Novena Semana a la décima segunda o 3 meses El feto mide aproximadamente 7 centímetrosy es fácilmente reconocible como ser humano, conuna cabeza grande, manos y pies formados ybrazos proporcionados para su cuerpo. Tiene uñas yse pueden ver las costillas y las vértebras de lacolumna. Se mueve vigorosamente, cierra los puñosy puede abrir la boca. Los órganos internos se hanformado y algunos ya funcionan. - El feto alcanza una longitud de 8.1 centímetros - El tamaño de la cabeza corresponde casi a la mitad del tamaño del feto - Ya existe el cuello - La cara está bien formada - Los párpados se cierran y no se vuelven a abrir casi hasta la semana 28 - Aparecen los brotes dentarios - Las extremidades son largas y delgadas - Los dedos están bien formados - El feto puede empuñar sus dedos - El tracto urogenital termina su desarrollo - Los genitales parecen bien diferenciados - El hígado comienza a producir glóbulos rojos De los tres meses a los tres meses y medio Ya mide entre 21 y 22 centímetros. La piel se ha engrosado y se cubre de un fino vello llamado lanugo; aparecen las cejas y las pestañas. - El feto alcanza una longitud de más o menos 15,2 cm - En la cabeza se desarrolla un cabello delgado denominado lanugo - La piel del feto es casi transparente - Se ha desarrollado más tejido muscular y óseo y los huesos se vuelven más duros - El feto se mueve activamente - El feto hace movimientos de succión - El feto deglute el líquido amniótico - Se forma el meconio en el tracto intestinal - Se presenta el desarrollo posterior de los pulmones - Se desarrollan las glándulas sudoríparas - El hígado y el páncreas comienzan a secretar adecuadamente sus sustancias Cinco meses 40
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La madre puede sentir los movimientosdel feto, que son cada vez más fuertes.Comienza a crecer pelo en su cabeza y sus ojosson prominentes. Parece un poco delgado, perocomienza a depositar grasa bajo su piel. - El feto alcanza una longitud de 20,3 centímetros - Todo el cuerpo se cubre de lanugo - La piel se vuelve menos transparente a medida que la grasa comienza a depositarse en ella - Aparecen las cejas y las pestañas - Aparecen las uñas en pies y manos - El feto se muestra más activo y su desarrollo muscular aumenta - El feto comienza usualmente a patear (momento en el cual la madre siente los movimientos fetales) - Los latidos cardíacos fetales se pueden escuchar con el estetoscopio Seis meses Ya puede abrir sus ojos y escuchar sonidos; la piel se cubre de una sustancia grasa protectora que se llama unto sebáceo. Las palmas de las manos y la planta de los pies tienen surcos reconocibles e, incluso, huellas digitales. Sus órganos están bien constituidos y de un tamaño adecuado comopara ser explorados por el ecografista. - El feto alcanza una longitud de 28.4 centímetros - El feto pesa más o menos 1.10 libras - El cabello de la cabeza crece - Las cejas y las pestañas están bien formadas - Todas las estructuras del ojo están bien desarrolladas - El feto presenta el reflejo de prensión y de sobresalto - Se comienzan a formar las huellas de la piel plantar y de la piel palmar - Se comienzan a formar los alvéolos pulmonares De los seis a los siete meses El feto pesa aproximadamente entre 1.000 y 1.200 grs. y mide 35 centímetros. Sus movimientos son más frecuentes y visibles, especialmente, cuando usted está acostada - El feto alcanza una longitud de 38 centímetros 41
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________- El feto pesa más o menos 1,200 kg (2 libras11 onzas)- Se presenta un desarrollo rápido del cerebro- El sistema nervioso está lo suficientemente desarrollado para controlar algunas funciones corporales- Los párpados se abren y se cierran- El sistema respiratorio, aunque inmaduro, se ha desarrollado al punto de permitir el intercambio gaseoso- Un bebé que nazca en este período de desarrollo fetal puede sobrevivir, pero la posibilidad de que se presenten complicaciones y la muerte sigue siendo alta De los 7 meses a los 8 meses El niño pesa entre 1.800 y 2.000 grs. y mide entre 40 y 42 centímetros. La piel se engruesa por el depósito de grasa que le servirá de aislante al nacer. - El feto alcanza una longitud de más o menos 38 a 43 centímetros - El feto pesa más o menos 1,900 kg (4 libras6 onzas) - Se presenta un aumento rápido en la cantidad de grasa corporal- Aumento del control del sistema nervioso central (SNC) sobre las funciones corporales- Se presentan movimientos respiratorios rítmicos- Los pulmones no han alcanzado una madurez completa- Los huesos están completamente desarrollados, pero permanecen blandos y flexibles- El feto comienza a almacenar hierro, calcio y fósforo Ocho meses y medio En este período se produce un granaumento de peso del niño y se completa el procesode maduración pulmonar. Los movimientosdisminuyen, pero nunca desaparecen; la cabezatiende a bajar hacia la pelvis lo que provocamolestias, puntadas en la pelvis. Aparecen lascontracciones suaves y los dolores de espalda.- El feto alcanza una longitud de más o menos 40,6 a 48,6 centímetros- El feto pesa más o menos entre 2,600 y 3 kg (5 libras12 onzas y 6 libras12 onzas)- El lanugo comienza a desaparecer- Se presenta un aumento en la grasa corporal- La uñas de las manos llegan hasta las puntas de los dedos 42
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ - Se presenta un aumento en el control del sistema nervioso central sobre las funciones corporales - Un bebé que nazca en este período de desarrollo tiene una alta posibilidad de sobrevivir, pero podría necesitar algunas intervenciones médicas De los ocho meses a los nueve meses Está preparado para llegar en cualquier momento, todos sus órganos se encuentran capacitados para enfrentar este paso tan importante: nacer y vivir en forma independiente. - Un bebé que llega a la semana 38 de desarrollo se considera de término completo - El feto puede alcanzar una longitud de 48,2 a 53,34 centímetros - El lanugo persiste solamente en la parte superior de los brazos y de los hombros - Las uñas de las manos se extienden por encima de las puntas de los dedos - Se presentan pequeñas matrices formadoras de mamas en ambos sexos - El cabello de la cabeza presenta un aspecto más grueso y más voluminoso - La madre abastece al feto con anticuerpos que lo protegerán de enfermedades - El feto llena completamente el útero TRANSMISIÓN DE LA HERENCIALa vida comienza en el momento de la concepción, cuando el pequeñoespermatozoide penetra la pared del óvulo, libera 23 partículas diminutasdenominadas cromosomas. Aproximadamente al mismo tiempo, el núcleo, laparte central del óvulo, se rompe y libera a su vez 23 cromosomas. Así, elóvulo fertilizado tiene 46 cromosomas. Se ha establecido que estos cromosomas, se subdividen en partículasmás pequeñas llamadas genes, son los trasmisores de la herencia en el niño.Toda la herencia biológica que tiene el niño de la madre y el padre la contienenesos 46 cromosomas. Determinación del sexoDe los 23 pares de cromosomas, uno de ellos, llamado los cromosomassexuales, es responsable de determinar el sexo del niño. En la mujer normal 43
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ambos miembros del par son de tamaño grande y se denominan cromosomasX. En el hombre normal un miembro del par es un cromosoma X, el segundomiembro es de menor tamaño y se denomina cromosoma Y. Las células delcuerpo de los hombres (a excepción de las células espermáticas) contienen uncromosoma X y uno Y. La mitad de las células espermáticas del hombrecontienen uncromosoma X; lamitad restante contienen un cromosoma Y.Cuando un óvulo femenino que contenga un cromosoma X, se une durante laconcepción con un esperma que tenga un cromosoma Y, el resultado será unniño. Cuando un óvulo se une con un esperma que tenga un cromosoma X,entonces el producto será niña. Características físicas El aspecto físico de un ser humano depende en gran parte de laherencia. El color de los ojos, la forma de la nariz y el ensortijado del cabelloson características que principalmente determinan los genes. Los factoresgenéticos desempeñan un papel muy importante en características como son laestatura y el peso, aunque las influencias ambientales como la alimentación ylas enfermedades también son importantes. Defectos y Retraso Mentales Son diversas las anormalidades debidas a defectos cromosómicos.Como se indicó anteriormente, de los 23 pares de cromosomas un par secompone de los cromosomas sexuales que determinan el sexo del niño. Losotros 22 pares se denominan autosomas (cromosomas que no sean lossexuales X o Y). Hay defectos mentales atribuibles a anormalidades en cualquiera deestos dos tipos de cromosomas. Por ejemplo, un desorden bastante comúndebido a una anormalidad en los autosomas es el llamado síndrome de Down,o mongolismo. Los niños que padecen este desorden nacen con unaapariencia oriental en el rostro, y pueden tener defectos en los ojos, el corazón,o algún otro tipo de anormalidades del desarrollo. Muchos tienen un CocienteIntelectual (CI) de 25 a 45, aunque algunos llegan a tenerlo hasta de 70. Por logeneral, son alegres, tienen cierta facultad para la mímica y disfrutan de lamúsica. La base genética de este defecto es la presencia de un cromosomaextra, con más probabilidad en el par número 21 de los 22 pares deautosomas. Los números aberrantes de cromosomas sexuales también pueden producir defectos en los hombres o en las mujeres. El síndrome de Turner, que se origina comúnmente por la ausencia de un cromosoma X, afecta a las mujeres y altera el ciclo normal de la pubertad. Las niñas con este síndrome no 44
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________desarrollan las características sexuales secundarias, pero esta condición puedetratarse mediante la administración continua de estrógeno, a partir de lapubertad. El estrógeno produce el desarrollo corporal femenino y lamenstruación, aunque la muchacha permanece estéril. Típicamente suinteligencia es normal, y la identidad sexual no se ve afectada. Alimentación de la Gestante Es esencial una buena dieta durante el embarazo, así corno durante losaños anteriores a éste. Las madres desnutridas son más propensas a losabortos o a tener infantes prematuros, y es más factible que sus hijos tengandefectos de nacimiento. La desnutrición puede ser el resultado de la pobreza,pero también es producida por los mitos o por la dieta exagerada. Durante el embarazo una mujer deberá aumentar cerca del 20% de supeso original, o alrededor de 9 a11 kilogramos, lo cual dependerá de si la futuramadre es alta. Una madre debe ingerir cerca de 2.300 calorías al día, aunquela calidad y el balance de los alimentos son tan importante como la cantidad. La dieta diaria de una futura madre deberá incluir: Leche: 3 a 4 tazas. Carne, pescado, aves de corral, queso o huevos: al menos dos porciones que totalice 170 gamos Vegetales y frutas: seis porciones. Cereales y pan enriquecido cinco porciones Grasas y dulces: Suplemento de vitamina D. Como el feto en crecimiento utiliza cerca de un tercio del hierro de lamadre para formar su propia sangre, es aconsejable un complemento de hierro;el médico puede recomendar otros minerales y vitaminas. Drogas en el Embarazo Muchas mujeres le restan importancia al hecho de alterar el equilibrioquímico de su cuerpo con drogas ya sea para tratar un resfriado, para regularlas hormonas u otras funciones corporales, o tan sólo para cambiar un estadode ánimo, como sucede con los tranquilizantes. Los narcóticos, los esteroides, algunos antibióticos e incluso las dosisexcesivas de vitaminas, son algunas de las drogas que se cree ponen enpeligro la salud del niño en desarrollo. El tabaco también tiene efectos adversos sobre el feto como: bajo pesoal nacer, huesos pequeños y cortos. Las drogas que se suministran para 45
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________aliviar el dolor durante el parto pueden tener efectos adversos sobre eldesarrollo del niño en proporción al grado con que se ingieran. Una consecuencia trágica del elevado uso de drogas y de sus efectossobre los recién nacidos es el mayor número de fetos y recién nacidosdrogadictos. Por ejemplo, el recién nacido de una adicta a la heroína sufre deserios síntomas de abstinencia después del nacimiento. Los síntomas puedendurar a veces hasta seis meses, e incluyen: irritabilidad, temblores,convulsiones, vómitos, llanto estridente y molestias respiratorias.Síndrome Alcohólico Fetal Hasta 6000 infantes al año nacen con lo que se denomina síndromealcohólico fetal, un desorden producido por el hábito de lomadre de beber en exceso. La investigación actual sugiereque la tasa de riesgo de este síndrome es de alrededor del2%, si la madre bebe más de 2.3 onzas de licor fuerte aldía. Efectos: Retraso severo del crecimiento intrauterino Nacimiento prematuro Microcefalia (una cabeza anormalmente pequeña) Variedad de deformidades entre las que se incluyen problemas congénitos de los ojos y los oídos, defectos del corazón, dedos extra y normas desequilibradas de sueñoRadiación Los rayos X durante el lapso entre la fertilización y el momento en que elóvulo se implantó en el útero, casi siempre causan la destrucción del óvulo; elmayor peligro de deformaciones viene entre la segunda y la sexta semanadespués de la concepción. Tal vez la posibilidad más aterradora es el daño queproducen los rayos X a los genes del niño, lo cual da lugar a mutaciones cuyosefectos pueden no sentirse, sino hasta después de varias generaciones. En consecuencia, el mejor consejo es que cualquier mujer embarazada,o que posiblemente pueda quedar embarazada evite los rayos X. Enfermedades y Desórdenes Maternos durante el Embarazo Algunas mujeres gestantes presentan enfermedades que afectan a lasalud del niño: 46
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Rubéola: El niño puede nacer con deformaciones del corazón, sordera,ceguera, o retraso mental. Otras enfermedades virales como la varicela y la hepatitis, sonparticularmente peligrosos para el feto al comienzo del embarazo. Latoxoplasmosis es una infección que puede ser provocada por el contacto conlos gatos o por la ingestión de carne roja poco cocinada. La sífilis,por fortuna la placenta tiene una barrera natural contra losorganismos de la sífilis (denominados espiroquetas) hasta después del cuarto oquinto mes de embarazo En consecuencia, si el tratamiento de la madresifilítica se emprende a comienzos del embarazo, puede que el niño no sufra dela enfermedad. De otra forma, este trastorno puede inducir el aborto, o si elniño sobrevive puede nacer débil, deformado o mentalmente deficiente. Enalgunos casos estos síntomas no son evidentes hasta varios años después. La toxemia, un desorden de causa desconocida se caracteriza porpresión sanguínea alta, aumento de peso rápido y excesivo, y retención defluido en los tejidos. Por fortuna el tratamiento inmediato suele terminar con elpeligro. Sin embargo, si el trastorno sigue su procesopuede conducir aconvulsiones y al coma, lo cual provoca la muerte en cerca del 13% de lasmadres y en alrededor del 50% de los neonatos. Los niños cuyas madrestuvieron una toxemia notoria durante el embarazo corren un mayor riesgo detener una inteligencia disminuida. Enfermedad Rh, el término factor Rh se refiere a un factor químico queestá presente en la sangre de casi el 85% de la gente, aunque hay variacionesraciales y étnicas. La presencia o ausencia de este factor químico no tieneningún efecto sobre la salud de una persona; pero cuando un hombre con unRh positivo se une con una mujer de Rh negativo puede haber a vecesconsecuencias adversas para su descendencia. Si el bebé tiene sangre Rhpositiva, la sangre de la madre puede formar anticuerpos contra el factorpositivo Rh ―extraño‖. Entonces hay peligro durante el segundo embarazo, yaque los anticuerpos de la sangre de la madre atacarán la sangre Rh positiva delneonato. Tal destrucción puede ser limitada (da lugar a una anemia suave), oextensa(producir parálisis cerebral, sordera, retraso mental, o incluso lamuerte). Estados y actitudes emocionales maternas, el estado emocional deuna mujer embarazada también puede afectar a las reacciones y desarrollosfetales. Los cambios emocionales, como el estrés, producen cambios en laquímica del cuerpo, pues activan al sistema nervioso autónomo y hacen quelas glándulas endocrinas viertan ciertas sustancias químicas en el torrentesanguíneo; estos cambios pueden ser irritantes para el feto. 47
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En un estudio se observó que los movimientos del feto se incrementanen varios cientos por ciento cuando sus madres pasaban por estrés emocional.Los hijos de madres perturbadas e infelices son más propensos a mostrarpesos bajos al nacer; a ser hiperactivos, irritables, intranquilos; y a manifestardificultades como alimentación irregular, movimiento excesivo de los intestinos,dolores gaseosos, desequilibrios del sueño, llanto excesivo, y una necesidadanormal de estar en brazos. FACTORES QUE AFECTAN EL DESARROLLO Los factores que afectan el desarrollo se clasifican en biológicos yambientales. - Factores biológicos Factores genéticos, existen ciertas características de la maduración queson propias de la carga genética, como pequeñas demoras en la aparición dellenguaje, cierto grado de hiperactividad o ciertas habilidades cognitivas.También es importante considerar el patrón genético individual, existen niñosque se apartan de las características básicas del desarrollo de sus hermanossin que ello constituya una anormalidad. Uno de los aspectos más controvertidos es la influencia del género enlas características del desarrollo infantil. Clásicamente se dice que las mujerestendrían un mejor desarrollo del lenguaje y que los niños tendrían un mejordesarrollo motor. La controversia sigue cuando existen trabajos quedemuestran la influencia de los roles asignados precozmente a niños o niñas,que generan estimulación preferencial de ciertas área y no así de otras. En relación a las características especiales del desarrollo de algunosgrupos étnicos, también se ha planteado que ellas se deben a la interacciónentre factores genéticos y factores ambientales. Factores prenatales, es posible que las variaciones del desarrollo esténinfluenciadas por características fisiológicas de la madre (edad, número de lagestación, estado emocional, entre otros) Se desconoce la influencia dealgunas patologías leves durante el embarazo: cuadros virales, traumatismos,clima, tipo de alimentación. La gemelaridad y la prematuridad (sin patologías agregadas) determinanvariaciones en el desarrollo al menos durante los primeros años de vida. Factores perinatales, son conocidos los factores perinatales de hipoxialeve, hipoglucemias traumáticas, hiperbilirrubinemias tratadas, etc. ya que 48
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________existe una gradiente de secuelas desde las que producen variaciones de lonormal hasta las que determinan patologías severas. Factores postnatales, diversos factores fisiológicos como laalimentación, las inmunizaciones, ciertas patologías de poca gravedad puedenmodular el desarrollo postnatal, dentro de un plano normal. Sin embargo, sesabe poco en relación a eventos biológicos de poca intensidad que afectan eldesarrollo. La mayor parte de la literatura apunta a secuelas severas de noxasque afectan intensamente el desarrollo. - Factores ambientales Tanto o más importante que los factores biológicos, son los factoresambientales en la determinación de un desarrollo normal. Todos los factoresque se analizarán interactúan entre sí y con los factores de tipo biológico. Estimulación, este factor condiciona variaciones de lo normal y tambiéncausa alteraciones del desarrollo en grado variable. Es posible que el mayordesarrollo específico de determinadas áreas en un niño determinado esté dadopor factores culturales que generan mayor estímulo en ciertos aspectos. Ellenguaje, la socialización, el desarrollo de hábitos, son áreas donde laestimulación tiene efecto muy importante. Afectividad, es un factor omitido (por lo general) en las anamnesis. Suimportancia es indiscutible en el desarrollo de un niño equilibrado, en susaspectos emocionales, sociales y laborales. Las alteraciones del vínculo conlos padres o con la familia, pueden afectar el desarrollo. Normas de crianza,el desarrollo de hábitos, la interacción con hermanos,el grado de independencia y variados aspectos valóricos caen bajo las normasde crianza que afectan el desarrollo normal y sus variantes. Factores culturales y socioeconómicos, el desarrollo de cada niño estáinfluenciado por la cultura del grupo humano al que pertenece (urbano o rural) ypor la cultura de su familia. Así, existen determinados factores de estimulación,promoción de ciertos intereses; modelos conductuales específicos; valoressociales, religiosos, etc. Este nivel determina distintas oportunidades deestimulación, de educación, valores sociales diferentes que se pueden reflejaren las variaciones del desarrollo normal. Condiciones de la familia, debemos destacar la importancia de lascaracterísticas de la familia sobre el desarrollo del niño. Vale la pena enumerarlas características de la familia que favorecen un desarrollo normal: 49
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Cercanía afectiva, un adecuado afecto entre los distintos miembros deuna familia favorece el desarrollo del niño. Una calidez adecuada entrepadre e hijo y entre hermanos determina un desarrollo normal.Acuerdo relacional, deben existir reglas sobre los distintos miembros dela familia. Estas reglas deberán ser comunes para todosEquilibrio en la cercanía parental, el niño debería estar cercanoafectivamente tanto con sus padres como con sus hermanos u otrosparientes. Un acercamiento excesivo a uno de los padres generaconflictos en el desarrolloJerarquía paterno-filial definida, esta jerarquía superior de los padrespermite establecer una relación adecuada en cuanto a normas, hábitos,valores, etc., lo que genera un comportamiento infantil sin conflictos.Normas claras y flexibles, como consecuencia del párrafo anterior sededuce que deben existir normas claras sobre los que se asienta laconducta del niño. La existencia de reglas claras no impide que ellas seflexibilicen en ciertas situaciones.Interacción autónoma con iguales, los padres deben permitir que loshermanos resuelvan solos algunos conflictos, permitiendo así acuerdosrelacionales del subsistema hijos. Una intromisión excesiva de lospadres sobre los hermanos no favorece el desarrollo de éstos.Límites claros de los subsistemas familiares, existen problemas que sonde exclusiva incumbencia de los padres y otros que lo son sólo de loshijos. 50
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________LECTURA COMPLEMENTARIA Participación del papá en los primeros días del bebéhttp://www.facemama.com/posparto/participacion-del-papa-en-los-primeros-dias-del-bebe.html#ixzz1jxoHouToEs de gran importancia que el padre se involucre en el desarrollo de su hijodesde un comienzo. Además podrá ayudar a la madre en este proceso. Laparticipación del papá en los primeros días del bebé es fundamental, así como en todas las etapas de la vida del hijo. Culturalmente, este rol se ha relacionado con el trabajo fuera de la casa y alejado de la familia. Actualmente, esto ha ido cambiando porque los roles son compartidos, muchas mujeres trabajan de igual forma que los hombres lo que les da la oportunidad a los padres de participar en la crianza de sus hijos. El hecho que los padres tengan una mayor participación en la familia es muy beneficioso para los hijos. Siparticipas activamente en el trabajo de parto, te estarás involucrando desde elprincipio en la relación debido a que esos momentos de intimidad que viviránambos padres junto al recién nacido, es la primera oportunidad que tendránpara verse como familia.Según los sicólogos, al cortar el cordón umbilical, el padre participasimbólicamente en la llegada del bebé al mundo y ayuda a separarlo de lamadre. Cada persona da a este gesto un valor distinto, pero no menosimportante.Tener cerca al papá ayuda al desarrollo de la autoestima del bebé. Además,para las mujeres la presencia del hombre es muy importante, en especial,cuando sufren de depresión postparto porque es el apoyo de la madre ytambién, para estar atento ante cualquier irregularidad que observe.Debes interactuar con tu hijo. No reprimas ciertos gestos o actitudes por elsimple hecho de que esté presente el personal médico. Al igual que la madre, aveces el padre desea sentir a su hijo por primera vez. Los primeros gestoshacia el bebé, ese primer contacto, sea como sea, a menudo responden a unanecesidad muy íntima. Y no afectan sólo al bebé, sino que pueden seresenciales para los dos. 51
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Sin embargo, en ocasiones uno no se atreve, por miedo a molestar o a pareceralgo torpe. Pero no existe una forma ―reglamentaria‖ de sostener al bebé. Sisientes la necesidad de tenerlo en brazos, pregunta cómo hacerlo sin miedo.No dudes en pedirlo, ya que la matrona no irá a ofrecérselo a un padre queparece mantenerse al margen.Por otro lado, tal vez en un primer momento no desees tener contacto con elniño, porque es demasiado pronto o porque ves con cierta aprehensión a esebebé cubierto de un líquido blancuzco y húmedo del cuerpo de la madre. Eneste caso, tú decides.Para que puedas compartir más con el bebé, puedes programar tus vacacionesluego de hacer uso de tus cinco días legales de permiso que tienes por elnacimiento de tu hijo. De esta forma, serás un gran apoyo para la cansadamadre (pueden turnarse para atender al bebé por las noches), y será más fácilpara ti aprender a atender las necesidades del bebé desde el principio.La ayuda del padre no se limita sólo a atender al bebé sino también, sirvepara atender a las visitas que llegarán a casa, darse apoyo emocional cuandose está intentando calmar al bebé e inclusive estrechar su propia relación depareja al compartir momentos tan importantes e íntimos como atender a su hijo,solucionar los problemas del bebé o simplemente conversando acerca de lasanécdotas vividas en estos días tan intensos. 52
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LA NIÑEZ “El niño enlaza el pasado con el futuro‖ Oswald Spengler LOS PRIMEROS AÑOS DE VIDA: DE 0 A 2 AÑOS Una de las características más relevantes de este periodo es el extremodesamparo; es decir necesita de otros para poder sobrevivir. Para madurarfísica y psicológicamente necesitará del cuidado y del contacto de los mayores,en particular de la madre. El cariño será una ayuda necesaria para crecer, losniños faltos de amor y cuidado podrían incluso morir.EL RECIEN NACIDO El Neonato o recién nacido, son bebés que se creía no hacen nada,excepto llorar, comer y dormir, permaneciendo ajenos al mundo que le rodea.Los recién nacidos duermen alrededor de 20 horas diarias, pero cuando estándespiertos tienen mayor conciencia y son competentes. Reflejos El neonato presenta una serie de reflejos, que son indispensables paravivir fuera del útero, como los que controlan la respiración. Entre otrostenemos: Reflejo de búsqueda, cuando el niño es tocado en la mejilla gira la cabeza. Reflejo de succión, es la tendencia a succionar cualquier cosa que entre a la boca Reflejo de deglución, le permite tragar la leche y otros líquidos sin asfixiarse Reflejo de prensión, es la tendencia a asirse fuertemente del dedo de un adulto o de otra cosa que esté es sus manos. Reflejo de marcha, los bebés pequeños parece que dan pasos cuando se les para y tocan con los pies una superficie plana. Los niños pequeños exhiben un tipo de conducta que es la de imitar lasexpresiones faciales de los adultos. Por ejemplo sacar la lengua, estodesaparece a las pocas semanas, para luego aparecer meses más tarde. La mayoría de recién nacidos responden a la voz, al tacto, al rostroconocido como el de la madre, lo que mejora la oportunidad de sobrevivir. Los 53
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________bebés dependen totalmente del cuidado de un adulto y es esencial una buenarelación social y afectiva. El llanto del niño es la mejor manera de comunicarse, pero transcurridaunas pocas semanas, su medio de comunicación es la sonrisa. Muchos médicos, especialistas y también filósofos, han definido como―algo muy importante‖ al reflejo de succión, porque asegura su supervivenciaen esas primeras semanas de vida, entonces es de vital importancia que lasmadres amamanten a sus hijos. Esta recomendación de que las madresamamanten a sus hijos, ha cobrado fuerza en las últimas décadas, y serelaciona también con la carga emocional que implica en la relación madre-hijo. Temperamento A los neonatos, se les considera iguales, pero son diferentes por sutemperamento. Algunos lloran más que otros, algunos son más activos. Aalgunos niños les gusta que les abracen, a otros en cambio no, se retuercencuando les cargan. Las diferencias también están cuando respondenreactivamente o tranquilamente a los estímulos que les rodean. Se afirma que los distintos temperamentos se deben a factoresprenatales, como el estrés de la madre. La combinación de factores biológicos y ambientales contribuye a laestabilidad de la conducta. Por ejemplo, si un recién nacido tiene lapredisposición innata de llorar a menudo, a reaccionar negativamente ante lascosas, los padres se sentirán cansados, frustrados y enojados. Estasreacciones de los padres pueden reforzar las conductas difíciles del bebé por loque éstas tienden a perdurar. Incluso si los niños nacen con un temperamentoparticular, no deben tener ese temperamento toda la vida. Las tendencias decada niño interactúan con sus experiencias y la forma como se comporte elniño es producto de esa interacción (Maccoby 2000) Capacidades Perceptuales Los recién nacidos ven, escuchan y entienden mucho más que lasgeneraciones anteriores. Los sentidos trabajan bien al nacer y mejoran conrapidez hasta los niveles similares a los de los adultos. Los neonatos empiezana absorber y procesar información del mundo exterior en cuanto entran a él. - Visión Al principio la visión es confusa, solamente ve rostros y objetos cuandoestán a 20 o 25 centímetros de distancia. La agudeza visual mejora hacia losocho meses, pero requiere de entre tres y cuatro años para desarrollarse porcompleto. 54
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los niños prefieren ver imágenes nuevas, las que tienen contrastesclaros y simples. Siempre están en la búsqueda de nuevas imágenes y nuevospatrones, por eso es importante un ambiente cada vez más complejo. Se crea la familiaridad visual, porque prefieren el rostro de la madre quea otros, por cuanto está más cercana a él. - Percepción de profundidad La capacidad de ver el mundo en tres dimensiones está muydesarrollada cuando el niño comienza a gatear. - Otros sentidos Los oídos de los bebés funcionan muy bien, incluso se dice que losbebés recuerdan sonidos que escucharon en el vientre materno. Reconocen la dirección de un sonido, a los cuatro meses pueden buscarde donde viene el sonido a pesar de la oscuridad de un lugar y son muysensibles a los sonidos del habla humana. El gusto y el olfato dependen de cada bebé. Les gustan los saboresdulces, que persiste durante toda la niñez. A medida que los niños crecen, sus percepciones del mundo se vuelvenmás agudas y significativas. Los factores más importantes en este desarrolloson: la maduración física de los órganos sensoriales y el sistema nervioso y laadquisición de experiencias en el mundo.PRIMER AÑO DE VIDA El primer año de vida es muy significativo en el desarrollo del niño,porque se producen los mayores progresos del desarrollo. De ser desvalido yasocial se transforma en un ser con todas las características humanas ysociales fundamentales. Desarrollo Físico En el primer año de vida, el niño crece aproximadamente 25 centímetrosy aumenta unos siete kilogramos. Para los cuatro meses, el peso delnacimiento se ha duplicado y para la finalización del primer año se ha triplicado.El crecimiento de un niño no ocurre de manera uniforme y continua, sino quees de manera intermitente. Por ejemplo cuando se mide a un niño diariamente,en los primeros meses, la mayoría no demuestra un crecimiento en la mayorparte del tiempo, pero cuando crecen lo hacen con rapidez, en ocasiones demanera sorprendente. Por increíble que parezca algunos niños crecen de lanoche a la mañana, más o menos unos 2.5 centímetros. 55
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El cerebro duplica su peso al final del primer año. La maduracióncerebral se puede medir por la frecuencia del ritmo electroencefalográfico: ésteva en aumento con la edad. El cerebro es bastante grande comparado en proporción con el de unadulto, gran parte de éste aún no funciona. La actividad de la corteza cerebralaumenta durante los primeros meses de vida, y dos factores parecen influir enel desarrollo del cerebro: la estimulación sensorial y la nutrición o alimentaciónadecuada. Existen muchos estudios recientes que demuestran que laspercepciones y exposiciones sensoriales (de los sentidos: vista, escucha, tacto,gusto) durante este primer año de vida, son determinantes para el desarrollonormal del cerebro. El otro factor que también es importante para el correctodesarrollo cerebral es la buena nutrición que recibe el bebé, por eso lapreocupación cuando no se cuenta con los recursos necesarios para dar alniño la mejor dieta posible en este su primer año de vida Su motricidad pasa de estar reducida a algunos grupos musculares yreflejos posturales en el momento del nacimiento, a controlar toda lamusculatura del cuerpo y ser capaz de trasladarse por sí mismo al final de esteprimer año. El desarrollo motor implicauna adaptación a las condiciones delmedio que suponen un desarrollo considerable de la inteligencia. En este primer año el niño no cuenta con un psiquismo independiente desu cuerpo, por eso el desarrollo se evalúa en términos de psicomotricidad:desde el punto de vista externo la motricidad tiene una función adaptativa yesta capacidad de adaptación muestra, a su vez, el desarrollo intelectualalcanzado. Se habla de psicomotricidad para referirse a la estrecha relación queexiste en los primeros momentos de la vida entre el desarrollo motor, lasadaptaciones intelectuales y los comportamientos afectivos. El desarrollo psicomotor se produce impulsado por la maduraciónbiológica propia del proceso de crecimiento y por la estimulación social que elniño recibe. Sin maduración física no hay progreso, pero sin estimulaciónexterna que favorezca el aprendizaje tampoco es posible dicho progreso A lo largo del primer año de vida del bebé se pueden observar diferentesetapas, según Gesell. El niño de un mes: Adopta la posición boca arriba con la cabeza vuelta hacia uno de los lados, con el brazo de ese lado extendido y el contrario flexionado A veces tiene reacciones bruscas, enderezando momentáneamente la cabeza y extendiendo las cuatro extremidades. Aparece el reflejo de succión cuando algún objeto toca su boca. 56
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Suele permanecer con la vista inmóvil, como absorto. Puede seguir un objeto suspendido que se desplace lentamente dentro de su campo visual en un arco de no más de noventa grados. Sus dos manos suelen encontrarse cerradas, sin ademán de coger las cosas, salvo que se las toquen, en ese caso la mano se abre. El niño de cuatro meses: Su cabeza adopta el plano medio con frecuencia Hace intentos de acercamiento con brazos, piernas y cabeza hacia un objeto que cuelgue delante de él. Mira atentamente un sonajero (chinesco) y puede mirar objetos más pequeños. Observa tanto su mano como la del adulto. El niño de siete meses: Es capaz de sentarse sin ayuda Si se le da un cubo de madera, lo toma en sus manos y lo pasa de una a otra. Puede seguir una bolita con la vista pero aún no logra cogerla. El niño a los diez meses: Sostiene su cuerpo en la posición de pie. Sentado puede inclinarse a todos los lados, guardando el equilibrio. Sus manos son muy hábiles, explorando con el índice todo lo que encuentra Muestra un gran interés en lo que le rodea, tocándolo y siguiéndolo con la mirada. Al final del primer año el niño empezará a caminar, lo que le permitedesplazarse autónomamente de un lugar a otro. Este desarrollo motor suponeun avance de coordinación, el niño empieza a controlar los diversos músculosdel cuerpo que anteriormente funcionaban desorganizadamente. La conducta motriz es un modo de adaptarse al mundo exterior, lo queindica un principio de inteligencia, y una forma de relación (afectividad).Motricidad, inteligencia y afectividad están muy unidas. En los primeros doce meses, el niño que sólo contaba al nacer con unaserie de reflejos congénitos, consigue aprender a relacionarse con su entornocon un comportamiento más personal y adaptado. Los seres humanos están genéticamente programados para realizarmuchas actividades diferentes como sentarse, pararse y caminar. Todas estashabilidades siguen un patrón regular, ampliamente predeterminado y los niñosdeben alcanzar cierto nivel de madurez fisiológico antes de ejercitarlas. 57
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El ambiente juega un papel importante al influir en eldesarrollo de los niños a través de prácticas específicas de sucrianza. Sin embargo el desarrollo motor no está afectado porel sexo, por el lugar donde vive o por la educación. Cuando losniños están bien alimentados, reciben cuidados en salud, tienelibertad física y se les da la oportunidad de practicar destrezasmotrices, es probable que el desarrollo motor sea normal. Sin embargo, unambiente que es deficiente en cualquiera de las áreas, puede retrasar eldesarrollo en forma significativa. El nacimiento de la inteligencia Todo el esfuerzo de adaptación consistente, en asimilar lo externo,aprender y acomodarse a partir de lo aprendido, es inteligencia. Durante elprimer mes el bebé sólo tiene sus reflejos congénitos como forma heredada deadaptación. Al ejercitar dichos reflejos el niño va desarrollando otrosmovimientos con los cuales practica, juega y aprende y puede utilizarlos enotras situaciones; por ejemplo, a partir del reflejo de succión, aprende a sacarla lengua, mover los labios y chuparse los dedos, así empieza elreconocimiento de su propio cuerpo. Otra forma de observar el desarrollo de la inteligencia del niño es viendolos progresos que realiza en la imitación y el juego: con la imitación seacomoda a un objeto externo mientras que cuando juega está asimilando,interiorizando formas de comportamiento. El niño "imita", por ejemplo, los movimientos de las manos y encuentraplacer, juega repitiendo dichos movimientos. Por otra parte la imitación y el juego están íntimamente relacionados conla afectividad; el niño que imita se identifica con el otro, repite en su cuerpoaquello que el otro hace y la persona más cercana en esta época es la madre,cuya imagen el niño va interiorizando en esta relación preferente. Una pregunta frecuente es si ¿el bebé piensa? Y la respuesta es unpoco compleja. El desarrollo intelectual se inicia con el nacimiento del niño, enun proceso en el cual el bebé comienza a explorar el mundo a través de sussentidos, que se convertirá en un futuro cercano en un procesador deinformación ilimitado. El bebé reacciona con fuerza a la sorpresa y a lanovedad, busca lo inesperado y encuentra mucha información; estáprogramado para inventar conceptos e ideas. En esta primera etapa de vida infantil, los niños comienzan ese procesode aprendizaje de su medio ambiente, y lo primero que desarrollan son suspercepciones. Posteriormente y cuando su desarrollo motor se lo permite,comienza a experimentar con el tacto y la presión de objetos. La locomoción (elmovimiento equilibrado que le permitirá caminar) le dará al niño, alrededor deaño de vida, poder ir a explorar todo su entorno y le brindará muchasexperiencias y oportunidades de aprendizaje. De esta forma el bebé se va 58
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________convirtiendo en un niño, que cada día construye su aprendizaje mediante susacciones, sus percepciones y logrando finalmente conceptualizaciones. Estas habilidades comienzan a construir el pensamiento de los niñosdurante este primer año de vida, y representan las bases requeridas para elproceso de aprendizaje, que durante las distintas edades losniños adquirirán yque les permitirá acceder al sistema educativo formal. El mejor apoyo que los padres, y/o cuidadores pueden dar al bebé paracolaborar en la construcción de su pensamiento es: Brindarle cuidados que fortalezcan su salud y nutrición. Ofrecerle mucho cariño para que sienta seguridad y pueda desarrollar adecuadamente sus emociones y conductas sociales. Ofrecerle un entorno estimulante y desarrollador, con muchas experiencias que le permitan satisfacer su curiosidad, explorar todo lo que le rodea. Si es posible, seguir un programa de estimulación sensorial temprana que garantice el fortalecimiento de la corteza cerebral. Procurar tareas de apoyo a su desarrollo motor. Ofrecerle un entorno familiar de amor, seguridad y libertad.Las emociones del lactante El niño pasa de sentir unas pocas emociones básicas pero muy intensasde placer y displacer a experimentar una serie más matizada de emocionescomo alegría, tristeza o angustia que suponen la existencia de un yo primitivo.La persona al cuidado del bebé, que en nuestra cultura suele ser la madre, esla intermediaria entre el niño y la realidad, de ahí que de esta primera relaciónmadre e hijo, dependan en gran medida las futuras relaciones con las demáspersonas y con el entorno. En los primeros meses el niño, al que se ha satisfecho en susnecesidades biológicas, se sumerge en un estado de adormecimientoplacentero similar al de la vida en el útero. El hambre, el frío o cualquier otrasensación que lo saquen de ese estado, le provocan displacer y llanto del que,su madre le saca al atender su malestar calmándolo. En el momento del nacimiento, el niño está sumido en un narcisismoprimario del que va saliendo al reconocer a las personas que lo rodean comolas que satisfacen o frustran sus necesidades. Poco a poco el bebé se alegracon la presencia de la madre a la que asocia con la satisfacción de susimpulsos y necesidades y se entristece si no la ve. Esta evolución de las emociones sigue una línea de desarrollo quecomienza con el reconocimiento de la cara humana. Cuando el niño nace está 59
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________como sumergido en su propio mundo pero a las tres semanas comienza aseguir con la mirada la cara humana: es el estímulo que más aparece y estárelacionado con la satisfacción de sus necesidades. Alrededor de los tres meses ya distingue el rostro de entre los demásestímulos del medio y le sonríe. Si se le presenta otro objeto puede que hagaalgún movimiento de acercamiento, pero no le sonreirá. El bebé sonríe acualquier cara que aparezca en su campo de visión, de frente no de perfil, y nosólo a la de la madre. El niño ha aislado un conjunto de rasgos en un todo oforma y reacciona a esa totalidad; la cara se ha convertido en una señal. Hacia los ocho meses el reconocimiento de la cara se ha profundizado hasta el punto de que el niño empieza a sonreír sólo a la madre, a la que distingue del resto de las personas que se acercan a él. Ante un desconocido el niño aparta la mirada o lo más probable es que empiece a llorar: este comportamiento significa un progreso en el desarrollo e implica que el niño reconoce a una persona, su madre, distinguiéndola de las demás. De estas reacciones se deduce la importancia de las primeras relacionesque configuran el patrón de las que el niño va a establecer a lo largo de suvida. La relación con la madre no es todavía una relación verbal sino de gestosy señales: de ellos depende la sintonía que se establece entre ambos en estaetapa a la hora de satisfacer las necesidades del bebé.El bebé social Los avances que el bebé realiza en motricidad, inteligencia y afectividadse observan en el comportamiento "social" de esta primera etapa. El niño seconvierte en un ser social gracias a la interacción con las personas a sucuidado, de las que depende para sobrevivir y de las que aprende las primeraspautas de comportamiento: adquiere conocimientos, aprende a relacionarsecon las personas de su entorno y a comportarse de un modo aceptable. Entre estos aprendizajes, el del lenguaje reviste especial importancia, enél confluyen factores biológicos, psíquicos y sociales. El lenguaje, además denecesitar una maduración del sistema nervioso y de la psicomotricidad, es elresultado de la integración social y se aprende en la relación y comunicacióncon los demás. El lenguaje parte de una serie de reflejos y ejercicios fonéticos quedarán lugar a la aparición de las primeras palabras al final del primer año. Lafonación y la audición funcionan coordinadas para conseguir articular primerobalbuceos y más tarde palabras con significado. En el aprendizaje del lenguaje interviene la imitación, el niño empiezapor imitar sonidos a los que luego dará un significado. En su balbuceo el niñoestablece un diálogo con la madre debido más a la entonación que al 60
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________significado objetivo, a partir de ese diálogo aparecerán las palabras consignificado en la lengua materna. Algunos de estos avances en la "socialización" del niño se puedenobservar de un modo esquemático en la siguiente relación que propone Gesell: Al mes: Le gusta que le cojan y lo mezan; si está llorando, se calla cuando lo balancean. Fija la vista por momentos en el rostro que se le acerca, incluso se le ilumina la expresión. Presta gran atención a los ruidos; si se hace sonar una campanilla, se queda quieto, en una especie de "contemplación" del sonido. Produce algunos ruiditos con la garganta como preparación para el balbuceo. A los cuatro meses: Reconoce la cara humana y le sonríe. Consigue mantener erguida la cabeza, lo que supone no sólo una nueva orientación física sino una "nueva orientación social". Le gusta que lo cambien de la posición horizontal a la sentada en la que tiene una visión más completa de lo que le rodea. A esta edad el bebé "barbulla, cloquea, runrunea, hace gorgoritos y ríe". Al oír un sonido, lo atiende, sobre todo si es una voz humana. A los siete meses: Se retrae del medio, entretenido en sus propios movimientos, ejercicios y juegos. Dedica gran parte de su atención a jugar con sus objetos. Reconoce la presencia de extraños a los que tolera si no le molestan. "Chilla y cacarea" sintonizando sobre todo con algunas personas específicas del entorno. A los diez meses: Le gusta estar con gente y llora si se queda sólo, pero le asustan los extraños. Sigue distraido en sus juegos, pero atiende más a lo que le rodea. Parece reconocer su imagen en el espejo y le sonríe. Aunque no entiende las palabras, sí entiende el "NO" Imita los sonidos y gestos de las personas y hace algunas "gracias al público" 61
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Al año, el niño tiene ya ciertos rasgos sociales: le gusta estar con losdemás y va adquiriendo pautas de comportamiento que integrará en su propiapersonalidad; estas pautas son las de la familia y, por lo mismo, las del gruposocial. En el futuro se comportará como ha aprendido a hacerlo con su familia.Adquirir una identidad en su grupo familiar, ser considerado como alguien consus propias peculiaridades, le facilitará la integración en grupos cada vez másamplios a los que deberá adaptarse para seguir evolucionando positivamente. SEGUNDO AÑO DE VIDA Los dos años es una edad fascinante, en donde está dejando de serbebé para ser niño, apenas logra ciertos dominios ya va por otros, expresa ensus conquistas y avances mucha energía, vitalidad, capacidad afectiva,psicomotriz, intelectual: no solo camina, corren, suben y bajan gradas con o sinayuda, saltan en dos piernas, se sostienen en una pierna, dan vueltas,manipulan, tiran, empujan, transportan cosas, entre otras. El dominio de lamarcha les permite ampliar su mundo que no está dispuesto a compartirlo connadie. Ejemplo: es su mamá y de nadie más, son sus juguetes y no presta anadie, forzar a que haga lo contrario es contraproducente ya que es propio dela edad y lo hará posteriormente, cuando cumpla los tres años. El control de esfínteres constituye el mayor logro en esta edad. La edadpromedio para el control es a partir de los 18 meses y los dos años, siemprecontando con la ayuda de los mayores, quienes de la manera más tranquila ypaciente, respetando la madurez y la individualidad, enseñarán el control de losesfínteres. Unos niños pueden hacerlo antes de los 18 meses y otros después.A los dos años pueden controlar los esfínteres tanto en el día como en lanoche. El control de esfínteres es el producto de la formación de hábitos queaparecieron meses antes. Los hábitos son importantes, se acostumbran alorden de sus juguetes, a que estén en el lugar adecuado, a su cuarto, a sucasa; por este motivo, no es adecuado para su edad muchas horas fuera decasaEl desarrollo del cerebro El cerebro inmaduro del niño de dos años es más moldeable que el deladulto, a esta característica de maleabilidad se le conoce como ―Plasticidad delcerebro‖ que permite desarrollar todas las habilidades propias del niño. El desarrollo motor, por ejemplo, es una manifestación de la madurez de las estructuras nerviosas, como son las áreas específicas de la corteza cerebral, encargada de estas funciones, aunque el nuevo comportamiento depende del desarrollo de los receptores sensoriales, de la médula espinal y del crecimiento de los músculos y articulaciones. El desarrollo normal del cerebro depende de la 62
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________experiencia, durante la infancia y sobre todo hasta los dos años, se desarrollanel mayor número de conexiones sinápticas. Los hemisferios del cerebro estánespecializados para las funciones básicas desde el momento de nacer, amedida que aparece cada función nueva, ésta se realiza en el lado apropiadodel cerebro, por lo que la lateralidad parece ser un proceso gradual. El dominio de uno de los hemisferios sobre el otro, determina lalateralidad, para quienes son derechos, se asume que el hemisferio izquierdopredomina sobre el derecho y para quienes son izquierdos, sucede lo contrario.Este proceso se explica por entrecruzamiento de las fibras nerviosas a nivel debulbo raquídeo. Los padres, cuidadores o educadores deben respetar el uso de lasmanos en las diferentes acciones que ejecuta el niño, respetando sulateralidad. Forzar a un niño zurdo a que utilice la mano derecha, es ir contra lanaturaleza y pueden provocar algunas consecuencias. En el segundo año de vida, el juego de las escondidas se enriquece conel descubrimiento de las puertas y su función de cierre. El niño juegaincansablemente a cerrar puertas y así hacer desaparecer a las personasqueridas. Otro descubrimiento de este período es el del vidrio que separa delcontacto y de la posibilidad de ser agarrados. Estos juegos van acompañadosde la aparición en el lenguaje del no, y en este segundo año de vida el niñojuega con ese NO respondiendo a todo, aunque luego la acepte. En este momento al niño le gusta jugar con tambores donde descargasu agresividad. El golpear en el tambor le sirve al niño para satisfacer sunecesidad de descarga motora. Una olla y una cuchara pueden servir bien paraeste fin y el hecho de que sean irrompibles van a facilitar esta descargaevitando el sentimiento de culpa por las consecuencias de sus tendenciasdestructivas. Otro juego de la época es el de usar arena, tierra y agua que simbolizanlas sustancias que salen de su cuerpo. Más adelante serán reemplazadas porlas plastilina. Otros intereses de esta época son los globos y pelotas, este es un juegoque va a persistir en el tiempo. Las muñecas y osos de peluche van arepresentar a los niños imaginados y van a servir para desplazar en ellos tantomuestras de su amor como de maltratos. Con ellos comienza también elaprendizaje de la maternidad y la paternidad. En este período la misión fundamental de los padreses satisfacer las necesidades del niño de un modo sensible,sin anticiparse ni colmar sus necesidades de un modo que elniño nunca llegue a experimentar tensión. Es preciso queésta exista en algún grado. En este período los padres deben 63
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ser firmes a la hora de establecer los límites de la conducta aceptable yestimular la progresiva emancipación del niño. Hay que tener cuidado con serdemasiado autoritario en esta etapa. Hay que dejar a los niños actuar por sísolos y aprender de sus propios errores. Y deben ser protegidos y ayudadoscuando la dificultad supere sus capacidades. Durante esta etapa, los niños suelen pelear para conseguir en exclusivael cariño y la atención de los padres. Se despierta la rivalidad entre loshermanos, con el padre o con la madre, para ocupar el papel estelar en lafamilia. Aunque los niños están aprendiendo a compartir, todavía lo hacen condesgano. Los padres juegan un papel preponderante en el aprendizaje de losniños de ésta edad, brindándoles los cuidados necesarios. Es importanteabrazarle, pero también permitirle que experimente el malestar y aprenda atolerarlo, tenemos que ayudarle a que sea autónomo, que soporte las esperasy aprenda a demorar la consecución de sus deseos, aunque sea unos minutos,en pequeñas dosis porque todavía tiene 2 años, irá entendiendo que no puedetenerlo todo en ese instante El desarrollo de lenguaje es su principal preocupación, enumera losobjetos de la clase, dice los nombres de las cosas que le rodean. Los padresdeben leerles cuentos, contarle historietas, darles revistas y libros para queidentifique nombres de los personajes y las acciones, llevarles de paseo alcampo, a la calle, al parque, al zoológico ayudará mucho para el desarrollonormal del bebé El niño de 13 a 18 meses Ya puede imitar onomatopeyas Su exploración le está permitiendo explorar objetos, investigar su uso y conocer su nombre Balbucea y designa un sonido a algunos objetos Trata de cantar y entonar Comienza a articular algunas palabras: toma, dame, papá Responde NO a la mayoría de las preguntas Su comprensión de las cosas presenta grandes avances y siente necesidad por querer nombrarlas Responde pequeñas preguntas Da un nombre a los miembros de la familia; tata, dada etc. Entiende muchas cosas que se le dice Le gusta jugar con el teléfono e imita los diálogos A los 18 meses pronuncia cerca de 17 palabras inventadas por él Señala diciendo mío a lo que le pertenece El niño de 19 a 24 meses Utiliza SI o NO con conocimiento Dice su nombre cuando se le pide 64
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Su lenguaje interior es mucho más amplio que el exterior, sin embargo ha aumentado las palabras que puede pronunciar Utiliza mucho: ese, esa, así, dame Cada mes incorpora cerca de 6 a 10 palabras a su vocabulario No utiliza los artículos, pero comienza a juntar palabras: come pan, dame coca, etc. Cerca del mes 22 comienza a utilizar plurales Comienza a hablar con más sentido y de forma más entendible Cerca del mes 24 aumenta a 20 palabras nuevas por mes Al cumplir los 24 meses, su lenguaje oral se ha incrementado en gran forma: ya logra estructuras gramaticales, utiliza los pronombres personales y posesivos: ese vaso es mío, toma tu pan. Conoce el nombre de los animales y los dice de manera espontánea LOS NIÑOS DE TRES A SEIS AÑOS DE EDAD La edad comprendida entre los tres años y seis años, es la edad endonde los cambios en el niño continúan, pero ya no tan rápidamente como enlos años anteriores. Físicamente adquieren más proporciones como las del adulto, en elaspecto intelectual, ya empiezan a utilizar símbolos y a veces tienendiscernimientos como de adultos, que realmente sorprenden; emocionalmenteempiezan a identificarse con otras personas y a mostrar la denominadaconciencia social. Crecimiento físico El crecimiento físico aumenta entre la edad de 3 y 6 años, pero máslentamente que durante la época de bebé y los primeros pasos. Los niños sonligeramente más altos y pesados que las niñas. Los sistemas muscular, óseo, nervioso, respiratorio, circulatorio einmunológico, están madurando y aparece la primera dentición.El crecimiento yla salud apropiados dependen de la nutrición. Los niños comen menos queantes y necesitan una dieta balanceada. En la niñez, niños y niñas comienzan a tener una apariencia másestilizada, perdiendo la barriga redondeada de la infancia. El tronco, brazos ypies se hacen más largos, aunque la cabeza sigue siendo proporcionalmentegrande. Los varones son ligeramente más altos y pesados que las niñas y tienenmás músculo por kilogramo de peso, mientras que las niñas tienen más tejidograso. 65
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Crecimiento físico entre los 3 y los 6 años de edad Estatura en cm. Peso en kg. Edad Niños Niñas Niños Niñas 3 95 93,12 14,63 14,17 3,5 98,12 98,12 15,54 15,42 4 100,62 101,25 16,56 16,44 4,5 105 105 17,46 17,46 5 108,12 107,5 18,82 18,6 5,5 112,5 111,25 20,64 20 6 115 115 21,77 21,32 Alimentación y nutrición Los cambios de apetito son normales a esta edad. Las madres y/ocuidadores no deben preocuparse por lo que comen poco durante varios días. En la etapa de la infancia (hasta los tres años) los niños tienen un ritmode crecimiento muy rápido, pero a medida que este ritmo se reduce, necesitanmenos calorías por kg de peso, de modo que comen menos en proporción a sutamaño de lo que comían hasta entonces. Las madres no deben preocuparsepor esto ni presionar a sus hijos a comer más, pues están comiendo lo quenecesitan para su edad. Un niño con energía, cabellos y ojos brillantes y capacidad pararecuperarse con rapidez de la fatiga, es un niño bien nutrido.Los requerimientosdiarios de proteínas de un niño de esta edad se pueden tomar en dos vasos deleche y una porción de carne u otro alimento similar como pescado. La vitaminaA se encuentra en las zanahorias, espinacas, la yema de huevo o la lecheentera, entre otros alimentos. La vitamina C se encuentra en las frutas cítricas,los tomates y los vegetales de hoja verde oscura. El calcio se encuentra en elbrócoli, el salmón o los productos lácteos.La leche y sus derivados puedentomarse bajos en grasa a esta edad y las carnes deberán ser magras. Los niños pequeños pueden controlar la cantidad de alimentos queingieren y alimentarse según sus necesidades calóricas. Por este motivo, lospadres no deberán empujarlos a comer más de lo que les apetece porque estopodría interferir con el mecanismo normal del niño para regular su consumo deenergía, lo cual podría producir problemas de obesidad infantil. No obstante, si los padres alimentan a sus hijos con dietas ricas encereales azucarados, dulces, y otros alimentos con bajo contenido nutricional, 66
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________los niños no tendrán suficiente apetito para ingerir los alimentos que necesitanpara su crecimiento. Por tanto, la alimentación debe ser nutritiva, rica enproteínas y vitaminas y baja en grasas y azúcares. A esta edad, no es raro que los niños se dediquen a jugar con la comidaen vez de ingerirla. Una disminución del apetito en esta etapa del desarrollo esnormal y no debe preocupar a los padres. Las siguientes sugerencias pueden ayudarte a estimular hábitos dealimentación saludables: Llevar un registro de lo que come el niño, así se puede descubrir que está comiendo suficiente a lo largo del día. Servir alimentos simples, que el niño pueda identificar fácilmente. Los niños de esta edad suelen rechazar los alimentos mezclados, como los guisos. Introducir un sólo alimento nuevo cada vez, junto con otro alimento que ya conozca y le guste. Ofrecer porciones pequeñas, sobre todo de alimentos nuevos o que no le agraden mucho. Si es necesario se puede servir una segunda porción. Si después de un tiempo razonable no ha comido, se debe retirar el alimento y no se le ofrece nada más hasta la siguiente comida. Un niño sano no sufrirá por quedarse una vez sin comer y necesita aprender sobre los momentos apropiados para comer (las horas de las comidas) en vez de comer de forma desordenada a cualquier hora. Dar la posibilidad de elegir. Por ejemplo, ente yogur y leche, entre manzana o pera, etc. Servir la comida del niño en platos atrayentes, con dibujos, adornos, etc. No es necesario que el niño coma los alimentos en un orden determinado. Se puede dar la libertad para comerlos como desee. Hacer que la hora de comer sea un momento agradable, con conversaciones interesantes, hablando lo menos posible de la comida misma. Destrezas motoras El desarrollo motor avanza con rapidez durante esta etapa, los niñosprogresan en las destrezas de motricidad gruesa y fina, y en la coordinaciónojo-mano.Hacia la edad de 6 años los niños pueden atender muchasnecesidades personales. 67
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Aspectos del desarrollo intelectual Con relación a la memoria, funciona mejor la habilidad de reconocer quela de recordar, pero ambas avanzan en este período.La memoria de los niñosse ve influida por la motivación de destreza, y las estrategias de estudio, elconocimiento general, las actividades poco usuales y las interaccionessociales. La función simbólica se demuestra en imitación diferida, juego simbólicoy lenguaje, y permite a los niños presentar y reflejar mentalmente a personas,objetos y sucesos. En la etapa preoperacional los niños pueden comprenderrelaciones funcionales básicas y el concepto de identidad. Sin embargo,confunden la realidad y la fantasía, no pueden descentrar las ideas, noentienden la reversibilidad y las implicaciones de las transformaciones. Durante la primera infancia, el lenguaje y la gramática se hacen mássofisticados, el lenguaje es de dos tipos: social y privado.En el lenguaje socialse pretende la comunicación con los demás y en el privado es cuando el niñohabla en voz alta consigo mismo, no busca comunicar pero parece ayudarles acontrolar sus acciones. A nivel emocional, los niños de estas edades comienzan a identificarsecon los demás y a mostrar una conciencia social. Desarrollo artístico A la edad de cuatro años, los niños muestran una expresión artística quemuchos adultos no tienen en cuenta.Fue en los años 70 cuando empezó aestudiarse la expresión artística de los niños, con las investigaciones de RhodaKellogg, quien estudió más de un millón de dibujos realizados por niños, lamitad de ellos menores de seis años. Los primeros dibujos reflejan la madurez del cerebro y son similares enniños de diferentes naciones y culturas. La etapa de los garabatossurge a los dos años de edad y los adultos suelen pensar que estos garabatos son aleatorios y sin sentido. Los niños se interesan principalmente por la colocación de los trazos en el papel. Kellogg ha identificado 20 trazos básicos (como líneas o zigzags) y ha identificado 17 patrones de ubicación de los trazos en el papel queaparecen hacia los dos años de edad. La etapa de la forma surge hacia los tres años. Los niños dibujandiagramas con seis formas básicas: círculos, cuadrados o rectángulos,triángulos, cruces, letras X y formas desiguales. 68
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En la etapa de diseño, que alcanzan con rapidez desde la etapa anterior,los niños mezclan dos formas básicas en un patrón complejo. Se trata dedibujos abstractos. Los adultos suelen desechar y no valorar estos dibujosporque no son dibujos de algo concreto (como un árbol o una casa). Sinembargo, los adultos que empujan a los niños a dibujar objetos de la vida realestán perjudicando su desarrollo artístico. La etapa pictórica comienza entre los cuatro y cinco años. Los niñosempiezan a dibujar cosas de la vida real. Este paso del dibujo abstracto aldibujo representacional marca un cambio fundamental en el propósito deldibujo de los niños. Los elementos primarios en el arte consisten en un interéspor la forma y el diseño, que es precisamente lo que caracteriza el dibujo de losniños en las primeras etapas. Pero después de los primeros años de escuela,cuando los adultos los presionan para pintar la realidad, sucede este cambio delo abstracto a lo representacional y es cuando muchos niños que antes sedivertían dibujando, pierden el interés artístico que tenían en un principio. PabloPicasso dijo: "Los adultos no deberían enseñar a los niños a pintar, sinoaprender de ellos". Para estimular la creatividad de los niños hay que permitirles pintar loque quieran, sin imponerles sugerencias ni estándares, pues "lo que losgrandes artistas luchan por alcanzar, el niño lo crea con naturalidad". Los problemas de salud Debido al uso de las vacunas, muchas de las enfermedades queafectaban a los niños son ahora raras y los accidentes constituyen hoy en díala principal amenaza.En cambio, las enfermedades menores suelen ser partede la niñez: tos, estornudos, dolor de estómago y nariz tapada son síntomasque se observan con frecuencia en los niños. Suelen durar entre 2 y 14 días yrara vez requieren atención médica. Son enfermedades que ayudan a los niñosa lograr la inmunidad ante enfermedades más graves y por eso conviene dejarque sigan su curso sin intervenir a no ser que sea absolutamente necesario. Los problemas respiratorios son comunes en la niñez. Entre los tres ylos cinco años de edad, los niños suelen tener de siete a ocho resfriados alaño. Los accidentes son muy comunes a estasedades. En promedio, los niños se lastiman una vezcada tres horas: cuando juegan con otros niños,cuando corren o saltan, cuando se caen, etc. Lamayor parte de estos golpes no son graves y seolvidan con facilidad.Los accidentes son la principal 69
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________causa de muerte en la niñez, sobre todo los accidentes de tráfico. Los niñosque no están protegidos en sillas adecuadas en los automóviles tienen 11veces más probabilidad de morir en un accidente. Sin embargo, los niñosinquietos a menudo se rebelan y se niegan a usar los cinturones de seguridad ylos padres aceptan esta negativa sin insistir. Los accidentes fatales ocurren dentro del hogar. Niños que se caen enpiscinas, en la bañera o por las escaleras, ingieren sustancias venenosas, sequeman, se atragantan con pequeños objetos, se caen de los carros delsupermercado, caen desde sitios elevados, etc. En los centros de cuidado, los niños suelen sufrir menos lesiones que ensus casas y casi la mitad de las lesiones que se producen en estos centrossuceden en los campos de juego. Esto puede solucionarse cubriendo lossuelos con materiales blandos que absorban los impactos, como maderaaglomerada o arena.Los adultos que están a cargo del cuidado de niños han desaber mantener un equilibrio entre darle al niño la libertad que necesita para sucorrecto desarrollo y protegerlo de los posibles daños. Otro problema típico en la niñez es el hecho de chuparse el dedodespués de los seis años de edad. Hacia los seis años de edad, los niñosempiezan a perder los dientes de leche. Incluso la caída del primer diente esimportante para el desarrollo de la mandíbula y de los dientes permanentes.Estos dientes permanentes se ven afectados por el hábito de chuparse el dedo.Si los niños no dejan de chuparse el dedo antes de los seis años, sus dientespueden verse afectados para siempre. El hecho de chuparse el dedo no es un indicativo de problemasemocionales, sino más bien un hábito. A los niños con más de cuatro años quese chupan el dedo puede colocárseles un dispositivo dental que corrigecualquier malformación de los dientes y además ayuda a acabar con estehábito. Suele tener una efectividad de un 80% El estrés El estrés en la familia, debido a sucesos como mudanzas, divorcios,cambio de empleo o muerte, parece aumentar la frecuencia de enfermedadesmenores y accidentes. Los niños se ven afectados por el estrés de los adultos,debido que puede verse reducida la capacidad del adulto para cuidar de niño,con una reducción de las medidas de higiene y seguridad. La pobreza Los niños pobres tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones yenfermedades. Con frecuencia, no comen bien, no crecen de forma adecuada yno reciben vacunas o atención médica. Suelen vivir amontonados, sin servicios 70
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________sanitarios apropiados y con padres demasiado preocupados por conseguiralimento como para ocuparse adecuadamente de ellos. No es raro que durante el embarazo la madre no se alimente bien o noreciba un cuidado prenatal adecuado y sus bebés tienen mayor probabilidad denacer con bajo peso. Estos niños suelen estar desnutridos. Por este motivo sonmás débiles y tienen más probabilidad de enfermar. Además, tienden apresentar problemas emocionales o de comportamiento y discapacidades en suaprendizaje. Los niños pobres que no tienen hogar suelen tener aún mayoresproblemas. Tienden a padecer depresiones severas y ansiedad, a presentaríndices elevados de retraso en su desarrollo y tienen dificultades deaprendizaje y problemas de comportamiento como agresión y retraimiento. Sueño y problemas para dormir Los niños pequeños suelen dormir durante toda la noche y hacer unasiesta durante el día y tienen un sueño más profundo que los niños mayores olos adultos. A los niños en la etapa de la primera infancia les resulta difícil irse adormir, pues tienen que dejar un mundo lleno de personas y estímulos queestán descubriendo cada día. Por este motivo, les lleva más tiempo quedarsedormidos. A esta edad existe una mayor posibilidad de que quieran tener la luzencendida o dormir con un juguete o manta favoritos. Estos objetos paradormir, llamados objetos de transición, ayudan al niño a pasar de ser un bebédependiente a ser un niño independiente. Por tanto, no hay razón parapreocuparse por esto. Entre el 20 y el 30% de los niños luchan durante una hora para no irse ala cama y con frecuencia despiertan a los padres durante la noche. Los niñoscon estos problemas tienen más posibilidades de haber vivido un accidente ouna enfermedad, tener una madre deprimida o que presenta actitudesambivalentes hacia el niño o que ha cambiado poco antes sus horarios paraestar lejos la mayor parte del día. En ocasiones, los problemas de sueño pueden indicar un problema emocional profundo. Si la alteración del sueño es persistente debería llevarse al niño a un psicólogo. En cambio, caminar o hablar dormidos es algo común y no conlleva ningún peligro. Comienzan a aparecer en esta etapa los 71
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________terrores nocturnos que consisten en un despertar abrupto, en un estado depánico. El niño puede gritar, sentarse en la cama, respirar con rapidez y tenerla mirada fija. Aunque en realidad no está despierto, se puede tranquilizarfácilmente y a la mañana siguiente no recuerda lo sucedido. Suelenpresentarse dentro de la hora siguiente al momento en que el niño se quedadormido Los terrores nocturnos no suelen ser un problema serio, no son señal deproblemas emocionales y simplemente pueden ser el efecto de un sueño muyprofundo.Las pesadillas suelen presentarse hacia la mañana y se recuerdan deun modo muy vívido. Una pesadilla ocasional no es motivo de preocupación pero si sonpersistentes, y sobre todo si atemorizan al niño durante el día y lo mantienencon ansiedad, pueden ser una señal de que se encuentra sometido ademasiado estrés. Con frecuencia, cuando el tema del sueño se repite, sueleindicar la existencia de un problema específico que el niño no puede resolvermientras está despierto y sale a la superficie durante el sueño. A veces, losproblemas de sueño son el primer síntoma que experimentan los niños quesufren abuso por parte de los adultos. Enuresis La enuresis consiste en orinarse repetidas veces en la ropa o en la camadurante el día o la noche. Como se presenta más durante la noche sueleconsiderarse un problema de sueño. Para poder diagnosticar a un niño deenuresis, debe suceder al menos dos veces por semana, al menos durante tresmeses después de los cinco años. Es más frecuente en varones, cerca del 7% de los niños mojan la cama,frente al 3% de las niñas a la edad de cinco años. A los diez años, el porcentajeen los niños es del 3% y en las niñas del 2%. La mayoría supera el problemasin ninguna ayuda especial. En la aparición de la enuresis no parecen influir especialmente factorespsicosociales o estrés. El motivo de la enuresis parece ser más bien biológico,como el tamaño pequeño al nacer, retrasos en el desarrollo o una pocacapacidad funcional de la vejiga (poca capacidad para retener la orina). Por tanto, la enuresis se trata de un problema común, que no presentagravedad y del cual el niño no tiene la culpa, de modoque no debe ser castigado o avergonzado por ello. No esnecesario un tratamiento a no ser que los niños loconsideren un problema y se sientan mal por ello. Lostratamientos más eficaces consisten en utilizardispositivos que despiertan al niño en cuanto comienza aorinarse, premiar a los niños por permanecer secos, y 72
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________enseñarles a practicar el control de los esfínteres y a expandir la vejiga(aguantando más la orina durante el día). Para que un niño no se orine en la cama se puede: Establecer una rutina sin presiones para irse a dormir. Por ejemplo, dedicar 20 minutos a alguna actividad tranquila, como leer o charlar justo antes de dormir. No dejar que vea programas de terror o con demasiado volumen. Evitar un juego muy activo y estimulante antes de irse a dormir. Mantener encendida una pequeña luz si eso hace que se sienta más cómodo. Conservar la calma, pero no ceder cuando el niño insista en hacer algo "solo una vez más", como leer otro cuento, tomar otro vaso de agua, ir otra vez la baño, etc. Tratar de llevar al niño a dormir un poco más tarde, pues si se lo lleva demasiado pronto se tendrá problemas inevitablemente. Para que un niño se vuelva a dormir, después de que se ha despertadoen la noche, se sugiere lo siguiente: Llevar al niño de nuevo a la cama, hablarle con calma y frotarle laespalda, pero manteniéndose firme. Después de una pesadilla se debe tranquilizar al niño. Si las pesadillaspersisten, es necesario llevarlo a un psicólogo infantil. Después de los terrores nocturnos, no despertar al niño. Si se despiertapor sí mismo no se le hace preguntas y es mejor dejarle para que se vuelva adormir. Ayudar a dormir lo suficiente y con un horario regular. Los niñosdemasiado cansados o sobreexcitados son más propensos a los terroresnocturnos. Si es sonámbulo, llevarle de regreso a la cama. Colocar puertas en laparte alta de las escaleras, cerraduras en las ventanas y campanas de alertaen el cuarto del niño, de manera que se sepa cuándo se levanta de la cama. Desarrollo cognitivo Jean Piaget estudió el pensamiento en esta etapa y le dio el nombre deetapa preoperacional. En esta etapa se desarrolla la función simbólica. Esdecir, la capacidad para utilizar símbolos para representar cosas. Un niño enesta etapa puede decir que quiere un helado aunque no haya visto ninguno enese momento. Ya no necesita claves sensoriales para pensar el algo. Tieneuna representación mental del helado que puede recordar y buscarlo. 73
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Un símbolo es una representación mental a la que una persona leasigna un significado. El símbolo más común es la palabra hablada o escrita.Ahora los niños pueden aprender no solo mediante los sentidos y la acción sinotambién mediante el pensamiento simbólico. Características del pensamiento preoperacional: Comprensión de identidades. Los niños desarrollan el concepto de queciertas cosas son las mismas aunque puedan cambiar de forma, tamaño oaspecto. Son conscientes de que las alteraciones superficiales no cambian lascosas. Por ejemplo, María puede ponerle un disfraz de pájaro a su gata, perosabrá que aunque le vista de pájaro seguirá siendo su gata. Comprensión de causa y efecto. Comprenden que una cosa causa otra yque pueden hacer que sucedan cosas. Las interminables preguntas de "porqué" indican su deseo de conocer las causas de las cosas. Empatía: ponerse en el lugar de otro. Aunque Piaget pensó que laempatía se presenta más adelante, los niños más pequeños parecen mostrarla.Por ejemplo, a los 10-12 meses los bebés lloran cuando ven a otro bebé llorar.Hacia los 13 o 14 meses le dan palmaditas o le abrazan; a los 18 mesespueden darle un juguete nuevo para reemplazar a otro que se ha roto. Al inicio de este periodo la empatía se manifiesta cada vez más.Losniños criados en familias donde se habla con frecuencia de los sentimientos yla causalidad logran la empatía a una edad más temprana que los niños defamilias que no hablan de estos temas. Habilidad para clasificar. Al inicio del segundo añode vida, los niños son más lógicos para organizar objetos,personas y sucesos. Muchos niños de cuatro años deedad pueden clasificar los juguetes en función de suforma, color o clase. Además, suelen categorizar a laspersonas como buenas o malas, amigos o no amigos. Comprensión de números. En esta etapa puedencontar y manejar cantidades. Limitaciones del pensamiento en esta etapa En esta etapa, los niños pueden pensar en símbolos, pero aún nopueden usar la lógica. Las limitaciones de su pensamiento son las siguientes: Centración. Pueden centrarse en un aspecto de la situación pero no enotros, llegando a menudo a conclusiones ilógicas. Por ejemplo, cuando ven dosvasos iguales llenos de agua dicen que los dos vasos tienen la misma cantidad 74
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________de agua, pero si se vierte delante de ellos el agua de uno de esos vasos enotro más delgado y alto, dicen que este vaso tiene más agua. O bien, si se leda a un niño una galleta partida por la mitad, en vez de dársela entera, puedepensar que le estás dando menos, debido a que cada mitad es más pequeñaque toda la galleta. Confundir la apariencia con la realidad. Los niños tienen problemas paradistinguir entre lo que las cosas parecen ser y lo que son en realidad. Amenudo, los padres piensan que los niños les están mintiendo cuando lo quesucede es que no han establecido esta diferencia. Así, si una sombra en unahabitación en penumbra parece algo amenazante, entonces cree que puedeserlo. Y por mucho que los padres enciendan la luz y el niño vea que esasombra no le hace nada (o que es solo una chompa colgada) al volver a apagarla luz y volver a parecer amenazante (como un monstruo), seguirá teniendomiedo. En una investigación les pusieron a niños de preescolar gafas quehacían ver la leche de color verde. Los niños dijeron que la leche era de colorverde a pesar de que antes habían visto que era blanca. Cuando uno de losinvestigadores se puso una máscara delante de los niños, pensaron que erauna persona diferente. Esta dificultad para distinguir entre realidad y aparienciaparece ser universal hasta las edades entre tres y seis años. Irreversibilidad. Consiste en que no entienden que una operación oacción puede realizarse en dos o más formas. Por ejemplo, no entienden quelas dos mitades de la galleta puedan ponerse una junto a otra para formar unagalleta entera. Centrarse en los estados antes que en las transformaciones. Los niñosen esta etapa suelen pensar como si estuvieran viendo una película con unaserie de fotogramas estáticos. Así, no entienden que la transformación dellíquido (pasarlo de un vaso a otro) no cambia la cantidad. Razonamiento transductivo. El razonamiento lógico puede ser de dostipos: deducción e inducción. Los niños de esta edad, sin embargo, no piensande este modo, sino que usan un pensamiento transductivo: toman una situaciónparticular como base de otra situación particular, sin tener en cuenta lo general.Por ejemplo, podrían pensar: "He tenido malos pensamientos sobre mispadres. Mis padres se han divorciado. Por tanto, yo soy el causante del divorciode mis padres". Egocentrismo. Es la incapacidad para ver las cosas desde el punto devista de otra persona. Es decir, no se trata de egoísmo, sino de unentendimiento centrado en ellos mismos. Se centran tanto en sus propiospuntos de vista que no pueden considerar los de otra persona. A esta edad, losniños no son tan egocéntricos como los recién nacidos, que no pueden 75
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________distinguir entre su propio cuerpo y el universo, pero aún así piensan en eluniverso con ellos como su centro. Por ejemplo, cuando un niño cree que consus malos pensamientos ha causado el divorcio de sus padres está pensandode manera egocéntrica. Factores que influyen en el desarrollo cognitivo Diversos factores pueden influir en el desarrollo de la inteligencia de losniños, sobre todo su propia personalidad y el comportamiento de los padres. Personalidad del niño El funcionamiento cognitivo se encuentra relacionado con el desarrolloemocional y el temperamento. Un niño curioso, activo, asertivo y que toma lainiciativa suele desempeñarse muy bien en las pruebas para medir el cocienteintelectual (CI).El niño curioso, alerta y asertivo aprende del ambiente, mientrasque el niño retraído, pasivo y apático aprenderá menos debido al poco contactoque mantiene con su ambiente. La influencia de los padres Los padres pueden ser el factor de influencia más importante. Lospadres de niños con un CI alto tienden a ser cálidos, cariñosos y sensibles.Aceptan el comportamiento de sus hijos y les permiten explorar su ambiente yexpresarse. Cuando quieren cambiar el comportamiento de su hijo utilizan elrazonamiento o apelan a los sentimientos antes que a las reglas rígidas. En laformación de los niños utilizan un estilo democrático, el cual implica el respetohacia el niño junto con una orientación firme. Utilizan un lenguaje sofisticado,estimulan la independencia, la creatividad y la lectura, enseñan a sus hijos ahacer cosas y juegan con ellos. El modo en que los padres enseñan a sus hijos también es importante.Cuanto más apropiada es la ayuda de los padres, mejor se desempeñan loshijos. Los padres que enseñan adecuadamente a sus hijos se guían por el nivelde competencia de los hijos y les ofrecen más ayuda cuándo más la necesitan.Así mismo, son más sensibles a las necesidades de sus hijos. Los aspectos físicos, emocionales y sociales de la paternidad afectan eldesarrollo cognitivo de un niño. El CI de los niños guarda relación con diversos factores, como elcomportamiento de los padres, la salud mental, el nivel de ansiedad, laeducación, las creencias de los padres acerca del desarrollo del niño, eltamaño de la familia, el estrés de sucesos vitales, la ocupación de los padres y 76
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________la desventaja de las minorías. Cuantos más factores de riesgo existan, másbaja será la puntuación en las pruebas de CI. El desarrollo del lenguaje Los niños pequeños hacen preguntas constantemente sobre cualquiercosa, en parte porque desean aprender cosas y en parte porque han aprendidoque sus preguntas pueden iniciar una conversación. Cuando los niños superan la edad de tres años, su lenguaje se parececada vez más al del adulto. Entre los tres y lo seis años los niños suelenaprender una media de nueve palabras cada día, aunque no siempre lasutilizan como los adultos. Por ejemplo, un niño puede usar la palabra ayer parareferirse a cualquier momento del pasado y mañana para cualquier tiempofuturo. La gran velocidad con la que aprenden palabras nuevas se debe a queasimilan el significado de una palabra al escucharla solamente una o dos vecesdurante la conversación. Al comienzo de este periodo, los niños pueden seguir instrucciones queincluyen más de un paso, como: "recoge tus juguetes y guárdalos en el cajón",pero a menudo malinterpretan las oraciones complejas. Por ejemplo, si le dices"puedes ver la televisión después de ordenar tu cuarto", el niño puede procesarlas palabras en el orden en que las escuchó y creer que puede ver primero latelevisión y después ordenar su cuarto. Los niños pequeños suelen ser también muy literales para interpretar elsignificado de las palabras y no es raro que perciban un significado muydiferente al que los adultos intentan comunicar. Por este motivo hay que prestaratención a lo que se le dice a los niños, sobre todo en momentos de ira. Después de los tres años, los niños pronuncian con más claridad ytratan de hacerse entender, intentando explicarse con más claridad cuando alguien dice no entenderlos. El lenguaje privado hace referencia a la tendencia a hablar en voz alta con uno mismo. Es muy común en la niñez y representa entre el 20 y el 60 % de lo que los niños dicen.Mientras están jugando, los niños más pequeños repiten sonidos rítmicos en un patrón parecido al balbuceo. Los niños un poco más mayores piensan en voz alta usando un lenguajerelacionado con sus acciones, como "ya me puse un zapato, ahora me pongoel otro". 77
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El lenguaje privado aumenta durante los primeros años de escuela,cuando los niños lo utilizan como un modo de guiar y controlar sus acciones ydesaparece cuando comienzan a pensar en silencio. Una investigación halló que los niños más sociables y populares utilizan ellenguaje privado en mayor medida. Los niños más brillantes lo utilizan a unaedad más temprana (llegando al máximo a los cuatro años) mientras que losniños con una inteligencia promedio lo utilizan a una edad de cinco a sieteaños. A los nueve años prácticamente todos los niños han dejado de usarlo. Cuando los niños van a la escuela es importante que los maestroscomprendan el significado del lenguaje privado, de manera que: No lo consideren un comportamiento erróneo. Un profesor que lo escuche debe estar alerta ante la posibilidad de que el niño pueda estar enfrentando un problema y pueda necesitar ayuda. En lugar de insistir en que permanezcan callados, los profesores pueden destinar áreas especiales donde los niños puedan hablar y aprender sin molestar a los demás. Deberá animarse a los niños a jugar con los demás para desarrollar el pensamiento interior que acabará desplazando al pensamiento en voz alta. Retraso en el desarrollo del lenguaje El desarrollo del lenguaje se retrasa en el niño, un 3%aproximadamente, aunque su inteligencia suele ser normal. Alrededor del 40%de los niños que hablan tarde tiene problemas de audición o retraso mental.Noestá claro a qué se debe el retraso en los niños sin problemas de este tipo,pero es posible que estos niños necesiten escuchar una palabra más vecesque los demás antes de que puedan entenderla. No obstante, con unaexposición frecuente pueden incorporar nuevas palabras a su vocabulario. Es importante ayudar a los niños que presentan retaso en el desarrollodel lenguaje, ya que los adultos suelen juzgarlos negativamente y aconsiderarlos menos inteligentes. Los niños a quienes se consideran menosinteligentes o menos maduros pueden recibir un trato diferente o vivir con unasexpectativas más bajas.Los demás niños también pueden rechazarlos, puessuelen mostrar menos interés en jugar con niños con limitaciones en ellenguaje La capacidad del lenguaje más importante para determinar lapopularidad de un niño es la comprensión. Mientras el niño pueda entender loque dicen los demás, no importa que no pueda hablar con claridad. Los niñosque se sienten rechazados por sus compañeros debido a sus problemas en el 78
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________lenguaje pueden tener problemas para acercarse a otros niños, lo cual puedeperjudicarles, pues la amistad es importante para el desarrollo social. Desarrollo de las habilidades de lectoescritura Existen factores que favorecen el desarrollo de las habilidades de lecturay escritura. La interacción social y el tipo de conversación que se sostiene en lafamilia parece ser un factor muy importante. Los niños desarrollan mejor sus habilidades de lectoescritura cuando losadultos les proporcionan los retos de conversación correctos y en el momentooportuno; es decir, utilizan un vocabulario amplio que incluye palabras pocofrecuentes y conversaciones familiares en la mesa. Estas conversacionessuelen dirigirse a temas como las actividades de la vida diaria y a temascomplejos (por ejemplo, por qué las personas hacen ciertas cosas o cómofuncionan las cosas) y no charlar tan solo sobre comida, modales en la mesa otemas puramente personales. Estas conversaciones ayudan a los niños aaprender a manejar la mecánica del lenguaje, planear la sintaxis, elegir laspalabras correctas y formar oraciones para expresarse adecuadamente. Los niños también aprenden a leer y a escribir a través del juego, sobretodo mediante las representaciones teatrales, que suponen un juegoimaginativo en el cual los niños plantean situaciones y representan su parte enellas. Desarrollo de la memoria Durante ésta etapa, los niños muestran un desarrollo significativo de sumemoria. Tanto en los niños de esta edad como en los adultos existe unadiferencia entre el reconocimiento y el recuerdo. El reconocimiento es lacapacidad para identificar algo ya conocido y que vuelve a verse (por ejemplo,distinguir entre un grupo de imágenes cuáles se había visto antes). El recuerdoes la capacidad para evocar el conocimiento de algo que está en la memoria,como describir una imagen que ya se ha visto antes sin que esté presente enese momento. A cualquier edad resulta más fácil reconocer que recordar. Cuanto más familiarizados estén los niños con los objetos, mejor puedenrecordarlos. También pueden recordar mejor el material cuando los objetosparecen tener una relación entre sí. Por ejemplo, una mesa y una silla. Los niños recuerdan mejor cuando están motivados para dominardestrezas en general. La motivación hacia la destreza hace referencia a latendencia de un niño a ser independiente, utilizar estrategias para resolverproblemas y tratar de realizar tareas difíciles. En una investigación en la que seobservó lo que los niños hacían con diversos juguetes, se vio que los niños queutilizan determinados objetos tienen más probabilidad de recordarlos. Por 79
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ejemplo, los niños que dieron un nombre, agruparon o dedicaron tiempo apensar o repetir los nombres de los juguetes (es decir, utilizaron estrategiaspara ayudarse a recordar) recordaron mejor que quienes hicieron menos deestas actividades. Es probable que el recuerdo más antiguo que tenga una persona sea dealgo que ocurrió cuando tenía al menos tres años de edad. Sin embargo,aunque algunas personas tienen recuerdos vívidos desde los tres años, otrasno recuerdan nada anterior a los ocho años. Los niños no tratan de memorizara propósito, pero recuerdan sucesos que les causaron una impresión particular.La mayor parte de los recuerdos son de corta duración y no suelen recordarseen etapas posteriores de la vida. Los recuerdos pueden existir aunque una persona no sea consciente deellos, y recuerdos profundos pueden afectar el comportamiento de una personasin que se entienda su origen. Para demostrar esto, en una investigación aniños de nueve y diez años se les mostraron fotografías, algunas decompañeros de preescolar a quienes no habían visto en cinco años o más yotras de niños que no habían conocido nunca, y se midió la conductividad de lapiel (impulsos eléctricos de la piel). En los niños que vieron las fotos deantiguos compañeros aparecieron respuestas positivas incluso cuando no eranconscientes de reconocer las caras (Newcombe y Fox, 1994). Tipos de memoria Memoria genérica. Comienza alrededor de los dos años y describe elperfil general de un hecho familiar que ocurre de manera repetida, comosubirse a un bus para ir al colegio o lo que se toma habitualmente paradesayunar. Memoria episódica. Se refiere a algo que sucedió una vez en unmomento específico, como una visita al zoológico. Este tipo de recuerdosexiste incluso a los dos años de edad, pero persiste solo durante unas pocashoras, semanas o meses y luego se pierde. Memoria autobiográfica. Es un tipo de memoria episódica, pero hacereferencia a recuerdos que tienen un significado personal y forman parte de lavida de una persona. Suele comenzar en la niñez temprana,pero rara vez antes de los tres años. Aumenta lentamenteentre los cinco y los ocho años y con frecuencia estosrecuerdos permanecen hasta 20, 40 años, o más. Soloaquellos recuerdos que adquieren un significado especial ypersonal forman parte de este tipo de memoria. La memoria autobiográfica tiene una función social, 80
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________permite que se comparta con los demás algo de nosotros mismos. Además, esla base para los relatos, canciones, épica, historia y mitos de todas las culturas. Factores que influyen en la memoria de los niños Lenguaje. El desarrollo del lenguaje es necesario para poder retener yrecuperar recuerdos duraderos. Cuando los niños pueden expresar susrecuerdos con palabras, es cuando pueden retenerlos en la mente. Interacción social. En un experimento (Nelson, 1989), diez niños de tresaños visitaron un museo con sus madres. La mitad de las mujeres habló demanera natural con sus hijos mientras estaban en el museo, y la otra mitad selimitó a responder a sus comentarios sin entablar conversación, tal y como lesindicaron los investigadores. Una semana después, los investigadoresentrevistaron por separado a las madres y a los niños y les hicieron 30preguntas sobre los objetos que habían visto en el museo. Los niñosrecordaron solo aquellos objetos sobre los que habían hablado con susmadres, y los del grupo de conversación natural recordaron mejor. La forma de hablar de las madres de este estudio también influyó en elrecuerdo de sus hijos. Los niños recuerdan también más detalles cuando los adultos utilizan unestilo en el que estructuran una conversación añadiendo más información yrefiriéndose a un nuevo aspecto del suceso que comentan Actividades inusuales. Los niños de tres años recuerdan con másclaridad hechos excepcionales y nuevos. A los tres años pueden recordar estossucesos hasta por un año o más Participación. Los niños de preescolar tienden a recordar mejor losobjetos que han usado para hacer algo. Centros de Educación Inicial Asistir a un centro de educación inicial puede ser de gran utilidad paraun niño. En estos centros los niños exploran un mundo diferente al de casa ypueden elegir entre actividades que se ajustan a sus capacidades y sus gustos. A través de esas actividades experimentan el éxito que les da confianza y autoestima. Un buen centro aporta a los niños experiencias que les permiten aprender haciendo cosas y divirtiéndose, estimula sus sentidos a través del arte, la música y materiales manejables como 81
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________pintura, arcilla, madera, etc. y los anima a hablar, crear y resolver problemas.Estas actividades son la base del funcionamiento intelectual avanzado. Algunos padres insisten en llevar a sus hijos a centros que se dedicanmás a actividades de tipo académico, como la lectura, la escritura y lasmatemáticas. No obstante, los únicos niños que se benefician de la educacióntemprana son los de familias con escasos recursos. Para el resto, es preferibleun centro de preescolar más relajado, donde los niños jueguen y se diviertan. Los niños de centros preescolares de tipo académico son más ansiososa la hora de realizar exámenes, menos creativos y con ideas más negativasacerca del colegio y tienen más problemas de comportamiento. En laadolescencia, muchos de estos niños pierden el interés en la escuela y elaprendizaje y presentan más problemas emocionales y sociales, comovandalismo y delincuencia.Por tanto, un centro de preescolar debe ser un lugarque el niño considere divertido y agradable, pues de ese modo aprende a ver elaprendizaje y la escuela de un modo positivo, y aprende a considerarse capazy competente, al verse expuesto a la realización de actividades en las que tieneéxito. Es cierto que a muchos niños de 5 años de edad y más pequeños se lespuede enseñar que dos y dos son cuatro, o que a niños de nueve meses se lespuede enseñar a reconocer palabras impresas en tarjetas brillantes, pero amenos que la motivación para hacer esto surja de ellos o que este tipo deaprendizaje surja de forma natural de su experiencia, lo mejor que puede hacerun niño de esta edad es jugar, que es lo verdaderamente importante a estaedad para su desarrollo. Autocomprensión, autoconcepto y autoestima Sobre los cuatro años, los niños se definen a sí mismos porcomportamientos y características observables. Es decir, mencionancomportamientos concretos (como "puedo correr muy rápido"), condicionesfísicas específicas (como el color del pelo), preferencias. Hablan de destrezasparticulares (como trepar o correr) en vez de generalizar sus habilidades (comotener habilidad para el deporte). A los cuatro años, las descripciones de un niño sobre sí mismo sonfrases aisladas unas de otras. Su pensamiento salta de un aspecto particular aotro aspecto particular, sin seguir un orden lógico. Piensa en términos de todo onada. No entiende que puede ser bueno en algunas cosas y malo en otras, nientiende que puede sentir dos emociones a la vez. Alrededor de los cinco o seis años, los niños pueden relacionar unaspecto de sí mismos con otro. Por ejemplo, describe juntas sus habilidades 82
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________para el deporte ("Puedo trepar muy alto y correr deprisa, siempre gano a losdemás cuando corro, algún día perteneceré a un equipo"). Sin embargo, a estaedad todavía se fija en las cosas en las que es bueno y su pensamiento es aúnde todo o nada (si es bueno no puede ser malo). Autoconcepto El autoconcepto es lo que una persona piensa de sí misma, la imagengeneral que tiene de sus características y habilidades.Este sentido de sí mismocomienza en la infancia. A los 18 meses los niños se reconocen por primera vez cuando se venen el espejo. Después aparece la autodefinición, cuando los niños identificanlas características que consideran importantes para describirse. A los cuatro años, los niños piensan en términos externos a cerca de símismos, y es a partir de los seis o siete años cuando empiezan a definirse entérminos psicológicos. En ésta etapa, los niños desarrollan un yo ideal; es decir, un conceptode lo que les gustaría ser, y tienen problemas para reconocer que su yo real esdiferente de su yo ideal. Por este motivo, los niños de esta edad se definencomo un modelo de habilidades y virtudes. Entre los cuatro y los cinco años, los niños juzgan su competencia segúncomportamientos observables y concretos, aunque suelen tener un sentidomuy amplio de dichas habilidades porque aún no son capaces de compararsecon precisión con otras personas y porque los adultos tienden a felicitarlos porcada pequeño logro. Por tanto, los niños tienen una valoración de sí mismos irreal y elevada.Y esto es positivo para su adecuado desarrollo, porque al tener una autoestimaalta, se verán motivados para hacer más cosas, lo cual les permitirá avanzar yprogresar y seguir manteniendo una alta autoestima. Autoestima El niño o niña que tiene una autoestima alta confía en sí mismo paraenfrentar los retos e iniciar nuevas actividades, confía en sus propias ideas,establece sus propias metas, es curioso, hace preguntas, investiga y deseaexperimentar cosas nuevas. Se describe a sí mismo de manera positiva y semuestra orgulloso de su trabajo y sus logros. Se siente cómodo con loscambios, se adapta bien al estrés, puede manejar la crítica y la burla ypersevera ante la frustración. 83
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El niño o niña con una baja autoestima no confía en sus ideas, no secree capaz de iniciar actividades o enfrentar retos, no muestra curiosidad ointerés por explorar, sino que prefiere rezagarse y mirar, se retira y se sientaaparte de los otros niños. Se describe a sí mismo en términos negativos y nose siente orgulloso de su trabajo. Cuando se siente frustrado abandona confacilidad y ante situaciones de estrés muestra un comportamiento inmaduro. Por tanto, la diferencia entre un niño con alta autoestima y otro conautoestima baja parece estar en los deseos de explorar, niveles de confianza,curiosidad y capacidad para adaptarse al cambio. Estos comportamientos sonsimilares a los que diferencian a los niños más pequeños con vínculos afectivosde seguridad e inseguridad. La autoestima de los niños en esta etapa no está relaciona con el valorque se adjudican a sí mismos, sino con el modo en que se comportan con elloslos demás. Los niños se sienten bien consigo mismos cuando son aceptadospor los demás (padres, profesores y compañeros). Iniciativa frente a culpa Erik Ericson describió varias etapas o crisis en el desarrollo de lapersonalidad de los niños. Según Erikson, aparece la crisis que denominóiniciativa frente a culpa. Los niños desean hacer más y más cosas, pero en esta etapa aprendenque algunas de las cosas que quieren hacer reciben la aprobación de losdemás, mientras que otras reciben el rechazo de los demás. Por tanto, apareceun conflicto entre su deseo por hacer cosas y su deseo de recibir la aprobaciónde otras personas. Los niños que aprenden a regular estas directrices opuestas, desarrollanel coraje para perseguir metas sin sentirse inhibidos por la culpa o el miedo alcastigo. Si esta crisis no se resuelve de forma adecuada, el niño puedeconvertirse en un adulto con enfermedades psicosomáticas, inhibición oimpotencia (que a veces se sobrecompensa haciendo alarde de sus logros), ose puede convertir en una persona demasiado rígida e intolerante, máspreocupada por frenar sus impulsos que por disfrutar de manera espontánea. Los padres o personas encargadas de cuidar de los niños puedenayudarlos a lograr un adecuado equilibrio entre estas fuerzas opuestas, demanera que desarrollen su sentido de iniciativa y deseo de hacer cosas, sinsentirse demasiado reprimidos o culpables, al mismo tiempo que les ayudan acontrolar sus deseos de hacer cosas socialmente inadecuadas reprimiendo tansolo los comportamientos negativos, pero no a los niños como personas.(porejemplo, decir: "está mal hacer esto porque...", en vez de "eres malo o tonto por 84
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________hacer esto"). Es decir, los padres y cuidadores han de actuar de manera queacrecienten la autoestima de los niños en vez de hacer lo contrario. Las emociones Los niños pequeños piensan que no es posible sentir dos emociones almismo tiempo. Y esto es así tanto para emociones de la misma valencia (comoalegría y entusiasmo) o de valencia opuesta (como alegría y tristeza). Existe una secuencia de cinco niveles que los niños atraviesan hastalograr el entendimiento multidimensional de las emociones. Esta secuencia vadesde los 4 a los 12 años y es la siguiente: Nivel 0 Al principio, los niños no entienden que puedan existir dos sentimientosal mismo tiempo. Ni siquiera pueden reconocer que se pueden sentir alegres yfelices a la vez. Nivel 1 En este nivel, los niños pueden aceptar la aparición simultánea de dosemociones, pero sólo si son de la misma valencia y en relación a un mismosuceso. Por ejemplo, "Si me quita la pelota me sentiré enfadada y triste".Todavía no pueden entender que pueden sentir dos emociones hacia dospersonas diferentes o que sienten emociones contradictorias hacia una mismapersona. Nivel 2 En este nivel, pueden experimentar dos sentimientos de la mismavalencia hacia dos sucesos diferentes. Por ejemplo: "Estaba emocionado por elviaje y contento por ver a mis primos". Pero aún no pueden entender quepuedan tener dos sentimientos contradictorios al mismo tiempo. Por ejemplo,pueden decir que para estar asustados y felices al mismo tiempo tendrían queser dos personas a la vez, de modo que es imposible. Nivel 3 En este nivel ya pueden entender que pueden tener dos sentimientoscontradictorios al mismo tiempo, pero sólo si se dirigen hacia objetivosdiferentes. Por ejemplo, "estaba enfadada porque mi hermano me empujó, perocontenta porque mi padre acababa de llegar". Sin embargio, aún no entiendenque puedan sentir dos emociones contradictorias hacia un mismo objetivo. Nivel 4 85
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En este nivel, que se alcanza alrededor de los 12 años, los niños yaexpresan que es posible sentir dos emociones contradictorias hacia un mismoobjetivo. Por ejemplo: "estoy emocionado por empezar en el equipo, perotambién tengo un poco de miedo". Las emociones dirigidas hacia sí mismos A los cinco años, no es raro que los niños no manifiesten ninguna culpaa pesar de saber que se han portado mal. La culpa, al igual que el orgullo esuna emoción compleja que se dirige hacia uno mismo y que los niñospequeños no suelen comprender. La culpa está formada por una mezcla de tristeza o pesar por un actoque va en contra de los propios principios de la persona, junto con la ira haciauno mismo por haber realizado ese acto. El orgullo es una mezcla de alegría por dominar una destreza junto conla felicidad de que ese logro sea apreciado por los demás. Para poder sentir estas emociones es necesario cierto nivel dedesarrollo intelectual. En un estudio se evaluó los niveles que atraviesan los niños en eldesarrollo de este tipo de emociones (Harter, 1993). A niños entre 4 y 11 añosse les contaron dos historias diferentes: una en la que un niño tomaba undinero que se le había dicho que no debía tocar, y otra en la que un niñorealizaba una difícil prueba de gimnasia. Los dos relatos se presentaron de dosformas: cuando nadie veía al niño, y cuando se le observaba. De este modo sehallaron diversos niveles de desarrollo de las emociones de culpa y orgullo: Nivel 1. Entre los cuatro y los cinco años, los niños no mencionan que ellos o sus padres se sientan orgullosos o culpables, tanto si se les observa como si no. Nivel 2. Entre los cinco y los seis años de edad, los niños ven que sus padres se sienten avergonzados u orgullosos pero no mencionan que sientan esos sentimientos hacia ellos mismos. Nivel 3. Entre los seis y los siete años, los niños dicen sentir vergüenza u orgullo, pero sólo si se les observa. Nivel 4. Entre los siete y los ocho años, reconocen que incluso si nadie los ven se sienten avergonzados u orgullosos de sí mismos. A esta edad parecen haber interiorizado los estándares de vergüenza y orgullo. Esta secuencia depende de cómo los padres hayan transmitido losvalores a los hijos. Un modo como suelen aprender estos sentimientos es através de la identificación con sus padres, de modo que si los padres tienden a 86
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________sentirse avergonzados de manera excesiva y en múltiples situaciones, esprobable que los hijos también acaben haciéndolo. Estilos de formación Los estilos de formación que los padres y madres utilizan con los hijosse han clasificado en tres tipos: Estilo autoritario Los padres que utilizan este estilo valoran sobre todo la obediencia y elcontrol. Tratan de hacer que los niños se adapten a un estándar de conducta ylos castigan con dureza si no lo hacen. Son más indiferentes y menosafectuosos que otros padres. Sus hijos tienden a estar más inconformes, a serretraídos e insatisfechos. Estilo permisivo Son padres que valoran la autorregulación y la autoexpresión. Hacenpocas exigencias a sus hijos, dejando que sean los mismos niños quienescontrolen sus propias actividades tanto como sea posible. Consultan con sushijos las decisiones y rara vez los castigan. No son tan controladores yexigentes y son relativamente afectuosos. Sus hijos en edad preescolar tiendena ser inmaduros, con menor capacidad de autocontrol y menor interés enexplorar. Estilo democrático Estos padres respetan la individualidad del niño aunque hacen énfasisen los valores sociales. Dirigen las actividades de sus hijos de un modoracional. Respetan los intereses, las opiniones y la personalidad de sus hijos,aunque también los guían. Son cariñosos y respetan las decisionesindependientes de sus hijos, aunque se muestran firmes para mantener lasnormas e imponen castigos limitados. Explican a los hijos los motivos de susopiniones o de las normas y favorecen el intercambio de opiniones. Los hijos se sienten seguros porque saben que sus padres los quieren yporque saben lo que se espera de ellos. En edad de preescolar, los hijos deestos padres tienden a confiar más en sí mismos y a controlarse, manifiestaninterés por explorar y se muestran satisfechos. Por tanto, el estilo democrático de paternidad parece ser el másbeneficioso para los niños. Estos padres tienen unas expectativas razonables yunas normas realistas, lo cual amplía la competencia de sus hijos. En cambio,los hijos de padres autoritarios tienen un control tan estricto que a menudo nopueden tomar una decisión sobre un comportamiento en particular porqueestán demasiado preocupados por lo que sus padres pensarán o harán. 87
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los niños de hogares permisivos reciben muy poca orientación o guíapor parte de sus padres. Esto hace que a menudo se vuelvan inseguros yansiosos porque no saben si lo que hacen es correcto. En los hogares democráticos existen normas y los padres dejan claro loque esperan de sus hijos, lo cual da seguridad a los niños. Se espera de ellosque cumplan sus compromisos y participen en las obligaciones y en ladiversión de la familia. Estos niños saben lo que significa cumplir con susresponsabilidades y conocen la satisfacción de cumplir con ellas y lograr eléxito. Por este motivo son más competentes y tienen una mayor confianza ensí mismos. La importancia del amor hacia los hijos Durante los primeros cinco años de vida, el aspecto más importante dela paternidad es cómo se sienten los padres respecto a sus hijos y la maneracomo demuestran sus sentimientos. En investigaciones realizadas con adultos,la influencia más importante que sus padres han tenido en ellos, estabarelacionada con cómo los habían amado, jugado con ellos y demostrado suafecto, sobre todo las madres. Los niños más amados se convierten en adultos más tolerantes con losdemás, más comprensivos y con más interés por los demás. Las personas quehan crecido en hogares donde se les consideraba un fastidio y unainterferencia en la vida de los adultos eran menos maduras.Sus padres no habían sido tolerantes ante el ruido, eldesorden o el alboroto típico de los niños, y habíanreaccionado de manera desagradable ante la agresividad delos niños o ante el juego sexual normal de la niñez y lasexpresiones de dependencia. El desarrollo del altruismo (ayuda a los demás) A los cuatro años de edad, un niño puede acercarse a un mendigo yregalarle un pan. El comportamiento altruista o prosocial implica ayudar a losdemás sin esperar nada a cambio. Son actos que a menudo implican costos,riesgo o autosacrificio por parte de la persona que los realiza. Los genes pueden predisponer a un niño hacia la empatía. Elcomportamiento prosocial aparece pronto en la infancia. Incluso antes de losdos años de edad, los niños ayudan a otros, comparten sus pertenencias yalimentos y ofrecen consuelo. Estos comportamientos surgen de la capacidaddel niño para imaginar cómo se siente otra persona y desarrollar un sentimientode responsabilidad por los demás. 88
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los niños altruistas tienen una avanzada capacidad de razonamiento yson capaces de asumir el rol de otros. También son activos y tienen una mayorconfianza en sí mismos. El resto de los niños suelen preferirlos comocompañeros de juegos. Aunque los niños puedan nacer con cierta predisposición genética haciael altruismo, la familia ejerce una influencia fundamental para promover o noeste comportamiento. El amor y el respeto hacia los hijos es una de las mejores formas depromover el altruismo, pues estos niños se sienten seguros con el amor de suspadres y no tienen dudas de que les quieren. Los niños que en la etapa de la infancia y primeros pasos tuvieron unvínculo afectivo seguro con sus padres, tienen más probabilidades deresponder ante la aflicción de otros niños, tienen más amigos y sus profesoreslos consideran más competentes socialmente.Los padres de estos niñosenseñan con su ejemplo y enseñan a sus hijos a ponerse en el lugar de losdemás, con preguntas como: ¿Cómo te sentirías tú si fueras ella? ¿Cómocrees que se siente Jaime por haberse quedado sin el pastel que le hasquitado? Es decir, si un niño se lleva algo que no es suyo, no le dan una charlasobre la honestidad ni le pegan o le llaman malo, sino que tratan de apelar asus sentimientos y empatía.Los niños altruistas saben que sus padres esperande ellos honestidad y caridad, y que cumplan con sus responsabilidades en elhogar. Además, estos padres buscan también otros modelos y leen cuentos omuestran a sus hijos programas de televisión que enseñen empatía,cooperación y participación. Estos programas ayudan a los niños a sercompasivos, generosos y caritativos. Los profesores que demuestran un comportamiento prosocial y sonamables, estimulan este tipo de comportamiento en los niños. Desde el jardín de infantes, los niños escuchan historias sobrecomportamiento prosocial. También leen libros y ven películas que muestraneste tipo de comportamiento, y se les anima a ayudar a otros estudiantes y adesarrollar servicios comunitarios. Los niños de estas escuelas son máscolaboradores e interesados en otras personas. La agresividad en los niños Entre los dos años y medio y los cinco años, los niños suelen pelear porlos juguetes que quieren y por el control de su espacio. Es una agresión quetiene como objetivo alcanzar una meta (por ejemplo, conseguir un juguete).Dentro de los siguientes tres años o más, los niños dejan de demostrar suagresión con golpes y empiezan a hacerlo con palabras. 89
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Cierto grado de agresión es normal, y los niños que pelean por las cosas que quieren tienden a ser más sociables y competentes. Entre los dos y los cinco años, conforme los niños pueden expresarse mejor con palabras, la agresión disminuye en frecuencia y duración de los episodios agresivos. Las diferencias individuales son bastante estables. Los niños que a laedad de dos años golpean y cogen los juguetes de los demás, siguen actuandocon agresividad a los cinco años. Por lo general, después de los seis o siete años de edad los niños sonmenos agresivos, disminuyendo su agresividad conforme son menosegocéntricos y muestran más empatía hacia los demás. Pueden entender porqué una persona actúa de cierta forma y buscar formas más positivas paratratar con esa persona. Son más hábiles socialmente y pueden comunicarsemejor y cooperar para lograr metas comunes. Sin embargo, no todos los niños aprenden a controlar la agresión.Algunos se vuelven cada vez más destructivos. Esto puede ser una reacciónante problemas graves en la vida del niño; también puede causarle al niñoproblemas graves, cuando los otros niños o los adultos reaccionan condesagrado o rechazo. Incluso en un niño normal, a veces la agresión puedesalirse de las manos. Los padres de niños que después se convierten en delincuentes, confrecuencia no estimulan el buen comportamiento y son rudos o inestables oambas cosas a la hora de castigar el mal comportamiento. No están muy encontacto con las vidas de sus hijos en forma positiva, como darles seguridad ala hora de hacer las tareas. Estos niños muestran una tendencia a serrechazados por sus compañeros y un bajo rendimiento escolar. Comoconsecuencia, suelen unirse a otros niños con problemas que los conducenhacia comportamientos aún más antisociales. Los niños menos agresivos tienen padres que manejan el malcomportamiento con razonamientos, haciéndolos sentir culpables y retirándolessu aprobación. Los niños a quienes se les golpea o amenaza tienen una mayortendencia hacia la agresividad. La tendencia que suelen tener con frecuencia los padres a tratar demanera diferente a niños y a niñas, puede ejercer una influencia. Con las niñastienden a hacer que se sientan culpables, mientras que con los niños utilizan laautoridad por la fuerza. Esto puede influir en la mayor tendencia de los niños aser agresivos y de las niñas a sentirse culpables. El castigo físico puede también aumentar la agresividad de los niños.Cuando se le pega a un niño, no sólo sufre dolor, frustración y humillación, sino 90
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________que además ve un comportamiento agresivo en un adulto, que más tardepuede imitar. El efecto de la frustración y la imitación Para comprobar los efectos de la frustración y la imitación, losinvestigadores estudiaron a un grupo de 62 niños entre tres y seis años(Bandura, Ross y Ross, 1961). Formaron dos grupos experimentales y uno decontrol. Uno a uno, los niños de los grupos experimentales entraron en unsalón de juegos. Un adulto (de sexo masculino para la mitad de los niños y desexo femenino para la otra mitad) jugaba tranquilamente con diversos juguetes.En el otro grupo experimental, el adulto primero estuvo jugando pero luego sededicó a golpear y patear a un muñeco inflable de 1,52 metros de altura. Losniños del grupo control no vieron ningún adulto. Después de esto, todos los niños estaban bastante frustrados por habervisto juguetes con los que no podían jugar. Luego pasaron a otro cuarto dejuegos. Los niños que habían visto el modelo agresivo fueron mucho másagresivos que los demás e imitaron muchas de las conductas que habían vistohacer al adulto que golpeaba el muñeco. Tanto las niñas como los niños sesintieron mucho más influenciados por un modelo de sexo masculino que poruno de sexo femenino. Los niños que habían visto el modelo calmado fueronmenos agresivos que quienes no habían visto ningún modelo. Por tanto, los modelos adultos pueden influir en el comportamiento delos niños, tanto para volverlos más agresivos, como para disminuir suagresividad. La amistad Aunque los niños menores de tres años pueden jugar unos junto a otros,no es hasta esta edad cuando comienzan a tener amigos.A través de lasrelaciones de amistad, los niños aprenden a compartir, a solucionar losproblemas en las relaciones y a ponerse en el lugar del otro. Además, venmodelos de todas clases de comportamiento, que luego pueden imitar,aprenden valores, y practican roles de adultos, imitando en sus juegos suscomportamientos. A la hora de buscar amigos, suelen preferir niños a quienes les gustehacer las mismas cosas que a ellos. Por lo general, los amigos tienen el mismonivel de energía y actividad y son de la misma edad y sexo. Los niños que tienen amigos hablan más y establecen turnos para dirigira otros y para seguirlos, alternando ambos comportamientos. Por el contrario, 91
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________los niños que no tienen amigos, tienden a pelear con quienes hacen algo cercao permanecen al margen, limitándose a observar. Los niños suelen preferir como compañeros de juego a quienes lessonríen y les ofrecen un juguete o la mano. Rechazan a los niños queinterrumpen o son agresivos y desconocen a los que son tímidos o retraídos. Una tarea importante que los niños han de aprender es el modo deafrontar las situaciones que causan ira. Suelen responder de formas bastantedirectas y activas, que tienden a minimizar conflictos en el futuro. Los niños tienen más probabilidad de expresar sus sentimientos de ira ode resistir las acciones de los niños que los enfadan, mientras que las niñastienen más probabilidades de expresar su desaprobación al otro niño. Losniños más impopulares tienen más probabilidades de devolver el golpe omolestar. Los niños más populares entre sus compañeros suelen tener relacionescálidas y positivas con sus padres. Estos padres enseñan más mediante elrazonamiento que mediante el castigo, y son asertivos y colaboradores. Los padres de los niños rechazados o aislados son diferentes. Lasmadres no confían en su capacidad maternal, rara vez premian a sus hijos y noestimulan la independencia. Los padres varones prestan poca atención a sushijos, les desagrada que los molesten y piensan que la educación de los niñoses cosa de mujeres. Ayudar a los hijos a hacer amigos Los padres pueden ayudar a sus hijos a hacer amigos de diversasmaneras. Los padres no deben interrumpir a los otros niños tratando de quepermitan a su hijo jugar, sino dejar que sea el mismo niño el que se acerque alos otros, dándole algunas indicaciones sobre cómo hacerlo.Los padrestambién pueden organizar días de juego para los niños, o llevarlos a zonas dejuego o lugares donde puedan encontrarse con otros niños. Los niños más populares y con más amigos son aquellos que tienen uncomportamiento prosocial. Por tanto, los padres pueden ayudar a los niñosestimulando en ellos este tipo de comportamientos. Por ejemplo, en la fiesta decumpleaños, pueden decirle al niño que sea un buen anfitrión, que vea que susamigos se divierten, tienen refrescos para beber, sugerirle que se acerque aalguno que se encuentre solo para unirlo al grupo, etc., en vez de ser lospadres quienes se ocupen de todo. Así estimulan no solo el comportamientoprosocial sino también la independencia y responsabilidad de su hijo, lo cual ledará una mayor seguridad y confianza. 92
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LOS NIÑOS DE 6 AÑOS HASTA 12 AÑOS Es el periodo en donde ocurren tres grandes fenómenos que le caracterizan: como edad de la pequeña pubertad, edad de la razón y edad de la escolarización. Se le conoce como edad de la pequeña pubertad debido a las profundas modificacionesfisiológicas, que dan paso de ser bebés a ser niños. Edad de la razón, porque en estos años es cuando se produce en elniño un claro viraje del sincretismo al pensamiento analítico y generalizante,del método de ensayos y errores a la necesidad de comprender a través de lascausas. Edad de la escolarización debido a la importancia que esteacontecimiento tiene en la socialización del niño. La salud En esta etapa, no es raro que los niños tengan seis o sieteenfermedades al año, entre resfriados, gripes u otros virus. No obstante, esuna época bastante saludable de la vida y el índice de mortalidad durante estosaños es el más bajo de todo el ciclo vital. Los niños tienen enfermedades agudas que son de corta duración.Sólo un niño de cada diez tiene afecciones permanentes, como migrañas omiopía. Las afecciones más típicas son las enfermedades del tracto respiratoriosuperior, las infecciones de garganta, la presencia de estreptococos en lagarganta, las infecciones de oído, eczemas y orinarse en la cama. Sonafecciones que suelen disminuir con la edad, mientras que el acné, los doloresde cabeza y las perturbaciones emocionales aumentan a medida que los niñosse acercan a la pubertad. A veces se presentan enfermedades crónicas que duran tres meses omás y requieren atención o cuidado médico especial. En los últimos años hahabido un aumento de este tipo de enfermedades. Entre las más comunes seencuentran las siguientes: - Trastornos de la visión y audición Durante este periodo, la mayoría de los niños tiene una visión muybuena en comparación con épocas anteriores, debido a que su aparato visualestá más desarrollado. Los menores de seis años suelen ser hipermétropesdebido a que sus ojos no han madurado y tienen una forma diferente a la deladulto. Casi el 13% de los niños menores de 18 años son ciegos o tienen algún 93
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________problema de visión. Y alrededor de un 15% padecen sordera o pérdida deaudición - Asma El asma es una enfermedad respiratoria crónica. Parece tener un origenalérgico y se caracteriza por ataques repentinos de tos, jadeos y dificultad pararespirar. Afecta a alrededor del 4% de los niños menores de 17 años. - Tartamudeo Consiste en la repetición o prolongación frecuente e involuntaria desonidos y sílabas. Es un desorden que interfiere en el desenvolvimiento social.Los niños tartamudos suelen sentirse ansiosos y frustrados en lasconversaciones, y pueden llegar a tener baja autoestima por este motivo. Es un trastorno que se da en familias, lo cual sugiere un componentegenético, y es tres veces más común en los niños varones que en las niñas. Enel 98% de los casos, comienza antes de los diez años de edad y sueleaparecer de manera gradual. Cerca del 10% de los niños prepúberestartamudea. Casi el 80% de estos niños deja de tartamudear antes de los 16años, la mayoría de manera espontánea y el resto (un 20%) con ayuda de untratamiento. Entre las causas del tartamudeo se incluyen las siguientes: falta deentrenamiento en la articulación de sonidos y en la respiración; problemas en elfuncionamiento cerebral; problemas emocionales, como la presión de lospadres para hablar de manera apropiada y conflictos muy arraigados. El tratamiento incluye psicoterapia y terapia del lenguaje. Los niñosaprenden a hablar con más lentitud y de forma deliberada, a respirar lenta yprofundamente utilizando los músculos abdominales antes que los del pecho ya comenzar a hablar con suavidad y no de la forma abrupta que suelecaracterizar a los tartamudos. - Tics Los tics son movimientos musculares involuntarios y repetidos queaparecen de repente. Algunos tics comunes son: parpadear, girar el cuello,levantar los hombros, menear la cabeza, hacer mueca, fruncir los labios,resoplar, emitir sonidos guturales o nasales o palabras obscenas. Algunos sontemporales y duran menos de un año, aunque otros permanecen más tiempo.Se agravan con el estrés. Los tics pueden estar causados por problemas de origen emocional opor problemas neurológicos. Los tics de origen emocional suelen surgir en 94
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________situaciones de estrés por relaciones pasadas o actuales de los niños y actúanproduciendo un alivio de la confusión emocional. El tratamiento deberá ayudara liberar los conflictos emocionales subyacentes. - Salud dental Alrededor de los seis años comienzan a caerse los primeros dientes.Durante los siguientes cinco años se caen un promedio de cuatro al año. Lasprimeras muelas aparecen hacia los seis años, y las segundas hacia los 13.Los terceros morales o muelas del juicio surgen a los 20 años. Los niños más pequeños no suelen tener miedo a la visita al dentista ysuelen cooperar en la consulta. En cambio, en ésta etapa, suelen tener másmiedo. Esto puede ser debido al comportamiento de los padres. Si los niñosven que sus padres están nerviosos por ir al dentista, ellos también se vuelvenansiosos. En cambio, si los padres van al dentista sin mostrar ansiedad eincluso llevan a sus hijos a sus propias citas, es probable que los niños nolleguen a sentir miedo. Desarrollo cognitivo La etapa de las operaciones concretas Hacia los siete años, los niños entran una etapa del desarrollo quePiaget llamó etapa de las operaciones concretas. En este periodo, los niños son menos egocéntricos y aplican principioslógicos para situaciones concretas (reales). Utilizan el pensamiento internopara solucionar problemas que encuentran en el momento presente (aquí yahora). Manejan mejor los números, comprenden los conceptos de tiempo yespacio, distinguen la realidad de la fantasía y agrupan o clasifican objetos encategorías similares. Sin embargo, en esta etapa sólo pueden pensar sobre situacionesconcretas y reales, no pueden pensar en términos hipotéticos. Es decir, nopueden pensar sobre lo que podría ser sino solo sobre lo que es. Las capacidades que los niños adquieren durante esta etapa son lassiguientes: - Conservación La conservación es la capacidad para reconocer que la cantidad de algose conserva igual aunque cambie su forma, siempre que no se le haya añadidoo quitado nada. 95
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En un experimento típico, un investigador muestra a un niño dos bolasde plastilina idénticas y le pregunta si la cantidad de plastilina en las dos bolases la misma. Cuando el niño dice que sí, el investigador cambia la forma deuna de las bolas; por ejemplo, la alarga hasta hacer una salchicha. Entoncesvuelve a preguntarle al niño si los dos objetos tienen la misma cantidad deplastilina. En la etapa anterior (preoperacional), los niños se guían por lasapariencias y responden que no, diciendo que la salchicha contiene másplastilina. En cambio, los niños en la etapa de las operaciones concretasresponden correctamente que la bola y la salchicha tienen la misma cantidadde plastilina. En esta etapa, los niños comprenden el principio de identidad: sabenque la cantidad de plastilina es la misma aunque tengan formas diferentes;entienden el principio de reversibilidad: saben que pueden volver a convertir lasalchicha en una bola, recuperando la forma original; y pueden descentrar:pueden enfocarse en más de una dimensión a la vez (por ejemplo, la longitud yla anchura). Conservación de la sustancia, los niños comprenden la conservación delas sustancia alrededor de los siete u ocho años de edad. Conservación del peso. En tareas de conservación de peso, donde seles pregunta si la bola y la salchicha pesan lo mismo, no dan respuestascorrectas hasta los nueve o diez años. Conservación del volumen. Cuando deben juzgar si la bola y la salchichadesplazan la misma cantidad de líquido cuando se las coloca en un vaso llenode agua, rara vez dan respuestas correctas antes de los 12 años. - Seriación Los niños de esta etapa pueden organizar objetos de acuerdo con una omás dimensiones relevantes, como color (ordenar del más claro al más oscuro)o peso (ordenar del más pesado al más ligero). - Inferencia transitiva Es la capacidad para reconocer una relación entre dos objetos trasconocer la relación entre cada uno de ellos y un tercero. Por ejemplo, se lepresentan tres figuras: una amarilla, una verde y una azul. Se le muestra que laamarilla es más larga que la verde y que la verde es más larga que la azul. Nose le muestra una comparación directa entre la amarilla y la azul, pero cuandose pide al niño que las compare, dice que la amarilla es más larga que la azul. - Clasificación 96
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La capacidad para organizar objetos en categorías surge pronto en laniñez. Al principio, los niños clasifican los objetos sólo de acuerdo con unadimensión (por ejemplo, el color); después pueden clasificar los objetos deacuerdo con dos dimensiones (como color y forma). Durante este periodo,pueden clasificar su mundo para hacerlo más ordenado y comprensible. Cuando sus capacidades de clasificación no están lo bastantedesarrolladas, los niños son especialmente vulnerables a los estereotipos degénero. Por ejemplo, si ve que un hombre es taxista, puede pensar que sólo loshombres pueden ser taxistas, porque no distingue ocupación y género comodos categorías diferentes, sino que las une. Por tanto, debe aprender adistinguir ambas categorías entes de aceptar que las mujeres también puedenser taxistas. Capacidad para las matemáticas Los niños desarrollan sus propias estrategias para sumar o restar.Pueden contar con los dedos, o utilizar un conjunto de cuatro monedas y otrode tres monedas para sumar cuatro más tres. Al principio, en la etapa anterior, cuentan las 4 monedas del primermontón, luego le añaden el montón de tres monedas y luego necesitan volver acontarlas todas de nuevo, empezando desde el 1 en vez de seguir desde el 5.Es hacia los seis o siete años cuando aprenden a contar de corrido. Es decir,comprenden que después de haber contado las 4 monedas pueden seguir conel 5 para contar las tres restantes. La capacidad para sumar se desarrolla casi de forma universal. En unexperimento realizado con vendedores callejeros entre 9 y 15 años, se lesplanteó el siguiente problema: "una cliente quiere comprar dos objetos. Cadaobjeto cuesta 4 dólares. Ella paga con un billete de 10 dólares, ¿cuánto dinerole queda?" El niño cuenta a partir de 8 y llega a la respuesta correcta: 2dólares. Sin embargo, cuando a este mismo niño se le preguntó en el colegiocuánto es, dio una respuesta errónea; utilizó de manera incorrecta una serie depasos que aprendió en la escuela para problemas de multiplicación. Estos resultados indican que los niños pueden aprender conceptosmatemáticos con facilidad de manera informal con situaciones de la vida real.Por tanto, en vez de plantear problemas en abstracto, como suelen hacer enlas escuelas, puede ser más efectivo usar situaciones concretas y reales oaplicar conceptos de dinero para enseñar matemáticas a los niños. 97
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El Pensamiento El pensamiento surge de la experiencia, y a través de ella se les puedeenseñar a los niños a pensar. Para lograrlo, las siguientes sugerencias puedenservir de ayuda: Enseñar habilidades para pensar dentro del contexto de la vida cotidiana. Por ejemplo, hacerle preguntas abiertas. Es decir, preguntas que no puedan responderse sólo con sí o no (por ejemplo, realizar preguntas que comienzan por cómo, por qué o qué). Hacer este tipo de preguntas cuando lean, aprovechando los temas de lectura. Enseñar a usar un pensamiento crítico, haciendo que se formulen las siguientes preguntas: ¿Es poco usual?, ¿Es de conocimiento común?, si no es de conocimiento común, ¿cuál es la prueba que demuestre que es cierto?, ¿Existe esa prueba? ¿Es confiable? Si no lo es, los niños aprenderán a no aceptar dicha afirmación. Pedir que comparen los datos nuevos con los que ya conocen. De este modo aprenden a identificar relaciones entre palabras o conceptos (aprenden qué tienen de similar o de diferente dos cosas). Por ejemplo, pueden decir si un país está en América o Europa. De este modo aprenden a recordar hechos, al organizarlos en categorías. Enseñar cómo abordar un problema: Primero se ha de identificar qué es lo que saben, qué es lo que no saben y qué es lo que tienen que hacer. Después se puede diseñar un plan para resolver el problema. Luego llevar a cabo el plan. Y por último se decide si el plan ha funcionado o no. En caso de que no funcione, se deberá volver al principio y diseñar otro plan diferente. Enseñar a usar la imaginación guiada. Consiste en imaginar un hecho o experiencia implicando todos los sentidos. Cuantos más sentidos estén involucrados, más fácil resultará recordar algo. Por ejemplo, cuando se estudie un desierto, se le puede pedir que imagine el desierto, sienta el calor, la arena, escuche el viento, etc. Enseñar a ir más allá de lo que ha aprendido. Por ejemplo, realizar preguntas como: ¿Cómo crees que se sentía la gente que vivía en esa época? ¿Cómo crees que vestían? ¿Qué crees que hacían para divertirse? ¿Cómo serías si fueras uno de ellos? Animar para que sean creativos (escribir relatos o poemas, hacer dibujos, etc.). Ayúdales a hacer una primera versión y luego mejorarla. 98
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Animar para que sean inventivos, como crear algún producto nuevo, información nueva o algún dispositivo para ayudar en casa o en la escuela. Enseñar actividades útiles, como leer un mapa, utilizar un microscopio, poner la lavadora, etc. Animar a fijarse metas en un plazo de tiempo determinado y a escribir los progresos. Ayudar a encontrar los puntos más importantes de lo que leen, ven o escuchan. Animar a escribir, ya que el hecho de poner los pensamientos por escrito ayuda a ordenarlos más. Pueden hacer proyectos por escrito en los que pueda disfrutar. Desarrollo moral Aunque el desarrollo moral es el resultado de la personalidad, lasinfluencias culturales y las actitudes emocionales, el juicio moral se desarrolla amedida que se desarrolla el pensamiento (desarrollo cognitivo). Los niños pequeños no pueden emitir juicios morales sólidos hastahaber alcanzado un nivel suficiente de madurez cognitiva que les permitaapreciar las cosas desde el punto de vista de otra persona. Etapas del desarrollo moral según Piaget Primera etapa: moralidad de restricción (hasta los 7 años) En esta etapa los niños son bastante egocéntricos y no pueden imaginarmás de una manera para ver un tema. Creen que las reglas no se puedencambiar, que el comportamiento es bueno o malo y que cualquier ofensamerece un castigo independientemente de la intención (a menos que sean elloslos ofensores).El niño considera un acto como totalmente correcto o incorrecto y piensa quetodos lo ven de la misma forma. No puede ponerse en el lugar del otro.Juzga un acto en términos de las consecuencias físicas reales y no por laintención de la persona que lo hizo.Obedece las reglas porque son sagradas e inalterables. 99
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Respeta la autoridad de forma unilateral, lo cual lleva a sentimientos deobligación y conformidad con los adultos y a obedecer sus reglas.Favorece el castigo severo. Piensa que el castigo define el grado de error deun acto; es decir, si una persona ha sido castigada, es porque lo que ha hechoestá mal.Confunde la ley moral con la ley física y cree que cualquier accidente físico oconsecuencia negativa que se presente después de hacer algo malo, es uncastigo enviado por dios o por alguna otra fuerza sobrenatural. Segunda etapa: moralidad de cooperación (a partir de los 7 años) Esta etapa se caracteriza por una mayor flexibilidad moral. Con el tiempo, los niños maduran y entran más en contacto con otraspersonas y otros puntos de vista, a menudo diferentes a los aprendidos encasa. Empiezan a desarrollar sus propios estándares morales, concluyen queel bien y el mal no son absolutos que no puedan cambiar, tienen en cuenta laintención del que realiza un acto y utilizan el castigo de un modo más sensato. Los niños son capaces de ponerse en el lugar de los otros. Consideranposible más de un punto de vista.Juzgan los actos por las intenciones y no por las consecuencias.Reconocen que las personas hacen las reglas y pueden cambiarlas. Seconsideran a sí mismos capaces de cambiar las reglas como cualquierpersona.El respeto mutuo por la autoridad y los compañeros les permite valorar suspropias opiniones y capacidades y juzgar a los demás de manera realista.Favorecen el castigo moderado que compensa a la víctima y ayuda al culpablea reconocer por qué un acto es malo, llevándolo así al cambio.No considera las desgracias naturales como un castigo. Etapas del desarrollo moral según Selman Selman se centró en la relación existente entre el desarrollo moral y lacapacidad para asumir un rol; es decir, la capacidad para asumir el punto devista de otra persona. 100
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Dado que la moralidad implica una preocupación por el bienestar de losdemás, el desarrollo de la capacidad para imaginar cómo podría pensar y sentirotra persona, se relaciona con la capacidad para emitir juicios morales. Selman dividió el desarrollo de la capacidad para asumir el rol en cincoetapas: Etapa 0 (entre 4 y 6 años) Los niños son egocéntricos, piensan que su propio punto de vista es elúnico posible y juzgan de acuerdo con ello. Por ejemplo, se les cuenta lasiguiente historia: "una niña había prometido a su padre no trepar a los árboles,pero vio a un gatito atrapado en un árbol, ¿qué debería hacer la niña?". Losniños de esta edad piensan que como ella quiere el gato, todos estarán deacuerdo en que suba al árbol para salvarlo. Etapa 1 (entre 6 y 8 años) Los niños comprenden que otras personas pueden interpretar lasituación de manera diferente. Piensan que si el padre no sabe por qué la niñatrepó al árbol se pondrá furioso, pero si sabe por qué lo hizo se sentiráorgulloso. En esta etapa ya comprenden la importancia de la intención y que elpunto de vista del padre puede ser diferente al de la niña. Etapa 2 (entre 8 y 10 años) En esta etapa el niño desarrolla la conciencia recíproca. No solo sabeque las demás personas tienen otros puntos de vista, sino que comprende quelos demás saben que ella tiene otro punto de vista. En la historia del ejemplo,dicen que además de hablarle al padre sobre el gatito deberá decirle que ellano olvidó su promesa. Etapa 3 (entre 10 y 12 años) Los niños pueden tener en cuenta la perspectiva de una tercerapersona, teniendo en cuenta puntos de vista diferentes. Etapa 4 (adolescencia o posterior) A esta edad entienden que la capacidad para asumir un rol no siempresoluciona las disputas. Algunas discrepancias no se pueden resolver. Desarrollo del lenguaje Al principio de esta etapa, los niños pueden conversar fácilmente sobremuchas cosas, pero todavía existen muchas palabras que desconocen y nocomprenden bien muchas sutilezas del lenguaje. 101
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Por ejemplo, supongamos que le decimos a un niño una de estas dosfrases: "Carlos le prometió a Laura cortar las hierbas", o bien: "Carlos pidió aLaura que cortelas hierbas". Aunque en el primer caso es Carlos quien cortarálas hierbas y en el segundo es Laura, los niños creen que es Laura quiencortará las hierbas en ambos casos. Esto es debido a que casi todos los verbosque podrían sustituir a pidió en la segunda frase (como exigió, ordenó osolicitó) tendrían como resultado que Laura cortara las hierbas. La mayoría de los niños de seis años de edad aún no han aprendidocómo manejar frases en las que se utiliza la forma prometió, aunque sepan loque es una promesa y puedan emplear correctamente la palabra en otrasfrases. A los ocho años, la mayoría de los niños ya pueden interpretarcorrectamente la primera oración. Muchos de los problemas de los niños para comunicarse proceden de sudesconocimiento de la metacomunicación, que es el conocimiento de cómo serealiza la comunicación. Por ejemplo, en un estudio, a los niños se les dioinstrucciones para que copiaran un dibujo que realizó otro niño sin quepudieran ver dicho dibujo. Las instrucciones se daban en una grabación yestaba incompleta, eran ambiguas o eran contradictorias. Los niños másmayores tuvieron más probabilidades de darse cuenta de que las instruccioneseran inadecuadas y detenerse o quedarse perplejos. Además, se dieron cuentade que sus dibujos no eran como el del modelo debido a que las instruccioneseran inadecuadas. Los niños más pequeños se dieron cuenta a veces de quelas instrucciones eran inadecuadas, pero aún así no entendieron que esosignificaría que no podían realizar el trabajo. Incluso los niños mayores (deocho años o más) no demostraron una comprensión muy amplia de lacomunicación. A menudo los niños no entienden lo que ven, oyen o leen, pero no sedan cuenta de que no lo entienden. Por tanto, los adultos no deben dar porsentado que un niño entiende algo, sino que deben asegurarse de que losniños realmente saben lo que los adultos quieren que sepan. Factores que influyen en el desempeño escolar Existen diversos factores, tanto de la personalidad el niño, como delambiente familiar en que se desenvuelve, que influyen en su rendimiento en laescuela. Entre estos factores se encuentran los siguientes: - Temperamento del niño Los niños que muestran interés, prestan atención y participan en clase,obtienen unas notas más altas que quienes no lo hacen. Por el contrario, ser 102
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________colaborador y obsequioso no se relaciona con los logros obtenidos ni con lasnotas. Por tanto, para avanzar en el colegio, un niño debe prestar atención enclase, interesarse en el tema y participar activamente en las labores escolares. Los niños que se dedican al trabajo por su cuenta y causan pocosproblemas, tienen más probabilidades de lograr mejores calificaciones. A suvez, las mejores notas los motivan a seguir comportándose de este modo. - El estado emocional del niño En un estudio realizado con 143 niños entre ocho y once años de edad,los investigadores evaluaron los niveles de empatía de los niños y les hicieronpruebas para evaluar los niveles de agresividad, depresión, ansiedad yautoestima. Los niños presentaron pruebas de lectura, deletreo y aritmética ylos profesores los calificaron en cuanto a agresión y depresión. Los resultados mostraron que la relación entre estado emocional ydesempeño escolar fue especialmente fuerte en las niñas. La agresión y ladepresión también parecían interferir en el desempeño de los niños, mientrasque la empatía se asoció con mejores resultados en lectura y deletreo. La sensibilidad de un niño ante los sentimientos de otra persona(empatía) puede ayudar a crear un ambiente más positivo en la escuela.También puede ayudar en la lectura, (ya que con frecuencia implica asumir elpunto de vista del personaje literario), en la comprensión de hechos históricos yen prever la respuesta de otra persona. - Los padres Los padres y madres pueden influir de diversas maneras en eldesempeño de sus hijos en clase. Los niños se ven afectados tanto por lo quesus padres hacen como por lo que piensan. Los padres que creen que fuerzasexternas fueron las responsables de su destino, tienen hijos menospersistentes para hacer el trabajo. Esto es debido a que estos padres nopueden enseñar a sus hijos que lo que ellos hacen influye en el curso de susvidas. En el momento de motivar a los niños para realizar las tareas escolares,algunos padres lo hacen mejor que otros. Algunos aplican la motivaciónexterna, dándoles a los niños premios o dinero por lograr buenos resultados ocastigándolos en caso contrario. Otros aplican la motivación interna, premiandoa los niños por su esfuerzo y habilidad. La motivación interna resulta más eficaz que la externa porque los niñosaprenden a interesarse por el aprendizaje en vez de verlo como algo que lesservirá tan solo para alcanzar un premio o para evitar un castigo. 103
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los niños que obtienen mejores resultados en la escuela tienen padresque les educan de manera democrática: aplican la motivación interna animandoa sus hijos y dándoles mayor autonomía. Estos niños suelen preferir las tareasdifíciles a las fáciles, muestran curiosidad e interés en aprender y les agradaresolver los problemas por su cuenta. Los padres de estilo autoritario vigilan muy de cerca a sus hijos para quehagan las tareas y utilizan la motivación externa. Los hijos de estas personasalcanzan puntuaciones más bajas. Al controlarlos demasiado, estos padreshacen que los niños confíen menos en su propia capacidad para juzgar eltrabajo que hacen o su éxito o fracaso en la escuela. Los padres que utilizan el estilo permisivo se desentienden demasiado yno parecen interesarse en el desempeño escolar de sus hijos. Estos niñostambién obtienen puntuaciones más bajas. - Los maestros La influencia de un maestro puede llegar incluso hasta la edad adulta. En un estudio se relacionó el éxito de muchas personas de un barriopobre con una maestra en concreto. Los antiguos alumnos de esta maestra desegundo de básica lograron un coeficiente intelectual (CI) más alto, mejoresempleos, vivieron en mejores casas y tuvieron una apariencia personal máscuidada que otros graduados de esa escuela. Ella confiaba en la capacidad delos niños y los animó a trabajar duro para justificarlo, era afectuosa y lesdedicaba tiempo adicional cuando lo necesitaban. Los maestros tratan de forma diferente a los que obtienen buenosresultados. En una investigación se identificó a un grupo de niños como posiblestriunfadores. En realidad, estos niños fueron elegidos al azar. Sin embargo,varios meses después, muchos de ellos presentaban un avance inusual en suCI. Los profesores no dedicaron más tiempo a los triunfadores ni los trataron demanera diferente en ninguna forma que resultara obvia, pero sí ejercieroninfluencias más sutiles, a través del tono de voz, expresiones faciales, contactoy postura. Incluso los niños más pequeños son conscientes de que los maestrostratan de forma diferente a quienes obtienen buenos resultados. Aunque estono afecta a lo que los más pequeños opinan de sí mismos, sí que afectabastante a la opinión que de sí mismos tienen los niños mayores. 104
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Ayudar a los niños a obtener buenos resultados en la escuela Los hijos que obtienen buenos resultados en la escuela, es porque lospadres hacen lo siguiente: Charlan con sus hijos. Estos padres les dedican tiempo, les leen y los escuchan leer, les hacen preguntas (aunque los padres sepan las respuestas) y los animan a hablar correctamente y a tomar parte en la conversación familiar. Tienen altas expectativas. Animan a los niños a dominar tareas a una edad temprana y a realizarlas total y correctamente, esperan que sus hijos obtengan buenos resultados en la escuela, pero no los presionan para lograrlos. Tienen relaciones cálidas con sus hijos. Rara vez castigan o cohíben a sus hijos, sino que los educan, conocen sus deseos y necesidades y les ayudan a expresar sus emociones negativas. Utilizan un estilo de educación democrática. Son firmes pero razonables, esperan que los niños recuerden y cumplan sus obligaciones diarias y tareas domésticas, animan a los niños a participar en la toma de decisiones, dicen a los niños lo que esperan de ellos de un modo sugestivo y no autoritario y plantean alternativas para dar opciones a los niños. Creen en sus hijos. Los padres están convencidos de que sus hijos pueden desempeñarse bien. Esto hace que los niños tengan una autoestima más alta, estén más motivados y tengan mayores expectativas y un mejor desempeño. Utilizan la motivación interna y no la externa. En vez de ofrecer a sus hijos dinero o premios por obtener buenas notas o privarlos de privilegios en caso contrario, premian a sus hijos por su capacidad y esfuerzo. Participan en las actividades escolares, hablan con los maestros, asisten a las reuniones y actúan cuando sus hijos tienen problemas en el colegio. Los niños superdotados y creativos Más de la mitad de los niños superdotados no logra realizar suverdadero potencial. Esto es debido a que las escuelas no siempreproporcionan la estimulación intelectual que necesitan. 105
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El niño superdotado es aquél que tiene capacidades intelectualessuperiores a los demás. Sin embargo, no resulta fácil definir dichascapacidades. La definición que suele utilizarse de manera tradicional paraseleccionar a niños para programas especiales consiste en seleccionaraquellos con un CI de 130 o más, medido mediante pruebas de inteligencia. Sin embargo, esta definición no sirve para identificar a niños creativos ni a los niños con una aptitud superior en un área específica. Los niños creativos tienden a responder de manera poco común, de modo que pueden obtener puntuaciones bajas en estos test. Una definición más amplia de superdotado incluye una o más de lassiguientes características: inteligencia general superior, superioridad en un áreaespecífica, talento en las artes (como pintura, escritura, música o actuación) ypensamiento creativo (capacidad para ver los problemas de una nueva forma). La teoría de las inteligencias múltiples de Howard Gardner (1983)sostiene que las personas pueden ser superdotadas en una o más de al menosocho inteligencias separadas. Algunas de estas inteligencias, como la musical,la cinestesia corporal (movimientos corporales con precisión, como en el baile),la interpersonal (capacidad para entender a los demás), o la intrapersonal(capacidad para conocerse a uno mismo) no se miden en las pruebas deinteligencia tradicionales. El resto de las inteligencias múltiples son lalingüística (lectura y escritura), la lógica matemática, la espacial (como hallaruna ruta en un lugar) y la naturista (respeto a la naturaleza). Por lo general, los niños superdotados suelen ser superiores en todo.Tienden a ser más altos, más sanos, mejor adaptados y más populares entresus compañeros. Tienen una gran madurez, actitudes sofisticadas acerca delas relaciones sociales y madurez en su razonamiento moral, pero no siemprese comportan de acuerdo con las opiniones que expresan, pues a pesar de sersuperdotados siguen siendo niños. Los niños creativos son personas con un alto CI no necesariamente danmuestras de una creatividad poco usual. Esto no resulta extraño, ya que laspruebas típicas de inteligencia miden el pensamiento convergente; es decir, lacapacidad para dar una sola respuesta correcta; mientras que la creatividad sevale del pensamiento divergente, que es la capacidad para dar respuestasnuevas y originales. Los niños muy pequeños pueden ser creativos en sus relatos, dibujos ojuegos, pero cuando ingresan en la escuela su creatividad se ve reducida. Estosucede porque los maestros empiezan a decirles que no coloreen por fuera de 106
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________las líneas, que no pinten las nubes de verde o la hierba de rojo y que debenhacer las cosas de la forma "correcta". Es decir, estimulan el pensamientoconvergente. Los niños suelen ser más creativos cuando sus profesores tienenla mente abierta ante preguntas no convencionales de los niños, aceptan ypremian las ideas originales y no califican todo lo que los niños hacen. Para estimular la creatividad de los niños, padres y maestros puedenhacer lo siguiente: Proporcionales un ambiente estimulante, ajustado a los intereses y aptitudes de los niños. A los niños que no muestren un interés en un área específica, ofrecerles diversidad de experiencias y materiales. Centrarse en las capacidades del niño, en vez de criticar sus debilidades. Estimular un comportamiento no conformista y ayudar para que eviten la presión de sus compañeros. Esto es más fácil si los adultos son personas desinhibidas, que no se preocupan por lo que piensen los demás y que no se dejan llevar por los convencionalismos. Dar ejemplo a los niños con aficiones artísticas o intelectuales o que requieran dedicación. Ayudar para que los niños se expongan a diversidad de culturas y a otras personas creativas. No hagan énfasis en los roles de género tradicionales. Todo esto abre la mente de los niños y les permite ver nuevas posibilidades para expresar la creatividad. Respetar a los niños y demostrarles que confían en su capacidad para hacer bien las cosas. Dar libertad y responsabilidades. Dar apoyo cuando lo necesiten, pero también libertad para actuar y pensar por sí mismos. No ejercer un control rígido sobre ellos. Los niños a quienes se les vigila en exceso, que reciben dirección y orientación constantes pierden confianza y espontaneidad, aspectos esenciales del espíritu creativo. Desarrollo del autoconcepto y autoestima - Autoconcepto El autoconcepto es la imagen que una persona tiene de sí misma. Estaimagen se basa en el conocimiento que una persona tiene de lo que ha hechoy ha sido, y sirve como guía a la hora de decidir qué hacer o ser en el futuro. El autoconcepto que se construye en la niñez suele ser sólido y puedeperdurar hasta la edad adulta. Si en esta época un niño se forma una imagennegativa de sí mismo, también puede acompañarle hasta mucho tiempodespués de haber abandonado la niñez. Por este motivo, puede resultar útil 107
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________que los padres y docentes ayuden a los niños a formarse una imagen positivade sí mismos. Los niños más pequeños tienden a usar un pensamiento de todo o nadaque aplican también a sí mismos. Sin embargo, entre los siete y los ocho añoslos niños desarrollan sistemas de representación que les permiten integrardiferentes características de sí mismos para hacer generalizaciones másamplias. Por ejemplo, pueden decir: "Me siento muy inteligente en lenguaje,pero poco inteligente en matemáticas". Es decir, pueden integrar dos conceptosque parecen contradictorios (listo y tonto). - Autoestima El autoconcepto que un niño tiene de sí mismo es muy importante parael desarrollo de la autoestima. La autoestima es el sentido de la propiavaloración. Los niños comparan sus yo ideales con sus yo reales y se juzgan así mismos. Las opiniones que los niños tienen de sí mismos ejercen una graninfluencia en el desarrollo de la personalidad y sobre todo en su estado deánimo. Los niños con una autoestima alta tienden a ser alegres, mientras quelos niños con baja autoestima suelen mostrarse deprimidos o irritables. Los niños con autoestima alta son confiados, curiosos e independientes,confían en sus propias ideas, inician retos o actividades nuevas con confianza,se sienten orgullosos de su trabajo y se describen de forma positiva, toleranbien la frustración, se adaptan bien al cambio, perseveran para alcanzar unameta y pueden manejar adecuadamente una crítica o las burlas. Por el contrario, los niños con baja autoestima no confían en sus propiasideas, carecen de confianza, tienen falta de voluntad, observan en lugar deexplorar por sí mismos, se retraen, se alejan de otros niños, se describen demanera negativa y no se sienten orgullosos de su trabajo. Fuentes de autoestima Según las investigaciones realizadas por Susan Harter, la autoestimaprocede de dos fuentes principales: lo competentes que se consideran losniños en aspectos que para ellos son importantes, y cuánto apoyo socialreciben de otras personas. Las principales fuentes de autoestima de los niños, por orden de mayora menor importancia son las siguientes: 1. Aceptación y apoyo de personas importantes. El factor más importante que hace que los niños tengan una alta autoestima tiene que ver con lo 108
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ bien que se siente el niño con las personas que son importantes en su vida: en primer lugar los padres y compañeros y luego los amigos y profesores. 2. Aspecto físico. Al evaluarse a sí mismos, los niños consideraban la apariencia física como el área más importante y se juzgaron a sí mismos según lo atractivos que se consideraban. 3. La aceptación social. Significa que una persona dentro de grupo es valorada, le tienen en cuanta para ciertos eventos, se le respeta su forma de pensar y de sentir, se establecen relaciones estrechas entre los miembros. Esta se alcanza cuando se cubre las expectativas del grupo en el cual se desea identificarse. La presencia de una de estas fuentes no compensa la falta de otra. Porejemplo, aunque una niña piensa que es importante ser guapa y lista y que ellaes ambas cosas, su autoestima puede verse dañada si no se siente aceptadapor su familia u otras personas importantes en su vida. O bien, si se sienteaceptada por sus amigos y familia, pero piensa que es muy importante eldeporte y que no es buena en eso, su autoestima puede verse tambiéndañada. Entre los siete y ocho años, los niños interiorizan emociones complejas,que antes no sentían, como el orgullo y la vergüenza. El grado de orgullo yvergüenza que sienten de sí mismos influye también en la opinión que tienende ellos mismos. Para que los niños tengan autoestima alta, los padres, maestros ycualquier adulto deben pueden seguir los pasos siguientes: Utilizar el llamado estilo de educación democrática. Los adultos quemuestran amor y aceptación a los niños, al tiempo que son bastante exigentesen cuanto al desempeño académico y el buen comportamiento de los niños.Demuestran respeto por ellos y permiten la expresión individual dentro de unoslímites bien definidos y claros. Utilizar el premio más que el castigo y premian por el esfuerzo y lahabilidad, más que por el resultado (es decir, por el esfuerzo y el trabajo en elestudio más que por la nota sacada). Además, tienen una elevada autoestima yvidas activas y productivas. Al establecer normas claras y firmes permiten a los niños saber qué seespera de ellos, lo cual les ayuda a lograr control de sí mismos. Además, alfuncionar dentro de un sistema de reglas aprenden a tener en cuenta lasexigencias del mundo exterior. 109
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los adultos que hacen exigencias a los niños demuestran que piensanque ellos son capaces de cumplirlas y que les darán suficiente atención yapoyo para lograrlo. Relaciones familiares Se han realizado numerosas investigaciones para tratar de determinar elefecto en los niños de diversas circunstancias familiares, como divorcio,familias monoparentales (solamente papá o mamá), madres trabajadoras, etc.Se ha visto que los factores más importantes que afectan a la vida de los niñosson el bienestar económico (o falta de este) y la atmósfera familiar (si es cáliday afectuosa o es propensa a los conflictos). Los niños en edad escolar pasan más tiempo con sus compañeros quecon sus padres. No obstante, las relaciones con sus padres siguen siendo lasmás importantes en sus vidas. Al considerar los vínculos afectivos con suspadres como los más importantes, los niños buscan en ellos afecto, guía,permanencia, dependencia y afirmación de su valor como personas ocompetencia. Suelen preferir la compañía de la madre a la del padre y sentirsemás satisfechos con la relación con ella. Después de los padres, las personasmás importantes en la vida de los niños suelen ser los abuelos. Los niños de esta edad tienen menos posibilidades de desviarse ante laautoridad y de aceptar los deseos de sus padres cuando comprenden que sonjustos y contribuyen al bienestar de toda la familia y cuando comprenden quelos padres saben más debido a su experiencia. Para disciplinar a sus hijos, los padres más eficaces utilizan elrazonamiento y apelan a: La empatía: "Si golpeas a tu hermano le harás daño y harás que se sienta mal". El sentido del humor: "Si tampoco te bañas hoy tendremos que ponernos una pinza en la nariz cada vez que te acerques". Los valores morales: "Una niña sana y fuere como tú, ¿no debería dejarle el asiento a una anciana en el bus?" La autoestima: "yo creía que tú eras una persona organizada y responsable con sus cosas. ¿Ya no lo eres?" El aprecio: "No sabes la suerte que tienes de tener una madre como yo, y no alguien a quien no le importe si vas descuidado a la clase." La responsabilidad. Estos padres les hacen saber que son responsables de sus actos y que tienen que asumir las consecuencias de su comportamiento. "Has perdido el bus por quedarte levantado hasta tan tarde. Ahora tendrás que ir caminando al colegio". 110
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Las relaciones entre los padres y la manera como resuelven susdiferencias afecta al comportamiento de los hijos. En un estudio, niños de cincoaños cuyos padres estaban distanciados y malhumorados, fueron calificados alos ocho años por sus maestros como niños que se culpaban, estaban afligidosy se sentían avergonzados. Niños de cinco años con padres que sedemostraban uno a otro desprecio, insultos o burlas, a los ocho años erancalificados como desobedientes, con mayor probabilidad de romper las normase incapaces de esperar su turno. El trabajo de la madre Las investigaciones han demostrado que el empleo de la madre tienemás beneficios que desventajas para los niños. Con frecuencia, las mujeresque tienen un empleo remunerado se sienten más competentes, más seguraseconómicamente y más responsables de su propia vida. Su bienestar general,su autoestima y su sensación de eficacia personal tienden a ser más altos queen las amas de casa, cuyo trabajo suele estar infravalorado por la sociedad.Todo esto afecta a sus hijos de forma positiva, pues cuanto más satisfechaesté una mujer con su vida, mejor será su papel como madre. En las familias donde ambos padres trabajan, la división de las tareasdomésticas es menos tradicional. Aunque por lo general, estas madres tiendena tener más trabajo en casa y con sus hijos, su esposo suele estar másinvolucrado en casa y en el cuidado de los hijos que los hombres de familiasdonde la mujer permanece en casa. El padre tiende a vincularse más con loshijos cuando la madre trabaja a tiempo completo y ambos padres pasan mástiempo con sus hijos los fines de semana. El padre demuestra a sus hijos sulado más "maternal", expresándoles amor, ayudándoles con sus problemas ypreocupaciones y dándoles cuidado y atención. Sus hijos ven un lado de supersonalidad que no se manifiesta a menudo en los hombres, lo cual resultaenriquecedor para ellos. Las hijas de madres trabajadoras y los hijos de padres vinculados con elhogar tienen menos estereotipos de género que los niños y niñas de familiastradicionales. Este efecto depende más de la actitud de la madre hacia laparticipación del padre en las responsabilidades domésticas que de lo que elpadre realmente haga. Los hijos de madres trabajadoras tienden a vivir enhogares más estructurados, con reglas más precisas, con responsabilidadesdomésticas y se sienten más motivados para ser independientes. El trabajo del padre Al contrario de lo que sucede con las mujeres, cuando el trabajo delpadre no satisface plenamente sus necesidades psicológicas, puede volcarsemás hacia la vida familiar, involucrándose más con sus hijos, lo cual es 111
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________beneficioso para ellos. Sin embargo, si el padre se siente frustrado por untrabajo insatisfactorio, los niños pueden sufrir la hostilidad del padre. Si el padre está tan involucrado en el trabajo que apenas dedica tiempoa sus hijos, los niños se sentirán desplazados y alejados de la vida del padre opensarán que no le importan. Cuando un hombre pierde su trabajo, el efecto enlos niños dependerá de su reacción. Algunos hombres consideran positiva laoportunidad de pasar más tiempo en casa con los hijos. Otros, en cambio, sesienten irritados, frustrados y pesimistas, y es probable que atiendan menos asus hijos y los castiguen más. En estos casos, los niños pueden reaccionar conproblemas emocionales o de comportamiento y reducir sus aspiraciones. Por tanto, el ambiente familiar más beneficioso para los niños es aquélen el que ambos padres tienen trabajos remunerados y ambos se involucranpor igual en el cuidado de los niños y del hogar. Las relaciones con otros niños Hermanos Las relaciones entre hermanos sirven a los niños para aprender aresolver conflictos. Tanto los lazos de sangre como la cercanía física hacenque los niños sientan la necesidad de reconciliarse después de una pelea. Portanto, aprenden a expresar su ira o enfado sin romper la relación. El hermano/a mayor tiende a ser más dominante, propenso a atacar,intervenir, ignorar al pequeño o gastarle bromas, mientras que el hermano/apequeño tiende más a discutir, razonar y halagar. Los niños suelen pelear máscon hermanos de su mismo sexo, sobre todo si son varones. A menudo, los niños mayores cuidan de sus hermanos pequeños y losayudan con sus tareas. Esta ayuda suele ser más efectiva y aceptada por elniño cuando la diferencia de edad entre ambos es de al menos cuatro años. El juego Jugar con otros niños les permite estar en contacto físico y social conotras personas. El juego les ofrece formas socialmente aceptables de competirentre ellos, gastar energía y descargar su agresividad. Sin embargo, en la actualidad, con el predominio de los juegos basadosen la tecnología, los niños aprenden menos de la interacción. Los juegos deordenador requieren pocas destrezas sociales. Por otra parte, los deportes u otros entretenimientos estructurados yguiados por un adulto, en los que los niños han de atenerse a las reglas de los 112
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________adultos en vez de crear las suyas propias, impide a los niños esforzarse parabuscar modos de resolver sus asuntos, pues es el adulto el que resuelve losaltercados por ellos. Los compañeros Los grupos de compañeros suelen estar formados por niños del mismosexo, que suelen tener intereses comunes. Por lo general, las niñas son másmaduras que los niños y ambos sexos suelen desarrollar diferentes estilos parajugar o hablar El grupo de compañeros ejerce una gran influencia en los niños. Estainfluencia puede ser tanto positiva como negativa: Efectos positivos del grupo de compañeros Al realizar actividades con sus compañeros, los niños desarrollanhabilidades para la intimidad y la sociabilidad, amplían sus relaciones yadquieren un sentido de pertenencia a un grupo con el que se identifican.Además, se sienten más motivados para hacer cosas y triunfar. Las actividades no competitivas, como las charlas, ofrecenoportunidades para aprender a relacionarse y ampliar relaciones, mientras quelas actividades competitivas, como los deportes, les ayudan a identificar losaspectos únicos de sí mismos. Por este motivo, los niños necesitan estarexpuestos a actividades de diverso tipo y puede ser beneficioso que se lesanime a realizar actividades diferentes de las habituales (por ejemplo, animar ahacer deporte a un niño que no suele hacerlo nunca). En sus relaciones con otros niños desarrollan su autoconcepto yconstruyen su autoestima. Los niños se forman opiniones de sí mismos alverse como otros los ven. Al compararse con otros niños de su edad tienen unmodo realista de medir sus propias habilidades y destrezas. Los compañeros con frecuencia cuestionan las opiniones y valores quelos niños han aceptado de sus padres sin cuestionarlos ni pensarlos. De estemodo les ayudan a ser más independientes y decidir cuáles quedarse y cuálesdescartar. El grupo también ayuda a los niños a aprender cómo alternar ensociedad. Es decir, aprenden a ajustar sus deseos y necesidades a los de otraspersonas, cuándo deben ceder y cuándo permanecer firmes. 113
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Efectos negativos del grupo de compañeros La influencia del grupo puede ser negativa cuando los compañeros lestransmiten valores indeseables y los niños no tienen la fuerza necesaria pararesistirse a ellos. A esta edad, los niños ceden con más facilidad a la presiónpara aceptar lo que otros les exijan. Cierta conformidad al grupo resultasaludable como mecanismo de adaptación, pero es equivocado cuando haceque las personas actúen de modos inadecuados. La influencia de los compañeros es más fuerte cuando los temas sonconfusos. Sin embargo, los niños también ejercen un papel a la hora de dejarseinfluir. Quienes ya tienen ciertas tendencias antisociales pueden buscar a otrosniños antisociales y recibir su influencia, agravando así dichas tendencias;mientras que quienes no manifiestan esas tendencias tienen menosprobabilidades de estar en esos grupos. Desarrollo de los Roles Sexuales en la Niñez Más o menos a la edad de los tres años, los niños y las niñas ya handemostrado la identidad de género, o sea que una niña pequeña ya sabe quees una niña y un niño pequeño sabe que es un varón. Sin embargo, los niñosno comprenden qué significa eso. Un niño de tres años, puede pensar quepuede ser una mamá, o que si le ponen un vestido y le ponen vinchas en sucabello se puede convertir en una niña. Los niños de cuatro o cinco años, la mayoría sabe que el génerodepende del tipo de genitales que tenga la persona. Han adquirido laconstancia de género, se han dado cuenta de que el género no puedecambiarse. A una edad muy temprana, los niños también empiezan a adquirirconciencia de los roles de género, es decir, conocimiento de qué conductas seespera en su sociedad de hombre y de mujeres, como resultado, los niños yniñas desarrollarán estereotipos de género, o creencias simplificadas de cómoson las mujeres y los varones típicos. Ejemplo: se supone que las niñas sonmás limpias, pulcras y cuidadosas, mientras que se supone que los niños sonmás rudos, bulliciosos y que les gusta el juego físico; las mujeres soncuidadosas, amables y emocionales, mientras que los hombres son fuertes,dominantes y agresivos. Esto responde a la cultura en donde se desenvuelve,se debe entonces, en parte a que los roles de género tienden a ser similares enculturas diferentes, y los estereotipos de género tienden a coincidir con lastareas que se creen apropiadas para uno y otro sexo. Al mismo tiempo que los niños adquieren la conciencia de los roles y losestereotipos de género, también desarrollan su propia conducta tipificada por elsexo. Aunque las diferencias conductuales son mínimas durante los primerosaños de vida, cuando crecen las diferencias son más notorias: las niñas juegan 114
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________con muñecas y los niños con autos; las niñas se ponen ropa bonita y arreglansu cabello, los niños corren y pelean (luchan) entre sí. Los niños se vuelven más activos y físicamente agresivos y tienden ajugar en grupos más grandes. Las niñas hablan más, empujan menos y tiendena interactuar en pares. Si se presenta agresión entre niñas, es más fácil queutilicen palabras maliciosas y amenazas de aislamiento social (Zuger, 1998) 115
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________LECTURA COMPLEMENTARIA La Hiperactividad http://www.guiainfantil.com/salud/cuidadosespeciales/la_hiperactividad.htmLa hiperactividad es un trastorno de la conducta de los niños, descrito porprimera vez en 1902, por Still. Se trata de niños que desarrollan una intensaactividad motora, que se mueven continuamente, sin que toda esta actividadtenga un propósito. Van de un lado para otro, pudiendo comenzar alguna tarea,pero que abandonan rápidamente para comenzar otra, que a su vez, vuelven adejar inacabada. Esta hiperactividad aumenta cuando están en presencia deotras personas, especialmente con las que no mantienen relaciones frecuentes.Por el contrario, disminuye la actividad cuando están solos.Perfil de un niño hiperactivoSegún Still, estos niños son especialmente problemáticos, poseen un espíritudestructivo, son insensibles a los castigos, inquietos y nerviosos. También sonniños difíciles de educar, ya que pocas veces pueden mantener durante muchotiempo la atención puesta en algo, con lo que suelen tener problemas de rendimiento escolar a pesar de tener un cociente intelectual normal. Son muy impulsivos y desobedientes, no suelen hacer lo que sus padres o maestros les indican, o incluso hacen lo contrario de lo que se les dice. Son muy tercos y obstinados, a la vez que tienen un umbral muy bajo de tolerancia a las frustraciones, con lo que insisten mucho hasta lograr lo que desean. Esto unido a sus estados de ánimos bruscos e intensos y a su temperamento impulsivo y fácilmente excitable, hace que creen frecuentes tensiones en casa o en el colegio. En general, son niños incapaces de estarse quietos en losmomentos que es necesario que lo estén. Un niño, que se mueva mucho a lahora del recreo y en momentos de juego, es normal. A estos niños, lo que lesocurre es que no se están quietos en clase o en otras tareas concretas.Los indicadores de hiperactividad según la edad del niño De 0 a 2 años. Descargas clónicas durante el sueño, problemas en el ritmo del sueño y durante la comida, períodos cortos de sueño y 116
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ despertar sobresaltado, resistencia a los cuidados habituales, reactividad elevada a los estímulos auditivos e irritabilidad. De 2 a 3 años. Inmadurez en el lenguaje expresivo, actividad motora excesiva, escasa conciencia de peligro y propensión a sufrir numerosos accidentes. De 4 a 5 años. Problemas de adaptación social, desobediencia y dificultades en el seguimiento de normas. A partir de 6 años. Impulsividad, déficit de atención, fracaso escolar, comportamientos antisociales y problemas de adaptación social.Causas de la hiperactividad infantilLa hiperactividad infantil es bastante frecuente. Se calcula que afectaaproximadamente a un 3 por ciento de los niños menores de siete años y esmás común en niños que en niñas (se da en 4 niños por cada niña). En el año1914, el doctor Tredgold argumentó que las causas se deben a una disfuncióncerebral mínima, una encefalitis letárgica en la cual queda afectada el área delcomportamiento, de ahí la consecuente hipercinesia compensatoria;explosividad en la actividad voluntaria, impulsividad orgánica e incapacidad deestarse quietos. Posteriormente, en 1937, C. Bradley descubre los efectosterapéuticos de las anfetaminas en los niños hiperactivos. Basándose en lateoría anterior, les administraba medicaciones estimulantes del cerebro (comola benzedrina), observándose una notable mejoría de los síntomas.Síntomas en un niño hiperactivoLos síntomas pueden ser clasificados según el déficit de atención,hiperactividad e impulsividad: Dificultad para resistir a la distracción. Dificultad para mantener la atención en una tarea larga. Dificultad para atender selectivamente. Dificultad para explorar estímulos complejos de una manera ordenada. Actividad motora excesiva o inapropiada. Dificultad para acabar tareas ya empezadas. Dificultad para mantenerse sentados y/o quietos en una silla. Presencia de conductas disruptivas (con carácter destructivo). Incapacidad para inhibir conductas: dicen siempre lo que piensan, no se reprimen. 117
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Incapacidad para aplazar las cosas gratificantes: no pueden dejar de hacer las cosas que les gusta en primer lugar y aplazan todo lo que pueden los deberes y obligaciones. Siempre acaban haciendo primero aquello que quieren. Impulsividad cognitiva: precipitación, incluso a nivel de pensamiento. En los juegos es fácil ganarles por este motivo, pues no piensan las cosas dos veces antes de actuar, no prevén, e incluso contestan a las preguntas antes de que se formulen.Consecuencias en la familia con un niño hiperactivoLos padres suelen definir a un hijo hiperactivo como inmaduro, maleducado ygamberro. Sus comportamientos generan conflictos en la familia,desaprobación y rechazo. Son irritantes y frustrantes en cuanto al éxitoeducativo de los padres, y algunos niños tienden al aislamiento social. Estetrastorno ya se detecta antes de los 7 años y unos tienen síntomas más gravesque otros. Una cosa que hay que tener en cuenta, es que si los padres riñenexageradamente al niño hiperactivo, pueden estar fomentando un déficit deautoestima por su parte (sobre todo si lo critican por todo lo que hace) yrealimentan el trastorno, ya que el pequeño acabará por no esforzarse porportarse bien, pues verá que siempre acaban regañándole haga lo que haga.Tratamiento de la hiperactividad en niñosEl tratamiento depende de cada caso individual. El tratamiento farmacológicomás utilizado son los estimulantes, que sirven para ayudar a que el niño puedaconcentrarse mejor, y los sedantes en el caso de que el niño muestre rasgospsicóticos. El tratamiento psicoterapéutico está destinado a mejorar el ambientefamiliar y escolar, favoreciendo una mejor integración del niño a la vez, que sele aplican técnicas de modificación de conducta. El tratamiento cognitivo sebasa en el planteamiento de la realización de tareas, donde el niño aprende aplanificar sus actos y mejora su lenguaje interno. A partir de los 7 años, ellenguaje interno asume un papel de autorregulación, que estos niños no tienentan desarrollado. Para la realización de cualquier tarea se le enseña a valorarprimero todas las posibilidades de la misma, a concentrarse y a comprobar losresultados parciales y globales una vez finalizada. 118
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LA ADOLESCENCIA ―Jóvenes son quienes no tienen complicidad con el pasado, savia renovadora de los pueblos, ignoran la esclavitud de la rutina y no soportan el peso de la tradición‖ José Ingenieros La adolescencia es un periodo de transición en el desarrollo entre laniñez y la edad adulta. Se considera que la adolescencia comienza en lapubertad, que es el proceso que lleva a la madurez sexual. Los cambiosbiológicos que indican el final de la niñez producen un rápido crecimiento enestatura y peso y el logro de la madurez sexual. La adolescencia es también un proceso social y emocional. Se consideraque dura unos diez años; comienza alrededor de los 12 años y termina hacialos 20 años. En la actualidad, el inicio de la edad adulta es menos claro que en elpasado, los niños entraban en el mundo de los adultos cuando maduraban físicamente o cuando comenzaban a aprender algún oficio. En nuestros días, la pubertad comienza a una edad más temprana. Además, la complejidad del mundo actual hace necesario que el tiempo para la educación sea más amplio. Por otra parte, en lassociedades modernas existen pocos indicativos que sirvan para establecer elmomento de entrada en la edad adulta.Existen varias definiciones para establecer la entrada en la edad adulta:Definiciones legales. Por ejemplo, a los 18 años las personas pueden casarsesin el consentimiento de los padres, o pueden votar, obligatoriamente y a los 16años la votación es opcional.Definiciones sociológicas, una persona se considera adulta cuando puedemantenerse por sus propios medios o ha elegido una carrera, se ha casado oha formado una familia.Definiciones psicológicas, consideran que la madurez cognitiva coincide con lacapacidad para el pensamiento abstracto. La madurez emocional puededepender de logros como descubrir la propia identidad, independizarse de lospadres, descubrir un sistema de valores y establecer relaciones maduras deamistad y amor. 119
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Aspecto físico Los cambios físicos que indican el final de la niñez incluyen: elcrecimiento repentino, el comienzo de la menstruación en las mujeres, lapresencia de semen en la orina de los varones, la maduración de los órganossexuales primarios (órganos sexuales) y la maduración de las característicassexuales secundarias (aquellas características que no involucran a los órganossexuales, como la aparición de vello en el cuerpo).La Pubertad La pubertad comienza un par de años antes en las niñas que en losvarones y dura unos cuatro años. Las niñas suelen comenzar a mostrar estecambio hacia los nueve o diez años de edad y llegan a la madurez sexual hacialos 13 o los 14 años. Los chicos entran en la pubertad alrededor de los 12 años y alcanzan lamadurez sexual hacia los 14. Sin embargo, tanto niños como niñas normales pueden comenzar lapubertad antes o después. Por ejemplo, las niñas pueden presentar lasprimeras señales a los 7 años o después de los 14 años, y llegar a la madurezsexual a los 9 o a los 16 años.Y los varones pueden presentar las primerasseñales a los 9 o a los 16 años y llegar a la madurez sexual a los 11 o a los 18años. Los cambios físicos de la adolescencia siguen una secuencia, aunqueeste orden puede variar un poco de una persona a otra:Secuencia en las niñas: Crecimiento de los senos (entre 8 y 13 años) Crecimiento del vello púbico (entre 8 y 14 años) Crecimiento del cuerpo (entre 9,5 y 14, 5 años) Primera menstruación (entre 10 y 16,5, con una edad media de 12,8 años) Vello axilar (casi dos años después de la aparición del vello púbico) Aumento de la producción de las glándulas sudoríparas y sebáceas (casi al mismo tiempo que la aparición del vello axilar).Secuencia en los varones: Crecimiento de los testículos y el saco escrotal (entre 10 y 13,5 años) Crecimiento del vello púbico (10 - 15 años) 120
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Crecimiento del cuerpo (10,5 – 16 años) Crecimiento del pene, próstata y glándulas seminales (11 - 14,5 años) Cambio de la voz (casi al mismo tiempo del crecimiento del pene) Primera eyaculación de semen (casi un año después del inicio del crecimiento del pene) Vello facial y axilar (casi dos años después de la aparición del vello púbico) El inicio de la pubertad tiene lugar cuando la glándula pituitaria envía unmensaje a las glándulas sexuales, y éstas empiezan a secretar hormonas. Estemomento está regulado por los genes, la salud de la persona y el ambiente.También puede relacionarse con un peso crítico. Estos cambios en el sistema hormonal hacen que, en la mujer, losovarios empiecen a producir una gran cantidad de estrógenos, y en un varón,que sus testículos aumenten la producción de andrógenos, sobre todo detestosterona. Tanto varones como mujeres tienen ambos tipos de hormonas(estrógenos y andrógenos) pero las chicas tienen mayores niveles deestrógenos y los chicos de andrógenos. Los estrógenos estimulan el crecimiento de losgenitales femeninos y el desarrollo de los senos. Losandrógenos estimulan el crecimiento de los genitalesmasculinos y el vello corporal. Las hormonas están relacionadas con lasemociones, sobre todo la agresión en los varones y ladepresión en las chicas. Aunque se ha visto que existe una relación entre la producción detestosterona y la sexualidad, los adolescentes comienzan su actividad sexualmás de acuerdo con lo que hacen sus amigos que con sus hormonas. Crecimiento súbito o repentino En la adolescencia se produce un crecimiento repentino que consiste enun aumento evidente de la estatura y peso. En las niñas suele comenzar entrelos nueve años y medio y los catorce años y medio (por término medio hacialos 10 años), y en los niños entre los diez años y medio y los 16 años (por logeneral sobre los 12 ó 13 años). Dura cerca de dos años, y poco después deque termine, el adolescente alcanza su madurez sexual. El crecimiento enestatura suele llegar a su máximo hacia los 18 años de edad. En ambos sexos, este crecimiento súbito afecta a todo el cuerpo, eincluso los ojos crecen, produciendo un aumento en la miopía durante esteperiodo (cerca de la cuarta parte de los chicos entre 12 y 17 años son miopes). 121
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________La mandíbula inferior se hace más grande y gruesa, y las mandíbulas y la narizse hacen más prominentes. Los incisivos sobresalen más. Estos cambios son mayores en los varones que en las chicas y siguensu propia evolución, de modo que las partes del cuerpo estándesproporcionadas durante un tiempo. Esto da al adolescente un aspectodesgarbado. Las proporciones se recuperan pronto, pero mientras tanto, losadolescentes dan muestras de una cierta torpeza. No obstante, esta torpeza sedebe a que están en una etapa de desequilibrio que pasará. Características sexuales primarias Las características sexuales primarias son los órganos reproductores.En la mujer, son los ovarios, el útero y la vagina, y en el hombre, los testículos,la próstata y las vesículas seminales. Durante la pubertad, estos órganosmaduran y crecen. El principal signo de madurez sexual en las niñas es la primeramenstruación, que recibe el nombre de menarquía. En los varones, la primeraseñal de pubertad es el crecimiento de los testículos y el escroto y el principalsigno de madurez sexual es la presencia de semen en la orina. A menudo, en la pubertad, los varones despiertan con una manchahúmeda o seca y dura en la cama; se trata de una emisión nocturna oeyaculación involuntaria de semen. La mayoría de los adolescentes tienenestas emisiones que son perfectamente normales y pueden presentarse o noen relación con un sueño erótico.Características sexuales secundarias Son signos fisiológicos de madurez sexual que no implican directamentea los órganos sexuales. Incluyen el crecimiento de los senos en las mujeres yel ensanchamiento de los hombros en los varones. Además, se producencambios en la voz y en la textura de la piel, crecimiento del vello púbico, axilar,facial y corporal. Por lo general, los senos se desarrollan por completo en las chicas antesde la primera menstruación. Algunos chicos también experimentan uncrecimiento temporal del pecho durante la adolescencia. Es algo normal ypuede durar entre 12 y 18 meses. Por lo general, los varones se alegran cuando les crece vello en la cara yen el pecho, mientras que las chicas se incomodan ante la más mínimaaparición de vello en la cara o alrededor de los senos, pero esto es normal. 122
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En ambos sexos, la piel se vuelve más grasa. El aumento en la actividadde las glándulas sebáceas (productoras de grasa en la piel) puede hacer queaparezcan espinillas y puntos negros. El acné es más común en los chicos queen las chicas y parece estar relacionado con el aumento de testosterona. La voz se hace más profunda en ambos sexos, en parte debido alcrecimiento de la laringe y en parte, sobre todo en los varones, debido a laproducción de andrógenos.Menarquía La menarquía es la primera menstruación. Aparece casi al final de lasecuencia del desarrollo femenino. Por término medio suele aparecer a los 13años, dos años después del desarrollo de los senos y del crecimiento del útero. La menarquía constituye un símboloespecífico del cambio de niña a mujer. Las chicasque han comenzado a menstruar son másconscientes de su feminidad, se sienten másinteresadas en las relaciones con los chicos y enarreglarse. También parecen más maduras enciertas características de la personalidad. La existencia de tabúes sociales ha producido actitudes negativasrespecto a la menstruación. Sin embargo, en la actualidad, la mayoría de laschicas toma la menarquía sin alterarse. Cuanto más preparada esté la chicapara la aparición de la menarquía, más positivos serán sus sentimientos ymenor el estrés producido por este acontecimiento. Las que no estáninformadas o que cuentan con información errónea suelen tener recuerdosdesagradables de su primera menstruación. Los padres pueden ayudar a sus hijas a que la menarquía sea unaexperiencia más positiva. Pueden ayudar para que la vean como un signo demadurez. Cuando los senos y el vello púbico de una niña comienzan a creceres el momento de hablarle acerca de la menstruación en términos que ellapueda entender, asegurándole que puede seguir con todas sus actividadesnormales, incluido el deporte o el baño durante los periodos menstruales.Cuando tengan su primera menstruación, las madres pueden darlesindicaciones prácticas y concretas sobre lo que hacer, como el uso de toallassanitarias. No solo la madre, sino también el padre han de tener una actitudabierta, hablando con su hija de este tema sin tabúes. Trastornos del Desarrollo FísicoLos que más se destacan son: 123
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La Anorexia nerviosa: Definida como ―el rechazo a mantener el pesocorporal igual o por encima del valor mínimo normal (85% menor a loesperable), miedo intenso a convertirse en obeso, alteración de la percepcióndel peso o la silueta. En las mujeres prepuberales, presencia de amenorrea (almenos tres ciclos consecutivos)‖. Los signos visibles: Conductas patológicas Conducta alimentaría restrictiva (poca cantidadde comida) o dietas severas. Rituales con la comida como: contar calorías,cortar la comida en trozos pequeños, preparar comida para otros y no comer.Miedo intenso a engordar, luchando por mantener el peso por debajo de lonormal. Temor a verse obligada a comer en público (fiestas, reunionesfamiliares...). Hiperactividad (exceso de gimnasia u otros deportes). Esconderel cuerpo debajo de ropa holgada. Negarse a usar ropa de baño y que vean sucuerpo. Signos fisiológicos: Pérdida progresiva de peso (con frecuencia sucedeen un período breve). Falta de menstruación o retraso en su aparición sincausa fisiológica conocida. Palidez, caída del cabello, sensación de frío ydedos azulados. Debilidad y mareo. Cambio de actitud, cambio de carácter(irritabilidad, ira). Sentimientos depresivos. Inseguridad en cuanto a sus capacidades. Sentimientos de culpa y autodesprecio por haber comido o por hacer ayuno. Aislamiento social. La bulimia nerviosa: Se define por la presencia de atracones recurrentes (comer de gula), conductas compensatorias inapropiadas con el fin de ganar peso (al menos dos veces por semana por un período de tres meses), provocación de vómitos, uso de laxantes, diuréticos, enemas, fármacos, ayuno, ejercicio excesivo. Si no se recurre regularmente a provocarse el vómito niusa laxantes, diuréticos o enemas en exceso entonces se denomina bulimianerviosa del tipo "no purgativa". Signos visibles característicos de la bulimia: Preocupación constante por la comida (habla de peso, calorías,dietas...), Atracones, come de forma compulsiva, esconde comida. Miedo aengordar. Vómitos autoprovocados, abusa de laxantes o diuréticos. Usafármacos para adelgazar. Realiza regímenes rigurosos y rígidos. Signos fisiológicos: Modificación del carácter (depresión, sentimientos deculpa u odio a sí mismo, tristeza, sensación de descontrol...) Severa autocrítica.Necesidad de recibir la aprobación de los demás respecto a su persona. Cambios en la autoestima en relación al peso corporal. Inflamación delas parótidas (glándula). Pequeñas rupturas vasculares en la cara o bajo losojos. Irritación crónica de la garganta. Fatiga y dolores musculares. Inexplicablepérdida de piezas dentales. Oscilaciones de peso. 124
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Obesidad:la alimentación poco saludable y no practicar actividad físicacon regularidad son las principales causas de las enfermedades crónicas másimportantes, y ambas son susceptibles de modificarse. Es en las y los niños y adolescentes donde el problema se hace másgrave. De no tomar medidas a tiempo sobre sus hábitos, hay una altaprobabilidad de que el niño y adolescente obeso se convierta en un adultoobeso. En la población más joven las enfermedades asociadas a la obesidadincluyen la hipertensión arterial, hiperinsulinemia, dislipemia, diabetes mellitustipo 2, agravamiento de enfermedades respiratorias como el asma, así comoproblemas psicosociales. Acné: El acné es una enfermedad de los folículos pilosos y de lasglándulas sebáceas. El acné provoca la obstrucción de las glándulas sebáceas,lo cual tiene como resultado la aparición de espinillas (barrillos) y quistes. Elacné empieza frecuentemente en la pubertad. Durante la pubertad, lashormonas sexuales masculinas (andrógenos) aumentan tanto en los niñoscomo en las niñas, causando que las glándulas sebáceas se vuelvan másactivas, lo cual provoca un aumento en la producción de sebo. El Asma: es una enfermedad pulmonar con las siguientescaracterísticas: Obstrucción de la vía aérea total o parcialmente reversible, bienespontáneamente o con tratamiento. Inflamación bronquial y fibrosis de laarquitectura del bronquio, con infiltración de la mucosa por eosinófilos y otrascélulas, y un mayor o menor grado de fibrosis subepitelial (debajo de la piel)permanente, aún en ausencia de síntomas. Hiperactividad bronquial, orespuesta aumentada de la vía aérea frente a distintos estímulos. Suele desencadenar en crisis, durando esta inflamación unos días ycediendo, o bien producir una inflamación continúa con agudizacionesocasionales más intensas. De forma atípica, puede existir exclusivamente tospersistente, opresión torácica sin otros síntomas acompañantes, o bien estaroculto como bronquitis de repetición en los chicos. En todas las formas escaracterístico el predominio nocturno de los síntomas. Patologías Mamarias: A medida que se acerca a la edad adulta, lamujer joven puede experimentar cambios en los senos durante la pubertad y laadolescencia. Algunos cambios o patologías mamarias están relacionados conel ciclo menstrual y otros pueden presentarse en cualquier momento. Si bien la mayoría de las patologías mamarias son benignas (nocancerosas), es importante que las jovencitas sean conscientes de laimportancia de autoexaminar sus senos y mantenerlos en un estado de saludapropiado para poder detectar cualquier problema con tiempo. Algunas de laspatologías mamarias que pueden experimentar las jovencitas incluyen lassiguientes: Dolor cíclico del seno, Quistes, Fibroadenomas. 125
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Quistes: Un quiste es un saco que contiene líquido y se desarrolla en eltejido mamario. A menudo aumentan de tamaño y se vuelven sensibles ydolorosos un poco antes del período menstrual y parecería que se formaran dela noche a la mañana. En las adolescentes, los quistes constituyen la causamás común de nudos mamarios. Los quistes raramente son malignos y podríanser causados por una obstrucción de las glándulas mamarias. Fibroadenomas: Son nudos sólidos, lisos, firmes y benignos, másfrecuentes en mujeres que se encuentran en la última etapa de suadolescencia y en el comienzo de sus veinte años. La Diabetes: Es la incapacidad del organismo de usar apropiadamentela glucosa o azúcar sanguínea, el combustible que hace posible que el cuerpofuncione. La glucosa es para el cuerpo lo mismo que la gasolina es para unautomóvil. Aunque la adolescencia puede representar un desafío para cualquierniña o niño, ya que se enfrenta a cambios sexuales y emocionales, esta etapapuede ser especialmente dura para los adolescentes con diabetes.Intrínsecamente, los adolescentes quieren "encajar", y diferenciarse de suspares por algún motivo puede ser emocionalmente estresante. Maduración temprana y maduración tardía Con frecuencia, los adolescentes se encuentran enfrascados en elconflicto entre encontrar su propia identidad y ser únicos, y el deseo de serexactamente igual que sus amigos. Si algo aleja a un adolescente de sugrupo se siente mal, y no es raro que se venga abajo si su madurez sexualllega mucho antes o mucho después que la de sus amigos. La época en laque se alcanza la madurez sexual puede tener efectos psicológicos: Efectos Psicológicos en los varones Los chicos que maduran rápido son más equilibrados, calmados,amables y populares entre sus compañeros; tienen una mayor tendencia alliderazgo y son menos impulsivos que los que maduran más tarde. Por el contrario, quienes maduran más tarde que sus compañeros sesienten más desadaptados, rechazados y dominados; son más dependientes,agresivos e inseguros, se rebelan más contra sus padres y tienen unautoconcepto más bajo. Por lo general, los chicos prefieren madurar pronto y los que lo hacentienen una autoestima más alta. Son más musculosos y más fuertes que suscompañeros, son mejores en los deportes y tienen una imagen corporal másfavorable. Además, tienen el mismo nivel de madurez que las chicas de suedad, lo cual les da una ventaja sobre los demás. 126
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Sin embargo, la maduración temprana también puede tener efectosnegativos. Al parecer más maduros se exige a estos chicos que actúen con lamadurez que aparentan y cuentan con menos tiempo para prepararse paralos cambios de la adolescencia. Efectos Psicológicos en las chicas Por lo general, a las chicas no les gusta madurar antes que suscompañeras, sino que prefieren hacerlo al mismo tiempo que las demás. Las chicas que maduran pronto tienden a ser menos sociables,expresivas y equilibradas, son más introvertidas y tímidas y tienen una actitudmás negativa hacia la menarquía. Además, tienen una autoestima más baja yuna imagen más negativa de su cuerpo. A veces, padres o profesoressuponen que las chicas con cuerpos maduros son sexualmente activas, locual no tiene por qué ser cierto. Aún así, los adultos pueden tratarlas con másrigidez y desaprobación y otros adolescentes también pueden considerarlassexualmente activas y someterlas a presiones para las que no estánpreparadas. Además, estas chicas corren el peligro de unirse a chicos mayores uhombres jóvenes a una edad a la que son más susceptibles a susmanipulaciones. Por estos motivos, las chicas que maduran antes suelenalcanzar logros educativos y ocupacionales más bajos que sus compañerasen la edad adulta. Desarrollo cognitivo El adolescente típico suele estar lleno de dudas. Los niños suelen teneropiniones claras acerca de todo, y esas opiniones y modo de pensar casisiempre reflejan las ideas y pensamientos de sus padres. No obstante, en laadolescencia, empiezan a cuestionar todas estas ideas, las opiniones de suspadres no les parecen tan válidas y ellos no responden a todas sus preguntas.Son conscientes de que esas son las opiniones de los demás e intentan buscarsus propias verdades, las cuales surgirán de su propio desarrollo intelectual. El pensamiento del adolescente difiere del pensamiento del niño. Losadolescentes son capaces de pensar en términos de lo que podría ser verdad yno sólo en términos de lo que es verdad. Es decir, pueden razonar sobrehipótesis porque pueden imaginar múltiples posibilidades. Sin embargo, aúnpueden estar limitados por formas de pensamiento egocéntrico, como en elcaso de los niños. El nivel más elevado de pensamiento, el cual se adquiere en laadolescencia, recibe el nombre de pensamiento formal, y está marcado por lacapacidad para el pensamiento abstracto. En la etapa anterior, llamada etapade las operaciones concretas, los niños pueden pensar con lógica solo con 127
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________respecto a lo concreto, a lo que está aquí y ahora. Los adolescentes no tienenesos límites. Ahora pueden manejar hipótesis y ver posibilidades infinitas. Estoles permite analizar doctrinas filosóficas o políticas o formular nuevas teorías.Si en la infancia sólo podían odiar o amar cosas o personas concretas, ahorapueden amar u odiar cosas abstractas, como la libertad o la discriminación,tener ideales y luchar por ellos. Mientras que los niños luchan por captar elmundo como es, los adolescentes se hacen conscientes de cómo podría ser.Factores que influyen en la madurez intelectual Aunque el cerebro de un niño se haya desarrollado lo suficiente comopara permitirle entrar en la etapa del pensamiento formal, puede que nunca lologre si no recibe suficientes estímulos educativos y culturales. En laadolescencia, no solo hay una maduración cerebral, sino que el ambiente querodea al adolescente también cambia, su ambiente social es más amplio yofrece más oportunidades para la experimentación. Todos estos cambios son fundamentales para el desarrollo delpensamiento. La interacción con los compañeros puede ayudar en estedesarrollo.Características típicas del pensamiento de los adolescentes Encontrar fallas en las figuras de autoridad. Las personas que una vezidolatraron caen de sus pedestales. Los adolescentes se hacen conscientes deque sus padres (u otros adultos) no son tan sabios ni saben todas lasrespuestas, ni tienen siempre razón. Al darse cuenta de eso, tienden a decirloalto y claro con frecuencia. Los padres que no se toman estas críticas de modopersonal, sino que las consideran como una etapa del crecimiento y desarrollode sus hijos, son capaces de responder a esos comentarios sin ofenderse yreconocer que nadie es perfecto. Tendencia a discutir. A menudo, los adolescentes usan la discusióncomo un modo de practicar nuevas habilidades para explorar los matices de untema y presentar un caso desde otros puntos de vista. Si los padres (u otrosadultos) animan a sus hijos a participar en debates acerca de sus principios,mientras evitan llevar la discusión a título personal, pueden ayudar a sus hijosen su desarrollo sin crear riñas familiares. Indecisión. Dado que los adolescentes acaban de hacerse conscientesde todas las posibilidades que ofrece y podría ofrecer el mudo, tienenproblemas para decidirse incluso en las cosas más sencillas. Puedenplantearse diversas opciones y medir las consecuencias de cada decisióndurante horas, incluso aunque se trate de temas poco importantes. 128
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Hipocresía aparente. A menudo, los adolescentes no reconocen ladiferencia entre expresar un ideal y buscarlo. Así, pueden usar la violencia enuna marcha a favor de la paz, o protestar contra la polución mientras arrojanbasura a la calle. Aún deben aprender que los valores no bastan con pensarlossino que deben vivirse para lograr un cambio. Autoconciencia. La autoconciencia se relaciona con la tendencia asentirse observados y juzgados por los demás. Los adolescentes puedenponerse en la mente de otras personas e imaginar lo que piensan. Sinembargo, como tienen problemas para distinguir entre lo que les interesa aellos y lo que les interesa a los demás, suponen que los demás piensan deellos igual que ellos mismos. Así, cuando un o una adolescente ve un grupo dechicos riéndose, "sabe" que se están riendo de él o ella. Aunque este tipo deautoconciencia se da también entre los adultos, en los adolescentes se da deun modo más intenso y son mucho más sensibles a las críticas, de modo quees importante que los padres se abstengan de ridiculizarlos o criticarlos enpúblico. Centrarse en sí mismos. Los adolescentes suelen creer que ellos sonespeciales, que su experiencia es única y que no están sujetos a las mismasleyes que rigen el mundo. Esto puede llevarlos a asumir conductas de riesgo,porque piensan que nada malo va a pasarles a ellos. Por ejemplo, unaadolescente puede pensar que ella no va a quedarse embarazada, o que no vaa acabar endrogas, aunque tenga comportamientos de riesgo en ambossentidos. No obstante, hay que tener en cuenta que este "optimismo ingenuo"puede darse en adultos en la misma medida. Es decir, cuando se les pide queevalúen, por ejemplo, su riesgo de morir en un accidente de tráfico,adolescentes y adultos pueden responder de manera similar. La diferencia esque el adulto aplica este modo de pensar en la práctica (siendo más prudenteal volante, usando cinturón, etc.) y el adolescente es más propenso a nohacerlo. Desarrollo moral Según las etapas del desarrollo moral de Kohlberg, los adolescentes, aligual que la mayoría de los adultos, suelen estar en el nivel II, que incluye lasetapas 3 y 4. Es decir, han interiorizado los estándares de los demás y seajustan a las convenciones sociales, apoyan el status quo y piensan entérminos de hacer lo correcto para complacer a otros u obedecer la ley.Solamente un pequeño número de personas parece alcanzar el nivel III, tantoen la adolescencia como en la edad adulta. El ambiente que rodea a los adolescentes ejerce una influencia sobre sudesarrollo moral. La moralidad tiene al menos dos dimensiones: justicia enrelación con los derechos dela persona y cuidado derivado de un sentido de 129
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________responsabilidad hacia sí mismo y hacia los demás. La teoría del Kohlberg secentra en la primera dimensión, la ajusticia, que parece ser un punto de vistacon una orientación más masculina. La investigadora Carol Gillian ha considerado la moralidad desde unpunto de vista más femenino, con énfasis sobre la responsabilidad en lasrelaciones. Para evaluar el desarrollo moral de las personas desde estaperspectiva se utiliza la entrevista de la ética del conflicto, en la que sepresenta a los adolescentes un conflicto de la vida real y se pregunta a losadolescentes qué debería hacer la persona implicada en dicho conflicto.Parece ser que cuanto mayor sea la edad del sujeto, se obtiene mayoresniveles en la ética del conflicto.Niveles de la ética del conflictoNivel 1. Supervivencia. Cuidar de sí mismo para garantizar la propia felicidad yevitar sufrir o ser herido.Nivel 1.5. Transición de la supervivencia a la responsabilidad. Un nuevoentendimiento de la conexión entre el yo y los demás, junto con el concepto deegoísmo. Aunque consciente de las necesidades de los otros, el cuidado de símismo sigue siendo lo más importante.Nivel 2. Bondad. Cuidar de los demás elaborando el concepto deresponsabilidad: Lo "correcto" se define por la iglesia, los padres, la sociedad,etc. Consideran que es egoísta actuar en su propio interés y que deben ponerlos intereses de los demás por encima de los propios.Nivel 2.5. Transición de la bondad a la verdad en la relación. Reconsideraciónde la relación entre el yo y el otro: ¿Es "bueno" proteger a los demás aexpensas de uno mismo? Más flexibilidad, análisis y lucha con los dilemas.Nivel 3. Cuidar de sí mismo y de los demás. Se centra en la dinámica de lasrelaciones mediante un nuevo entendimiento entre los demás y el yo: condenaherir y explotar; toma la responsabilidad por las opiniones. Consideran que estan malo ignorar sus propios intereses como ignorar los de los demás. Unmodo de llegar a este entendimiento procede del interés por tener unaconexión profunda con los demás. Una relación implica a dos personas, y siuna de ellas es menospreciada o se menosprecia a sí misma en favor del otro,la relación se daña.La influencia de la familia en el desarrollo moral Los padres pueden ayudar a los adolescentes a alcanzar niveles másaltos de desarrollo moral si les dan la oportunidad de hablar, presentar einterpretar dilemas morales y exponerlos ante personas con un desarrollo moral 130
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ligeramente superior. Cuando se hace esto, los niños y adolescentes queavanzan más son aquellos cuyos padres emplean el humor y elogian lasintervenciones de sus hijos, los escuchan, les preguntan sus opiniones y lesaniman a participar de otras formas. Los niños que menos avanzan sonaquellos cuyos padres hacen un discurso de sus propias opiniones o desafíanlas de sus hijos con preguntas o contradicciones, haciendo que losadolescentes se pongan a la defensiva. El desarrollo moral elevado parece depender de la capacidad de serconsciente de la naturaleza relativa de los estándares morales; es decir, lasociedad evoluciona hacia su propia definición de lo bueno y lo malo y losvalores de una cultura pueden ser diferentes a los de otra. Relaciones con los padres y su efecto en los estudios Cuando los padres muestran interés por sus hijos, éstos suelen obtenermejores resultados. Los padres que muestran interés tratan de asistir a todaslas reuniones con los profesores y tienen tiempo para hablar con sus hijostodos los días, ya sea a la hora del almuerzo o cuando sus horarios lopermitan. La relación entre padres e hijos es de interés y cuidado, a pesar de quepuede haber conflictos ocasionales. Los padres resuelven los desacuerdos demodos democráticos. Los estudiantes con mejores resultados tienen padres máscomprometidos, demuestran interés y preocupación por el trabajo de sus hijos,se interesan en su nivel de estudios y toman en serio a sus hijos tanto dentrocomo fuera de la escuela. Los adolescentes responden positivamente a esteinterés. Sobre todo resulta especialmente importante el comportamiento delpadre. Cuando más involucrado esté, mejores serán los resultados escolaresde sus hijos. Los adolescentes que viven con ambos padres suelen obtener mejoresresultados en el colegio.Relaciones con los padres Los adolescentes que se llevan bien con los padres tienden a lograrmejores resultados en la escuela y a comportarse mejor. 131
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Cuando los padres son conflictivos, los hijos tienen más problemas decomportamiento. Los hijos de madres deprimidas también presentaron unamayor tendencia a los problemas; en cambio, no es así cuando el deprimido esel padre. Los conflictos con el padre tienen un mayor impacto en los hijos que losconflictos con la madre. Los conflictos con la madre no afectan al desempeñoescolar, pero los estudiantes que no se llevan bien con el padre obtienenpeores resultados en la escuela. Las relaciones entre ambos padres noafectaron a los resultados escolares de los hijos (Forehand, Long, Brody yFauber, 1986). Para responder a la pregunta de por qué los conflictos con el padreafectan más a los hijos que los conflictos con la madre se han planteado variasrespuestas: Posiblemente los adolescentes riñen más a menudo con la madre por cosas rutinarias que los adolescentes no toman en serio, mientras que los conflictos con los padres pueden ser sobre temas importantes o tienen un mayor impacto porque son menos frecuentes. Tal vez la madre pueda seguir manteniendo la cercanía con los hijos, sin rechazarlos a pesar de estar disgustada con ellos. Cuando los estudiantes tienen malos resultados en clase, el padre puede involucrarse más tratando de supervisar el trabajo o comportamiento del hijo, lo cual crea más conflictos.Estilos de paternidad El estilo de paternidad ejerce una influencia en el logro académico de loshijos. Estos estilos se han clasificado en tres grupos:Estilo democrático Estos padres les dicen a los adolescentes que tengan en cuenta amboslados de un asunto, admiten que en ocasiones los hijos saben más que lospadres, hablan sobre política y permiten la participación de los hijos en lasdecisiones familiares. Los hijos reciben premios y libertad si obtienen buenosresultados en los estudios. Si obtienen malos resultados los estimulan para quese esfuercen más, les ofrecen ayuda y les dejan menos libertadEstilo autoritario 132
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los padres autoritarios les dicen a los adolescentes que no discutan ocuestionen a los adultos y que son muy jóvenes y aún no saben nada. Cuandosus hijos obtienen buenos resultados les hacen recomendaciones para mejoraraún más, y si obtienen malos resultados se alteran y los sancionan dándolesmenos dineroEstilo permisivo Son padres que no se interesan en los resultados de los estudios de sushijos, no fijan reglas para ver la televisión, no asisten a las reuniones con losprofesores, no ayudan a sus hijos ni revisan sus tareas. Algunos sonnegligentes y descuidan a sus hijos, otros pueden ser cariñosos y estarinteresados en ellos, pero están convencidos de que sus hijos sonresponsables de su propia vida. Los hijos de padres democráticos son los que obtiene mayores logros enla escuela, mientras que los hijos de padres autoritarios y permisivos obtienencalificaciones más bajas. La inconsistencia en el comportamiento de los padres está asociada conlos resultados más bajos. Esto es debido a que los chicos no saben quéesperar de sus padres y se vuelven ansiosos o se concentran menos en sutrabajo escolar.Desarrollo de la personalidadLa búsqueda de la identidad Quizás la tarea más importante de la adolescencia consiste en labúsqueda o la construcción de la propia identidad; es decir, la respuesta a lapregunta "quién soy en realidad". Los adolescentes necesitan desarrollar suspropios valores, opiniones e intereses y no sólo limitarse a repetir los de suspadres. Han de descubrir lo que pueden hacer y sentirse orgullosos de suslogros. Desean sentirse amados y respetados por lo que son, y para eso hande saber primero quienes son. El niño logra su identidad mediante un proceso de identificación con losdemás, haciendo suyos los valores e ideas de otros. Los adolescentes, encambio, han de formar su propia identidad y ser ellos mismos. Uno de losaspectos más importantes de esta búsqueda de identidad consiste en decidirque profesión o carrera desean tener. La confusión de la identidad típica de laadolescencia, los lleva a agruparse entre ellos y a no tolerar bien lasdiferencias, como mecanismos de defensa ante dicha confusión. A vecestambién muestran su confusión actuando de maneras más infantiles e 133
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________irresponsables para evitar resolver conflictos o actuando de manera impulsiva ysin sentido.La crisis de identidad Los adolescentes pueden entrar en una etapa de crisis de identidad.Durante esta etapa analizan sus opciones y buscan llegar a comprometersecon algo en lo que puedan tener fe. Así, un adolescente puede optar por entraren una organización, ir a la universidad, dar clases de baile, hacersevegetariano, etc. Con frecuencia, estos compromisos de carácter ideológico opersonal ayudan a formar la identidad y moldean la vida en los años siguientes. El nivel de confianza que los adolescentes tengan en sus compromisosinfluye en su capacidad para resolver sus crisis de identidad. De la crisis de identidad surge la fidelidad a algo, la lealtad, la constanciao la fe y un sentido de pertenencia. No es raro que la crisis de la identidadpueda durar hasta cerca de los 30 años. Si bien durante la infancia es importante confiar en otros, sobre todo enlos padres, durante la adolescencia es importante confiar en uno mismo.También transfieren su confianza de los padres a otras personas, como amigosíntimos o parejas. El amor es parte del camino hacia la identidad. Al compartirsus pensamientos y sentimientos con otra persona en quien confía, eladolescente está explorando su identidad posible, y viéndola reflejada en laotra persona, a través de la cual puede aclarar mejor quien es. No obstante, laintimidad madura, que implica compromiso, sacrificio y entrega, no se alcanzahasta haber logrado una identidad estable.Niveles de identidadEl psicólogo James E. Marcia clasificó a las personas en cuatro niveles deidentidad: 1. Exclusión. En este nivel existe un compromiso pero no ha habidocrisis. En él, la persona no ha dedicado tiempo a dudar y considerar lasalternativas (no ha estado en crisis) sino que se compromete con los planes deotra persona para su vida. Suele tratarse de personas con altos niveles de autoritarismo ypensamiento estereotipado, obedecen la autoridad, se rigen por un controlexterno, son dependientes y presentan bajos niveles de ansiedad. Puedensentirse felices y seguros, tienen vínculos familiares estrechos, creen en la leyy el orden y se vuelven dogmáticos cuando alguien cuestiona sus opiniones.Los padres de estos adolescentes suelen involucrarse demasiado con los hijos, 134
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________evitan expresar las diferencias y usan la negación y la represión para evitarmanejar cosas que no les agradan. 2. Moratoria (crisis sin compromiso). Es el adolescente en crisis;considera diversas alternativas, lucha por tomar una decisión y parece dirigirsehacia un compromiso. Probablemente logrará la identidad. Estas personassuelen tener altos niveles de desarrollo del yo, razonamiento moral yautoestima. Se muestran más ansiosos y temerosos del éxito. A menudomantienen una lucha ambivalente con la autoridad paterna. 3. Logro de identidad (crisis que lleva al compromiso). En este nivel, eladolescente se ha comprometido con algo después de un periodo de crisis; esdecir, después de un tiempo dedicado a pensar y sopesar alternativas. Sonpersonas con altos niveles de desarrollo del yo y razonamiento moral. Se rigenpor un control interno, tienen seguridad en sí mismas, alta autoestima yfuncionan bien en condiciones de estrés y cercanía emocional. Los padres deestos adolescentes estimulan la autonomía y la relación con los profesores; lasdiferencias se analizan de un modo colaborador. 4. Confusión de la identidad (sin compromiso, crisis incierta). En estenivel puede o no haberse considerado las opciones, pero se evita elcompromiso. Son adolescentes superficiales e infelices, a menudo solitarios.Tienen un bajo nivel de desarrollo del yo, razonamiento moral y seguridad en símismos; presentan habilidades deficientes para cooperar con los demás. Lospadres de estos adolescentes no intervienen en su crianza, los rechazan, losignoran o no tienen tiempo para ellos.Diferencias de género en el desarrollo de la personalidad Ambos sexos difieren en su lucha para definir la identidad. Las mujeresse juzgan según sus responsabilidades y su capacidad para cuidar de símismas y de otros. Ellas tienden a alcanzar su identidad más a través de lacooperación que de la competencia. Las niñas adolescentes parecen madurar más deprisa que los varones.Estas diferencias surgen hacia el final de la niñez, aumentan alrededor de los13 años y son bastante amplias durante la adolescencia. Cuando los chicosson aún egocéntricos, las chicas han pasado hacia la conformidad social; ycuando los chicos comienzan a ser conformistas, ellas se vuelven másautoconscientes. Resulta curioso ver como a menudo se les concede máslibertad e independencia a los chicos que a las chicas a una edad en la queellas son mucho más maduras. Estas diferencias parecen estar relacionadas con las diferentesexperiencias sociales de chicos y chicas, como las diferencias en su forma de 135
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________jugar o relacionarse entre ellos. En el juego, las chicas utilizan una estructuramás flexible, menos apegada a reglas rígidas que el juego de los varones; estopuede favorecer el desarrollo del razonamiento moral. Las chicas suelen formargrupos de interacción pequeños, que ofrecen más oportunidades paraconversar e imitar las relaciones de los adultos que los grupos grandes dejuego que suelen formar los chicos. Los chicos suelen ser también máscompetitivos, lo cual puede estimular la impulsividad.En la edad adulta, estas diferencias desaparecen.La autoestima en los adolescentes En un análisis de 99 entrevistas con niñas de diferentes edades se vioque la confianza de las niñas en ellas mismas y su percepción del mundo esbastante elevada hasta los 11 o 12 años. Hasta esa edad, tienden a ser másperceptivas respecto a los temas de relaciones y conmentalidad abierta acerca de los sentimientos. Sinembargo, al llegar a la adolescencia, muchas aceptanlos estereotipos de cómo se supone que deberían ser yreprimen sus verdaderos sentimientos. Al darse cuentade que están perdiendo parte de sí mismas y de queesto les impide tener relaciones auténticas, su confianza se resquebraja. Por el contrario, aquellas que siguen siendo honestas consigo mismas ycon los demás al reconocer sus verdaderos sentimientos y expresarlos demanera apropiada, pueden mantener una relación saludable con ellas mismasy los demás. Estas chicas tienen una autoestima alta, se considerancompetentes y es más probable que no se dediquen a profesionestradicionales. En los chicos, la autoestima también desciende en la adolescencia, perono tanto como en las chicas.Relación con los padres Un aspecto importante de la búsqueda de la identidad es la necesidadde independizarse de los padres. Las relaciones con personas de su mismaedad se vuelve especialmente importante y los adolescentes dedican granparte de su tiempo libre a pasarlo con personas de su edad, con quienespueden identificarse y sentirse cómodos. Aunque tiende a considerarse que los adolescentes suelen rebelarseante los padres, lo cierto es que el rechazo de los jóvenes hacia los valores delos padres suele ser parcial, temporal o superficial, pues los valores de los 136
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________adolescentes tienden a permanecer más cerca de sus padres de lo que suelecreerse. Aunque pueden darse algunos conflictos, la mayoría de losadolescentes tiene una relación positiva con sus padres, comparte sus valoresen temas importantes y valora su aprobación. Los adolescentes se encuentran en un estado de tensión constantedebido a la necesidad de independizarse de sus padres y su dependencia deellos. Y los padres suelen vivir un conflicto similar, pues desean que sus hijosse independicen al tiempo que desean conservarlos dependientes. Comoresultado, pueden darles a sus hijos mensajes dobles, pues dicen una cosapero comunican la opuesta con sus acciones. Las diversas investigaciones realizadas indican que solamente entre el15 y el 25 % de las familias tiene conflictos importantes con sus hijosadolescentes y, por lo general, los conflictos han aparecido antes de que loshijos lleguen a la adolescencia. En la mayoría de los adolescentes, los conflictos con los padres suelenestar relacionados con temas de la vida cotidiana, como las tareas domésticas,los estudios, los horarios, las amistades, etc. Al final de la adolescencia, elconflicto es más probable cuando se trata de temas relacionados con elconsumo de alcohol o la sexualidad. Por lo general, la discordia aumenta acomienzos de la adolescencia, se estabiliza hacia la mitad de esta etapa ydisminuye después de que el adolescente ha alcanzado los 18 años. Los padres han de encontrar el equilibro entre dar a sus hijos suficienteindependencia y protegerlos de su inmadurez. Si la independencia emocionalde la familia se da demasiado pronto puede tener consecuencias negativas,como aislamiento del adolescente, influencia de compañeros negativos,comportamiento insano, consumo de drogas o actividad sexual prematura. Sin embargo, es importante que los padres permitan a sus hijos asumiralgunos riesgos. Emprender alguna actividad nueva, enfrentar un nuevodesafío, hacer nuevos amigos, aprender alguna habilidad difícil o resistir lapresión de los compañeros son retos que llevan al crecimiento. El tipo de paternidad que parece aportar el mejor equilibrio es lademocrática, pues ofrece aceptación y calidez, capacidad para actuar segúnnormas y valores, deseo de escuchar, explicar y negociar, otorgar autonomíapsicológica y animar a los hijos a formar sus propias opiniones. Los padresdemocráticos ejercen control sobre su hijo o hija pero no sobre su sentido de símismo o identidad. Conceder autonomía psicológica ayuda a los hijos a sermás responsables; la calidez en la relación ayuda a fortalecer la autoestima ylas habilidades sociales, y el control del comportamiento les ayuda a controlarel comportamiento impulsivo típico de la adolescencia. 137
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Los padres democráticos explican sus razones a sus hijos. De estemodo reconocen que los adolescentes pueden evaluar las situaciones demanera inteligente. Cuanto más fuerte sea el interés de los padres en la vidade sus hijos, más probable es que estos logren metas más altas.Relaciones con hermanos y amigosHermanos Conforme los niños van creciendo, las relaciones con sus hermanos sevuelven más equitativas y distantes. Los hermanos adolescentes todavíademuestran afecto y cercanía hacia sus hermanos menores pero pasan menostiempo con ellos y sus relaciones son menos intensas. Los hermanos mayores pelean menos con los pequeños, ejercen menosautoridad sobre ellos y no suelen buscar su compañía. Cuando los hermanos menores crecen, los mayores han de ceder partedel poder que han tenido durante años como hermanos mayores, quienes hantenido una posición de responsabilidad y autoridad sobre los más pequeños.Por este motivo, a menudo los mayores ven a los menores con fastidio. Los hermanos que se llevan varios años dediferencia tienden a ser más afectuosos entre sí y allevarse mejor que quienes tienen poca diferencia de edad.Cuando los hermanos tienen edades más similares surgeuna mayor rivalidad porque sus capacidades son similaresy pueden compararse entre ellos o sienten la comparación constante quehacen los demás entre ellos. Los hermanos del mismo sexo suelen tener máscercanía que los de sexo opuesto.Compañeros y amigos Los adolescentes se sienten cómodos entre sus compañeros, quienesatraviesan los mismos cambios físicos que ellos. Cuando cuestionan las ideaso normas de los adultos, recurren a ellos para pedirles consejo, y cuando seplantean ideas o valores nuevos, pueden hablarlos abiertamente con suscompañeros, sin temor a ser ridiculizados por los adultos o sentirse fuera delugar. El grupo de compañeros es también un lugar donde establecerrelaciones cercanas, que sirven como base para la intimidad en la edad adulta. La amistad es más intensa en la adolescencia que en cualquier otraépoca de la vida. En la adolescencia, los amigos son más íntimos y se prestanmás apoyo que a edades anteriores; también exigen una mayor lealtad en la 138
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________amistad, compiten menos entre sí y comparten más con sus amigos que losniños. Estos cambios se deben en parte a su mayor desarrollo cognitivo. Losadolescentes son capaces de expresar mejor sus pensamientos y sentimientos,compartiéndolos con sus amigos. También son más capaces de entender elpunto de vista, emociones y pensamientos de otras personas. Los varones, tanto adolescentes como adultos, suelen tener un mayornúmero de amigos que las mujeres y las niñas, pero las amistades entre ellosrara vez son tan cercanas como las femeninas. Entre las mujeres, un aspectofundamental de la amistad consiste en brindarse apoyo emocional y compartirexperiencias. Los adolescentes que tienen amigos cercanos poseen una autoestimamás alta, obtienen buenos resultados en los estudios y se ven a sí mismoscomo más competentes que aquellos cuyas amistades son conflictivas. Los adolescentes tienden a escoger amigos con rasgos muy similares alos suyos, de manera que la influencia que ejerce el uno en el otro los hacemás parecidos. En la adolescencia, esta similitud entre amigos es másimportante que en cualquier otra época de la vida, tal vez porque losadolescentes luchan para diferenciarse de sus padres y les resulta necesariocontar con el apoyo de personas que se parezcan a ellos. Por este motivotienden también a imitar los comportamientos de sus compañeros y recibir suinfluencia. Los amigos influyen en la forma de vestir, actividades sociales,comportamiento sexual y consumo o rechazo de drogas. Sin embargo, la mayoría de los adolescentes tienen relaciones positivascon sus padres y reciben también la influencia de ellos. Los padres ejercen unamayor influencia sobre temas más profundos, como qué hacer ante un dilemamoral, qué educación buscar o qué empleo elegir, mientras que los amigosejercen una mayor influencia sobre temas sociales cotidianos.AMENAZAS EN LA ADOLESCENCIA Las amenazas más frecuentes en la adolescencia son el uso de lasdrogas, el stress, la depresión y la delincuencia.Las drogas El aumento en el índice de consumo de drogas entre adolescentes escada vez mayor y el problema parececada día más difícil de resolverse. 139
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La adicción, fármaco dependencia o drogadicción es el estadopsicofísico causado por la interacción de unorganismo vivo con un fármaco,caracterizado por la modificación del comportamiento y otrasreacciones,generalmente a causa de un impulso irreprimible por consumir unfármaco en forma continua o periódica,a fin de experimentar sus efectospsíquicos y en ocasiones para evitar el malestar producido por la privacióndeéste, o el llamado síndrome de abstinencia.Droga adictiva Es una sustancia capaz de interactuar con un organismo vivo, de talforma que produce un estado de dependenciapsíquica, física o ambas.Droga psicoactiva Es una sustancia que altera el funcionamiento mental (pensamiento,juicio, razonamiento, memoria, etc.).Abuso de alcohol El abuso de alcohol se diferencia del alcoholismo en que éste no incluyeel deseo o la necesidad compulsiva de beber alcohol, la pérdida de control o ladependencia física. Además, el abuso de alcohol es menos probable queincluya síntomas de tolerancia (la necesidad de aumentar la cantidad dealcohol ingerida para sentirse endrogado o intoxicado ("high"). El abuso deAlcohol es mucho más frecuente que se manifieste en los adolescentes. El abuso de alcohol es definido como un patrón de consumo de bebidasalcohólicas que es acompañado por una o más de las siguientes situaciones enun período de 12 meses: No cumplir con responsabilidades mayores del trabajo, de la escuela o del hogar. Beber alcohol durante actividades que son físicamente peligrosas tales como operar maquinarias o manejar un auto Tener problemas frecuentemente relacionados con el alcohol tales como ser arrestado por guiar bajo la influencia de alcohol o por lastimar físicamente a alguien mientras está borracho (embriagado).Tabaquismo: A muchos adolescentes les gusta la sensación que sientencuando fuman. Este sentimiento agradable viene de la nicotina en los cigarros.Algunos adolescentes piensan que fumar les ayuda a perder peso omantenerse delgados. También, muchos adolescentes sienten que el fumar lesda sentido de libertad e independencia, y algunos fuman para sentirse más agusto en algunas situaciones sociales.Marihuana La marihuana (hierba) es el nombre común de una droga crudafabricada con la planta Cannabis sativa. 140
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El principal ingrediente psicoactivo (que altera la mente) en lamarihuana es el THC (delta-9-tetrahidrocarbinol),pero la planta tambiéncontiene más de otros 400 elementos químicos. Un cigarrillo de marihuana sefabrica con las partículas secas de la planta. La cantidad de THC en lamarihuana determina la intensidad de sus efectos. La clase de planta, el clima,el suelo, la época de la recolección y otros factores determinanla potencia de lamarihuana. La potencia de la marihuana actual es hasta diez veces superior ala de la marihuanautilizada a principios de los años setenta. Esta marihuana más potente aumenta los efectos físicos y mentales yla posibilidad de problemas de saludpara el que la consume. El hachís sefabrica extrayendo la resina de las hojas y flores de la planta demarihuana ypresionándola hasta formar planchas o láminas. De hecho, el hachís es máspotente que la marihuanacruda y puede contener de cinco a diez veces másTHC. El aceite de hachís puede contener hasta 50% de THC.Casi nunca se dispone de THC puro, excepto para investigación.Cocaína La cocaína es una droga extraída de las hojas de la coca, planta quecrece en Sudamérica. Al igual que las anfetaminas, es un estimulante del sistema nerviosocentral. La cocaína aparece en varias formasdiferentes. El clorhidrato decocaína es la forma más disponible de la droga y se utiliza médicamentecomoanestésico local. A menudo es polvo fino blanco parecido al cristal, aunque aveces viene en trozos mayores que en la "calle" se denominan "rocas". Lacocaína se aspira o introduce por la nariz, aunque algunos adictos se inyectano fuman una forma de la droga llamada base libre.Base libre Es una forma de cocaína que se fabrica convirtiendo químicamente elclorhidrato de cocaína de la "calle"a una sustancia purificada y alterada queposteriormente es más apropiada para fumarla. Al fumar la base libre se produce una intoxicación más corta e intensaque con las otras formas de consumode la droga ya que el fumar es la formamás directa y rápida de llevar la droga al cerebro. Debido a que se transportan al cerebro cantidades mayores con mayorrapidez, el fumar la droga tambiénaumenta los riesgos asociados con lacocaína. Entre otros riesgos figuran confusión, dificultad del habla,ansiedad ygraves problemas psicológicos.Estimulantes El término estimulante se aplica a varios grupos de drogas que tiendena aumentar la agudeza mental y la actividad física. Algunas personas emplean 141
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________los estimulantes para contrarrestar la somnolencia y el sentimiento de"cansancio" producido por las píldoras para dormir y el alcohol. Este ciclo de estimula-depresión es sumamente perjudicial para elcuerpo y peligroso. Las anfetaminas, la cocaína y la cafeína son todas ellas drogasestimulantes.Efectos físicos, psicológicos y sociales de las drogas Las adicciones presentan efectos psíquicos y físicos, lo que implicadostipos de dependencia. La mayoría de las drogas pueden generar una de lasdos clases de dependencia,aunque en algunos casos se producen ambas.Dependencia Física La dependencia física es el estado de adaptación fisiológica de unorganismo que requiere la presenciade una droga para continuar sufuncionamiento normal, y que se manifiesta por la aparición de intensomalestarfísico si se suspende su administración (síndrome de supresión o deabstinencia).Esta dependencia es causada predominantemente por los depresores delSistema Nervioso Central (SCN).Dependencia Psicológica La dependencia psicológica es la necesidad emocional y compulsivade un individuo por consumir una drogapara sentirse bien, aunquefisiológicamente no le sea necesaria. Este tipo de dependencia es causada enformapredominantemente por los estimulantes del Sistema Nervioso Central ylos antidepresivos. Está comprobado científicamente que las adicciones provocantrastornos físicos y del comportamiento, pues si bien durante mucho tiempo hacausado desconcierto el hecho de que algunos individuos se intoxiquendemanera voluntaria y aparentemente irresponsable, en la actualidad es de sumaimportancia reconocera los fenómenos adictivos como trastornos que requierenatención profesional especializada y con un enfoquedistinto a otrospadecimientos, ya que el adicto presenta características peculiares que lohacen diferentea otros enfermos.Efectos Físicos Inmediatos de Fumar Marihuana Entre algunos de los efectos físicos inmediatos de la marihuanafiguran los siguientes: aceleración de los latidos del corazón y el pulso,enrojecimiento de los ojos y sequedad de boca y garganta. 142
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________No existen pruebas científicas que indiquen que la marihuana mejore lasensibilidad del oído, la vista y el tacto.Efectos Psicológicos de Fumar Marihuana Los estudios de los efectos mentales de la marihuana indican que ladroga puede dañar o reducir la memoriaa corto plazo, alterar el sentido deltiempo y reducir la capacidad de hacer cosas que requieren deconcentración,reacciones rápidas y coordinación, tales como conducir unautomóvil u operar maquinaria. Las personas que consumen marihuana regularmente y a largo plazopueden hacerse psicológicamente dependientesde la droga. Puede serles muydifícil limitar su consumo, pueden necesitar una mayor cantidad de ladrogapara producir el mismo efecto y pueden encontrar problemas en suspuestos de trabajo y sus relaciones personales.La droga puede convertirse en el aspecto más importante de su vida.Efectos Inmediatos de la Cocaína Cuando la cocaína se introduce por la nariz, los efectos comienzan asentirse en cuestión de unos minutos,alcanzan el punto máximo en un intervalode 15 a 20 minutos y desaparecen en el lapso de una hora.Estos efectos son, dilatación de las pupilas y aumento de la presión sanguínea,del ritmo de pulsaciones del corazón y de la respiración y la temperatura delcuerpo. El adicto puede experimentar un sentimiento de bienestar y sentirsemás enérgico o alerta y con apetito.Problemas Sociales Asociados con el Consumo de Drogas La drogadicción es un grave problema social. El adolescente, sufamilia, amistades y la comunidad donde se desarrolla este son los principalesperjudicados por esta actividad. El que cerca de 200 mil drogadictos mueran al año en el mundo indicael preocupante aumento en el número de personas que ingieren drogasocasionalmente o que ya son adictos y que están fuertemente influidasorelacionadas con el aumento de la violencia social y la comisión de delitos. Existen muchos ejemplos para hacer evidente el peligro social querepresentan las drogas, y que permiten afirmar con absoluta certeza que, porun lado la sociedad está jugando un papel protagónico en la influencia sobrelos adolescentes, y por el otro que es la misma sociedad quien con su apatíadiscrimina,corroe y humilla a los adolescentes que necesitan de su apoyo ylimitan en sus capacidades para desarrollarse íntegramente.Relación entre el Consumo de Drogas y el Alcohol 143
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Existe una estrecha relación entre los problemas de las drogas y elalcohol. El alcohol es claramenteel más grande problema de estupefacientesque existen actualmente. Una radical reducción en su consumo,probablementesería la medida más positiva en la lucha contra las drogas. De no atacar este problema, dentro de muy poco tiempo la droga decualquier tipo correrá el riesgo de ser aceptada socialmente tal y como sucedecon el consumo del alcohol.Relación de los Adolescentes con las Drogas Muchos son los factores que influyen en cuanto a la decisión de unadolescente sobre el ingerir o no una droga. Existe una gama tanimpresionante de motivos o excusas que usan los adolescentes en edadescolar de nivel mediosuperior que sería imposible determinar un solotratamiento para evitar que este mal siga creciendo. Tal vez la mejor manera de prevenir la drogadicción en losadolescentes debido a esta gama de factores queinfluyen en su decisión seríael de representar escenas comunes a las que se enfrentan losadolescentesdonde se les es ofrecido el consumir drogas o donde han sentidola curiosidad por probarlas. Esta es tal vez la mejor opción que se le puede ofrecer a unadolescente, el que este se pueda situar a el mismoen una representación einterpretar de manera reflexiva el rol que desarrolla otro individuo y de estamaneraidentificarse, se lograría un mejor acercamiento al objetivo de lamayoría de las campañas anti-drogas.Estrés Según muchos estudios psicológicos, la adolescencia es la etapa de lavida en donde los chicos están sometidos a situaciones de estrés y es que latransición desde la infancia al ser adulto es muy complicada. Sobre todoporque empiezan a vivir situaciones propias de una persona mayor, sin tenertodavía los recursos necesarios para superarlas con éxito.Motivos de estrés en los adolescentes Por muy seguros de sí mismos que parezcan los adolescentes, en elfondo se mueven muchas veces en un gran mar de dudas e inseguridades.Estos son algunos de ellos: Exigencias y fracasos académicos Pensamientos negativos sobre ellos mismos Cambios en su cuerpo. Pubertad 144
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Problemas con compañeros del instituto o acoso escolar Vivir en un barrio problemático Problemas de pareja de sus padres - peleas, separación o abusos La muerte de un ser querido o una mascota Una mudanza o un cambio de centro escolar La realización de demasiadas actividades Problemas económicos en la familiaDepresión No son sólo los adultos los que se deprimen. Los niños y losadolescentes pueden sufrir también de depresión, que es una enfermedadtratable. La depresión se define como una enfermedad cuando la condicióndepresiva persiste e interfiere con la habilidad de funcionar del niño o deladolescente. El comportamiento de los niños y adolescentes deprimidos es diferenteal comportamiento de los adultos deprimidos. Los psiquiatras de niños yadolescentes recomiendan a los padres que estén atentos a síntomas dedepresión que puedan presentar sus niños. Los profesores deben de buscar ayuda si uno o más de los siguientessíntomas de depresión persisten:Comportamiento Suicida, se define como la preocupación o acción orientada acausar la propia muerte de manera voluntaria. El intento de causar la propiamuerte es esencial en esta definición. El pensamiento suicida hace referencia a ideas de cometer suicidio o eldeseo de quitarse la propia vida. El comportamiento suicida hace referencia alas acciones concretas realizadas por quien está pensando o preparándosepara provocar su propia muerte. El intento de suicidio normalmente hacereferencia a una acción orientada a provocar la propia muerte que no logra suobjetivo. El suicidio hace referencia a haber causado intencionalmente la propiamuerte. La adolescencia es un período del desarrollo de mucho estrés lleno decambios muy importantes: cambios en el cuerpo, cambios en las ideas ycambios en los sentimientos. Muchas de las señales de aviso de posibles sentimientos suicidas sontambién síntomas de depresión. La observación de los siguientescomportamientos ayuda a identificar a las personas que pueden encontrarsebajo el riesgo de intento de suicidio: 145
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Cambios en los hábitos alimenticios y del sueño Pérdida de interés en las actividades habituales Retraimiento respecto de los amigos y miembros de la familia Manifestaciones de emociones contenidas y alejamiento o huida Uso de alcohol y de drogas Descuido del aspecto personal Situaciones de riesgo innecesarias Preocupación acerca de la muerte Aumento de molestias físicas frecuentemente asociadas a conflictos emocionales, como dolores de estómago, de cabeza y fatiga. Pérdida de interés por la escuela o el trabajo escolar, sensación de aburrimiento y dificultad para concentrarse Deseos de morir Falta de respuesta a los elogios Aviso de planes o intentos de suicidarse, incluyendo verbalizaciones: "Quiero matarme" o "Voy a suicidarme",Delincuencia Juvenil La delincuencia juvenil es un fenómeno muy representativo desde elsiglo pasado, la delincuencia juvenil es uno de los problemas criminológicosque crece cada día más, no solo en nuestro país, sino también en el mundoentero; es una de las acciones socialmente negativas que va a lo contrariofijado por la ley y a las buenas costumbres creadas y aceptadas por lasociedad.La delincuencia juvenil es un fenómeno social que pone en riesgo la seguridadpública de la sociedad, así mismo va contra las buenas costumbres yaestablecidas por la sociedad. La delincuencia juvenil es un fenómeno de ámbito mundial, pues se extiende desde los rincones más alejados de la ciudad industrializada hasta los suburbios de las grandes ciudades, desde las familias ricas o acomodadas hasta las más pobres, es un problema que se da en todas las capas sociales y en cualquier rincón de nuestra civilización. La delincuencia juvenil ha aumentado de forma alarmante en los últimostiempos, pasando a ser un problema que cada vez genera mayor preocupaciónsocial, tanto por su incremento cuantitativo, como por su progresivapeligrosidad cualitativa. En las grandes ciudades latinoamericanas, la 146
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________delincuencia juvenil está ligada a la obtención —delictiva— de bienessuntuarios de consumo y por lo general no practican la violencia por la violenciamisma sino como medio de obtener sus objetivos materiales. Los estudios criminológicos sobre la delincuencia juvenil señalan elcarácter multicausal del fenómeno, pero a pesar de ello, se pueden señalaralgunos factores que parecen decisivos en el aumento de la delincuenciajuvenil desde la II Guerra Mundial. Así, son factores que se encuentran en labase de la delincuencia juvenil la imposibilidad de grandes capas de la juventudde integrarse en el sistema y en los valores que éste promociona como únicosy verdaderos (en el orden material y social, por ejemplo) y la propia subculturaque genera la delincuencia que se transmite de pandilla en pandilla, de modoque cada nuevo seguidor trata de igualar, y si es posible superar, las accionesviolentas realizadas por los miembros anteriores del grupo. La violencia es un elemento que se encuentra comúnmente en ladelincuencia juvenil y es uno de los factores que influyen a los jóvenes acometer actos ilícitos llevados por la violencia. El fenómeno de la violencia es muy complejo. Hay muchas causas, yestán íntimamente relacionadas unas con otras y conllevan a la delincuencia demenores. En general se agrupan en biológicas, psicológicas, sociales yfamiliares. Tan sólo por citar algunos ejemplos dentro de cada grupo, tenemos:Causas Biológicas Se ha mencionado al síndrome de déficit de atención con hiperactividadcomo causa de problemas de conducta, que sumados a la impulsividadcaracterística del síndrome, pueden producir violencia. Un estudio con niñoshiperquinéticos mostró que sólo aquellos que tienen problemas de conductaestán en mayor riesgo de convertirse en adolescentes y adultos violentos. Laconclusión es que hay que hacer un esfuerzo para aportar a aquellos niñoshiperquinéticos con problemas de conducta recursos terapéuticos másoportunos e intensivos.Los trastornos hormonales también pueden relacionarse con la violencia: en lasmujeres, el síndrome disfórico de la fase luteínica se describió a raíz de losproblemas de violencia presentes alrededor de la menstruación,específicamente en los días 1 a 4 y 25 a 28 del ciclo menstrual, pero elsíndrome no se ha validado con estudios bien controlados, aunque se hareportado que hasta el 40 por ciento de las mujeres tienen algún rasgo delsíndrome y que entre el 2 y 10 por ciento cumplen con todos los criteriosdescritos para éste. De 50 mujeres que cometieron crímenes violentos, 44 por 147
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ciento lo hizo durante los días cercanos a la menstruación, mientras que casino hubo delitos en las fases ovulatoria y postovulatoria del ciclo menstrual 4.Con frecuencia, el diagnóstico de síndrome disfórico de la fase luteínica estáasociado con depresión clínica, que puede en algunos casos explicar suasociación con la violencia.Causas Psicológicas La violencia se relaciona de manera consistente con un trastorno mental– en realidad de personalidad – en la sociopatía, llamada antes psicopatía otrastorno antisocial de la personalidad y su contraparte infantil, el trastorno dela conducta, llamado ahora disocial, aunque hay que aclarar no todos los quepadecen este último evolucionan obligatoriamente hacia el primero, y de ahí laimportancia de la distinción. El trastorno antisocial de la personalidad se establece entre los 12 y los15 años, aunque a veces antes, y consiste en comportamiento desviado en elque se violan todos los códigos de conducta impuestos por la familia, el grupo,la escuela, la iglesia, etc. El individuo actúa bajo el impulso del momento y no muestraarrepentimiento por sus actos. Inicialmente esta violación persistente de lasreglas se manifiesta como vandalismo; crueldad con los animales; inicio precozde una vida sexual promiscua, sin cuidado respecto al bienestar de la pareja;incorregibilidad; abuso de sustancias; falta de dirección e incapacidad deconservar trabajos; etc. Salvo que tengan una gran inteligencia o quepresenten formas menos graves del trastorno, fracasan en todo tipo deactividades, incluyendo las criminales, ya que carecen de disciplina, lealtadpara con sus cómplices, proyección a futuro, y siempre están actuando enrespuesta a sus necesidades del momento presente. El trastorno es cinco a diez veces más frecuente en hombres que enmujeres. Como estos sujetos están más representados en los estratos máspobres, hubo alguna discusión sobre si la pobreza induce o potencia estasalteraciones. Esto se ha descartado: los individuos con trastorno antisocial dela personalidad, por su incapacidad de lograr metas y conservar empleos,tienden a asentarse naturalmente en los estratos de menores ingresos.Causas Sociales La desigualdad económica es causa de que la persona desarrolledesaliento. No se trata de la simple pobreza: hay algunos países ocomunidades muy pobres, en los que virtualmente desconocen el robo y la 148
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________violencia de otro tipo. Sin embargo, la gran diferencia entre ricos y pobres ysobre todo la imposibilidad de progresar socialmente sí causa violencia: lafrustración se suma a la evidencia de que no hay otra alternativa para cambiarel destino personal.Entorno Familiar En la familia, los dos factores que con más frecuencia se asocian aldesarrollo de violencia es tener familiares directos que también sean violentosy/o que abusen de sustancias. Un entorno familiar inadecuado potencia laspredisposiciones congénitas que algunos tienen frente a la violencia (síndromede alcohol fetal) y por sí mismo produce individuos que perciben a la violenciacomo un recurso para hacer valer derechos dentro de la familia.El Individuo Violento En los individuos violentos se ve la interacción de los trastornosdescritos. Por ejemplo, en los delincuentes crónicos se encuentran varios otodos los siguientes rasgos: Socialización pobre como niños: pocos amigos, no los conservaban, sin uniones afectivas profundas, etc. Poco supervisados o maltratados por sus padres: los dejaban solos, a su libre albedrío, y cuando estaban presentes, los maltrataban. Buscan sensaciones en forma continua: desde chicos son "niños problema," y los mecanismos de control social no tienen gran influencia sobre ellos. Manejan prejuicios como base de su repertorio: "todos los blancos/negros/mujeres/hombres son así" Abusan del alcohol. Nunca han estado seriamente involucrados en una religión principal. Carecen de remordimientos, o aprenden a elaborar la culpa y así evitarlos. Evitan asumir la responsabilidad de sus actos: construyendo casi siempre una pantalla o justificación que suele ser exitosa para librarlos ("es que cuando era niño me maltrataban"). La delincuencia juvenil se ubica, por lo menos en América Latina, dentrode un contexto social caracterizado por grupos de niños y adolescentesubicados dentro de niveles de miseria o pobreza, desempleo, narcotráfico,concentración urbana, baja escolaridad o analfabetismo, agresiones sexuales ydesintegración familiar. A estos grupos sociales se les ha negado todos los 149
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________derechos humanos, tales como el derecho a la vida, la salud, la educación, lavivienda, en fin, el derecho al desarrollo. Sumado a este contexto, hay que agregar que la sociedad actual secaracteriza por un debilitamiento de los sistemas tradicionales de apoyo para eldesarrollo de la niñez y de la adolescencia. Se debe mencionar tres medios de apoyo que con los cambios sociales,se han debilitado como para dar una respuesta efectiva al desarrollo de laniñez y de los adolescentes. En primer lugar, la Familia, los medios decomunicación, sobre todo la televisión, han suprimido la jerarquía y hegemoníaque la familia tenía como formadora de costumbres sociales. Además, la incorporación de la mujer al sistema laboral, por necesidad uoportunidades de desarrollo, y otros cambios en la estructura familiar, como laausencia generalizada del padre, replantean las relaciones del niño y del joven. La Escuela, por su parte, se caracteriza por un marcado énfasisacademicista y por la competitividad feroz, borrando el sentido comunitario y lapromoción del desarrollo integral de los jóvenes. Además, los Sistemas deAsistencia y Recreación, como apoyos alternativos, son mínimos y siempreinsuficientes para la satisfacción de las necesidades de la población juvenil. La delincuencia juvenil es el resultado de la combinación de diversosfactores de riesgo y respuesta social. Se presenta en toda sociedad, en dondelos antivalores de violencia, agresividad, competencia salvaje, consumo, seimponen a los valores supremos de la sociedad, como la tolerancia, lasolidaridad y la justicia.Las Pandillas Una pandilla es un grupo de adolescentes y/o jóvenes que se juntanpara participar en actividades violentas y delictivas. Las pandillas estánconstituidas comúnmente entre niños y/o jóvenes de 13 a 20 años. A través del tiempo este fenómeno social ha ido evolucionando ycreciendo cada día más, las pandillas hoy en día están constituidas por lamayoría de jóvenes que llegan a delinquir en algún momento, la pandilla puedeser un causante para que los jóvenes delincan y vayan contra las buenascostumbres establecidas y aceptadas por la sociedad. 150
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Intereses Profesionales La adolescencia es una etapa en la que un adolescente va especificandoy consolidando sus actitudes profesionales. Los intereses profesionales se encuentran relacionados en la adolescenciacon diversos factores: Por el sexo. Es común pensar que los intereses de la mujer están más determinados emocional o personalmente, mientras que los del hombre son más objetivos. La mujer se halla más inclinada al contacto y servicio personal, mientras que el hombre lo está al mundo objetivo de la realidad. Las tendencias son muy marcadas, la de los hombres hacia las actividades mecánicas, físicas, políticas, ventas; mientras que las femeninas se manifiestan por el arte, la música, la literatura, la enseñanza, el servicio social, entre otras. El status socioeconómicotambién influye en los intereses y elección profesional de los adolescentes. La presión familiar y sobre todo, la social exige mantener, el mismo nivel socioeconómico de los padres. El chico ya sabe que para casarse con una chica de la misma categoría social debe limitarse a un cierto número de profesiones, aunque se sienta incapaz de ejercitarlas con eficacia y satisfacción. Las actitudes personales del adolescente: es el sistema de valores, preferencias, se dan actitudes individuales de cada sujeto. Pero también actitudes comunes de las adolescencias influidas por las características cognitivas y afectivas dominantes durante la misma. El aspecto social que se produce en esta etapa del desarrollo permite elsurgimiento de las nuevas particularidades psicológicas propias de esteperíodo, a partir de la interacción entre los aspectos externos e internos queconforman dicha situación. Estas particularidades se presentan siguiendo algunas tendenciasgenerales, aún cuando se expresen de manera singular e irrepetible en cadasujeto concreto y matizado por las condiciones socio-históricas en que seproduce la vida de los mismos. Una importante formación psicológica que interviene de manerasignificativa en el proceso de elección y desempeño profesional es laautovaloración o identidad personal. Esta representación de sí mismo, aunque en la adolescencia adquiereun carácter generalizado, resulta todavía inestable e inexacta, ya que continúadependiendo en buena medida de criterios externos como la valoración de suscompañeros, padres y maestros. En estas relaciones a veces el adolescentetiende a sobrevalorarse o a considerar que los demás no tienen una valoraciónadecuada de su persona, ya sea por desconocimiento o porque subvaloran sus 151
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________cualidades, cuestión que, según Kon (1990), a veces es cierta en el caso de losmaestros. Los adolescentes tienden a una valoración estereotipada, tanto de losotros como de su propia persona. Un éxito o fracaso en determinado contexto lo lleva de forma bastanteinmediata a elevar su autoestima exageradamente o a la inseguridad, timidez.También, y en concordancia con esta característica de la edad, acostumbran aclasificar o etiquetar a una persona a partir de un acto o cualidad aislada, loque explica en ocasiones la crueldad que manifiestan, sobre todo, en lasrelaciones con sus iguales. En la adolescencia la imagen corporal y las cualidades vinculadas a lasrelaciones interpersonales tienen un marcado peso en laautovaloración y en el sentido de autoestima. En el proceso de elección y desempeño profesionaltambién influyen de forma decisiva las trasformacionesque se operan en las formaciones psicológicasrelacionadas con el desarrollo moral, aunque lascuestiones relacionadas con los juicios y normas moralesocupan el centro de interés del adolescente, la regulaciónmoral depende en buena medida de prescripcionesexternas Los ideales morales comienzan a estar representados por modelosabstractos en la adolescencia, en los que se destacan elevadas cualidadesmorales, que en ocasiones, son difíciles de imitar por el adolescente en suconducta diaria. La tendencia a la autoafirmación del adolescente, se sustituye, enopinión de Kon (1990), por un autoanálisis más realista y crítico y por laautoeducación de la personalidad. El ideal, al igual que la autovaloración, seconvierte en patrón de evaluación del comportamiento propio y ajeno. La concepción del mundo es la representación generalizada ysistematizada de la realidad en su conjunto, de las leyes que rigen su devenir yde las exigencias que plantea el medio social a la actuación del joven; estambién la representación del lugar que ocupa el hombre en este contexto, ypor ende, la propia personalidad. Según I. S. Kon (1990), la concepción del mundo no se reduce a unsistema lógico de conocimientos, sino que es un sistema de convicciones queexpresan la actitud del sujeto ante la realidad y sus principales orientacionesvalorativas, matizadas por sus consideraciones morales. Desde el punto de vista cognoscitivo, esta concepción puede reflejar larealidad de forma más o menos adecuada, por lo que puede calificarse comoverdadera o falsa, científica o religiosa, materialista o idealista. 152
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Desde el punto de vista axiológico; es decir valorativo o relativo a losvalores, la concepción del mundo se caracteriza por orientar las direccionesprincipales de la actividad del sujeto, y desde este ángulo, puede calificarsecomo progresista o reaccionaria, optimista o pesimista, activamente creadora opasivamente contemplativa. La concepción del mundo sirve de sostén a la elaboración del sentido dela vida, en tanto sentido de la propia existencia y camino o estrategia a seguir,para encontrar el lugar al que se aspira dentro del cuadro del mundo. El problema del sentido de la vida, aunque constituye una reflexión sobresí mismo, sólo se realiza y expresa en la propia actividad del sujeto y en susistema de interrelaciones con quienes le rodean y no se establece de maneraúnica, por cuanto se va reestructurando y construyendo durante toda la vida. En esta edad comienza a formarse esta concepción teórico-filosófica dela realidad, en base a todas las adquisiciones del desarrollo precedente,expresándose en la búsqueda del sentido de la propia existencia y en laelección del futuro lugar a ocupar en el entramado social, muy vinculado alproceso de selección de la futura profesión. En el transcurso de la etapa de la adolescencia el problema de laelección de la futura profesión aún no ocupa un lugar central en las reflexionesdel adolescente. Incluso, aunque pueden existir algunos interesesprofesionales sobre la base de los intereses cognoscitivos y docentes, laelección de la profesión de producirse, no se realiza, en sentido general, comoun verdadero acto de autodeterminación del sujeto que implique su decisiónconsciente e intencional. Los intereses profesionales muy vinculados al prestigio social de lasprofesiones y a las asignaturas preferidas en la adolescencia, puedentransformarse en la juventud en intenciones profesionales que permiten aljoven la autodeterminación en esta esfera. La elección de la futura profesión en la adolescencia se asocia en buenamedida al prestigio social de las profesiones o al vínculo de estas condeterminadas asignaturas preferidas. Como factores fundamentales en el proceso de autodeterminaciónprofesional en opinión de I. S. Kon (1990) se encuentran: La edad, pues una selección temprana puede ser expresión de la presencia de intereses, pero a la vez limita el espectro de elecciones, mientras que por el contrario, una elección tardía permite contar con más tiempo para la toma de decisión, aunque también puede ser resultado de la ausencia de intereses. El nivel de información que en ocasiones es muy limitado El nivel de pretensiones que puede ser adecuado, elevado o disminuido y significa además, determinar el nivel de calificación al que se aspira 153
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En la elección profesional del adolescente se ha puesto de manifiesto laslimitaciones que presenta el desarrollo de la motivación profesional en losestudiantes, situación que repercute negativamente en la calidad docente y enla preparación del futuro especialista. Estos resultados plantean dos cuestionesa valorar, estrechamente relacionadas. En primer lugar, la referida a quéfactores están condicionando dichos resultados, y en segundo lugar, elproblema de la "educabilidad" de la motivación profesional como formación dela personalidad. Con relación al primer aspecto, se presentan entre otros problemas, anivel mundial, la limitada información con que cuentan acerca de las diferentesprofesiones y el insuficiente desarrollo de la personalidad para adaptarse a lasexigencias de la profesión y trazarse una estrategia definida en la consecuciónde sus objetivos en esta esfera. Otro punto importante es la falta de coincidencia entre los interesesprofesionales y las necesidades de la sociedad, aspecto muy relacionado conel prestigio social de las profesiones. En cuanto al problema de la "educabilidad", se considera que lamotivación profesional es educable y que en su proceso de formación ydesarrollo desempeñan un papel determinante las influencias que recibe elsujeto en la familia, en la escuela y de la sociedad en general. 154
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________LECTURA COMPLEMENTARIA ANIVERSARIO Medardo Ángel Silva ¡Hoy cumpliré veinte años: amargura sin nombre de dejar de ser niño y empezar a ser hombre de razonar con lógica y proceder según los sanchos profesores del sentido común! ¡Me son duros mis años! ¿y apenas si son veinte? ; ahora se envejece tan prematuramente, se vive tan de prisa, pronto se va tan lejos, que repentinamente nos encontramos viejos, enfrente de las sombras, de espaldas a la aurora, y solos con la esfinge siempre interrogadora! ¡Oh!, ¡madrugadas rosas olientes a campiñas y a flor de virgen! ¿Entonces estaba el alma niña? Y el canto de la boca fluía de repente y el reír sin motivo era cosa corriente. Iba a la escuela por el más largo camino tras dejar, soñoliento, la sábana de lino, y la cama bien tibia, cuyo recuerdo halaga sólo al pensarlo ahora; aquel San Luis Gonzaga de pupilas azules y risa cabellera que velaba los sueños desde la cabecera. Aunque yendo despacio al fin de la callejuela acaba, y estábamos al frente de la escuela con él ¿Mantilla? bien oculto bajo el brazo; y haciendo, en el umbral, mucho más lento el paso. Y entonces era el ver la calle más bonita, más de oro el sol y más fresca la mañanita. Y después, en el aula, con qué mirada inquieta se observaban las huellas rojas de la palmeta sonriendo no sin cierto medroso escalofrío, 155
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ de la calva del dómine y su sueño sombrío… Pero, ¿quién atendía a las explicaciones?… ¡Hay tanto que observar en los negros rincones! Y, además es mejor contemplar los gorriones en los hilos: seguir el áureo derrotero de un rayito de sol o el girar bullanguero de un insecto vestido de seda rubia o una mosca de vellos de oro y alas color de luna. ¡El sol es el amigo más bueno de la infancia! ¡Nos miente tantas cosas bellas a la distancia!¡Tiene un brillar tan lindo de onza nueva! ¡Reparte tan bien su oro que nadie se queda sin su parte! Y por él no atendíamos a las explicaciones; ese brujo Aladino evocaba visiones de las Mil y una Noches de las Mil Maravillas y beodas de sueños, nuestras almas sencillas, sin pensar, extendían las manos suplicantescomo quien busca a tientas puñados de diamantes. ¡Oh!, los líricos tiempos de la gorra y la blusa y de la cabellera rebelde que rehúsa la armonía de los peinados maternales, cuando íbamos vestidos de ropa nueva a misa dominical y pese a los serios rituales, al ver al monaguillo soltábamos la risa! ¡Oh!, los juegos con novias de traje a las rodillas los besos inocentes que se dan a hurtadillas a la bebé amorosa de diez a doce años, y los sedeños roces de sus rizos castaños y las rimas primeras y las cartas primeras que motivan insomnios y producen ojeras! ¡Adolescencia mía: te llevas tantas cosas que dudo si ha de darme la juventud más rosas 156
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ y siento como nunca la tristeza sin nombrede dejar de ser niño y empezar a ser hombre!…¡Hoy no es la adolescencia mirada y risa franca, sino el cansado gesto de precoz amargura y está el alma que fuera una paloma blanca triste de tantos sueños y de tanta lectura! 157
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LA MADUREZ Comienza a manifestarse la madurez cuando sentimos que nuestra preocupación es mayor por los demás que por nosotros mismos. Albert Einstein El desarrollo, entendido como proceso natural, progresivo e irreversiblede estructuración, centralización e integración, concluye propiamente con elfinal del estadio juvenil. La evolución de la persona continúa. A través tanto de la edad adultacomo de la vejez, su personalidad se verá sometida a gradualestransformaciones y variaciones notables. Estas transformaciones son debidas atres elementos: 1. A los condicionamientos biológicos 2. Al influjo del entorno físico y cultural, éste último diferente según la época, lugar, estamento social, entre otros. 3. A la elección del yo, voluntaria y libre. El yo es el que decide en la medida en que se lo permite el entorno, la consecución de un determinado proceso de sistemas (una ciencia, una institución social); o escoge el desarrollo de una faceta concreta de su persona según propia conveniencia; y recibe y transmite elementos espirituales, no pertenecientes a su biología o, incluso comunes a otros sujetos humanos. La psicología evolutiva tradicional entendía que los procesos dedesarrollo terminaban al final de la adolescencia, y que aunque a los adultos yancianos les pasaran cosas significativas, esto no suponía cambios evolutivosque facultaran hablar de un nuevo estadio del desarrollo. Al hacer su aparición, los investigadores que tenían interés en losprocesos psicológicos que ocurren después de la adolescencia, fue cuando laadultez y la senectud fueron vistas como etapas del desarrollo. Ahora, nadieduda de que pueda hablarse de una psicología del desarrollo de la edad adulta. El desarrollo en la edad adulta se ve marcado por acontecimientostípicos, propios de la edad: la jubilación, enfermedades crónicas, nuevos roles,como el de abuelos, pérdidas familiares o la proximidad de la muerte. Eldesarrollo de la edad adulta escualitativamentedistinto al de épocas anteriores. Las diferencias en los cambios indican que eldesarrollo adulto puede manifestarsemultidireccionalmente, es decir, en algunascompetencias de manera estable y en otrasaumentando o disminuyendo. La adultez comienza aproximadamente a los 20 años. Usualmente sedivide en tres períodos: 158
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Adultez joven o juventud: 20 a 40-45 años. Adultez media: 45 a 65 años. Adultez mayor: 65 años en adelante. La juventud comienza con el término de la adolescencia y su desarrollodepende del logro de las tareas de la adolescencia. Constituye el período demayor fuerza, energía y resistencia física. Se producen menos enfermedades yse superan rápidamente, en caso que éstas se presenten. Por tal motivo, elíndice de mortalidad es bajo; dentro de las causas de muerte, en los varonesse encuentran los accidentes y en las mujeres el cáncer. La mantención delestado físico depende de factores como la dieta adecuada y el ejercicio físico(Papalia, 1997). En relación al desarrollo intelectual, los adultos son capaces deconsiderar varios puntos de vista simultáneamente, aceptando lascontradicciones, lo que se conoce como pensamiento dialéctico concebidocomo un pensamiento post formal, mediante el cual los adultos sintetizanpensamientos contradictorios, emociones y experiencias (Hoffman,1996). En cuanto a la personalidad, el modelo de crisis normativas caracterizael desarrollo como una serie de cambios sociales y emocionales, por otro lado,el modelo de los momentos adecuados, lo visualiza como un período decambios que dependen del contexto social, para determinar los sucesosimportantes y su ocurrencia. En esta etapa lo ideal es el diseño del proyectode vida que posibilita elegir pareja, establecer una relación, plantearse lapaternidad o maternidad, escoger la soltería como forma de vida, lograramistades duraderas y un trabajo estable (Papalia,1997). TEORIAS SOBRE EL DESARROLLO EN LA EDAD ADULTA Las interrogantes que se plantean en la psicología del desarrollo de laedad adulta son: se dan cambios significativos con el aumento de edad y enqué magnitud, en qué ámbitos pueden observarse y si se manifiestanrelacionados entre sí y cómo se producen. Considerando que los cambiossuceden de manera distinta en las diversas situaciones, se debe consideraruna multidimensionalidad y una multidireccionalidad. Es necesario describir los cambios, según las características de cadapersona o cada grupo. El influjo de la experiencia y del propio historial, elprolongado hábito en criterios cognitivos y conductuales o el efecto de diversoscontextos educativos, sociales, componen una serie de variables decisivas. Se debe considerar los cambios diferenciales, al aumentar la edad. Lasdiferencias de cambio entre las personas (interindividuales) y dentro de lamisma persona (intraindividuales) conforman, por tanto, la base de la granvariabilidaddentro del grupo de las personas en esta etapa de la vida Son todavía escasas las teorías nacidas en el contexto de unapsicología del desarrollo de la edad adulta. TEORÍAS DE CRISIS NORMATIVA 159
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Peck propone cuatro problemas o conflictos del desarrollo adulto: Aprecio de la sabiduría frente al aprecio de la fuerza física. A medida que empiezan a deteriorarse la resistencia y la salud, las personas deben canalizar gran parte de su energía de las actividades físicas hacia las mentales. Socialización frente a sexualización en las relaciones humanas. Es otro ajuste impuesto por las restricciones sociales y por los cambios biológicos. Los cambios físicos pueden obligar a redefinir las relaciones con miembros de ambos sexos, a dar prioridad a la camaradería sobre la intimidad sexual o la competitividad. Flexibilidad emotiva frente a empobrecimiento emotivo. La flexibilidad emotiva es el origen de varios ajustes que se hacen en la madurez, cuando las familias se separan, cuando los amigos se marchan y los antiguos intereses dejan de ser el centro de la vida. Flexibilidad frente a rigidez mental. La persona debe luchar contra la tendencia a obstinarse en sus hábitos o a desconfiar demasiado de las nuevas ideas. La rigidez mental es la tendencia a dejarse dominar por las experiencias y los juicios anteriores, a decidir, por ejemplo, que "Toda mi vida he rechazado la política, de modo que no veo por qué deba cambiar de opinión ahora". A semejanza de las etapas de Erikson, ninguno de los conflictos de Peckse restringe a la madurez ni a la vejez. Las decisiones tomadas en los primerosaños de vida sientan las bases de las soluciones en los años de la adultez y laspersonas maduras comienzan ya a resolver los desafíos que se lespresentarán en la senectud. Las tareas de desarrollo no sólo indican las metas que la persona debeperseguir, sino también aquellas que debe pasar por alto, llegada cierta edad.Mientras que las metas "adaptadas" a la edad se ven reforzadas y apoyadassocialmente, las metas "inadecuadas" quedan rechazadas y privadas del apoyoinstrumental necesario. Loevinger (1976), atendiendo a la noción psicoanalítica del yo y a lastesis morales de Kohlberg, elabora otra teoría que puede ser considerada comouna profundización teórica y empírica de los postulados de Erikson. Comotodos los autores evolutivos, considera al "yo" como el integrador del desarrollopersonal. En su teoría describe el desarrollo como un escenario de siete etapasque transcurren desde lo presocial (infancia) a lo integrado (madurez), pasandopor la etapa impulsiva, la autoprotectiva, el conformismo, la etapa de laconciencia y la fase de la autonomía. Cada etapa tiene sus propias preocupaciones, su estilo personal y sumanera de pensar y resolver los problemas. Hay que destacar que la teoría de Loevinger sobre la "mitad de la vida",que según el investigador se produce entre los 40-45 años, abre el paso a laadultez intermedia. En este período, los sujetos se interrogan sobre distintos aspectos yvalores de su propia vida, lo que les altera emocionalmente. A lo largo de lavida, aparecen cuatro periodos de 20 a 25 años cada uno con diversos niveles. 160
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________La persona pasa de un periodo a otro por unas fases de transición de cincoaños de duración cada una, combinando las diversas estructuras. En el desarrollo humano se dan fases relativamente estables, en las quese construyen las estructuras y fases de transición, en las que se cambian.Levinson habla de la preadultez, la adultez temprana (17-45 años), la adultezintermedia (40-65 años) y la adultez tardía (de los 60 años en adelante).También menciona la última fase, la ancianidad (a partir de los 80 años), perono explica su estructura. Las fases superiores parecen ser las menos estudiadas por Levinson. Latransición de los 50 años suele implicar una nueva modificación de laestructura. Sin embargo, el final de la adultez (55-60 años) viene a ser una faseconsolidada que ayuda a revisar toda la vida pasada. De acuerdo con Erikson, el problema fundamental que se encara en laadultez, es el de la generatividad frente al estancamiento. Respecto a lageneratividad, Erikson afirma que operamos dentro de tres dominios: El procreativo, que consiste en dar y en responder a las necesidades de la siguiente generación, El productivo, que consiste en integrar el trabajo a la vida familiar y cuidar a la siguiente generación, y El creativo, que consiste en hacer aportaciones a la sociedad en gran escala. La alternativa de ambos sexos es el estancamiento y el sentido deensimismamiento y de tedio. Algunos no perciben el valor de ayudar a lasiguiente generación y tienen sentimientos recurrentes de llevar una vidainsatisfactoria. Alcanzan pocos logros o rebajan los que han obtenido. TEORÍA DE LOS CICLOS VITALES Esta concepción asume el continuo proceso de cambio y estabilidad dela persona desde el nacimiento hasta la muerte. En ella se considera que lavariabilidad interindividual de los sucesivos cambios adquiere un mayorsignificado normativo con la edad. Tres tesis caracterizan esta concepción (Thomae, 1979): 1. En cada etapa de la vida pueden observarse cambios psíquicos; también en la edad joven y madura. 2. Al mismo tiempo, en cada etapa, aún en la niñez y la juventud, aparece una constante de la conducta y la experiencia. 3. La variabilidad interindividual en la conducta y la experiencia queda demostrada en cada una de las etapas vitales. En una posterior ampliación, Baltes propone siete principios para supsicología del desarrollo del ciclo vital, de los que sólo se menciona los cuatromás importantes (Baltes, Lindenberger y Staudinger, 1998): 1. La idea central pone su acento en el desarrollo continuado, a lo largo de toda la vida. El desarrollo ontogenético es un proceso sin fin, en el que no existen momentos o espacios prioritarios. 161
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Siempre pueden ocurrir procesos continuos acumulativos o procesos discontinuos innovativos. Esto significa, dentro de una perspectiva orientada hacia los recursos personales, que todos los campos son igual de importantes para el desarrollo, teniendo siempre en cuenta las características, metas o exigencias particulares de cada edad. El desarrollo de todo el ciclo vital está caracterizado por una multidireccionalidad y una multidimensionalidad inter e intraindividuales. La multidimensionalidad indica que el desarrollo no corre de forma paralela, sino diferencial, entre los distintos ámbitos de las conductas o recursos (por ejemplo en las relaciones sociales y la cognición) y también dentro de esos mismos ámbitos (por ejemplo dentro de la cognición que puede referirse a una inteligencia fluida, como en la elaboración de la información, o a una inteligencia cristalizada, como en las estrategias cognitivas y la adquisición de conocimientos). La multidireccionalidad indica que el desarrollo puede ir en direcciones cualitativamente distintas (pérdida o estabilidad de los recursos). 2. Dentro de este contexto, también se discute, si pueden actuar nuevos recursos a edades más tardías. Baltes, en oposición al concepto de desarrollo de Piaget, propone que pueden darse tales recursos, por ejemplo, en las competencias relativas a la adquisición de la experiencia y sabiduría. 3. En relación con este tema, se advierte que el desarrollo vital es un doble juego entre pérdidas y ganancias. Mientras que al principio predominan las ganancias, estas van cediendo con el paso del tiempo en campos concretos. Pero siempre, aún en edades superiores, pueden constatarse nuevos recursos, aunque no sean muy numerosos. 4. Un concepto básico es la plasticidad, que define la adaptabilidad intraindividual en los aspectos psicosociales. En una serie de estudios sobre el training con el método "Testing the Límits", en el que se entrena a las personas en el rendimiento de la memoria, hasta que ya no muestran nuevas mejoras, se comprueba que todavía puede alcanzarse una alta capacidad de mejora en personas mayores, manteniéndose las diferencias correlativas entre los distintos grupos de edad. FASES DE LA VIDA ADULTAAdultez temprana Esta fase según Bromley abarca de los 21 a 25 años, según Havighurstde los 18 a los 30 y según Levinson de los 17 a los 40. Esta fase es de importantes cambios sociales en los ámbitos de la vidaprofesional y familiar. La vida del individuo gira en torno de dos polos 162
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________fundamentales: la familia y el trabajo. Es una fase en la que se haceespecialmente presente la tensión entre la concepción de lo joven y lo viejo.Pero el problema está a la hora de determinar el alcance de la crisis, que segúnLevinson y Gould se alcanza entre los 39 y los 50.Adultez media Esta fase según Bromley abarca de los 25 a los 40 años, segúnHavighurst de los 30 a los 60 y según Levinson de los 40 a los 65. Se trata de gran productividad, especialmente en la esfera intelectual yartística .Es la etapa de la productividad y la creatividad, de los importanteslogros intelectuales, de las mayores contribuciones en los ámbitos de lapolítica, la diplomacia, el pensamiento, la educación, el arte. Es el período en elque se consigue la plena autorrealización. Competencias más sustantivos durante esta fase: Ayudar a los hijos/as en su crecimiento y prepararlos para la vida adulta. Logro de responsabilidades sociales y cívicas. Logro y mantenimiento de la satisfacción del propio trabajo. Desarrollo de actividades de ocio. Relación más directa con la pareja sin el obstáculo del permanente cuidado de los hijos. Aceptación y ajuste a los cambios psicológicos. Adaptación a la ancianidad de los padres. Dos cambios importantes en esta etapa: 1. Características físicas que conduce a decisivas modificaciones en la cognición y percepción. 2. Roles sexuales, son cambios que provienen de las nuevas situaciones hormonales creadas a raíz del climatorio y de la variación de las demandas y exigencias sociales provenientes de unos hijos que prácticamente se encuentran ya al comienzo de su etapa adulta.Adultez tardía Esta fase según Bromley abarca de los 40 a los 55 años y a partir de los60 según Levinson, caracterizado por la experiencia del declinar del propiocuerpo y del paso al estatus de viejo. Ericson lo denomina ―madurez‖ y está caracterizada por una seguridad yamor postnarcista del yo, por la aceptación del propio ciclo de vida como algoirrenunciable e insustituible, en una palabra, por la integridad del propio y únicoyo frente a la desesperación que pueda producir un incuestionable final. Havighurst, resume en seis las tareas que caracterizan esta fase: 1. Ajuste al declive físico. 2. Ajuste al retiro y a la reducción de ingresos. 3. Ajuste a la muerte del cónyuge. 163
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ 4. Ajuste al establecimiento de una afiliación explícita con el propio grupo de edad. 5. Adopción de roles de una manera flexible. 6. Establecimiento de condiciones de vida cómodas. Es un período a lo largo del cual se suceden complejos acontecimientosen los ámbitos biológicos, psicológicos, sociales, culturales e históricos quepueden jugar un importante papel en la vida adulta. Todos aquellos eventos que suponen un paso adelante en la vida adulta,han sido englobados bajo la denominación de ―crisis normativas‖ en el surtidode que conllevan ansiedad e incertidumbre frente a las nuevas y desconocidasdemandas psíquicas y sociales. ―El período de la madurez incluye importantes transiciones en el ámbitodel trabajo, del matrimonio, crianza y educación de las y los hijos yparticipación comunitaria. Los adultos con la primera fuerza de trabajo. Seencuentran en un período de incremento de los recursos económicos,incremento en la responsabilidad de toma decisiones en el poder político‖(Newman, 1982) NIVELES Y EVENTOS EN LA VIDA ADULTA. Hombres Mujeres Cambios Súbitos Edad Hombre Mujer Mujer Psicosociales Psicosociales Biofísicos Eclécticos20-25 Final estudios Primer trabajo Primer hijo/a Primer trabajo. Final estudios Matrimonio Matrimonio Primer hijo25-30 Segundo Pérdida de Otros hijos empleo trabajo Otros hijos Hijos en Hijos preescolar preescolar30-35 Traslado Traslado Promoción Paro ocupacional Hijos en la Hijos en la escuela escuela35-50 Segunda Segunda vivienda vivienda Promoción Segunda Marcha de los ocupación hijos Marcha de los hijos50-65 Desempleo Desempleo Menopausia Pérdida Aislamiento Abuela trabajo 164
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Abuelo Cabeza de Pérdida Cabeza de familia parientes familia Pérdida Incapacitación amigos Enfermedad65 en Deprivación Viudez Retiroadelante Deficiencias Incapacitación Pérdida de la Sensorio- pareja motoras Muerte CAMBIOS FÍSICOS EN LA EDAD ADULTA El cambio fundamental en esta edad es la menopausia en las mujeres,cuando cesan la ovulación y la menstruación entre los 45 y 50 años tras unperíodo de desajustes en el ciclo menstrual, que se conoce con el nombre declimaterio y la andropausia en los hombres. Al avanzar la adultez se van produciendo deterioros de varios tipos:pérdida de elasticidad muscular, decrementos perceptivos que afectan sobretodo a la visión, disminución en los tiempos de reacción. Los investigadores secentran en el envejecimiento del cerebro y sus repercusiones, porque éste es labase de los procesos psicológicos. El envejecimiento del cerebro no está tan ligado a la edad, sino aenfermedades que son nocivas al cerebro como la aterosclerosis, éstaenfermedad es una consecuencia del envejecimiento primario, aunque seencuentran determinadas por procesos de envejecimiento secundario, segúnestilo y condiciones de vida, hábitos, ejercicio, alimentación. Las diferenciasinterindividuales en el ritmo, forma y edad del envejecimiento son muyimportantes, pues las diferencias que han existido entre unas y otras personasa lo largo de todo su proceso de desarrollo no sólo se mantienen sino que seacentúan. Después de los 30 empieza un ligero declive de las funciones físicas. Semantienen en esta etapa los roles sociales y profesionales. Es un períodoespecialmente propenso para echar la vista atrás y ver que ha sido de lossueños, ilusiones y proyectos anteriores. Se trata también de una etapa degran productividad, especialmente en la esfera intelectual y artística, y es endefinitiva el período en el que se consigue la plena autorrealización. Cambios Físicos Aparecen las canas, calvicie, sequedad cutánea (arrugas). Disminución de la fuerza muscular y de la velocidad de reacción. Acumulación de tejido adiposo en determinados sectores del cuerpo. Estos cambios no implican una pérdida de las funciones, sino que estas disminuciones implican la generación de cambios en los hábitos de vida. En la Mujer: 165
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Físicamente, en la mujer se vive la menopausia (45-50). Disminución fluctuante. Pérdida de la capacidad reproductora. Mal genio, labilidad, falta de energía. Desajuste en relación al equilibrio anterior. Sintomatología física (cambios) y psicológica: ―Me estoy poniendo vieja, ya no puedo tener más hijos‖. La mujer va a vivir mucho más aceptadamente la vejez, siempre que no haya centrado su autoestima en el atractivo físico. En el Hombre: Andropausia en los hombres: disminución de la hormona masculina (testosterona). Disminución en la cantidad de esperma y su velocidad. Disminuye la frecuencia de las relaciones sexuales. Con la pérdida de la testosterona se da una cierta inestabilidad sexual, se requiere más estimulación y apoyo de parte de la pareja. Todos estos cambios generan mucha angustia y duelo por el cuerpojoven. Refuerzan la conciencia de la vejez y la muerte próxima, para esto sedebe generar un proceso de aceptación de la nueva imagen física, y que loscambios sean integrados a la personalidad.Cambios cognitivos La inteligencia y las habilidades cognitivas en el período adultopresentan una diversidad de perspectivas y resultados que, lejos de sercontradictorios, proyectan luz acerca de un campo hasta ahorainadecuadamente explorado. El panorama se presenta, dentro de la diversidad, como clarificador eintuimos que los avances provenientes fundamentalmente de los camposneopiagetianos, del procesamiento de la información y del acercamiento delciclo vital, son cada vez más rápidos y delimitan con más nitidez lascaracterísticas del pensamiento inteligente y de la resolución de problemas enel período adulto en un contexto biocultural determinado y con tareas vitalesespecíficas del ser humano adulto inteligente en nuestros días. Una forma de pensamiento adulto es el que algunos teóricos handenominado pensamiento dialéctico, en el cual, cada idea o tesis implica suidea opuesta. El pensamiento dialéctico consiste en la capacidad de considerarpuntos de vista opuestos en forma simultánea, aceptando la existencia decontradicciones. Este tipo de pensamiento permite la integración entre lascreencias y experiencias con las inconsistencias y contradiccionesdescubiertas, favoreciendo así la evolución de nuevos puntos de vista, loscuales necesitan ser actualizados constantemente. Los adultos que alcanzan el pensamiento dialéctico se caracterizanporque son más sensibles a las contradicciones, aprecian más las opiniones 166
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________contrarias y que han aprendido a vivir con ellas. (F. Phillips Rice, 1997,págs.533-534). Otros teóricos se han referido a este mismo período, como el delpensamiento postformal, una etapa que va más allá de las operacionesformales planteadas por Piaget. Este pensamiento postformal tiene treselementos básicos: relativismo, contradicción y síntesis. El adulto que alcanzael pensamiento postformal es capaz de sintetizar pensamientos contradictorios,emociones y experiencias dentro de un contexto más amplio. No necesita elegirentre alternativas porque es capaz de integrarlas. (Hoffman, 1996. Pág. 123). Shaie plantea un modelo de desarrollo cognitivo donde identifica cincoetapas por las que pasa la gente para adquirir conocimiento, luego lo aplica asu vida. Este modelo incluye las siguientes etapas: etapa de adquisición (de lainfancia a la adolescencia), etapa de logro (desde el final de la adolescencia alos 30 años), etapa de responsabilidad (final de los 30 hasta inicio de los 60),etapa ejecutiva (también tiene lugar durante los 30 a 40 años), etapareintegrativa (vejez). Según el modelo de Shaie el adulto joven se encuentra enlas etapas de logro, de responsabilidad y ejecutiva. DESARROLLO MORAL EN EL ADULTO JOVEN Para Piaget y Kohlberg, el desarrollo moral depende del desarrollocognitivo, sería una especie de superación del pensamiento egocéntrico unacapacidad creciente para pensar de manera abstracta. Kohlberg en su teoría del desarrollo moral, plantea que en las etapasquinta y sexta el desarrollo moral es una esencia una función de la experiencia.Los individuos sólo podrían alcanzar estos niveles (si es que los alcanzan)pasados los 20 años, ya que para que las personas reevalúen y cambien suscriterios para juzgar lo que es correcto y justo requieren de experiencias, sobretodo aquellas que tienen fuertes contenidos emocionales que llevan al individuoa volver a pensar. Según Kohlberg, existen dos experiencias que facilitan el desarrollomoral: confrontar valores en conflicto (como sucede en la universidad o elejército) y responder por el bienestar de otra persona (cuando un individuo seconvierte en padre). (Papalia, 1997, pág. 458). DESARROLLO SOCIAL EN LA ADULTEZ JOVEN Amor Rice (1993), divide al amor en cinco elementos: 1. Amor romántico: ternura o apasionamiento, sentimientos intensos. 2. Amor erótico: atracción sexual, sexo y amor son interdependientes; una relación sexual satisfactoria fortalece el amor de pareja. 3. Amor dependiente: mutua dependencia, que en casos extremos podría llegar a transformarse en obsesión o comportamiento neurótico. 167
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ 4. Amor filial: basado en compañía o interés común. 5. Amor altruista: interés y preocupación genuina, dar y recibir son mutuos. Sternberg (1986), propone tres elementos en el amor: intimidad, pasión ycompromiso; de cuya combinación resultan ocho tipos de relaciones: ausenciade amor; gusto por el otro; apasionamiento; amor vacío, romántico, decompañía, ilusorio y finalmente un equilibrio de los tres elementos. Soltería: Stein (1981), plantea cuatro tipologías de solteros: voluntariostemporales o estables e involuntarios temporales o estables. Ventajas de la soltería: mayores oportunidades de autodesarrollo,satisfacción y desarrollo personal; conocer gente distinta; independencia yautosuficiencia económica; mayor experiencia sexual; libertad y control sobre lapropia vida; expansión y cambio de carácter. Desventajas de la soltería: soledad y falta de compañía; penuriaseconómicas; incomodidad en ciertas situaciones sociales; frustración sexual;presión por prejuicios, entre otros. Profesional, social, individualista, activista, pasivo o de apoyo, sonalgunos de los estilos de vida que un soltero podría adoptar. Convivencia Algunos estudios indican que durante el estado de convivencia, sepresenta mayor agresión física que en el matrimonio. No existe evidencia deque la convivencia prematrimonial, discrimine en relación a la compatibilidadnecesaria para el matrimonio. La desilusión postmatrimonial, se presenta antesen parejas que han convivido. Matrimonio La calidad de la vida matrimonial tiene fuerte incidencia en la felicidad ysatisfacción de las personas. El ciclo familiar se divide en etapas que reflejanlos cambios ocurridos. Entre las tareas de ajuste matrimonial se presentan los siguientesplanos: satisfacción y apoyo emocional; ajustes sexuales; hábitos personales;roles sexuales; intereses materiales; trabajo, empleo y logros; vida social;familia; decisiones; conflictos y resolución de problemas; moral, valores eideologías. Divorcio Los problemas más dañinos para una relación matrimonial soncomunicación inadecuada; expectativas irreales sobre el matrimonio o el 168
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________cónyuge; problemas de roles; ausencia de amor y demostraciones de cariño;alcoholismo; sexualidad disfuncional; relaciones extramaritales, entre otros. Los procesos de desafecto pueden llevar a divorcio, Kersten (1990),plantea que el desafecto se presenta en tres etapas: inicial, intermedia y final.Esta última se caracteriza por el deseo se finalizar el matrimonio. Entre lasalternativas al divorcio se encuentran: terapia matrimonial, mejoramiento de larelación o separación. Los ajustes posteriores al divorcio son: superar el traumaemocional; manejo de las actitudes de la sociedad; soledad; adecuación social,sexual y financiera; contacto con el cónyuge, entre otros. Sexualidad El adulto joven debe lograr: Independencia. Competencia. Responsabilidad e igualdad en relación con su sexualidad. Determinar el estilo de vida que llevará, en esta tarea debe tomar decisiones relacionadas con: En relación a la actividad sexual en solteros, se puede destacar: Cambio de actitud en torno al tema de las relaciones prematrimoniales; permisividad. No existe temor para hablar del tema. Las mujeres jóvenes que sostienen relaciones prematrimoniales, entablan relaciones afectivas y sin promiscuidad. Actividad sexual en el matrimonio: Existe poca información al respecto. Frecuencia de relaciones es mayor durante el primer año de casados. La actividad sexual de este primer período permite hacer una proyección hacia la actividad futura. La mayor parte de hombres y mujeres, encuentran que hay placer en sus relaciones sexuales dentro del matrimonio, a diferencia del pasado. Esto es producto de la disminución de la actitud que lo consideraba como algo maligno o tabú. Ahora, es concebida como normal, saludable y placentera. Otro factor que ha contribuido a vivir la experiencia sexual satisfactoriamente dentro del matrimonio, es la mayor información de que se dispone, la seguridad de los métodos anticonceptivos y las disposiciones legales en torno al aborto. Todo esto libera a la pareja del temor al embarazo (no deseado). La actividad sexual extramarital se destaca por lo siguiente: 169
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Ocurre normalmente después de los primeros años de casados, al acabarse la novedad y lo excitante de la relación conyugal, entrando en el aburrimiento; enojo con el otro; deseo de recuperar la alegría perdida; búsqueda de una relación más vital y deseo de liberación sexual. La medición objetiva de esta realidad resulta compleja y poco fiable, dado que no se puede evaluar la franqueza con que hablan las personas de sus prácticas sexuales Aumento en relación al pasado, del número de personas que efectúan estas prácticas, y se presenta también una disminución en la edad de comienzo de éstas. Paternidad Otro de los hechos que se dan en la edad adulta temprana, es elnacimiento de los hijos. Dicho acontecimiento marca un período de transiciónen la vida de la pareja, ya que la llegada de un nuevo miembro a la familia,altera o impacta en la dinámica de la pareja. A pesar del impacto, estaexperiencia permite el desarrollo de los padres como pareja e individualmente. El deseo de tener hijos es casi universal, lo que se explica a partir dediferentes enfoques psicológicos: Freud: el deseo instintivo de las mujeres, por dar a luz y criar hijos. Eriksson: el generar es una necesidad básica del desarrollo. Deseo de establecer y guía a la próxima generación. Funcionalismo: la reproducción sería el deseo de inmortalidad. En relación al momento para tener hijos, generalmente las parejas dehoy tienen menos hijos y en edades más avanzadas, que en el pasado. Elindicador más importante de la edad en que llega el primer hijo, es el niveleducativo ya que generalmente, la mujer con cierto nivel de instrucción empleasu primer año de casada para terminar la educación o comenzar una carrera.Esto conlleva a tener hijos sobre los 25 años. Este hecho presenta ventajas ydesventajas para la madre y el bebé. La principal desventaja está relacionadacon los problemas de salud que se pueden presentar, para la madre, durante elparto. Por otra parte, es favorable para los bebés ya que las mujeres mayorescuentan con mayor disponibilidad para la maternidad. Estudios indican que lasmadres mayores sienten mucha satisfacción de ser madres, dedican mástiempo para cumplir su rol, se demostró también mayor afectividad ysensibilidad con los hijos. Las actitudes de las parejas frente al embarazo, responden a situacionesde tipo económico y personal, ya que se presentan otras prioridades: formarse,conseguir trabajo y tener una vivienda. Estos aspectos influyen en la decisiónde las parejas, cada vez más para no tener hijos. Si la pareja desea tener hijos,la paternidad presenta etapas relacionadas con las etapas del desarrollo por laque atraviesan sus hijos. 170
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En conclusión, lo determinante en el período de transición es la situaciónprevia de cada pareja, sus recursos personales y contextuales. Amistad Se da con mayor frecuencia que en otras etapas de la vida. Implicaconfianza, respeto, disfrutar de la compañía del otro, comprensión, entre otros. Las buenas amistades son más estables que los vínculos con uncónyuge o amante, y son del mismo sexo. Reportan un importante beneficiopara la salud, ya que el apoyo emocional de otra persona contribuye aminimizar los efectos del estrés, además fomentan el sentimiento de fijarse unpropósito en la vida y mantener la coherencia. Los lazos familiares y deamistad, establecidos durante la adultez joven, perduran a través de la vida. EL MUNDO DEL TRABAJO El trabajo influye en muchos aspectos del desarrollo tanto físicos,intelectuales, emocionales y sociales. En general, los sujetos menores decuarenta están pasando por un proceso de consolidación de su carrera, sesienten menos satisfechos con su trabajo que como lo estarán más adelante,se involucran menos con su trabajo y es más probable que cambien de empleo.Los trabajadores jóvenes se preocupan más por lo interesante que pueda sersu trabajo y por las posibilidades de desarrollo que pueda presentar. Hoy en día la elección de profesión está muy poco limitada por elgénero y al igual que los hombres, las mujeres, trabajan para ganar dinero,lograr reconocimiento y para satisfacer sus necesidades personales. Aunquese han visto diferencias entre los sueldos que tienen los hombres con los de lasmujeres (que son menores) cada día se hacen más equitativos. El trabajopuede ser fuente de stress y satisfacción. También influirá sobre las relacionesinterpersonales y sobre el desarrollo de la personalidad. 171
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________LECTURA COMPLEMENTARIAhttp://artigoo.com/madurez-humana Nuestra sociedad presenta a veces la madurez como si fuese una cierta inmunidad de toda tentación o maldad, como si lo bueno y lo malo fuesen cosas de niños. Los adultos suelen creer que ya están «más allá del bien y del mal» (para usar una expresión de Nietzsche). Basta pensar en los carteles colocados en las salas de cine o en los periódicos queanuncian películas pornográficas: «Sólo para personas maduras» (como si lapreocupación por la moral fuese sólo un asunto de niños).Madurez no significa posesión de todas las respuestas. Nada más lejos de larealidad. Sócrates afirmó que el hombre sabio es aquél que reconoce su propiaignorancia. Mientras más madura es una persona, reconoce con mayorhumildad sus límites. «La humildad, como decía santa Teresa de Ávila, es laverdad». Ni más ni menos. Y la verdad es que todos podemosequivocarnos. La persona madura reconoce sus debilidades y no se precipitaen sus juicios, estudia, consulta y decide con prudencia. Algunos,equivocadamente, creen que la madurez consiste en una seriedad impasible yen una perpetua rigidez, como si el reír, el gozar de las cosas sencillas y elsaber relativizar los problemas fuesen signos de inmadurez."Tenemos muchos obstáculos que nos pueden inducir al error: la precipitación,las presuposiciones, el juicio de intenciones, las proyecciones personales, elmal humor, las falsas apariencias, los prejuicios, las descalificacionesgenerales, la prepotencia personal. Sólo una prudencia exquisita puede eludirestos múltiples inconvenientes que se interponen entre nosotros y los demás. Yes precisamente esta prudencia la que nos induce a la autocrítica, que yocalificaría de desconfianza inteligente sobre la propia conducta.‖No siempre la edad viene acompañada de madurez porque muchos más de losque creemos siguen siendo sólo niños toda su vida. Hacerse cargo de unomismo, esa gran aventura que empieza en la adolescencia y termina con lamuerte, es una cuestión que cuesta aceptar hasta que nos damos cuenta quesiempre estamos solos en los momentos cruciales de nuestras existencias. Lamadurez no es solo una etapa cronológica de la vida sino un estado mental,una actitud y la personalidad es como un abanico que se despliega y nonecesariamente madura en forma integral. La falta de aceptación del esquemacorporal impide el paso al mundo adulto y todos sabemos los esfuerzos ysacrificios que hace la gente para parecerse a los ídolos del momentocualquiera sea su edad. 172
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________La coherencia interna es un elemento clave para definir a una persona madura,ya que pensar, decir y hacer lo mismo sin contradicciones eventuales y conconvicción son condiciones que no pueden estar ausentes en ella. Esacoincidencia entre el adentro y el afuera le permite protagonizar la vida sinapuntador sin necesidad de definirse nunca, porque una persona maduracambia y sólo se la puede definir en una lápida. Y es también la que seresponsabiliza y se compromete, respetando sus tendencias y teniendo encuenta su medio y sus semejantes cuando se decide a tomar una decisión parainsertarse en la sociedad.La madurez es el arte de vivir en paz con lo que es imposible cambiar. Somospersonas maduras cuando el guardar un secreto nos causa mayor satisfacciónque divulgarlo. Hemos llegado a la edad madura cuando, teniendo paraescoger entre dos tentaciones, elegimos la que nos permite llegar a casa mástemprano. Madurez es la habilidad de realizar un trabajo aunque no tengamossupervisores, llevar dinero en el bolsillo sin gastarlo y soportar una injusticia sindesear la venganza.La persona madura no se siente en deuda con nadie, ni piensa que nadie ledebe nada a él. Está cómoda con el espacio que los demás le han reservado,con los límites que los demás le imponen y que ella impone a los demás. El sermaduro se siente libre y satisfecho de sus actos. No le importa romper lasreglas que otros han intentado imponerle como únicamente válidas. Sabetransgredir todo aquello que piensa que no es justo o lícito. Actúa librementeaceptando libremente los límites lógicos de su libertad: la de los demás. Lapersona madura valora su integridad pero no trata de imponerla a los demás.Rechaza las quejas inútiles o los lloriqueos porque sabe que no le aportannada, que es una pérdida de tiempo y de energía. Sabe afrontar cualquierproblema con serenidad, porque sabe que el verdadero poder está únicamenteen su mano. No intenta poner excusas fáciles que le permitan escabullirse desus responsabilidades. No espera la ayuda de los demás, aunque si esta seproduce sabe reconocerla y agradecerla. Puede aceptar valorar cualquierpensamiento que se le presente. Cualquier actividad o percepción de estavida flexible, mutable, adaptable. No es rígido ni inflexible ni con los demás niconsigo mismo. Está abierto a nuevas experiencias, a nuevas opiniones ytodas son igualmente respetables por él, aunque unas las comparta y otras no.El ser maduro también vive con benevolencia sus propios errores. Se permiteun margen para no ser perfecto, para equivocarse, para rectificar. Sabe que noes perfecto ni competente en todos los campos. Admite sus equivocaciones sinque esto le cause dolor. Debe estar dispuesto al cambio, en el amplio sentidode la palabra. La realidad es cambiante y todo, incluidas las circunstanciaspersonales de cada uno, son susceptibles de ser cambiadas, ama la vida, amaa los demás y, cómo no, también sabe amarse a sí mismo. La madurez no esinvulnerabilidad.La verdad, por supuesto, es todo lo contrario. Un adulto es maduroprecisamente porque no necesita que nadie le diga que debe obrar el bien yevitar el mal. Actúa según sus convicciones personales y su recta conciencia. 173
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Una persona madura reconoce sus debilidades. Evita las ocasiones quepueden conducirlo al mal y busca las oportunidades para hacer el bien. Comodiría Alexander Pope: «Los necios corren allí donde los ángeles no se atrevenni a pisar». Pensar que la madurez es invulnerabilidad equivale a decir que unapersona no puede hacerse daño con una sierra eléctrica simplemente porquees madura. 174
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ LOS ADULTOS MAYORES O TERCERA EDAD ―Envejecer es como escalar una gran montaña: mientras se sube las fuerzas disminuyen, pero la mirada es más libre, la vista más amplia y serena‖. Ingmar Bergman La tercera edad o senectud (después de los 60 años,aproximadamente), es una etapa evolutiva de carácter involutivo en la que loselementos somáticos y psíquicos entran en disminución y ruina. Pero tambiénes considerada en un problema de acomodación sociocultural propio denuestros días: la reciente prolongación de la vida, la incrementada proporciónde ancianos en la comunidad, la jubilación forzosa en la profesión, el ritmoacelerado de los cambios socioculturales, han hecho de esta edad un estadiocon una problemática propia y distinta de los otros estadios. Atendiendo a ambos aspectos, parece útil considerar en los años deeste estadio tres fases diferentes; si bien no siempre se presentandistintamente ni tiene lugar en todas las personas: la época del retiro, comopunto inicial de la vejez. El sujeto reconoce ser ―una persona de edad‖, pero seconsidera plenamente capaz, en todas sus facultades, para cuidar de susasuntos. De modo que su existencia continúa siendo prácticamente la misma,salvo en lo que se refiere en su forma de vivirresultante de haberse retirado.Una segunda fase corresponde al periodo en que lainvolución fisiológica obliga al sujeto a confiar en losotros.Una tercera fase, por la que muchos no pasan, seríaaquella en la que el cerebro ya no sirve para su función esencial de adaptacióny la persona entra en una especie de nueva infancia en la que debe entregarsepor completo a los cuidados de los demás. Por supuesto que este proceso de envejecimiento varíaconsiderablemente de unos individuos a otros, de modo que mientras algunosse encuentran en la primera fase a los 70 años, otros pueden prolongar lasegunda fase hasta los 90. Hoy el envejecimiento de la población es uno de los fenómenos socialesde mayor impacto de este siglo. Más allá de ser un fenómeno demográfico, laspersonas son las que envejecen y las sociedades las que deben buscar formasadecuadas para responder a las nuevas demandas. Esta reflexión provoca dos tipos de análisis: por un lado la perspectivacrítica que enfoca a la vejez como escenario de constante construcción social,es decir, cómo la define la sociedad, cómo se organiza y cambia en función deella. Por otro lado la lectura que puede hacerse en torno al envejecimientosobre las condiciones de vida de las personas mayores y su adaptación, y elplanteamiento sobre el cómo estas pueden mejorarse. 175
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________PENSAMIENTO Y FUNCIÓN EN LAS PERSONAS DE LA TERCERA EDAD Al hablar del pensamiento se hace referencia al ámbito más cercano a lapersona, a sus propias capacidades, sobre todo, las sensoriales y cognitivasque son aspectos más trabajados en las investigaciones sobre el desarrollo dela edad adulta y la vejez. La edad puede potenciar algunas funciones mentales. Hacer actividadesque resulten gratificantes y que exijan cierta dosis de esfuerzo mental, ayuda amantener la mente activa y potencia aquellas funciones que se agudizan con laedad. "Cómo funcione la mente depende del entrenamiento que se le dé Esfundamental que se mantengan proactivos, que lean los diarios, queconversen, que estudien algo si quieren y que se sientan tomados en cuenta ensu opinión. Para eso, el rol de quienes rodean al adulto mayor también esclave". El envejecimiento implica algo positivo, como es una maduraciónespiritual. Así, las personalidades cultas y bien estructuradas se deterioranmenos cuando llegan a la vejez, y por tanto no es necesariamente una épocade desorganización y de caos. Muchas de las obras geniales de la humanidadfueron ejecutadas en la vejez. Los estudios sobre la senectud o vejez, en psicología del desarrollo, sonmucho más escasos e incompletos que los de la infancia y la adolescencia.Hoy en día está progresando más la investigación de este periodo de la vida.La gente saludable que permanece intelectualmente activa mantiene unelevado nivel de funcionamiento mental en la vejez. Los adultos mayores quemantienen una actividad mental por medio del trabajo, el deterioro mental essignificativamente menor que de aquellos que permanecen inactivos.Enfermedad de Alzheimer, lamentablemente no todas las personas funcionanbien en la vejez. Olvidan el nombre de sus hijos o son incapaces de encontrarel camino a casa desde la tienda. Algunos ni siquiera logran reconocer alcompañero de toda la vida. Esas personas no están sufriendo lasconsecuencias normales del envejecimiento, sino que son víctimas de laenfermedad de Alzheimer, es considerada un trastorno común de las personasseniles. Esta enfermedad comienza con pérdidas pequeñas de memoria, comola dificultad de recordar palabras y nombre o para recordar en donde se pusoalgo.Al progresar la enfermedad, se producen también cambios en la personalidad,se vuelven retraídos y ariscos; posteriormente pueden sufrir delirios, comopensar que sus familias le están robando. Las personas con Alzheimergeneralmente se confunden y no saben en dónde están o qué hora del día es. 176
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Con el pasar del tiempo pierden el habla, de cuidar de sí mismos y dereconocer a los miembros de la familia. Puede llevarles a la muerte si es queantes no lo han hecho otras enfermedades.MITOS SOBRE EL ENVEJECER Lo que han aprendido los médicos a través del mayor estudio realizadohasta ahora sobre el envejecimiento no es una enfermedad. Los resultados delas investigaciones contradicen los estereotipos sobre la gente de avanzadaedad y han demostrado que el envejecimiento no es necesariamente unacuestión en la que todos salen perdiendo. Entre los, descubrimientos mássobresalientes:La personalidad La personalidad no cambia con la edad, sino que, al contrario,permanece considerablemente estable a lo largo de los años. Según el estudiopublicado a lo largo de los últimos 15 años, por lo general, las personasmayores con depresiones, que son irritables o no tienen pareja presentan, engran medida, las- mismas características que cuando son jóvenes. JamesFozard, director del estudio, afirma: "Si quieren saber cómo serán cuando sejubilen, averigüen cómo son ahora".Razón y corazón Gran parte de las capacidades mentales muestran una constanciasimilar. Ya en los años sesenta, los científicos concluyeron que el vocabulariosigue ampliándose de forma moderada al tener una edad avanzada y que lacapacidad de razonamiento o para resolver problemas se conservan. Tal vezse produzca una reducción de memoria y el cerebro necesite más tiempo paratomar y ejecutar decisiones, pero el psicólogo Paul T. Costa, subraya que estoscambios no significan que una persona mayor esté incapacitada. "El cerebrotiene una gran capacidad en reserva", señala. Un corazón sano sigue latiendo igual. O como determinó el cardiólogoJerome Fleg, "nadie se muere porque el corazón envejezca". Las pruebasrealizadas desde finales de los setenta ayudaron a demostrar que la estructuray el funcionamiento cardiaco no se deterioran con el tiempo si no existeenfermedad coronaria. "Para las actividades" rutinarias o para la vida diaria, uncorazón sano de 80 años debe ser capaz de funcionar tan bien como uno sanode 25 años", afirmó Fleg.Diferencias en salud Existe una enorme variedad de nivel de salud entre las personasmayores, diferencias que son mucho más acusadas que entre los jóvenes.Muchos gerontólogos afirman que el descubrimiento de esta diversidad es unode los hallazgos del estudio que serán más perdurables. Otros mitos que circulan sobre el envejecimiento. Estos mitos no vienende la nada. De hecho, nuestra sociedad está obsesionada con resaltar los 177
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________aspectos negativos del envejecimiento, antes que los positivos. Todos estosestereotipos, mitos, y obsesiones, caen rotundamente al contrastarlosconinvestigaciones recientes. Concretamente a los sorprendentes resultados de un amplio estudiocientífico sobre el envejecimiento desarrollado por la MacArthur Foundation enlos Estados Unidos. Conozca los rotundos contrastes encontrados entre losmitos y las evidencias científicas:Mito 1: Ser mayor significa estar enfermo. Uno de los hallazgos del estudio, establece que las personas mayorestienen muchas posibilidades de envejecer muy bien, antes que de llegar a estardependientes. Esta situación, siempre está en relación con los antecedentesrelacionados con las etapas anteriores, con la forma como fueron formando lapersonalidad. De hecho, alrededor del 5 por ciento de la gente mayor vivía engeriátricos (y esta cifra era mayor años atrás), sino que además aquellaspersonas de entre 65 a 74 años, no manifestó signos de discapacidad en casiun 90 por ciento. Por eso, en lo que respecta a esta idea, el estudio pudo demostrar quelas personas mayores son generalmente sanas. E incluso en la vejezavanzada, la gran mayoría de la población mayor sólo tiene pequeñasdiscapacidades funcionales, y esta proporción de personas con problemas haido mermando con el tiempo.Mito 2: El secreto para una vejez exitosa, es tener la adecuada disposicióngenética. Otros de los mitos que derribó el estudio de la MacArthur Foundation esaquel que señala que los deterioros físicos tienen relación directa con losgenes. En efecto, sólo cerca del 30 por ciento de los problemas físicosdesarrollados en la vejez podían ser atribuidos a los genes. La herencia no tiene una influencia tan poderosa en la decadencia físicacomo se asume generalmente. A medida que las personas envejecen, laherencia genética empieza a ser un factor mucho menos importante que elambiente y el estilo de vida. Cómo se vive y donde se vive, tiene un impacto profundo en todas lasfunciones orgánicas, incluyendo el corazón, el sistema inmunológico, lospulmones, los huesos, el cerebro y los riñones, antes que los genes. Como es de conocimiento generalizado, las conductas relacionadas conel hecho de no fumar, llevar una buena dieta, mantener un ejercicio regular, ycomprometerse con la buena vida pueden son en parte heredados, pero nuncade manera total, por lo que cada persona, individualmente y más allá de suspadres, es responsable en gran parte de su propio estado físico y de saluddurante la vejez.Mito 3: Los mayores representan una carga para lasociedad. Al medir el trabajo y el éxito, nuestra sociedadsimplemente no cuenta el trabajo voluntario o no pago. 178
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________Se supone que todo aquel que trabaja a cambio de una remuneracióneconómica, es el único que puede colaborar con la sociedad, y los que no lohacen, son una carga. La mayor parte de la gente adulta es muy productiva, pues al tercio delos mayores que todavía trabajan por la paga, se le debe sumar otro tercio quese ofrece de voluntario en iglesias, templos, hospitales, comedores, u otro tipode ONG’s, y otro tanto que proporciona una indispensable ayuda informal amiembros de familia, amigos y vecinos. Pero además, el problema de trabajo en los mayores no es por lomayores en sí mismos, sino por muchos empleadores que les ponen todo tipode obstáculos y no le dan las mismas oportunidades para conseguir un puesto.Además, en las empresas los primeros en ser despedidos son los trabajadoresmayores, en parte porque representan un costo mayor en salarios debido a suantigüedad. Lo cierto es que, actualmente, son millones los adultos mayores queestán listos, dispuestos, capaces y con ganas de trabajar, y es muy común queaquellos empleadores que se han arriesgado a contratarlos, más allá de losprejuicios sociales, se hayan encontrado con que los mismos cumplen oexceden sus expectativas, y aportan una gran y valiosa experiencia a laempresa.Mito 4: No se le puede enseñar a un viejo lobo nuevas artimañas. Según las investigaciones llevadas por la fundación, se ha podidodemostrar que la gente mayor puede aprender cosas nuevas. Las personasmayores cuentan con tres factores claves que ayudan a mantener intacta susfunciones mentales en la vejez: actividad física regular; grupo social que sirvede apoyo; y la fe en sí mismos para manejar lo que la vida tiene paraofrecerles. Los adultos mayores aprenden a utilizar aparatos y equipos que les erantotalmente desconocidos durante su juventud, como por ejemplo losprocesadores de alimento, hornos a microondas, o todos los botones deprogramación de una videograbadora. Y sobre todo, ahora aprenden lossecretos para manejar las computadoras junto con todos los recursos que lesprovee Internet. Entre otras cosas, se descubrió también que todas las personasmayores, incluyendo aquellas que habían experimentado algún descenso ensus capacidades cognoscitivas y mentales, podían, con una instrucciónapropiada, mejorar sus capacidades para suplantar las pérdidas de la memoriaocurridas durante, aproximadamente, sus últimos veinte años.Mito 5: Los malos hábitos de toda una vida no se pueden cambiar. Otro de los grandes estereotipos que se formulan en torno a la vejez, esque es demasiado tarde para cambiar estilos de vida y todo tipo de hábitos,incluyendo aquellos más arriesgados y arraigados luego de toda una vida,como ser el fumar, beber, ingerir alimentos elevados en grasas y no llevar unaadecuada rutina de ejercicios. Las debilidades relacionadas con décadas de consumo de tabaco, usoexcesivo de alcohol, ingesta de alimentos altos en grasas, y la falta de ejercicio 179
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________físico, parecieran ser sólo causa de estos malos hábitos pasados, y por endetampoco tendría mucho sentido dejarlos de lado a esa altura. No existe una fórmula mágica que permita que los adultos vuelvan a serjóvenes, pero las investigaciones científicas, han establecido que la mejor delas fórmulas con las que se cuenta en la actualidad es mantener un estilo devida sano, más allá de lo que se haya hecho en el pasado. Se puede lograr cambios cuando la persona está convencida dedesarrollar una buena actividad física, un estímulo mental, modificar sus maloshábitos y buscar apoyo emocional cuando sea necesario.Mito 6: Las luces pueden estar encendidas, pero el voltaje es bajo. Este mito significa que una supuesta falta de habilidades tanto físicascomo mentales, tendrían una repercusión determinante en la vida sexual. Eneste sentido el mito estaría aceptando que con el paso de la edad se pierdenhabilidades, desconociendo que al igual que las habilidades existen aspectosmentales que más bien mejoran. En efecto, esta suposición de carencia de habilidades adecuadaencuentra su mayor expresión en la creencia general de que es raro, e inclusocategóricamente inadecuado, el interés y la actividad sexuales en la vejez. Si existe efectivamente una disminución en la actividad sexual a medidaque las personas envejecen, sin embargo, existen marcadas diferenciasindividuales de un caso a otro, las cuales en realidad están determinadas porciertas normas culturales, de salud y disponibilidad o no de parejas paramantener sexo o romances. Un estudio llevado a cabo en 1953, -un tiempo mucho más represivo enel aspecto sexual, y con muchos menos recursos de salud que en laactualidad,- demostraba que el 70 por ciento de los hombres mayores de 68años eran sexualmente activos.Derribando mitos Todas las investigaciones, desarrolladas durante décadas enterasdemuestran que es falso el prejuicio de que ser viejo significa estar enfermo yfrágil, pues de hecho la mayoría de los adultos que no están inmersos encondiciones de pobreza, son generalmente sanos. Durante la vejez avanzada, una gran mayoría de la población mayortiene sólo pequeñas discapacidades funcionales, las cuales no sondeterminantes para su pleno desarrollo y solamente han mermando con elcorrer del tiempo. Por eso es posible ver en la actualidad una mayor presencia y peso,dentro de la sociedad total, de una población adulta con sus facultadescognoscitivas y físicas totalmente plenas, que ejerce una vida muy activagracias a esta combinación de vidas más prolongadas con menoresenfermedad, que agrega vida a los años así como años a la vida 180
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________CAMBIOS BIOLÓGICOS La vejez no es una enfermedad: es un estado de graduales cambiosdegenerativos, de lento desgaste, que no necesariamente tiene que venir condolores o angustias. Hay enfermedades propias de la vejez, lo mismo que hayenfermedades propias de la infancia; pero eso no quiere decir que la infanciasea una enfermedad, como tampoco es la vejez. En el proceso de envejecer ocurren cambios progresivos en las células,en los tejidos, en los órganos y en el organismo total. Es la ley de la naturalezaque todas las cosas vivas cambian con el tiempo, tanto en estructura como enfunción. El envejecimiento empieza con la concepción y termina con la muerte. El envejecimiento comienza bien temprano en la vida. Distintas partes dela anatomía envejecen a ritmos diferentes. Específicamente, se ha señalado elcaso delarco senil o círculo del envejecimiento, que es la parte coloreada de losojos de las personas viejas. Generalmente, tal cambio puede observarse porprimera vez alrededor de los 80 años, pero en otras personas puede notarse alos 50. En lo referente a los factores biológicos, se ha apuntado certeramenteque los cambios que ocurren en el proceso de envejecer son los mismos entodas partes del mundo porque responden a desarrollos integrales. En este sentido parece inevitable que el organismo humano pasa a lolargo de un ciclo que comprende la concepción, el nacimiento, el desarrollodurante la niñez y la adolescencia, la plenitud, la declinación y la muerte.Envejecer como proceso biológico tiene extensas consecuencias socialespsicológicas. La vejez es un proceso multifacético de maduración y declinación, peseal hecho de que en todo instante hay lugar para el crecimiento. Lasinvestigaciones señalan que se empieza a envejecer antes de los 65 años. Yapara fines de la cuarta década, hay declinación en la energía física. Tambiénaumenta la susceptibilidad a las enfermedades e incapacidades. Se vahaciendo cada vez más difícil, mantener la integración personal, así como laorientación en la sociedad. En la vejez es muy difícil separar las incapacidades de índole física delos efectos desintegrantes de conflictos que, por ser prolongados y arduos,dejan una huella psíquica profunda en la persona. El proceso de envejecerabarca toda la personalidad. El deterioro en la vejez no es sólo en la estructura,sino también en la función y, por tanto, un resultado de las tensionesemocionales. Una vez más se reconoce que la personalidad humana es una integración, una totalidad indivisible. Se envejece porque transcurre el tiempo por encima de cada persona. Pero también se envejece porque se permite que el tiempo corra por encima de cada una sin aprovecharlo como se debe. Y el tiempo siempre debe aprovecharse lo mejor que sea posible. Una vejez plena es aquella en la que predomina una actitud contemplativa y reflexiva, 181
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________reconciliándose con sus logros y fracasos, y con sus defectos. Se debe lograrla aceptación de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que estaetapa brinda. Entonces, las personas deben prepararse activamente paraenvejecer, para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, comoparte del ciclo vital. En general, los estudios actuales indican que el desarrollo de lascapacidades visuales y auditivas decrecen en la edad adulta, a partir de los 40años (Fozard yGordon-Salant, 2001). Los cambios causados por la edad en la anatomía y fisiologíadel sistemaauditivo influyen directamente en la capacidad auditiva individual. Lapérdida deloído en la zona de las altas frecuenciasse observa más frecuentemente en laspersonas mayores, mientras quelas frecuencias bajas se percibenrelativamente bien. A edades avanzadas, tambiénsuele aparecer el zumbido. La reducción de la capacidad visual se presenta en más de la mitad delas personas mayores de 75 años. Pueden sobrevenir cambios en lasensibilidad para los contrastes, en la adaptación a la oscuridad, en lapercepción de colores o en las capacidades y habilidades de acomodación. Con el envejecimiento, el cristalino adquiere espesor, perdiendoplasticidad y capacidad de acomodación. Normalmente, no puede acomodarsea los objetos que están muy lejos o muy cerca. También se produce unadisminución del tamaño de la pupila (miosis), y esta responde más lentamente,disminuyendo la capacidad del ojo para ajustarse a los cambios repentinos deluz. Además, suele aumentar la frecuencia de las cataratas, glaucoma ydegeneración macular. Las conductas motoras se vuelven más lentas, aunque existen grandesvariaciones. La inestabilidad aumenta y con ella la mayor probabilidad de unacaída. También disminuye el empleo de las informaciones sobre la situación delcuerpo en el espacio. Estos efectos podrían producirse por una innervaciónmás lenta o una disminución de las fuerzas musculares necesarias paramantener la estabilidad.FIN DEL CICLO DE VIDA La Vejez es un cambio evolutivo bio-psico-socio-cultural que no seasienta en forma similar ni simultánea en todos los aspectos, con la que secorrería el riesgo de creencias condenadas a una pronta sustitución. La vejez,también conocida como senectud es la última etapa por la que cruza el serhumano, la cual será acompañada por cambios tanto físicos como psicológicos.El ser humano cumple con un ciclo: nace, crece se reproduce y muere; en cadauna de estos periodos se viven y se aprenden cosas maravillosas. El envejecimiento es incuestionable, un hecho biológico previsto ennuestro código genético por lo que el envejecimiento y la muerte son tanconsustanciales como el crecimiento. Pero no hay una correlación directa entreel deterioro físico y psicológico esto dependerá de su código genético, su vidapasada y un sin fin de datos que nos se nos permite hablar de un deteriorogeneral y sin pauta sino más bien un deterioro complejo y gradual. Los factores ambientales, físicos, culturales y sociales juegan un rolimportante en la conducta y en la salud de las personas a lo largo de su vida y 182
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________más específicamente en edades avanzadas, así pues empecemos por dar unmejor ambiente a los viejos para que ellos, no se preocupen de ello y puedanutilizar sus energías en tareas de acción dentro de sus posibilidades yhabilidades Envejecer implica una reflexión sobre nuestra propia vida con lasatisfacción de lo logrado, en algunos casos se entra en desesperación por lono hecho y lo perdido. Así mismo permite a la persona ver hacia atrás yreflexionar sobre la vida y su muerte próxima.Signos del envejecimiento- La masa muscular y ósea disminuye modificando la figura del cuerpo.- Aumento progresivo de peso en los hombres a partir de los 50 años y mujeres 65 años.- Disminución de la estatura.- La masa cerebral disminuye del 10% al 15%- El rendimiento cardiaco ya no es igual- El cabello es escaso y blanco.- La piel se vuelve espesa y sin flexibilidad- La grasa tiende a acomodarse en algunos lugares como bolsas debajo de los ojos o doble mentón. El mundo de hoy se desarrolla vertiginosamente, se presentan avancesen la ciencia y la técnica, la medicina, la industria y esto es un aliciente paraaquellos que desean vivir más, de hecho la esperanza de vida al nacer haaumentado y por consiguiente cada día aumenta el envejecimiento poblacional. Aflora, entonces, un término importante y es el de educación, lasposibilidades que tiene el anciano en esta etapa de la vida contrarrestandocualquier posición desesperanzadora en cuanto a lo que vejez significa, esnecesario reconocer que depende mucho de cuan educado esté sobre esteaspecto.La educación en la vejez, es necesaria El análisis de los aspectos psicológicos y sociales más significativospermite deducir que en el envejecimiento normal existe desarrollo odesintegración de algunos procesos psíquicos que pueden ser compensados,teniendo en cuenta los factores estresores que se presentan en esta etapa, conautovaloración positiva y sentido de vida optimista. En lo social aparece como normal la sustitución y evolución de roles,apoyo social, familiar y comunitario, con posibilidades de autonomía, contactosfamiliares amistosos, existencia de actividades productivas para el anciano,discrepancias inter generacionales, por ejemplo. La educación en la tercera edad debe partir de que sea ofrecida a losancianos para conservar su autosuficiencia, la adaptación social, forma demantener el vínculo con el desarrollo social actual. Debe sentirse informado,como un hombre de su tiempo sobre la evolución del mundo actual. Se debetener en cuenta la profundización en la búsqueda de métodos idóneos paratrasmitir mensajes que enseñen y eduquen, ajustados a la vejez. Además deesto debe demostrarse que la posibilidad de aprender enel ser humano existe alo largo de la vida, en mayor o menor grado. 183
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ La educación en la tercera edad puede lograr que el anciano seencuentre interesado en el futuro, que se sienta parte de la sociedad, confunciones y roles sociales que cumplir. Los centros de salud, centroseducativos, familias, comunidades son agentes importantes que en suinteracción con el anciano pueden trabajar en su estimulación y preparación enesta etapa Las universidades del adulto mayor (que aún no tenemos en Ecuador),tienen un papel fundamental en el proceso de educación del adulto mayor y enla actitud de este hacia la vejez. Buscan crear una cultura del envejecimiento apartir de oportunidades educativas y de autodesarrollo para la tercera edad ymediante este proceso de educación la concientización en el ámbito social delvalor de esta etapa. La educación en el adulto mayor debe ser una educación paraaprender a vivir, este es el tema más importante, el desarrollo de laspotencialidades humanas es la tarea principal. Analizar preguntas como quiénsoy, explorando el autoconcepto, cómo enfrentar los problemas es una tareaque no debe olvidar la educación en el adulto mayor. Es muy importanteensañar a diseñar su proyecto de vida de tercera edad. La educación delanciano es una necesidad social y debe ir dirigida al desempeño de nuevospapeles y a la búsqueda de un nuevo espacio en la sociedad.Actividades de personas de tercera edad Estudios. Alrededor de 35.000 hombres y mujeres de entre 55 y 80 añosacuden diariamente a las Universidades de la Experiencia o Aulas de mayores.En la mayoría de los casos, el título que se obtiene tras finalizar los estudios noposee ningún valor académico o laboral, porque el objetivo de estos cursos esbien distinto: persiguen promover la reflexión y la curiosidad por el saber, altiempo que promueven relaciones inter generacionales entre estudiantesjóvenes y maduros. La gran ventaja de estas aulas es que la experiencia vital de losasistentes, su sentido práctico y participativo posibilitan el intercambio deinquietudes, conocimientos no escritos o habilidades forjadas a lo largo de todauna vida. El voluntariado. Es una alternativa que gana adeptos, el de ofrecer demanera gratuita horas del día para colaborar con la sociedad. En numerososmunicipios, hospitales, instituciones y asociaciones culturales se precisa depersonas con edades avanzadas que quieran realizar labores de guía turístico,de orientador vocacional, apoyando en tareas dirigidas, atendiendo a enfermosterminales, por ejemplo. Estas actividades permitirían que las personas detercera edad puedan compartir sus conocimientos. El Internet. Aunque los ordenadores pueden parecer destinados a losmás jóvenes, una vez perdido el miedo a la tecnología, Internet se convierte enun interesante aliado para el ocio. Los internautas que superan los 50 añosrepresentan un porcentaje escaso en la Red, pero son, por el contrario, muyparticipativos. En Internet se suceden concursos, como el que busca al mejor 184
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________abuelo o la mejor abuela del año, foros de encuentro profesionales y deaficiones o campeonatos de ajedrez, por ejemplo.Ventajas de la formación para la tercera edad- Permite permanecer activos intelectualmente, sin descuidar las facultades mentales.- Aprender proporciona una beneficiosa sensación de satisfacción personal y confianza en uno mismo. > Facilita la relación con personas de la misma edad, con inquietudes, problemas o aficiones similares.- Ayuda a vencer la depresión y a seguir activos, ya que obliga a salir de casa, ir a la escuela, intervenir en clase...- Posibilita un mayor acercamiento a los jóvenes, con quienes se pueden mantener conversaciones sobre informática, literatura... permitiendo un enriquecedor intercambio de saberes, atractivo para ambas partes.- Mejora la forma física, ya que en muchos centros también se imparten clases de educación física especializada y bajo supervisión médica.TEORÍAS Y TEMAS DEL ENVEJECIMIENTOPeck, fija tres tareas principales para el envejecimiento: 1. Transcendencia corporal frente a preocupación por el cuerpo.Teniendo en cuenta el más que previsible riesgo de enfermar a esta edad y la disminución del rendimiento físico, es obligado "transcender" los problemas físico-corporales, es decir, centrar las metas vitales en el rendimiento mental y espiritual, y en las relaciones sociales. 2. Diferenciación del ego frente a preocupación por el trabajo. Al llegar la jubilación y abandono del puesto de trabajo, la persona mayor debe valorarse a sí misma, a través de actividades independientes de su anterior vida laboral y de las características positivas adquiridas en su personalidad. 3. Transcendencia del ego frente a preocupación por el ego.El temor a la propia muerte debe verse sobreseído por las aportaciones personales a cualquier nivel: aportaciones por medio de las y los hijos y del legado material o cultural para las futuras generaciones.Erikson considera que: En la última etapa de la vida, con la octava crisis de integridad del yofrente a desesperación, la contradicción se expresa entre el deseo deenvejecer satisfactoriamentey la ansiedad que producen los pensamientos depérdida de autonomía ymuerte. Durante este período se analizan los estadios anteriores, metas,objetivosfijados, alcanzados y no logrados. El individuo entra así en un procesofilosóficoorientado hacia la espiritualidad, las relaciones sociales y la búsqueda 185
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________del envejecimientosatisfactorio (sabiduría), que según Erikson muy pocosindividuos llegana experimentar del todo. Las teorías sobre el envejecimiento intentan describir los caminos quedeben seguir las personas mayores para cumplir con las exigencias de su edady llegar a un alto grado de satisfacción en su vida. La satisfacción vital seconvierte así en el constructo psicológico central (Baltes, 1990). Havighurst, Neugarten y Tobin (1964) afirman que el envejecimientoóptimo va unido a un estilo de vida activo continuado. Las personas mayoresdeben prolongar todo lo posible sus actividades acostumbradas y buscarnuevas alternativas para aquellas otras que deban interrumpir por mandato dela edad. El postulado básico sería: la madurez y la vejez llevan psicosocialmentea una lenta retirada de la persona mayor. El motor de esa retirada puede ser lapropia persona, pero también su entorno. La retirada no necesita ser uniforme yparalela en todos los entornos. El posible desequilibrio puede salvarse por unnuevo cambio en las relaciones y en el entorno. Baltes y Baltes (1989), siguiendo la línea conceptual del envejecimientoexitoso, dice ―vejez y éxito no son contradictorios. La persona mayor obtienetambién la posibilidad de construir activamente su vida y regularla, según lasnuevas exigencias de la edad. Rige para ello el principio de que lascapacidades descienden, por lo regular, pero según el postulado de ganancias,estabilidad y pérdidas, la persona mayor dispone de unas reservas y recursosque pueden ser movilizados. Según estos autores, se puede conseguir un nivel funcional estable, unaautoimagen positiva y un estado satisfactorio, por medio de tres procesos deadaptación fundamentales: la selección, la optimización y la compensación. La selección como la reformulación de las metas de desarrollo y elestablecimiento de preferencias. Tiene dos sub formas. La primera, endirección positiva, se dirige a la prospección, elección y formulación de metas ycampos de acción. La segunda intenta evitar lo negativo, reaccionando a laspérdidas y reformulando las metas con niveles estándar elegidos por el propioindividuo. La optimización se entiende como la adquisición, llegado el caso, o elperfeccionamiento de medios, recursos y conductas que ayudan a conseguirlas metas previstas. La compensación se dirige a la recuperación y mantenimiento del nivelfuncional o del estatus bio-psico-social vigente hasta el momento. Con ello seprocura movilizar, sobre todo, recursos, capacidades y habilidades que hanpermanecido latentes en el repertorio conductual de la persona. El resultado final de la interacción de estos tres procesos es un sistemade vida satisfactorio, exitoso y activado, aún a pesar de las limitaciones obviasque impone por sí misma la edad. 186
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________JUBILACIÓN, VIUDEZ, LA MUERTE COMO PARTE DE LA EVOLUCIÓNLa jubilación La idea estéril de que realmente no hay vida que valga la pena cuandose ha dejado el trabajo ha sido refutada muchas veces. Cada vez más, losestudios acerca de los años de jubilación revelan una diversidad de "vidasfuturas". No todos los jubilados permanecen retirados muchos continúanactivos en campos relacionados con inclinaciones que han tenido toda su vida,otros cultivan nuevas aficiones o vuelven a algunas que antes no pudieronrealizar. Es probable que valores tales como el aprendizaje, el descubrimiento desí mismos y la ayuda a otras personas sean considerados con tanto respeto, enel futuro, como trabajar y producir. Ya hay indicios de que utilizar el tiempopara recreo y satisfacción personal está menos acompañado del sentimiento deculpa que en el pasado. Esto significa que la persona de edad madura que sehalle inmersa en su fase productiva no poseerá todos los valores que sonverdaderamente "valiosos". Las actividades no laborales no seránconsideradas como simples indicadores de un período para los "demasiadojóvenes" y los "demasiado viejos". Son muchas las personas que pasan largos años de su vida soñandocon el momento en que cumplan la edad reglamentaria para la jubilación. Añotras año vienen acariciando el día en que dirán adiós a su trabajo. No másrelojes despertadores, no más horas regulares para entrar y salir de las laboresdiarias. A dormir todo lo que uno quiera. Se hará lo que se desee cuando unolo desee. Por fin la persona será dueña de su destino. No son pocas laspersonas que sueñan con el retiro como si éste fuese un paraíso. La jubilación y/o el retiro explicita muchas diferencias individuales.Probablemente haya personas que se retiran a la vida descansada, sinalbergar propósitos ni perspectivas adicionales, a disfrutar tranquila ysosegadamente de los años postreros de la vida, sin que les perturbenansiedades y zozobras. Pero también hay personas que habiendo forjadograndes ilusiones, se dan cuenta que al entrar el retiro, no existe aquello de loque habían soñado. Es hondo el abismo entre la ilusión y la realidad. Tambiénhay otras personas que, al entrar a los años de la jubilación, encuentran quetienen por delante muchas otras coas que hacer, en las cuales ellos no habíanpensado. La vida no tiene que ser fácil para ser maravillosa. De hecho, la vida fácil es el camino más corto hacia la monotonía. Hay que pensar en un retiro dinámico, disparado hacia el porvenir. El trabajo debe concebirse en todo momento como un medio de realización personal, aún en los años de vejez. La persona retirada debe conservar siempre el derecho a ser útil y a serlo con dignidad. Cada individuo debe descubrir a tiempo sus capacidades y limitaciones. El planeamiento para el retiro no debe circunscribirse a la meraconsideración de las actividades que uno vaya a realizar al dejar las tareas que 187
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________han exigido lo más y mejores años de la vida. Es decir, no deber serúnicamente un plan en el nivel de la actividad. Muy fundamental también esplanear desde el punto de vista psicológico, planear el Proyecto de Vida. En la planificación para la vejez uno no debe quedarse en el nivel de lamera actividad. El retiro exige, como una condición esencial, la preparaciónpsicológica anticipada. La vida activa en la vejez será posible siempre y cuandola persona haya planeado su retiro desde el punto de vista financiero, a fin deque no le sorprendan las estrecheces económicas. Condición esencial además es que se disfrute de una razonable saludfísica y mental. Las muertes rápidas después del retiro son frecuentes, perohay pruebas de que la mala salud precede el retiro y no lo sigue. La higienemental es clara y precisa en su recomendación de la vida activa. La actividades un atributo de la persona mentalmente saludable. Para que la vida tengapropósito, dirección y sentido, es necesario que el individuo defina un proyectode vida que tienda a conseguir ciertos objetivos convenientes para él yaceptables para el grupo social del cual es miembro. El proyecto deber ser de tal naturaleza que absorba el interés y laatención de las persona. La vida saludable ineludiblemente exige actividadesque repercutan en sentimientos de satisfacción. La pasividad estanca ydeteriora. Los propósitos que lleven a la persona a concentrarse en la tarea derealizarlos tienden a impedir su desintegración, evitando que surjanpreocupaciones enfermizas. El ser humano necesita vivir en sociedad. La soledad engendrainseguridad. Depresión y deterioro. Es en las labores diarias, dedicadas aganar el pan, donde establecemos con frecuencia las mejores formas deconvivencia. Los efectos psicológicos de esta quiebra en las relacioneshumanas no pueden exagerarse. La necesidad de afiliación es una de las máspotentes en la criatura humana. A lo que se llama felicidad es en gran parte elproducto de las relaciones con los demás. Todo individuo normal necesita mantener un mínimo de intercambio consu ambiente social. No hay duda de que hay personas que aceptan el retirocomo una liberación de las exigencias sociales. Por otra parte, hay otras querehúyen tenazmente tal situación, dado que el retiro constituye para ellas unaadmisión de derrota, de dejar de ser, de cesar en sus funciones como miembroútil del cuerpo social. El retiro positivo y exitoso empieza con un estado mental, con elreconocimiento de que es una oportunidad para comenzar una nueva vida enmuchos sentidos. Por eso se reitera una y otra vez la necesidad que tiene todoindividuo de planear anticipadamente en qué va ocuparse cuando le llegue elturno de la jubilación. Jamás este plan debe posponerse para la última hora.La jubilación es una ruptura en diferentes aspectos: En la vida afectiva. El retiro hace pasar al hombre del estadio de la vidaprofesional durante el cual el trabajo se concibe y se exalta como la virtudcardinal, al estadio del descanso obligatorio libremente consentido o impuesto.Ello produce una perturbación del equilibrio mental y fisiológico. 188
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ En la organización de la jornada. Repentinamente, los horarios detrabajo, de descanso, de sueño, entre otros, que había llegado a un alto gradode automatismo después de años de vida idénticos a sí mismos, resultaninadaptados, no corresponden ya a la situación objetiva; de donde unaperturbación del equilibrio físico y fisiológico con repercusión sobre la salud ysobre el carácter. En las condiciones de la vida social. Se produce a la vez una ruptura delas relaciones profesionales, un cambio en la naturaleza de ciertas relaciones yuna modificación en las relaciones hogareñas con el cónyuge (se pasa de docea quince horas de vida en común, a veinticuatro; de donde se desencadenauna perturbación en los equilibrios afectivos). En las condiciones de vida financiera:La pérdida de una parte de losrecursos tiene por efecto la perturbación del equilibrio general del presupuestoy sus repercusiones psicológicas y fisiológicas. En la vida cultural y el ocio: El retirado va a pasar de una situación, conpoco tiempo que dedicar a las distracciones, a una situación con mucho mástiempo libre, de donde una nueva perturbación del equilibrio del individuo.LA PREPARACIÓN PSICOLÓGICA PARA LA JUBILACIÓN La jubilación, como el matrimonio, la soltería, por ejemplo, es una grandecisión en la que conviene reflexionar seriamente. La principal pregunta quese hace el que se va a jubilar es ―¿Qué es lo que voy a hacer ahora?‖. Sin duda todos los que han tenido la oportunidad de encontrar en sutrabajo todas las satisfacciones deseables considerarán su retiro como unaprolongación natural, aunque en su status más liberal, de su vida de trabajo.Los que han soportado durante decenas de años un trabajo que no les gustabapueden esperar del retiro las satisfacciones que no han tenido: el retiro puedepermitirles así hacer lo que siempre han deseado. La decisión de jubilarse,exige una preparación: si no está acostumbrado a caminar suficientemente, leserá difícil dar largos paseos: pronto se sentirá cansado y abandonará elejercicio; si desea cultivar las plantas, comience por la jardinería. Todo lo nuevorequiere esfuerzo, todo esfuerzo requiere entrenamiento y todo entrenamientodebe ser progresivo, y por lo tanto debe programarse. Así muchos años antes de que llegue el momento, comience areflexionar y a preguntarse. He aquí algunas preguntas que puede hacersepara esbozar las grandes opciones de su jubilación: ¿Cómo veo mi retiro? ¿Enqué situación económica me encontraré?, ¿Viviré en mi casa, en unapartamento, en un edificio, en la ciudad o en el campo? ¿Habré de teneractividades externas en lugar de permanecer en casa todo el día? ¿Meagradará vivir con mis hijos y nietos o bien aceptaré con indiferencia el tenerque vivir lejos de ellos? ¿Me gusta ver una película, oír un concierto, asistir auna conferencia, visitar una exposición? 189
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Cuando estas preguntas se plantean es posible ver más claro al interiorde cada persona y determinar las grandes direcciones de sus propios gustos yaspiraciones. Al recordar todos los acontecimientos de la vida que hanproducido alegrías y satisfacciones, al anciano le es más fácil hacer lo que hadeseado desde la infancia. La felicidad y la oportunidad de realizarse por fincompletamente, dependen de su sinceridad frente a sí mismo.LA VIUDEZ La muerte del cónyuge produce inevitablemente conflictos emocionales.Al dolor por la ausencia de la persona amada, se asocian a menudo el miedo ala soledad y la inseguridad que origina la pérdida de la identidad social que suestado marital le otorgaba. La persona viuda sentirá una amenaza con respectoa su dependencia del otro por la pérdida de seguridad; tendrá que enfrentarsea situaciones que antes no estaba acostumbrada, y se verá obligada a realizarplanes parala vida que resultan ser exigencias nuevas, extrañas y de granpeso. La viudez dependerá como las otras situaciones de vida, del entornofamiliar en que vive, y es precisamente su posición en ese grupo en suscondiciones actuales lo que es necesario reflexionar. La viudez en las personasque tienen la apreciación de que en sus familias su presencia es activa, puedenexpresar sus criterios sin temor, pues son escuchados por todos, y se respetansus espacios geográficos y sus pertenencias. Quedarse viuda o viudo después de muchos años de casados suele serdevastador, en una etapa donde las experiencias de pérdidas superanampliamente al resto de las manifestaciones de esta vida. Las mujeres son las que cuentan con mejores recursos que los hombrespara sobrellevar esta circunstancia. La atención de la casa, el cuidado de losnietos, su habilidad para las artes, las amistades, el cine, el teatro y otrasexpresiones culturales, pueden conectarla nuevamente a la realidad paraintentar una nueva vida sola. Los hombres, por el contrario, a una edad avanzada, ya jubilados,dependen demasiado de una mujer y muchas veces carecen de intereses queno sea un trabajo, por lo tanto la soledad suele sumirlos en una profundadepresión. En la actualidad la sociedad tiene una mejor respuesta a estasnecesidades fomentando muchas actividades culturales acordes con la terceraedad, tanto para hombres como para mujeres. De todos modos, cuando elsuceso es reciente, sea hombre o mujer, el primer sentimiento que experimentaes el de despersonalización y pérdida de identidad. 190
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ El nuevo rol de persona sola, exige una adecuación a la nueva identidad,el abandono del antiguo rol y la búsqueda de pertenencia a un nuevo statussocial. Por otra parte, es frecuente que algunas parejas amigas se distanciencuando queda uno solo y se haga necesario iniciar nuevas amistades en lamisma condición. Lo cierto es que en algún momento de la vida alguno de los dos de unapareja, deberá enfrentarse a esta experiencia con los recursos que tenga,ayudados tal vez por sus familiares o por medios terapéuticos. Para los quequedan, la vida continúa y puede significar una nueva oportunidad para vivirotro estilo de vida si se animan. Aceptar lo inevitable es salud mental y empezar una nueva vida es tareade todos cada día, porque es muy cierto cuando dicen, que hoy es el primer díadel resto de la vida.Cómo sobrellevar mejor la viudez El proceso de duelo puede comenzar inmediatamente después o en losmeses siguientes a la muerte de un ser querido. Los expertos de la Asociaciónde Gerontología y Geriatría de la zona norte (AGENOR) recomiendan quéhacer para ayudar a los ancianos en la viudez: Impacto y perplejidad o shock. Se inicia al enterarse de la noticia;puede prolongarse desde minutos, días y hasta 6 meses. Los ancianos seenfrentan a una situación que no logran comprender. Conviene nosobreprotegerlos, no forzarlos a realizar actividades que no quieran aunquetampoco hay que dejarlos en reposo absoluto, mucho menos durante un tiempoprolongado. Rabia y culpa. Se caracteriza por una rabia intensa, acompañada porun desorden emocional. El anciano acepta a la muerte como un hecho real y, ala vez, comienza una búsqueda de quien ya no está. Poco a poco empieza aexpresar sus sentimientos. Hay que escucharlo. Desorganización del mundo, desesperación y retraimiento. Puededurar hasta dos años. Se intensifica la pena y el llanto. Aparecen sentimientosde culpa, resentimiento, soledad y añoranza.El viudo/viuda sueña con el fallecido, suele: Retirarse de la vida social o frecuentar los mismos lugares del cónyuge. Presentar signos físicos, como hipersensibilidad a los ruidos, sensación de ahogo y boca seca. Tener alucinaciones visuales o auditivas. No hay que esperar que cambie su conducta o reprima su tristeza. Alcontrario, hay que permitirle la realización del duelo para que sea capaz deenfrentar sus sentimientos de dolor y de tristeza. 191
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ Reestructuración del mundo, reorganización y sanación. Secaracteriza por una reestructuración que también puede extenderse por dosaños. El anciano toma conciencia de la pérdida, acepta el vacío y lo incorporacomo una ausencia presente. Reaparece la paz y el sentido de vivir. Seacentúan las emociones y sentimientos. Vuelve a percibir la calidez de quieneslo rodean y tiene una visión más realista del ser perdido.El duelo Se habla de elaboración del duelo cuando ya se aceptó la pérdida y elrecordar al ser querido no causa dolor. El duelo se puede definir como elestado de pensamiento, sentimiento y actividad que se produce comoconsecuencia de la pérdida de una persona o cosa amada asociándose asíntomas físicos y emocionales. En otras palabras, el duelo es una reacción emocional que se da frente auna pérdida. Esta última es psicológicamente traumática en la misma medidaque una herida o quemadura, por lo cual siempre es dolorosa. Necesita untiempo y un proceso para volver al equilibrio normal que es lo que constituye elproceso de duelo.Proceso de Duelo El proceso de duelo se inicia inmediatamente después o en los mesessiguientes a la muerte de un ser querido. El período de tiempo o de duraciónvaría de persona en persona, no siempre el mismo, y varía dependiendo delgrado de impacto en el momento de la pérdida, porla personalidad del individuo, y por los recuerdosinternos y externos que se posean de la personafallecida. Además de estar determinado por laidentidad y el rol de la persona fallecida, por la edady sexo de la persona que sufrió la pérdida, por lascausas y circunstancias en que esta ocurrió, y porlas circunstancias sociales y psicológicas queafectan al sobreviviente. Se habla de elaboración del duelo cuando ya se ha aceptado la pérdiday el recordar no causa dolor. El expresar abiertamente la pena que se siente esalgo natural y deseable, y supone una buena salida psicológica en términos dela elaboración del duelo recientemente vivido. Por su parte, el proceso de dueloposee tareas las cuales deben llevarse a buen término para desencadenar unabuena elaboración de éste. Se debe aceptar la realidad de la pérdida, luego sufrir pena y doloremocional, para después ajustarse al medio sin la persona desaparecida en elsentido de construir una nueva vida estable y satisfactoria, y finalmente quitar 192
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________la energía emocional del fallecido reduciéndola hacia otras relaciones en elsentido de recuperar la capacidad de amar en un sentido más amplio.Afrontar el final de la vida La muerte puede sobrevenir en cualquier etapa de la vida, sin embargoel orden natural supone que se produzca al final del ciclo completo, cuando sucercanía forma ya parte de la experiencia cotidiana. En esta edad casi lamayoría del tiempo está destinada a la solución de asuntos acerca de la muertey están significativamente menos ansiosos que los adultos intermedios conrespecto a la muerte. Es necesario considerar que el mundo frente al cual se enfrenta elanciano es un mundo distinto, irreconocible, perturbador, obviamente quenuestra es la responsabilidad de que no le sea hostil. Antes su mundo estabapoblado por determinadas personas que fueron muy significativas en su vida.Con el correr de los años todo eso de alguna manera, por no decir literalmente,ha desaparecido. La gran tarea del anciano es reorganizar sus pensamientos ysentimientos para aceptar su propia muerte. Los problemas físicos impiden queel anciano vea las cosas de un modo alentador y placentero, al contrario, estose suma a la lista de estímulos que lo abandonan a la muerte. Cuando lapersona ha construido un autoconcepto estable y satisfactorio, y cuando hasido rodeada de amor logra concebir de manera más tranquila su propiamuerte, aceptando este final natural. El ser humano es el único ser viviente que tiene conciencia de la muertey, por tanto, la teme. Se nace sin conciencia de que algún día se debe quemorir, pero pronto se advierte de manera creciente de que la vida tiene un ciclo:nacer, crecer, declinar y morir. Si se ha llevado una vida de provecho, si se han dejado huellasdecorosas en el mundo, si se ha vivido digna y eficazmente, si a la hora dehacer el balance pesan más los créditos que los débitos, si se experimenta lasatisfacción de haber vivido plenamente, habiéndose realizado en forma adecuada y ayuda a los semejantes, si la conducta estuvo razonablemente regida por elevados valores éticos, entonces la muerte no será la experiencia difícil y angustiosa que es para aquellos que no han sabido dar un significado noble a su vida.Las reacciones al duelo se presentan en cuatro niveles. Reacciones Físicas. El duelo es acompañado por una amplia gama dereacciones físicas que pueden incluir al insomnio, la falta de apetito o el comeren exceso, las molestias estomacales, diarrea, fatiga, dolores de cabeza,insuficiencia respiratoria, sudoración excesiva y mareos. Reacciones Emocionales. Estas incluyen la depresión, abatimiento,llanto, conmoción e incredulidad, enojo, ansiedad, irritabilidad, preocupación ypensamientos del fallecido, sentimientos de desamparo, dificultad para 193
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________concentrarse, olvidos, apatía, indecisión y aislamiento o sentimientos desoledad. Reacciones Intelectuales. Estas incluyen los esfuerzos por explicar yaceptar las causas de la muerte de la persona y en ocasiones de racionalizar otratar de comprender las razones de la muerte. La gente desea saber qué fuelo que sucedió y porqué pasó. Una reacción intelectual común al duelo es laidealización, es decir, el intento por purificar la memoria del fallecidodisminuyendo mentalmente sus características negativas. Reacciones Sociológicas. Las reacciones sociológicas al dueloincluyen los esfuerzos de la familia y los amigos para unirse y compartir laexperiencia y ofrecerse apoyo y comprensión. La reacción sociológica tambiénincluye los esfuerzos por reorganizar la vida después de la pérdida: losreajustes financieros, la reorientación de los roles de los roles familiares ycomunitarios, el regreso al trabajo, la reanudación de actividades sociales ycomunitarias. 194
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________LECTURA COMPLEMENTARIALetra de la canción de Alberto Cortez La Vejez Me llegará lentamente, y me hallará distraído Probablemente dormido, sobre un colchón de laureles Se instalará en el espejo, inevitable y serena Y empezará su faena, por los primeros bosquejos Con unas hebras de plata, me pintará los cabellos Y alguna línea en el cuello, que tapará la corbata Aumentará mi codicia, mis mañas y mis antojos Y me dará un par de anteojos, para sufrir las noticias La vejez, está a la vuelta de cualquier esquina, Ahí donde uno, menos se imagina Se nos presenta, por primera vez La vejez, es la más dura de las dictaduras La grave ceremonia de clausura De lo que fue la juventud, alguna vez Con admirable destreza, como el mejor artesano, Le irá quitando a mis manos, toda su antigua firmeza Y asesorando al galeno, me hará prohibir el cigarro Porque dirán, que el catarro, viene ganando terreno Me inventará un par de excusas, Para menguar la impotencia, Que vale más la experiencia, Que pretensiones ilusas Y llegar la bufanda, las zapatillas de paño Y el reuma que año tras año, aumentará su demanda La vejez, es la antesala de lo inevitable El último camino transitable Ante la duda, que vendrá después La vejez, es todo el equipaje de una vida Dispuesto ante la puerta de salida Por la que no se puede ya, volver 195
  • PSICOLOGÍA EVOLUTIVA _____________________________________________ A lo mejor más que viejo, seré un anciano honorable Tranquilo y lo más probable, gran decidor de consejosPor celosa, me apartaré de la gente, y cortará lentamente, Mis pobres, últimas rosas, (La vejez, está a la vuelta de cualquier esquina, Ahí donde uno, menos se imagina Se nos presenta, por primera vez) La vejez, es la más dura de las dictaduras La grave ceremonia de clausura De lo que fue la juventud, alguna vez 196