Salud y seguridad oscar betancourt

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Salud y seguridad oscar betancourt

  1. 1. Texto para la enseñanza e investigación de laSALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO Oscar Betancourt
  2. 2. Texto para la enseñanza e investigación de laSALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO Oscar Betancourt © OPS/OMS-FUNSAD, 1999
  3. 3. Primera ediciónQuito, 1999Portada:"El ocaso de una batalla"Andrés BetancourtImpresión:Arco IrisRíofrio 1563 y TegucigalpaTelfax: 540596Derecho de la primera ediciónOPS/OMS-FUNSADCasilla postal 17.12-711Quito-EcuadorTel. (593-2)601117/222330C. electrónico: saludocu@oscarbet.ecuanex.net.ec egranda@opsecu.org.ecEste libro no podrá ser reproducido total o parcialmente porningún método sin expreso consentimiento del editor.ISBN : 9978-40-971-8Derechos de autorInscripción: 013076Impreso en Ecuador
  4. 4. Oscar BetancourtPara la enseñanza y la investigación de la SALUD YSEGURIDAD EN EL TRABAJO OPS/OMS - FUNSAD
  5. 5. Ficha de catalogación614:331.823(866)B562 Betancourt, Oscar Texto para la Enseñanza e Investigación de la Salud y Seguridad en el Trabajo./ Oscar Betancourt.— Quito: Ed. OPS/OMS-FUNSAD, 1999. 390p. il. 1. EDUCACIÓN 2. INVESTIGACION 3. IMPACTOS EN LA SALUD 4. TRABAJO 5. SALUD OCUPACIONAL 6. SEGURI- DAD 7. VIGILANCIA EPIDEMIOLOGICA 8. ATENCION PRI- MARIA DE SALUD 9. AGRICULTURA 10. MINERIA 11. IN- DUSTRIA METALMECANICA 12. PLAGUICIDAS 13. SONIDO 14. TOXICOLOGIA INDUSTRIAL 15. ECUADOR I t.Catalogación: Janeth Cornejo
  6. 6. AGRADECIMIENTOComo ha sido nuestra costumbre, este libro también es el fruto de un trabajo colectivo, en el que han participado muchos actores sociales, colegas y amigos. A Mariano Noriega por la paciente lectura de los manuscritos y por sus valiosas sugerencias. A Jorge Kohen y Antonio Granda Ibarra por sus palabras muy sentidas. A Edmundo Granda y Víctor Aráuz por su apoyo incondicional. A Andrés Betancourt por su hermoso grabado que ilustra la portada. A César Chalén y Paul Aguayo por su ayuda en la ediciónEspecial agradecimiento para la Representación de la OPS/OMS en el Ecuador por su apoyo para esta publicación. Para todas las compañeras y compañeros de FUNSAD con la esperanza de que se cumplan los sueños. A mi esposa y mis hijos por su permanente estímulo. A la Universidad Central del Ecuador, nuestro espacio académico.
  7. 7. CONTENIDO CONTENIDO ...........................................................................................................7 PRESENTACION ..................................................................................................15 PROLOGO..............................................................................................................17 INTRODUCCION..................................................................................................25SECCIÓN I NOCIONES BASICAS ..................................................................31 CAPÍTULO 1 EL TRABAJO Y LA SALUD ....................................................33 La importancia del peligro..........................................................................................34 Manifestaciones tempranas.........................................................................................34 El trabajo y las condiciones de vida ...........................................................................35 a) Vivienda .............................................................................................................36 b) Alimentación .....................................................................................................36 c) Tiempo libre.......................................................................................................36 d) Transporte ..........................................................................................................37 e) Relaciones familiares ........................................................................................37 Otras instancias de la vida social ................................................................................37 a) Políticas en salud y seguridad de los trabajadores ..........................................37 b) Organización......................................................................................................38 c) Conciencia..........................................................................................................38 d) Género................................................................................................................38 e) Las características individuales ........................................................................39 Lo determinado y lo indeterminado ...........................................................................40 Las diversas formas de trabajo....................................................................................41 La relación causa-efecto..............................................................................................42 Los procesos peligrosos versus los "riesgos del trabajo"..........................................43 Nueva manera de clasificación ...................................................................................44 El polo positivo del trabajo .........................................................................................44 El no trabajo y la salud ................................................................................................45 La prevención y la promoción en la salud .................................................................46 La participación de los trabajadores ...........................................................................48 Mecanismos para la participación activa ...................................................................49 Magnitud del problema e impacto en los costos .......................................................50 Los cambios en el mundo del trabajo.........................................................................51 Prioridad a la salud y seguridad en el trabajo ............................................................52 Necesidades de la investigación para la acción .........................................................52
  8. 8. Programas automatizados............................................................................................53CAPÍTULO 2 LAS DISCIPLINAS EN LA SALUD DE LOSTRABAJADORES.................................................................................................55 Medicina del Trabajo...................................................................................................55 Higiene y Seguridad Industrial....................................................................................55 Interacción de la medicina y la seguridad ..................................................................56 La legislación en "riesgos del trabajo"........................................................................57 Evolución de la medicina del trabajo y de la seguridad............................................57 Múltiples acepciones....................................................................................................58 Seguridad y salud en el trabajo, condiciones y medio ambiente de trabajo.......59 Salud de los Trabajadores......................................................................................60 Otros ámbitos del saber y la práctica ..........................................................................61 Ergonomía ..............................................................................................................61 Fisiología del trabajo..............................................................................................66 Psicología del trabajo.............................................................................................67 Toxicología.............................................................................................................67CAPÍTULO 3 NOCIONES DE TOXICOLOGIA.............................................69 Definición .....................................................................................................................69 Qué es un tóxico? .........................................................................................................69 Uso de las substancias químicas .................................................................................70 Contaminación natural y antropogénica.....................................................................70 Efectos en el ser humano.............................................................................................70 Toxicología y salud de los trabajadores .....................................................................71 Clasificación de las substancias químicas ..................................................................74 a) Por el estado físico de la materia ......................................................................74 b) Por los efectos en el organismo ........................................................................75 c) Por su composición química .............................................................................77 d) Por el órgano, aparato o sistema afectado........................................................78 Toxicocinética ..............................................................................................................78 Los tóxicos y los compartimentos del organismo................................................78 Fases........................................................................................................................79 Toxicodinamia..............................................................................................................90 Algunos mecanismos conocidos...........................................................................90 Efectos de los tóxicos...................................................................................................93 a) Efectos locales....................................................................................................93 b) Efectos sistémicos..............................................................................................93 c) Efectos acumulativos.........................................................................................95 d) Sumación de efectos..........................................................................................95 e) Efectos aditivos ..................................................................................................95 f) Efectos sinérgicos...............................................................................................95 g) Efectos antagónicos ...........................................................................................96 Complejidad de los procesos.......................................................................................96
  9. 9. CAPÍTULO 4 NOCIONES DE HIGIENE Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 99 Campo de acción..........................................................................................................99 La prevención y la protección...................................................................................100 a) Técnicas dirigidas al trabajador ......................................................................100 b) Técnicas dirigidas al centro laboral................................................................101 c) Técnicas de seguridad.....................................................................................101SECCIÓN II LA SALUD Y SEGURIDAD EN ALGUNOS SECTORESDE LA ECONOMIA .............................................................................................. 105 Introducción ...............................................................................................................107 CAPÍTULO 5 EL SECTOR PRIMARIO ........................................................ 109 5.1 AGRICULTURA................................................................................... 111 Proceso de trabajo en la agricultura..........................................................................111 a) Objeto de trabajo .............................................................................................112 b) Medios de trabajo............................................................................................112 c) Actividad misma..............................................................................................113 d) Organización y división del trabajo...............................................................114 e) Fases .................................................................................................................118 f) Entorno .............................................................................................................120 g) Servicios básicos .............................................................................................120 Procesos peligrosos en la agricultura .......................................................................120 a) Del objeto de trabajo .......................................................................................120 b) De los medios, materias primas e insumos....................................................121 c) De la organización y división del trabajo ......................................................121 d) De la interacción entre los medios, el objeto y la actividad.........................121 e) Del entorno.......................................................................................................122 f) De los medios de protección ...........................................................................122 g) De los servicios y de las condiciones de vida ...............................................122 Impactos en la salud ..................................................................................................123 PROCESO DE TRABAJO EN UNA FLORICULTORA....................................124 Composición y antigüedad de la fuerza de trabajo............................................124 Duración de la jornada laboral............................................................................125 Formas de control ................................................................................................125 Diagrama de bloques ...........................................................................................126 Diagrama de flujo................................................................................................128 Fase de propagación ............................................................................................128 Fase de producción..............................................................................................131 LOS PLAGUICIDAS ...................................................................................... 139 Introducción ...............................................................................................................139 Generalidades.............................................................................................................141 Clasificación...............................................................................................................141
  10. 10. Usos.............................................................................................................................145 Presentación y formas de aplicación.........................................................................146 Vías de ingreso...........................................................................................................148 Implicaciones del uso de plaguicidas .......................................................................148 1.Contaminación ambiental.................................................................................149 2.Contaminación de los alimentos ......................................................................150 3.Resistencia a los plaguicidas ............................................................................151 4.Efectos en la salud.............................................................................................151 Insecticidas .....................................................................................................153 Herbicidas.......................................................................................................160 Fungicidas.......................................................................................................162 Diagnóstico.................................................................................................................164 Tratamiento.................................................................................................................165 Medidas de prevención y protección........................................................................1665.2 LA MINERIA.........................................................................................171 Aspectos generales.....................................................................................................171 Proceso de trabajo en la minería ...............................................................................173 a) Objeto de trabajo..............................................................................................175 b) Medios de trabajo e insumos ..........................................................................175 c) Actividad, organización y división del trabajo y fases..................................177 Trabajo en las minas (diagrama de flujo) .....................................................180 Trabajo en las plantas de beneficio (diagrama de flujo)..............................182 d) Entorno.............................................................................................................192 e) Servicios básicos ..............................................................................................194 Procesos peligrosos y problemas de salud en la minería.........................................194 En el Socavón.......................................................................................................195 a) Del objeto de trabajo..................................................................................195 b) De los medios, materia prima e insumos .................................................195 c) De la organización y división del trabajo.................................................196 d) De la interacción entre los medios, objetos y actividad..........................197 En las plantas de beneficio ..................................................................................204 a) Del objeto de trabajo..................................................................................204 b) De los medios de trabajo...........................................................................205 c) De la organización y división del trabajo.................................................206 d) De la interacción entre el objeto, los medios y la actividad....................206 e) Del entorno, los servicios básicos y las condiciones de vida..................207 Problemas de salud en las plantas de beneficio ...........................................208EL MERCURIO EN LA MINERIA ................................................................211 Introducción................................................................................................................211 Algunas características del mercurio........................................................................213 Comportamiento del mercurio en el organismo ......................................................214 Cambios biológicos..............................................................................................215
  11. 11. Manifestaciones en el organismo .......................................................................215 Intoxicación aguda.........................................................................................216 Intoxicación crónica ......................................................................................216 Diagnóstico ................................................................................................................218 Tratamiento................................................................................................................218 Medidas de prevención específicas en la exposición a mercurio...........................219 EL CIANURO EN LA MINERIA ................................................................... 221 Introducción ...............................................................................................................221 Comportamiento del cianuro en el organismo.........................................................223 Cambios biológicos .............................................................................................223 Manifestaciones en el organismo .......................................................................224 Intoxicación aguda.........................................................................................224 Intoxicación crónica ......................................................................................225 Diagnóstico ................................................................................................................226 Tratamiento................................................................................................................228 Medidas de prevención específicas en el caso del cianuro.....................................229 Protección y prevención general en los mineros y en la población circundante ..230CAPÍTULO 6 EL SECTOR SECUNDARIO.................................................. 233 INDUSTRIA DEL AUTOMOVIL .................................................................. 235 Introducción ...............................................................................................................235 Proceso de trabajo en la industria del automóvil.....................................................235 a) Objeto de trabajo .............................................................................................239 b) Medios de trabajo e insumos ..........................................................................240 c) Actividad..........................................................................................................241 d) Organización y división del trabajo...............................................................244 e) Entorno.............................................................................................................246 f) Servicios básicos ..............................................................................................246 Procesos peligrosos en la industria del automóvil...................................................247 a) Del objeto de trabajo .......................................................................................247 b) De los medios, materias primas e insumos....................................................247 c) De la interacción entre los medios, el objeto y la actividad .........................248 d) De la organización y división del trabajo......................................................249 e) Del entorno.......................................................................................................249 f) De los medios de protección ...........................................................................250 g) De los servicios y de las condiciones de vida ...............................................250 EL SONIDO Y LA SALUD DE LOS TRABAJADORES.............................. 255 Generalidades.............................................................................................................255 La función auditiva ....................................................................................................256 El sonido.....................................................................................................................259 a) Concepto ..........................................................................................................259 b) Unidades de medición.....................................................................................261 Campo auditivo del oído humano ............................................................................263
  12. 12. Umbral de audibilidad mínimo ...........................................................................263 Umbral de audibilidad máximo ..........................................................................263 Area de la voz humana ........................................................................................265 Sonido o ruido? ..........................................................................................................267 Tipos de sonido ..........................................................................................................268 Efectos en la salud......................................................................................................268 Efectos auditivos del sonido................................................................................270 Trauma acústico agudo..................................................................................271 Trauma acústico crónico................................................................................272 Efectos extraauditivos del sonido .......................................................................277 Vigilancia médica y monitoreo epidemiológico de la relación sonido y salud.....282 Examen clínico...........................................................................................................282 Pruebas especiales......................................................................................................285 Tratamiento.................................................................................................................292 Medidas de prevención..............................................................................................293 a) En la fuente.......................................................................................................293 b) En la vía de propagación.................................................................................294 c) En el receptor ...................................................................................................294CAPÍTULO 7 SECTOR TERCIARIO.............................................................297 EL TRABAJO DOCENTE Y LA SALUD.......................................................299 Introducción................................................................................................................299 La mujer docente..................................................................................................301 El proceso de trabajo docente....................................................................................303 a) El objeto-sujeto de trabajo...............................................................................304 b) Los medios de trabajo .....................................................................................305 c) Organización y división del trabajo................................................................306 d) Actividad misma..............................................................................................309 e) Entorno laboral.................................................................................................312 f) Condiciones de vida y servicios ......................................................................313 Procesos peligrosos ....................................................................................................313 a) Del objeto-sujeto de trabajo ............................................................................313 b) De los medios de trabajo.................................................................................314 c) De la interacción entre el objeto-sujeto, medios y la actividad ....................315 d) De la organización y división del trabajo.......................................................317 e) Del entorno.......................................................................................................318 f) De los medios de protección...........................................................................318 g) De las condiciones de vida..............................................................................319 Impactos en la salud más importantes ......................................................................320 La salud mental, la más afectada .......................................................................320 El “burnout”..........................................................................................................321 Alteraciones sicosomáticas..................................................................................322 Las condiciones de trabajo y la salud mental.....................................................323
  13. 13. Otros problemas de salud..........................................................................................324 Síntomas que comprometen los órganos de los sentidos y la garganta ...........324 Alteraciones de la voz .........................................................................................324 Alteraciones osteo-musculares ...........................................................................325 Medidas de prevención..............................................................................................325 Condiciones de las escuelas ................................................................................326 El proceso de trabajo docente .............................................................................326 Medidas de protección específicas .....................................................................327 Control médico periódico....................................................................................328 Gremio..................................................................................................................328SECCIÓN III PARA LA INCORPORACION DE LA SALUD YSEGURIDAD DE LOS TRABAJADORES EN LOS SERVICIOS DESALUD...................................................................................................................... 329 Introducción ...............................................................................................................331 CAPÍTULO 8 CONOCIMIENTO DE LAS CONDICIONES DE TRABAJO Y SALUD 333 Estudio de las condiciones de trabajo........................................................... 336 Selección de los centros de trabajo...........................................................................336 Procedimientos...........................................................................................................336 a) Exploración sensorial ......................................................................................337 b. Exploración instrumental ................................................................................339 Las expresiones positivas del trabajo.......................................................................341 Estudio del estado de salud de los trabajadores........................................... 343 Principios generales...................................................................................................343 Mecanismos e instrumentos......................................................................................343 a. Encuesta colectiva............................................................................................344 b. Encuesta individual e instrumentos especiales..............................................344 c. Historia clínico laboral y pruebas especiales .................................................346 d. Historias de vida y entrevistas ........................................................................346 e. Fuentes secundarias .........................................................................................347 Estudio de las condiciones de vida ................................................................ 347 Vigilancia epidemiológica (monitoreo o seguimiento epidemiológico) ...............350 Finalidad de la vigilancia ....................................................................................351 Principios..............................................................................................................351 Instrumentos.........................................................................................................352 CAPÍTULO 9 SERVICIOS DE SALUD DE LOS TRABAJADORES EN LAS UNIDADES OPERATIVAS..................................................................... 357 Alternativas para el servicio......................................................................................358 Condiciones indispensables ......................................................................................363 Actividades básicas del equipo de salud..................................................................363 Instrumentos...............................................................................................................364
  14. 14. EXAMENES ESPECIALES..............................................................................369 Integración al sistema ................................................................................................373 Integración administrativa .........................................................................................373 Integración operativa .................................................................................................374 Integración intersectorial ...........................................................................................374 Desarrollo y fortalecimiento de los servicios de salud de los trabajadores............375 Condiciones básicas.............................................................................................375 Mecanismos concretos.........................................................................................380 Censo de los centros laborales del área de influencia........................................380 Participación de trabajadores y empleadores .....................................................383 Involucrados .........................................................................................................391 Finalidad ...............................................................................................................392 Principios ..............................................................................................................392 Procedimientos .....................................................................................................393BIBLIOGRAFIA..................................................................................................395
  15. 15. PRESENTACION Presentar un libro siempre ha sido una tarea difícil,comprometedora y compleja, aún más cuando el autor es amigo ycompañero en la labor de proteger la salud de los trabajadores. Después de la lectura y análisis de este libro, me fui dando cuentaque su presentación iba a ser muy agradable y fácil. Estudiéminuciosamente la introducción que con tanto esmero y detalles elaboróel salubrista ocupacional Oscar Betancourt y la hice mía en su totalidad.El hace una descripción del texto, resaltando no sólo lo positivo, sinotambién las limitaciones del mismo. No obstante lo anteriormente expuesto, considero que la maestríadel libro no radica solamente en su contenido científico-técnico, sino enla forma como el autor ha podido integrar dialécticamente otros aspectosque conforman la salud de los trabajadores, me refiero a las facetaseconómicas, políticas, sociales y humanas, que prácticamente no setratan en los libros de esta disciplina. Recomendamos este libro no sólo a los que van a cursar estudiossobre salud ocupacional o que ya son especialistas en la materia, sino atodos los dirigentes, universitarios y técnicos que tengan entre susfunciones de trabajo la dirección, orientación o guía de grupos laborales.Antonio Granda IbarraLa Habana, 1999
  16. 16. PROLOGO Los textos que nos ofrece Oscar Betancourt escritos de unamanera sencilla pero con una gran profundidad y rigurosidad científica,rompen el hermetismo omnipotente de un supuesto saber especializado,facilitando el estudio, la comprensión y transformación de los procesosproductivos que intervienen de manera determinante en el proceso saludenfermedad. Con la simplicidad de quien tiene una sólida formación teórica yuna amplia experiencia en el campo de la docencia y la investigación,por haber participado activamente en innumerables intervencionestendientes a mejorar las condiciones de trabajo y salud de lostrabajadores, en este libro se exponen desde las nociones básicas paraentender el trabajo y la salud, el rol que cumplen las distintas disciplinasque intervienen en el estudio de la relación trabajo y salud, pasando porlas propuestas teóricas y metodológicas innovadoras a partir de losestudios realizados por el autor en los tres sectores básicos de laeconomía, hasta llegar a una propuesta para incorporar la salud yseguridad de los trabajadores en los servicios. Constituye un aporte significativo la inclusión en el capítulo deNociones Básicas a las manifestaciones tempranas de alteraciones en lasalud, los elementos que constituyen indicadores de calidad de vida, losaspectos de la vida cultural social de los trabajadores, las característicasindividuales de los trabajadores, la relaciones de causalidad, la inclusióndel polo positivo del trabajo como categoría necesaria en los estudios.Es acertada también la discusión sobre la participación de lostrabajadores como “una estrategia técnico - política, un mecanismo paradetectar las necesidades sentidas para que los programas sean oportunosy coherentes”. Si entendemos a la salud enfermedad como la síntesis de unproceso entre las condiciones y valores positivos y negativos que lossujetos enfrentan tanto en el momento productivo como en el momento
  17. 17. 18 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajoy en el espacio en el cual reproducen las condiciones materiales yespirituales de su existencia, las Nociones Básicas que planteaBetancourt adquieren su verdadera dimensión. Las categorías que integran las Nociones Básicas, constituyen ladecodificación, descomposición analítica de Proceso de Producción yReproducción Social como las categorías centrales con mayor poderexplicativo. Desde este marco categorial se desarrollan en el libro queprologamos las viejas y nuevas lecciones de la medicina del trabajo, dela salud ocupacional o estudios de salud y trabajo, como el lector quieraplantearse haciendo uso de su libertad de lectura. El centro laboral es una realidad compleja, donde coexisten y semanifiestan simultáneamente un conjunto de procesos que afectan lasalud y potencian las capacidades de los sujetos de realizarse. Estaafirmación constituye una de las reflexiones principales del autor y eleje que atraviesa los textos. La tarea de demostrarla sólo puede llevarsea cabo desde un referente teórico diferente al convencional. Para ello es necesario comprender que si bien existen y coexistendiversos procesos en el fenómeno que se ha constituido en objeto deestudio, éstos tienen una estructura jerárquica, son grados de ascenso enla construcción descriptiva de la complejidad que el proceso de trabajoy la salud enfermedad presentan y no simples relaciones que hay quedemostrar, validar o comprobar. Como sostiene Juan Samaja, un primer desarrollo en lapresentación de un modelo teórico mas potente consiste en dar un pasoatrás y examinar las características del lenguaje que estamosempleando. Para ello se hace necesario revisar cuáles son loscomponentes de nuestro aparato descriptivo y averiguar si los grupos decategorías que están siendo empleados omiten los límites que nos trazanunas jerarquías descriptivas que no han sido advertidas.1 Por lo tanto la diferencia entre “Riesgos del Trabajo” y “Procesos Peligrosos”, la nueva categoría que propone Oscar Betancourt,1 Samaja. J. La reproducción social y la relación entre la salud y las condiciones de vida. Monografía .OPS/OMS, s/f.
  18. 18. Prólogo 19no es una simple discusión semántica sin sentido o una clasificacióndiferente de igual significación. Al retomar, profundizar y desarrollar la categoría procesospeligrosos demostrando que éstos se originan en los componenteselementales de todo proceso de trabajo, nos permite visualizar,interpretar y operar sobre la simultaneidad de eventos perjudiciales parala salud ante los cuales se enfrentan los trabajadores. Estudiar e investigar desde la categoría "procesos peligrosos" nosignifica desconocer que en los centros laborales existan "riesgos,exigencias ni cargas laborales", tampoco significa negar la existencia nisubestimar el estudio del ruido, los tóxicos como los plaguicidas, lailuminación o los contaminantes químicos como el plomo, el mercurio oel cianuro, por ejemplo. Lo que sucede es que el ruido, los tóxicos y contaminantes, lasexigencias fisiológicas y posturales quedan resignificadas desde estemarco categorial diferente. Pierden su carácter de "naturales" para serpercibidos y comprendidos como determinados por el proceso laboralconcreto y las relaciones sociales de producción que lo incluyen. Lejos de plantear un reduccionismo determinista en torno a estacategoría podemos encontrar en acción un pensamiento dialéctico quecomprende cómo los fenómenos físicos, químicos y mecánicos es decirel ruido, los contaminantes, las posturas en el trabajo, tienen su libertady límite en el marco de la fisiología de los trabajadores los cuales a suvez encuentran otros límites y libertades en el marco del proceso detrabajo y éste en el marco del proceso de reproducción social. Como vemos, una estructura se encuentra presente dentro de laotra en un continuo movimiento de transformación, donde lasestructuras inferiores quedan jerárquicamente subordinadas a lasestructuras de mayor desarrollo y complejidad. Es decir el ruido y cualquier otro fenómeno denominado“Riesgo” quedan suprimidos, contenidos y superados en lacategoría "PROCESOS PELIGROSOS" . A partir de esta nueva categoría introducida por Betancourt, sehace un nuevo aporte, ausente en cualquier otro libro sobre el tema. Seplantea una nueva forma de clasificación de estos procesos peligrosos,
  19. 19. 20 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajodiferente a la tradicional forma de clasificar a los "riesgos de trabajo" enfísicos, químicos, biológicos, mecánicos o psico-sociales. La nuevaclasificación que platea el autor es a partir de los elementos del procesode trabajo. De esta manera, por ejemplo, existen procesos peligrosos quesurgen de la interacción entre los objetos, medios de trabajo y laactividad misma. Sin desconocer la naturaleza de estos procesos (físicao química), esta nueva clasificación permite entender a estos elementoscomo procesos. Además, como dice el autor, permite encontrar susorígenes y sus relaciones. La desnaturalización del riesgo, que introduce la categoríaProcesos Peligrosos es la base científica y epistemológica que nospermite pensar propuestas alternativas en el campo de la prevención,promoción y protección de la salud de los trabajadores. En la lectura profunda de los capítulos destinados a la Salud ySeguridad en las Distintas Ramas de la Economía, el lector encontrará elcamino que va desde la construcción teórica de nuevo tipo al proceso deinvestigación concreto y estudiará allí los fenómenos particulares comolos plaguicidas, los tóxicos o el ruido, por citar sólo unos pocosejemplos. Es ahí donde se encuentra en concreto la aplicación de lanueva clasificación de los procesos peligrosos, para, a partir de ellos,estudiar sus correspondientes problemas de salud. Plantear que las manifestaciones tempranas de lasenfermedades, es decir molestias, síntomas que escapan a losprocedimientos comunes de exploración, a los que yo agregaríasufrimiento e incomodidad, constituyen el campo de estudio eintervención de los profesionales de la salud encargados de laprevención, reparación y rehabilitación de los que se enfermarontrabajando, se mantiene dentro de la línea teórica, donde los procesos seinterpretan en un continuo movimiento de desarrollo y transformacióncon ligaduras a otros fenómenos y procesos que se encuentran en unplano inmediatamente superior e inferior al cual se manifiestan. Queremos significar que las molestias, síntomas, sufrimientos eincomodidades constituyen parte de una normalidad sufriente como la
  20. 20. Prólogo 21denominan Dominique Dessors y Marie Pierre Guiho – Bailly 2, la cualde persistir las condiciones de trabajo desfavorables terminará en elcorto, mediano o largo plazo en síndromes y cuadros clínicos definidoscomo enfermedades específicas o inespecíficas. Aquí también detrás de un concepto básico subyace unpensamiento y desarrollo teórico profundo. La interpretación que plantea estudiar como parte de laespecificidad de la salud y el trabajo a las manifestaciones tempranastiene en cuenta lo siguiente: El ser humano, como sostiene Juan Samajaen la Monografía citada, tiene cuatro individualidades Biológica,Familiar, Societal y Política. El ser humano no puede ser concebido almargen de estos procesos en los que se constituye, donde el trabajo tienesu centralidad y a los que él aporta con su labor cotidiana a unareproducción de manera diferenciada dando lugar a diversos niveles desubjetividad e identidad. Cuando se enfrenta a los procesos peligrosos, se pone enmovimiento un conjunto complejo de mecanismos de compensación oregulación, los cuales se inscriben y revelan como molestias o síntomas.Para ser interpretados requieren comprenderlos como manifestacionesde encuentros y desencuentros entre los datos que brinda el fenómeno ylos planos superiores de la cultura, los valores sociales y de poder en loscuales se desarrollan. Las manifestaciones tempranas, expresión de fenómenosadaptativos momentáneos y relativos a las condiciones de trabajo, parareconocer su especificidad e intervenir tempranamente, requieren serpensadas como lo hace Betancourt, desde una perspectiva teórica queinterrelaciona los procesos dialécticamente. Al incorporar a las Nociones Básicas el polo positivo del trabajoencontramos una propuesta que nos permite comprender que aun en laspeores condiciones el trabajo es forjador de la identidad de los sujetos ypotencia capacidades intelectuales, orgánicas y estructura la vidafamiliar y social de las personas.2 . Dessors, D., Guiho– Bailly, M. P. Organización del Trabajo y Salud. De la psicopatología a lapsicodinámica del trabajo. Editorial ILUMEN. Argentina 1998.
  21. 21. 22 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo Al estudiar e investigar sobre este aspecto de la categoría trabajopodemos encontrar los caminos que abran la posibilidad de unaexistencia más saludable y sin alienación. El polo positivo del trabajo es el que permite entender cómo lostrabajadores construyen su normalidad e identidad, inmersos en elconjunto de procesos peligrosos que enfrentan cotidianamente en eltrabajo. Queda planteado un desafío: desarrollar en toda su potencialidadexplicativa el polo positivo del trabajo. El desafío mayor y el compromiso frente a esta cuestión loconstituye el aportar conocimiento, talento, esfuerzo y compromiso,para que el trabajo deje de estar dirigido y regulado por la lógica de lareproducción del capital y pase a constituir un instrumento de libertad ysatisfacción plena de las necesidades humanas para el conjunto de lasociedad. En el plano propositivo encontramos en este nuevo libro de OscarBetancourt una reafirmación y profundización metodológica que pone alos trabajadores y lo participativo como un elemento central en elmétodo, tanto para la investigación como para la implementación deprogramas de monitoreo y vigilancia epidemiológica de la salud de lostrabajadores en los servicios de salud y en los centros laborales. Con amplitud de criterio propone instrumentos sencillos ymodelos de organización de las actividades y prácticas sanitarias en elcampo laboral, de manera particular en los servicios de salud yseguridad, que pueden ser recogidas por las organizaciones sindicales,por los empresarios preocupados por mejorar la calidad de vida de sustrabajadores y optimizar sus recursos e inversiones, como por lasinstituciones estatales que tienen responsabilidad en garantizar la salud yel trabajo como derechos de todos los ciudadanos. El transitar por el camino de la alternativa y la ruptura con viejosparadigmas que requiere conocimiento, experiencia, madurez, amplitudde criterio significa despojarse de prejuicios y preconceptos, dedescalificaciones apriorísticas o adjetivaciones insubstanciales, aprenderde los otros, tener capacidad de autocrítica, honestidad intelectual,solidaridad y una alta cuota de afectividad.
  22. 22. Prólogo 23 Todo esto es lo que se vuelca en este libro, en su obra ytrayectoria de Oscar Betancourt, es por ello que estamos seguros queserá leído y buscado con pasión y avidez tanto por los especialistas einvestigadores en el tema como por las nuevas generaciones deestudiantes y trabajadores que se incorporan al estudio y a la tarea deconstruir una sociedad mas justa donde el trabajo sea fuente de libertady realización colectiva e individual. Este prólogo condensa los fuertes lazos de amistad y fraternidadque me unen en una relación de discípulo a maestro y compañero, y lalectura apasionada, comprometida y consustancial de las mismasangustias y esperanzas que OSCAR. Sin lugar a dudas los lectores harán otras lecturas de estos textosy encontrarán en las próximas páginas un conjunto mayor de elementosy aportes que potenciarán el estudio y las investigaciones queemprendan. De esas nuevas lecturas surgirán sin duda nuevos aportesque tendrán la virtud de promover nuevos saberes y generar nuevasinvestigaciones y prácticas.Jorge KohenArgentina, 1999
  23. 23. INTRODUCCION Las disciplinas relacionadas con la salud y seguridad en el trabajoson poco conocidas. Todavía existen muchas universidades que noincluyen entre sus planes y programas de estudio temas y actividades deesta naturaleza. En los últimos años se ha notado un mayor interés por estecampo, sin embargo, se encuentra una importante dificultad por lacarencia de material bibliográfico al alcance de alumnos y docentes. Ennuestros países es difícil encontrar textos de enseñanza de la salud yseguridad en el trabajo. Los pocos existentes se encuentran concentradosen los escasos centros bibliográficos especializados. También se ha podido notar con beneplácito la incorporación deacciones en los centros laborales y en los servicios de salud. Ampliosgrupos de profesionales y técnicos de distintas disciplinas se encuentraninvolucrados en acciones directas o de apoyo para mejorar la seguridady salud en el trabajo. Estos técnicos y profesionales igualmente no disponen a primeramano de libros, textos o revistas que les sirva de apoyo en su actividadcotidiana. Pensando en todos ellos se ha considerado adecuado elaborar untexto que sirva como fuente de consulta ágil y oportuna. En este texto para la enseñanza e investigación de la salud yseguridad en el trabajo se tratan distintos temas, enfocando los aspectosque más demandan las personas que asisten a diversos cursos en estamateria o que se corresponden con los problemas más frecuentes que eltécnico o profesional tiene que enfrentar en la práctica diaria. Cuando se tiene acceso a un libro, por lo general sonestructurados a partir de un enfoque monocausalista de los “agentes”
  24. 24. 26 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajoque existen en los centros de trabajo, o de acuerdo a las enfermedadesque surgen por la actividad laboral, consideradas éstas como procesosterminales. De esta manera el lector obtiene una visión reducida de unarealidad mucho más compleja. En el primer capítulo se aborda las nociones básicas de larelación entre el trabajo y la salud, ofreciendo elementos que permitenacercarse de una manera más integral a esta problemática. Se resaltanlas diferentes dimensiones de la vida del trabajo y de la vida extralaboralque inciden en la presencia o ausencia de los problemas de salud de lapoblación trabajadora. Un segundo capítulo permite entender a la salud de lostrabajadores como una convergencia de varias disciplinas que intentandar cuenta de una compleja realidad. Se realiza, además, una discusiónsobre los términos que se han dado a la salud y el trabajo en distintosmomentos de su desarrollo. Se hace especial énfasis en las disciplinasque se relacionan con problemas de salud y seguridad más frecuentes, esel caso de la toxicología, la seguridad en el trabajo y la ergonomía. El reto más difícil estuvo en hacer un abordaje de la relaciónsalud y trabajo de nuevo tipo, bajo la siguiente reflexión. Un centrolaboral, de cualquier naturaleza, es una realidad compleja, dondecoexisten al mismo tiempo una diversidad de procesos que afectan a lasalud o que favorecen a la realización plena. En el texto se intentarepresentar la realidad concreta en su amplia riqueza y complejidad. Porello, en primer lugar, se hace un abordaje del estudio de las condicionesde trabajo y salud por ramas de actividad económica. Se selecciona dos tipos de trabajo (agricultura y minería) delsector primario, uno del sector secundario (industria del automóvil) yuno del sector terciario (el trabajo del maestro/a). En cada uno de ellos se presenta al lector un abordaje que seacerca a la manera como debe ser estudiado un centro laboral. Se partedel análisis del proceso de trabajo con todos sus elementos,considerando que en el ejercicio de la salud y seguridad de lostrabajadores, no es posible tomar medidas eficaces si se desconoce losdetalles de este proceso.
  25. 25. Introducción 27 Al tomar como base las tres ramas de actividad económica, seráfácil para el lector entender que estos procedimientos pueden seraplicados a cualquier actividad laboral del ser humano. En segundo lugar, los denominados “riesgos del trabajo”, paranosotros “procesos peligrosos”, se los estudia desde otro referenteteórico. Nos alejamos de la manera convencional de clasificarlos en“riesgos” o “agentes” físicos, químicos, biológicos y sicosociales.Cuando se aborda de esta naturaleza, existe el riesgo de considerarsolamente los aspectos superficiales del fenómeno, escapándose de labúsqueda de los orígenes, relaciones y dinámica de los procesos. En su lugar partimos de las propios componentes del proceso detrabajo y de otras dimensiones de la vida de los trabajadoresestrechamente ligada a su actividad. Así, se estudia a los procesospeligrosos que surgen del objeto de trabajo, de los medios e insumos, dela organización y división del trabajo y de la interacción de éstos. Deesta manera se intenta recuperar la dinámica de los distintos aspectos dela vida del trabajo que atentan contra la salud o que favorecen a lamisma, por ello se ha recuperado la noción de procesos. Los denominados “riesgos” o “agentes” no surgen de la nada, lamayoría aparecen de la interacción entre el objeto de trabajo losmedios de trabajo y la actividad del ser humano, en lo que algunosautores han dado en llamar “el trabajo vivo”. Por esta razón y como unanovedad se analizan, en cada una de las ramas de actividad económica,los procesos peligrosos que resultan de esta interacción. Al entender de esta manera la relación de la salud con el trabajoes posible orientar adecuadamente las medidas de seguridad, depromoción y prevención. En cada rama de actividad existen procesos peligrosos yproblemas de salud bastante frecuentes. Es por eso que se hanseleccionado temas que requieren un tratamiento más amplio. En el campo de la agricultura se hace un desarrollo minucioso yexento de detalles intranscendentes de los plaguicidas y sus problemasde salud.
  26. 26. 28 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo En la minería se incorporan varios elementos de dos substanciasquímicas que afectan la salud y el ambiente en buena parte de nuestrospaíses, el mercurio y el cianuro. En el sector secundario se toma como elemento deprofundización al sonido de gran magnitud y sus impactos en la salud. Si nos quedáramos sólo en la descripción del problema sin incluiralgunas alternativas de intervención habríamos creado un importantevacío. Es por ello que se ha intentado incluir formas prácticas dediagnóstico, tanto de las condiciones de trabajo como de los problemasde salud, medidas terapéuticas, de prevención y protección. Los dos últimos capítulos ofrecen varias herramientas para incluirla salud y seguridad de los trabajadores en los servicios de los centroslaborales y de un sistema nacional de salud. Se inicia con algunasherramientas teórico-metodológicas para el estudio de las condicionesde trabajo y salud en un centro laboral concreto, para continuar con elplanteamiento de principios, requisitos y mecanismos para laincorporación de estas disciplinas en el ejercicio diario de la salud yseguridad a niveles operativos. Todo texto tiene sus limitaciones. El tema de la salud y seguridadde los trabajadores es muy amplio, imposible incluir todos los aspectosen un solo libro. Ha sido tarea difícil seleccionar lo que puede ser demayor utilidad para el estudiante universitario, para el profesional de lasalud no especializado en el tema, para otros profesionales y técnicosrelacionados con esta problemática, para los gerentes y jefes de personaly desde luego, para amplios sectores de la población laboral, eje denuestra preocupación. Mucho de lo que se escribe en este texto resultan de las vivenciasdirectas del autor en algunos años de trajinar en este campo, ligado a ladocencia dentro y fuera del país, a la investigación, al trabajo de campo,a las relaciones con varios grupos de profesionales, institucionespúblicas y privadas, organizaciones de trabajadores y organismosinternacionales. En varias ocasiones y para actividades puntuales,algunas de ellas incorporadas en este texto, hemos tenido el privilegiode contar con el apoyo del Programa de Salud de los Trabajadores de laOPS/OMS y también de la OIT, por lo tanto, este texto es el resultado deun esfuerzo colectivo.
  27. 27. Introducción 29 Otras actividades han surgido de un trabajo conjunto con equiposde profesionales y técnicos del Centro Nacional de InvestigacionesSociales y Educativas (CENAISE), del Proyecto Minería sinContaminación de la Fundación CENDA (PMSC-CENDA) y delCentro de Estudios de Salud, Seguridad e Higiene Industrial (CESSHI). La Universidad Central del Ecuador, de manera particular laFacultad de Ciencias Médicas, es una de las instituciones másimportantes del país que ha permitido el desarrollo de esta especialidad.Gracias a ello, contamos en la actualidad con especialistas graduados enestas aulas y que se encuentran realizando actividades de primera líneaen diversas instituciones del Ecuador. Para que el lector estudioso pueda ampliar su consulta, se realizauna cita bibliográfica rigurosa a pie de las páginas respectivas y al finalse ordena a las mismas de forma alfabética por apellido del autor.El autor
  28. 28. Sección INOCIONES BASICAS
  29. 29. Capítulo 1 EL TRABAJO Y LA SALUD En el ejercicio de la medicina, tanto en las entidades públicascomo en las privadas, existe hegemonía de una concepción biologicistadel proceso salud-enfermedad. Una práctica que toma como eje centralde la acción a la enfermedad y al individuo, con la finalidad básicamentede prescribir un medicamento o realizar cualquier evento terapéutico. El proceso salud-enfermedad es abordado de manerapreponderante desde la óptica de la enfermedad, es decir desde el polonegativo de este proceso. En esta línea de pensamiento y acción, losproblemas de salud son considerados como fenómenos que resultan dela presencia de microorganismos patógenos (bacterias, virus, parásitos)o por el surgimiento de procesos degenerativos y metabólicos. En raras ocasiones se considera al TRABAJO, una de lasprincipales actividades del ser humano, como una condición que puedegenerar múltiples problemas de salud. El trabajo desde que el ser humano apareció en la Tierra hapermitido el desarrollo de la humanidad hasta alcanzar los nivelesinconmensurables que existen en la actualidad. Sin embargo, y bajociertas condiciones del avance tecnológico y de relaciones entre losgrupos humanos, el trabajo puede ocasionar diversas alteraciones a lasalud, inclusive la muerte. Especialmente en la práctica de la medicina, al trabajo se lo tomaen cuenta en un plano muy elemental y secundario, muchas veces sólocomo un dato aislado de la historia clínica, registrando exclusivamentela nominación del tipo de actividad (albañil, obrero, maestro, enfermera,etc.). De esta manera, difícilmente se establece asociación entre losproblemas de salud de las personas y sus condiciones de trabajo.
  30. 30. 34 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo La forma como los seres humanos trabajan, el tipo de actividadque realizan, las máquinas, instrumentos y herramientas que usan, laduración de la jornada de trabajo, los ritmos impuestos, las substanciasque se utilizan, todos ellos interactúan con el organismos ocasionandouna infinidad de alteraciones a la salud. No son los obreros o los trabajadores de las fábricas los únicosque pueden sufrir estas alteraciones, cualquier persona que realiza untrabajo puede sufrir las consecuencias negativas del mismo.La importancia del peligro Como el trabajo es una actividad que cada quien la realiza demanera cotidiana, sus malas condiciones y los procesos peligrosos parala salud pasan desapercibidos, son soslayados o muchas vecesignorados. Parecería que son condiciones consustanciales y "normales"de la actividad, más aún cuando muchos de estos procesos vanimpactando o deteriorando poco a poco la salud de los trabajadores ytrabajadoras. Sólo en los casos de lesiones violentas y graves, o queocasionen la muerte se hacen manifiestas.Manifestaciones tempranas Cuando se habla de salud de los trabajadores se debe considerarno solamente los denominados accidentes y enfermedades del trabajo ylos accidentes en trayecto. Estas nociones incluyen procesos terminaleso entidades que se expresan con todo un cortejo sintomático que reflejanalteraciones organofuncionales manifiestas, en la mayoría de casosirreversibles, sustentadas en una supuesta relación inequívoca causa-efecto de tipo unidireccional. La reserva funcional del ser humano es muy grande, es por esoque en las personas que trabajan puede estar afectado cualquier órganosin que se encuentren todavía manifestaciones de enfermedad, además,cuando se encuentra todo el cortejo sintomático como para definir lapresencia de cualquier enfermedad del trabajo, la situación puede serirreversible. En la vida real y en la mayoría de trabajadores esas enfermedades"de libro" son relativamente poco frecuentes. Lo usual es encontraramplios sectores de la población laboral con manifestaciones tempranas
  31. 31. El trabajo y la salud 35y menos floridas de alteraciones a la salud. En este campo se encuentranlos síntomas y signos aislados, cambios fisiológicos y bioquímicos,sensaciones de intranquilidad, de desgano y falta de motivación para eltrabajo, que sin llegar a formar entidades definidas, pueden serexpresiones de condiciones de trabajo patogenéticas que merecen laatención de todos. En la actualidad han surgido una variedad de procedimientos,técnicas e instrumentos que permiten detectar estas manifestacionestempranas.El trabajo y las condiciones de vida En el ejercicio de la salud de los trabajadores es necesario partirde una visión integral de la salud y el trabajo, asimilando la idea que lasalud de la población laboral se encuentra en íntima relación con lascondiciones de trabajo y con las condiciones de vida de los distintosgrupos laborales. Al hablar de la salud de la población laboral y al intentaraprehenderla en su verdadera integridad, es imposible abstraer los otrosmomentos de la vida de los trabajadores que se encuentran por fuera delespacio laboral. La forma cómo se alimente, descanse, se traslade al centrolaboral, utilice el tiempo libre, la manera como se relacione con losdemás miembros de la familia y las características del trabajo domésticointeractúan de distinta manera en los perfiles de morbimortalidad de lapoblación laboral. Igualmente, los problemas que surjan en el centro laboralcontinuarán incidiendo en el propio trabajador o impactarán de una uotra forma en los miembros de la familia luego de haber concluido lajornada de trabajo. Las condiciones de trabajo peligrosas para la salud van a tenerimpactos diferentes en grupos laborales que dispongan de unaalimentación adecuada en cantidad y calidad; de vivienda con lascondiciones mínimas para el reposo, aseo y posibilidad de compartir demanera tranquila con los familiares; que cuenten con la posibilidad dehacer deporte y de compartir la recreación con la familia; que dispongande transporte cómodo y garantizado; que recorran distancias cortas entre
  32. 32. 36 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajoel lugar de vivienda y trabajo, en fin, que perciban salarios dignos parala vida de un ser humano.a) Vivienda Por lo contrario, si los trabajadores , al llegar a su casa y almomento de reposar deben compartir su cama entre tres o cuatropersonas por la dificultad que los hijos dispongan de su propiahabitación, la recuperación de la energía para el trabajo del siguiente díava a ser inadecuado. Si en la vivienda no se dispone de una baño cómodo y de aguasuficiente, no será posible eliminar alguna substancia tóxica que seencuentre el la piel del trabajador, con el agravante que la ropaimpregnada de plaguicidas o de fibras de asbesto, por ejemplo, puedeafectar a los demás miembros de la familia.b) Alimentación El organismo de una persona mal nutrida, con poca ingesta deproteínas y vitaminas tiene menor posibilidad que sus órganos resistan alos impactos de las malas condiciones de trabajo. El hígado no podrácumplir con su función biotransformadora de los tóxicos de la mismamanera que lo haría una persona bien nutrida. A más de las repercusiones en la fisiología, la alimentacióninadecuada influye en el mismo rendimiento del trabajador. "Si laaportación de calorías es insuficiente para compensar el gasto de energíaexigido por una tarea, la duración posible del trabajo que puede efectuarun individuo se reducirá proporcionalmente; por ejemplo, unaalimentación que aporta sólo 2000 calorías al día permite un trabajofísico de únicamente 4.5 horas si se trata de un trabajo normal en unaindustria ligera, o de 2 horas si se trata de trabajos agrícolas, forestales ode manipulación de carga"3.c) Tiempo libre 3 . Clerc, J.M. Introducción a las condiciones y el medio ambiente de trabajo. Oficina Internacional delTrabajo, Ginebra, 1991.
  33. 33. El trabajo y la salud 37 El uso adecuado del tiempo libre es cada vez más precario, larecreación, el deporte, la oportunidad de compartir con los demásmiembros de la comunidad son menos frecuentes. Al ser así, es menor laposibilidad de recuperar la energía y la estabilidad emocionaldeteriorada en el centro laboral. Una manera de contrarrestar los efectos negativos delsedentarismo e hipoquinesia, característica de algunos trabajos, es larealización de gimnasia o deporte de manera sistemática. Dentro de losprincipios de la prevención, en algunos centros laborales se hanimplementado programas regulares de gimnasia y recreación.d) Transporte De igual manera, en el transporte desde la vivienda hasta el lugarde trabajo, el tiempo que se utilice en el mismo va a influir en el estadode salud de los trabajadores. No es lo mismo trasladarse al trabajo demanera cómoda en 10 o 15 minutos que en condiciones precariasdurante 3 o 4 horas.e) Relaciones familiares Cuando los trabajadores y trabajadoras se encuentran en su centrolaboral no pueden despojarse de las particularidades de la vida en elhogar y de las relaciones familiares. Cuando la madre debe dejar a sushijos pequeños solos en la casa, la intranquilidad y sufrimiento van ainteractuar de manera importante con las condiciones de trabajo queigualmente causan impacto en la esfera mental. De otro lado, variosprocesos peligrosos a los que se encuentran expuestos los trabajadores,relaciones tensas entre compañeros, formas de supervisión rígida,pueden ocasionar irritabilidad, cambios del carácter, intranquilidad querepercutirán de una u otra manera en las relaciones con los familiares.Otras instancias de la vida social Existen otras instancias de la sociedad que influyen de una u otramanera en las condiciones de trabajo y salud de amplios gruposlaborales.a) Políticas en salud y seguridad de los trabajadores
  34. 34. 38 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo Una de las instancias importantes se refiere a las políticas desalud y seguridad de los trabajadores que existen en el Estado o en lasinstituciones, a los recursos humanos y económicos y materiales, a losplanes y programas en este campo. Se ha visto, por ejemplo, que en loscentros laborales o en las instituciones relacionadas con la salud noubican entre sus prioridades a los programas de salud de lostrabajadores. Inclusive los mismos trabajadores no ven como una áreaimportante a las acciones de prevención y promoción en los centros detrabajo.b) Organización Las posibilidades de planificar y ejecutar programas de salud delos trabajadores son diferentes si se cuenta o no con organizaciones detrabajadores o empleadores. Cuando un sindicato, comité de empresa ocualquier tipo de asociación laboral se involucra en distintas actividadesde salud de los trabajadores es más probable que se lleven a cabo, que sisurge de la inquietud o anhelo de un solo trabajador. Igualmente, a través de las cámaras de industriales o de otrasformas de asociación de los empleadores es factible organizar estudios,investigaciones e intervenciones sustentables en los centros de trabajo.c) Conciencia En las características de la salud de los trabajadores incide laactitud de los grupos laborales. Cuando existe una conciencia colectiva,preocupación por el bienestar de sí mismo y de sus compañeros sepuede encontrar una mayor facilidad de que cambien las condiciones detrabajo. De lo contrario, hasta los programas de capacitación puedenencontrar serios obstáculos.d) Género La inserción de la mujer a la actividad laboral remunerada haocasionado circunstancias especiales en la salud de las trabajadoras. Elimpacto de algunos procesos peligrosos para la salud (substanciasquímicas, radiaciones) no es igual en los hombres que en las mujeres. Las características biológicas de las mujeres les ubican en unacondición de riesgo diferente. A más de las particularidades biológicas,existen expresiones sociales y culturales que marcan una diferenciación
  35. 35. El trabajo y la salud 39en los géneros. Varias expresiones de segregación influyen en la saludde las mujeres trabajadoras. Para trabajos similares se encuentransalarios menores para las mujeres. La posibilidad que una mujer ocupe cargos directivos es muchomenor, a pesar de haber una demostrada capacidad intelectual. El acososexual es otra manifestación que con frecuencia se encuentra en losgrupos laborales, ocasionando condiciones de angustia y sufrimiento.e) Las características individuales Por último y en el plano de la individualidad, no se puede dejarde considerar las particularidades órgano-funcionales, psíquicas,emocionales y afectivas de cada trabajador; sus necesidades sentidas ysus motivaciones. Condiciones de trabajo similares inciden de maneradiferente en trabajadores de una misma rama y de un mismo puesto detrabajo.
  36. 36. 40 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo OTRAS DIMENSIONES EN LA SALUD Y SEGURIDAD DE LOS TRABAJADORES Vivienda Alimentación Utilización del tiempo libre Transporte Relaciones familiares Dinámica e intereses de trabajadores y empleadores Políticas de salud y seguridad Organización de trabajadores y empleadores Conciencia en salud y seguridad Diferencias de género Características individualesLo determinado y lo indeterminado Se ha discutido de manera suficiente que los fenómenos de lasalud se encuentran sujetos a leyes naturales y sociales con jerarquías yrelaciones que definen formas especiales de enfermar o morir. Sinembargo, no se pueden soslayar la idea que estos procesos cambiantambién por las características de la acción cotidiana de los distintosactores sociales, principalmente de los trabajadores y empleadores,impregnada de las necesidades explícitas o implícitas de los mismos, delos intereses contrapuestos o compartidos, de sus particularidadesétnicas, culturales o de grupo.
  37. 37. El trabajo y la salud 41 En otras palabras, la salud-enfermedad de los trabajadores hayque entenderla a la luz de las leyes sociales que tiene expresionesconcretas en lo general, en lo particular y en lo singular. Esto nosignifica que los procesos sean inmutables y que sigan una direcciónpredeterminada. La participación de los actores sociales involucrados enla salud y enfermedad de los trabajadores, como fuerza colectivaconstituida, marcaría la riqueza y la variabilidad de aquellos procesos. A las características de las condiciones de trabajo y de lascondiciones de vida se debe agregar el sistema de significaciones quecada grupo construye, las necesidades sentidas, los intereses específicos,las discontinuidades, los puntos de consenso, las formas decomunicación y en fin una diversidad en la unidad4.Las diversas formas de trabajo La población laboral es de una amplia diversidad, comoheterogéneo es el sistema productivo de un país. Existen sistemasproductivos de alta tecnología con formas modernas de organización ydivisión del trabajo. Por otro lado se encuentra con frecuencia centroslaborales con formas de producción atrasadas. El ejercicio de la salud y seguridad de los trabajadores debeincursionar en cada una de estas modalidades, generandoprocedimientos y técnicas de intervención específicas para cada caso.No es lo mismo estudiar e intervenir en las condiciones de trabajo deuna industria petroquímica que en pequeños y medianos trabajadoresagrícolas. En la economía de los países se identifican tres sectoresfundamentales, el sector primario (agricultura, minería), sectorsecundario (industria de transformación) y sector terciario o de servicios(salud, educación, mercados, bancos, etc.). En cada uno de ellos seencuentran centros de trabajo de la más amplia diversidad y del másamplio grado de desarrollo tecnológico. Los principios básicos de lasalud y seguridad en el trabajo pueden ser aplicables en todos ellos, sinembargo, las técnicas específicas de estudio e intervención varían deacuerdo a cada caso.4. Granda, E. Algunas reflexiones sobre la reforma sectorial de salud en el Ecuador. Salud Pública:Reflexiones y Experiencias, OPS, Publicación Periódica No. 1, OPS, Quito, 1996.
  38. 38. 42 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo Además, dentro de un mismo grupo laboral, sean éstos obrerosindustriales, trabajadores agrícolas, mineros, oficinistas o trabajadoresinformales se encontrará una amplia gama de particularidades que hacediferente a un trabajador de otro, dependiendo de los puestos de trabajoy de las características individuales de cada persona. Si no se toma enconsideración estas variaciones, las medidas que se lleven a cabopueden ser poco coherentes.La relación causa-efecto Es importante superar el enfoque moncausalista de los accidentesy enfermedades del trabajo y la relación causa-efecto, aquel que reducela relación salud y trabajo a la presencia del "agente" (físico, químico ybiológico) causante de "accidentes o enfermedades profesionales".Considerada así, como una relación mecánica, estática y unidireccional,se reduce el ámbito del conocimiento y de la práctica de la salud de lostrabajadores a procesos terminales y al fraccionamiento de una realidadque es mucho más amplia y compleja. Uno de los principales problemas de la teoría y práctica de lasalud de los trabajadores ha sido la dificultad en encontrar la relacióncausa-efecto, en la perspectiva de diferenciar los procesos mórbidosdebidos al trabajo de los denominados generales. No se debe olvidar que la población laboral se encuentra expuestade manera simultánea a una diversidad de condiciones que interactúan ymodelan una forma especial de compromiso de la salud. En unos casos serán las ámbitos de la vida extralaboral los quepredominan, ocasionando las denominadas enfermedades generales y enotros, serán las condiciones de trabajo las hegemónicas en la génesis delas denominadas enfermedades del trabajo y demás alteraciones a lasalud. En la mayoría de problemas de salud interactúan lasparticularidades de las condiciones de trabajo y las condiciones devida, por ello es importante siempre tener presente las relaciones entreestas dos dimensiones como se señaló en líneas anteriores.
  39. 39. El trabajo y la salud 43Los procesos peligrosos versus los "riesgos del trabajo" En otra publicación ya habíamos discutido sobre el "eclecticismode los riesgos del trabajo". En esta ocasión sólo conviene recordar queen la salud ocupacional convencional se ha considerado al "riesgo deltrabajo" como causa y efecto, generando confusiones que tienenrepercusiones operativas importantes. Por otro lado, le enfoque de riesgo del trabajo (bajo lasignificación anterior), limita el horizonte de visibilidad para elencuentro de su orígenes, determinaciones y relaciones. Por esta y otras razones hemos preferido introducir la noción deProcesos Peligrosos y asimilarlo a nivel de categoría. Es "proceso", enla medida que no surgen de la nada, son dinámicos, dependen de lascaracterísticas de los elementos del proceso de trabajo y cambian deacuerdo a las particularidades del trabajo. Son "peligrosos" porqueatentan contra la salud y bienestar de los trabajadores, lo hacen, además,de diversas maneras. Por otro lado, en los lugares de trabajo coexisten múltiplesprocesos peligrosos para la salud que interactúan de diversa formaocasionando diferentes problemas de salud. En un centro de trabajo, porejemplo, no son sólo el ruido o el mercurio los que de manera aisladaimpacten en la salud de los trabajadores. Al mismo tiempo pueden haber procesos peligrosos ocasionadospor los elementos señalados y además por otros como las vibraciones,temperaturas muy altas o bajas, múltiples substancias químicas, horariosprolongados, ritmos intensos, inadecuadas relaciones interpersonales,etc. La interacción entre estos distintos procesos definen formasespecíficas de enfermar o morir. Con la finalidad de hacer estudios puntuales se puede hacer unaseparación de cada uno de ellos, sin embargo, no se debe soslayar lapresencia e interacción de los otros procesos peligrosos. Al asimilar la noción de Proceso Peligroso, no se desconoce lanaturaleza física, química, biológica, etc. de estos procesos.
  40. 40. 44 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el TrabajoNueva manera de clasificación Si bien, la clasificación convencional de los "riesgos del trabajo"permiten identificar su naturaleza (física, química, biológica opsicosocial), en ocasiones ocultan sus orígenes, determinaciones yrelaciones. Es por ello que ha sido necesario buscar formas alternativaspara agrupar a estos procesos peligrosos. Para ello se ha tomado como eje de análisis los componentes oelementos del proceso de trabajo. De acuerdo a ello se tendría lasiguiente clasificación: Procesos peligrosos del objeto de trabajo. Procesos peligrosos de los medios de trabajo. Procesos peligrosos que surgen de la interacción entre el objeto, los medios de trabajo y la actividad. Procesos peligrosos que surgen de la organización y división de trabajo. Es necesario profundizar el análisis de las características delobjeto de trabajo y de los medios de trabajo. Existen dos razonesprincipales para ello. Primero que de estas características depende eltipo de proceso peligroso que se pueden generar en el momento de lainteracción de éstos con la actividad que imprime el ser humano.Segundo, aunque no se vinculen de manera directa al proceso de trabajo,al margen de la actividad pueden ser generadores de procesospeligrosos. Sin embargo, el momento más importante en la generación deprocesos peligrosos es cuando se incorpora la actividad , es decir en lainteracción del objeto que debe ser transformado, de los medios queintervienen en esa transformación y de la actividad incorporada por lostrabajadores. Esta reflexión no es válida solamente para la industria de latransformación, también se aplica al trabajo en los servicios o en elsector primario, como se verá en los capítulos siguientes.El polo positivo del trabajo Un aspecto poco estudiado ha sido el denominado polo positivodel trabajo. El trabajo como esencialidad del ser ha permitido el
  41. 41. El trabajo y la salud 45desarrollo y transformación de la humanidad. Hasta en las condicionesmás precarias el trabajo puede cumplir con esa esencialidad. El desarrollo de las capacidades físicas, intelectuales y emotivassurgen al realizar una actividad, al dominar un medio de trabajodeterminado, al relacionarse con sus compañeros, al transformar elobjeto en producto, al ofrecer un servicio. Existen tareas que por sus características de riqueza y diversidadpermiten el desarrollo de capacidades físicas o mentales profundas.Igualmente, las actitudes de solidaridad y compañerismo crean unambiente agradable de trabajo. Las relaciones armónicas es una condición importante para elbienestar. Es necesario reconocer y detectar estas cualidades del trabajopara promocionarlas a la hora de ejecutar los programas de saluddirigidos a la población laboral. De igual manera, en las personas no solamente existenmanifestaciones que reflejen problemas de salud. Múltiples cualidades,capacidades y valores del ser humano se expresan en el trabajo y en lavida extralaboral, constituyendo lo que se podría llamar lasmanifestaciones positivas en las personas que trabajan. Es posible que surja sensación de bienestar, realización plena,alegría; desarrollo y ejercicio de los valores característicos del serhumano como solidaridad, compañerismo, amistad con los compañerosy compañeras de trabajo. Capacidad física para el trabajo, desarrollo muscular, niveles altosde rendimiento cardio-pulmonar, habilidades y destrezas, capacidad derealizar las actividades sin dificultad son algunas de las expresionespositivas que se las debe tomar en cuenta para su promoción.El no trabajo y la salud Como se ha visto, el trabajo en su más amplia acepción puedeoriginar múltiples problemas de salud o ser potencializador de lascapacidades y del bienestar del ser humano. Bajo esta últimaconsideración, el "no trabajo", expresado en desempleo y subempleotambién impacta en la salud humana.
  42. 42. 46 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajo Cuando las personas han perdido su trabajo o no encuentran unafuente de trabajo surgen una variedad de manifestaciones que afectan ala propia persona la familia y al resto de la sociedad. Surgen manifestaciones de angustia, irritabilidad, agresividad,subestima, frustración, apatía e inclusive manifestaciones neuróticasgraves. Se deterioran las relaciones familiares. Si es jefe de hogar(hombre o mujer), las relaciones con la pareja y con los hijos se tornantirantes, disminuye la comunicación, aumentan los conflictos, sepotencializan las agresiones. A más de estas manifestaciones de la conducta, de lapersonalidad y de las relaciones interpersonales, cuando falta el trabajoescasean muchas cosas. La alimentación se deteriora. El vestido, larecreación y el cuidado de la salud ocupan las últimas prioridades,complicando la supervivencia de todos y el surgimiento de nuevosproblemas de salud. Cuando el desempleo y subempleo va en aumento, es terrenopropicio para el despunte de la delincuencia, con todas las repercusionesen el individuo y en la sociedad.La prevención y la promoción en la salud Uno de los principios básicos de la salud de los trabajadores serefiere al carácter preventivo e integral de las acciones de salud. Lo preventivo cobra relevancia porque la mayoría deenfermedades del trabajo, cuando han minado de manera importante lasalud de los trabajadores son irreversibles, y en muchos casosprogresivas. En este momento tampoco existen medidas terapéuticas,clínicas ni quirúrgicas que puedan solucionar la dolencia adquirida. Las medidas de prevención en los centros de trabajo deben ser laesencialidad de la salud de los trabajadores. El impacto del trabajo en la salud no termina al dejar el uniformeluego de las 8 horas de la jornada.
  43. 43. El trabajo y la salud 47 Las formas de vida de los grupos sociales van definiendo lascondiciones para la salud o la enfermedad, y es necesario intervenirtambién en estos niveles pues de lo contrario se tendría una visión y unapráctica limitada de la salud ocupacional. Es un error pensar, por ejemplo, que el problema de la exposiciónal ruido en los centros de trabajo se resuelve solamente con el uso detapones auriculares y con las modificaciones en las maquinarias o en susinstalaciones. Es indudable la utilidad de estos procedimientos pero nose debe olvidar que existen otros aspectos que definen la manera comoimpactaría en la salud, entendiéndole a ésta no sólo como lesión en elórgano de Corti. Por ejemplo, ese ruido puede obedecer a ciertasdeterminaciones que quedan ocultas, como puede ser, la presencia demaquinaria obsoleta que no se cambia por no comprometer la tasa deganancia. Las jornadas prolongadas de trabajo, la imposibilidad de rotar enlos puestos, la exposición a sonidos frecuentes en la vivienda o en elentorno mientras el trabajador reposa, la presencia y cumplimiento denormas para el control del ruido, el papel de la organización en elcambio de estas condiciones, la posibilidad de que los trabajadores seencuentren informados de las implicaciones en la salud, son algunos delos ámbitos donde tiene que actuar la prevención. La idea de prevención, en la que se incluye la protección debe serel eje vertebrador de múltiples acciones. Bajo estos criterios, es fácil colegir que el uso de las medidas deprotección personal (cascos, guantes, mascarillas, etc.) tienen unimpacto muy limitado en la prevención de los problemas de salud. Lasmedidas de prevención deben ir mucho más allá. Se ha visto que el trabajo permite el desarrollo de muchascapacidades del ser humano, al tiempo que ofrece condiciones derealización personal y bienestar. Se revisó en líneas anteriores lasexpresiones positivas en las personas. La promoción debe encaminarseal desarrollo y fomento de las condiciones que se ubican en estosámbitos. No hay que confundir promoción de las condiciones adecuadasde trabajo y manifestaciones de salud positivas con la difusión ysensibilización de los programas ancestrales de la salud pública. Bajo
  44. 44. 48 Oscar Betancourt/Salud y Seguridad en el Trabajoeste nuevo criterio, no son medidas de promoción, por ejemplo, losprogramas de educación para el uso de los equipos de protecciónpersonal como generalmente se cree. Estas son, en sentido estricto,medidas de protección.La participación de los trabajadores Esta noción ha sido interpretada y aplicada de diversas formas enel ámbito de la seguridad y salud de los trabajadores. En el últimocapítulo se analiza en detalle, pero siendo uno de los principios que haestado presente en la práctica de la salud de los trabajadores, esnecesario comentar la manera como se ha entendido y aplicado. En el ejercicio de la salud y seguridad en el trabajo ha sidofrecuente la separación entre los técnicos y los trabajadores. Losestudios, la atención a la salud y la implementación de medidas deprotección se han hecho generalmente desde la óptica de los médicos,ingenieros, técnicos en higiene y seguridad y demás profesionales de larama. No se puede hablar de participación de los trabajadores cuandosolamente se los informa de las actividades que se van a llevar a cabo,cuando se les realiza algún examen, se imparte algún curso decapacitación o cuando se les aplica una encuesta. La participación de los trabajadores parte de la idea que son lospropios trabajadores los que tienen un amplio conocimiento fruto de losaños de experiencia en su actividad y por ser los que verdaderamentesienten los efectos negativos o positivos del trabajo. Ese conocimientoempírico, confrontado con el conocimiento que ofrece la ciencia esextremadamente rico. La participación de los trabajadores en los programas de salud delos centros laborales permite, además, detectar las necesidades sentidasque luego se convierten en el motor de las transformaciones.Rompiendo con ello una ancestral forma vertical y unidireccional derelación entre técnicos y trabajadores. La participación de los trabajadores no es la "utilización" de losmismos para obtener un dato, información o un aval, es la incorporaciónactiva en la planificación, ejecución y evaluación de todas las accionesde salud y seguridad.

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